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NOTITIAE


 

THE CHALLENGE OF INITIATING YOUNG PEOPLE IN FAITH

Stijn Van den Bossche, a Flemish member of the Jesuit-sponsored Christian Life Communities, has written some reflections sparked off by his attendance at a meeting for young Catholics organised by the Pontifical Council for the Laity in Paderborn (Germany) in 1998. His principal focus is the problem of initiating young people into the Faith in societies and cultures that are changing quite rapidly. Starting with the European scene, he notes that throughout the continent the Church exists in a context which is less and less differentiated, although he recognises that the north imposes more of a diaspora situation, while "cultural Christianity seems to be more alive" in the south. His conclusion is that, "generally speaking, Europe shares the same cultural context: ongoing secularization".

What is more alarming is his conviction that this is a worldwide problem. This came from his experience at an earlier CLC conference in Itaici, Brazil, and from what he learned from a meeting of seminary rectors from all over the world, held in Leuven (Belgium) in 1998. "One of their observations was that whenever a country ‘modernizes’ by questioning the ‘traditional’ cultural foundations, as well as by evolving in such a direction, becoming a priest was no longer an important social promotion, there is a very significant decrease of priesthood vocations. This cannot be reduced to having only to do with the specific conditions for catholic ministry (male sex and celibacy). In other words, in a modernizing culture the real problem, then, is not only priestly vocations, but it is faith itself which is no longer continually handed on from generation to generation".

The suggestion is made that the Paderborn conference did not pay sufficient attention to "the philosophical exploration of this cultural context of secularization and the theological answer to it". It seems essential to face the question of what truth means in a thoroughly relativistic post-modern context. Sociology, psychology and pedagogy are insufficient: they focus on how things and people function, but cannot address the question of content.

What the conference did offer were two approaches to youth ministry. For Mr. Van den Bossche, the approach "from above" – telling young people once more about the truth of life, happiness and values in education – is premodern, perhaps even modernist, in the sense that it disengages truths known in advance from the recurring request heard from young people today: for help in meeting Jesus Christ, and for trust in their response. The alternative approach, the way "from below", seemed to place too little value on the specificity of being Christian and practising one’s religion; the author’s experience is that in Flanders this approach has helped and encouraged many in the last 30 years to be good people, but has not initiated many of them into Christian faith. Once again, the encounter with Jesus Christ seems crucial in youth ministry. It may be that the leading concepts employed are idols which need to be discarded, and the Paderborn meeting seems to have recognised the need to continue searching. One positive phenomenon is the way ecclesial movements now seem better equipped than they used to be to open people up to the universal Church. "They are, largely, building the Church of tomorrow in Europe". Their positive contribution is that they have found ways to understand the Church’s new locus in culture. They help people to recognise that the "truth" of religious faith is received sacramentally and under the influence of the Holy Spirit, even though Christians have to discover rational ways of communicating about it with each other and with their culture.

Furthermore, established institutions in the Church (parishes, Catholic schools and youth movements, and sacramental programmes) are not effective in the area of initiating. The author notes that the movements, which are effective in this area, are not youth movements with a spiritual dimension, but spiritual movements with a section given to ministry to youth. The new context is one "where faith has become an option and is no longer included in a self-evident way in the education of the young". Perhaps the greatest challenge offered by the Holy Spirit is to accept the risk involved in allowing words to follow acts, rather than the other way about. Successful initiatives in initiation lead to parish involvement and commitment to sacramental life, but not the other way about. How far are traditional structures, including small parishes, linked to the (past) era of Christian culture, especially in Europe?

The World Youth Days are not so much a moment in the Church’s life, but a wave initiated at the universal level, a breath of the Church which is capable of initiating new generations. The most universally experienced wave of initiation in the life of the Church is marriage, the domestic Church. The story of God’s relationship with humanity begins with the love of Adam and Eve, and will culminate in the love between the second Adam and his Bride, the Church. The metaphor of the love of man and woman is "the place, par excellence, where God becomes sacramentally present". In a society where faith is now an option, "the Christian family is, perhaps, the last ‘pre-optional’ place where initiation in faith goes together with education". It seems clear that children have no chance of surviving in faith in today’s society unless there is real religious education at home. What Christian parents can do for their children is "to try to lead them to the Mystery… and hope and pray that they may encounter this Mystery in their lives. Above all, though, we must not underestimate what it means to live in a pluralized and secularized culture".

Source: Progressio, Nos. 3 and 4 1999, CLC Young People in Mission, pp. 11-23.

 

LA VIRGEN, PROTAGONISTA DE UNA MINISERIE PARA LA TELEVISION

María hija de su hijo es el título de la película realizada para la televisión por el director de cine Goffredo Lombardo y que por primera vez narra la vida de la madre de Jesús. El telefilme, que será transmitido en dos capítulos, el 14 y el 15 de diciembre por la televisión italiana de pago "Tele+", fue presentado el 2 de diciembre durante el festival Tertio Millennio del cine espiritual de Roma, en presencia del cardenal Paul Poupard, presidente del Consejo Pontificio para la Cultura. Rodado en Túnez, la película narra en dos capítulos de 90 minutos cada uno la historia de María, una madre que acepta con dolor la muerte de su único hijo. Entre los principales intérpretes, se encuentran la actriz israelí, Yael Abecassis, protagonista en el último Festival de Cannes con la película Kadosh de Amos Gitai, y Nicholas Rogers, actor australiano. La música, que ha ganado el premio italiano de columnas sonoras en 1999, ha sido compuesta por Goran Bregovic, autor que también compuso los temas de la película Train de vie. "Sentía que tenía que hacer esta película, aunque perdiera dinero –ha explicado el director–. De este modo he querido rendir homenaje también a mi madre que en 1916 interpretó el papel de la Virgen en la famosa película "Christus"".

Cfr. Zenit, 7-12-1999.

 

ÉDUCATION – DÉMOCRATIE – STABILITÉ EN EUROPE DU SUD-EST
Conférence informelle des Ministres de l’Éducation de la Région

Réunis à Strasbourg les 2 et 3 décembre 1999, les ministres de l’éducation des pays de l’Europe du Sud-Est souhaitent que le Conseil de l’Europe s’associe étroitement à leurs efforts pour démocratiser et moderniser les systèmes éducatifs de la région, tout en évaluant avec eux les réalisations déjà entreprises et les objectifs à atteindre. Rappelant l’importance de l’éducation pour stabiliser enfin la paix et la démocratie en Europe du Sud-Est, ils ont plaidé pour des politiques éducatives ouvertes et concrètes, propices au dialogue entre les communautés et respectueuses des minorités.

Les ministres ont insisté sur la nécessité de développer l’apprentissage des langues vivantes et de repenser le programmes et les méthodes d’enseignement de l’histoire, pour en évacuer notamment les préjugés chauvins et nationalistes qui attisent les antagonismes et les incompréhensions entre les pays et les communautés. L’enseignement des droits de l’homme et l’éducation à la citoyenneté démocratique devront aussi s’intégrer dans les cursus scolaires et dans la formation des enseignants et stimuler l’apprentissage des nouvelles technologies à l’école. À coté des activités en milieu scolaire, la sensibilisation au patrimoine et à l’environnement, comme la promotion du sport, favoriseront la prise de conscience par le jeunes des valeurs et des dimensions communes qui les unissent au niveau régional et européen.

Les ministres attachent une grande importance aux réformes universitaires, qui doivent en particulier renforcer leur autonomie et offrir de réelles perspectives d’avenir aux étudiants. Ils veulent que les universités intensifient leurs échanges avec celles des pays voisins, apprennent à travailler en réseau et s’ouvrent aux études européennes.

Le Conseil de l’Europe dispose des programmes et des outils qui permettront d’atteindre ces objectifs: les ministres lui ont donc demandé de les mettre en place dans la région, tant en coopérant avec l’ensemble des organisations œuvrant déjà sur le terrain qu’en renforçant son rôle dans le cadre des mandats éducatifs que lui ont donnés le Processus de Graz et le Pacte de Stabilité pour l’Europe du Sud-Est.

Cf. Bulletin Éducation (mars 2000) p. 4 [Conseil de l’Europe, Direction de l’Éducation].

 

I MECHITARISTI, LUMINARI DELLA CULTURA ARMENA

L’Associazione Culturale Mechitarista del Libano (A.C.M.L.), nel contesto delle celebrazioni giubilari dedicate al terzo centenario della fondazione della Congregazione Armena Mechitarista (CAM), ha organizzato un apposito ciclo di conferenze e di seminari, che hanno avuto la loro inaugurazione ufficiale venerdì, 17 marzo 2000, nella Sala Culturale del Convento Mechitarista, in Rauda (periferia di Beirut).

L’iniziativa ha assunto un significato tutto particolare con l’autorevole presenza del neoeletto Patriarca armeno cattolico, Sua Beatitudine Nerses Bedros XIX, del Vicario Patriarcale, Sua Eccellenza Mons. Manuel Batakian, dei rappresentanti delle diverse istituzioni religiose e culturali, e soprattutto, con la presenza dell’Ambasciatore della Repubblica d’Armenia presso il Libano, Sua Eccellenza il Sig. Arman Navasartian.

Il discorso d’apertura è stato pronunziato dal Rev. P. Siranian Robert, fondatore e Direttore dell’A.C.M.L., seguito dalla relazione dal titolo I Mechitaristi, luminari della cultura armena, fatta da S.E.R. Mons. Vartan Achkarian, Vescovo ausiliare dell’eparchia patriarcale armeno-cattolica del Libano, nonché membro della Congregazione Mechitarista di Vienna, noto letterato e poeta nel mondo culturale armeno.

La serata à stata arricchita da un accurato programma artistico, con l’esibizione di tre giovani artisti: Hagop Talatinian, violinista; Movses Der Kevorkian, organista, e Hovig Kouyoumgian, percussionista, che hanno eseguito con talento varie melodie, sia occidentali che armene, dando così inizio alla concretizzazione del programma.

La serata si è conclusa con le riflessioni e la preghiera-benedizione del Patriarca, Sua Beatitudine Nerses Bedros XIX.

Le celebrazioni sono continuate il 25 marzo 2000, Solennità dell’Annunciazione, con una tavola rotonda dedicata alla recente pubblicazione postuma del libro I Racconti di un Pellegrino Russo, traduzione eseguita dal compianto P. Isacco Gemgemian, Abate Generale della Congregazione Mechitarista di Venezia e uno dei massimi esperti, in campo armenologico, della seconda metà del ’900, deceduto all’età di 57 anni, il 12 ottobre 1996.

Cfr. Informazione da mekhitar@inco.com.lb

 

LOS OBISPOS DE LATINOAMÉRICA
FRENTE A LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN Y LA EVANGELIZACIÓN

La verdad "debe estar permanentemente en el horizonte de todo aquel que asume un compromiso de comunicación", destacó recientemente el Obispo de Mar de Plata, Argentina, Monseñor José María Arancedo, en una entrevista concedida al periódico Cristo Hoy. Según señaló el prelado, que es también presidente de la comisión episcopal de Comunicación Social del episcopado argentino, es prioritaria la "toma de conciencia de la importancia de este tema para la Iglesia, que es depositaria de un mensaje que debe transmitir".

Al respecto, señaló que "la verdad necesita de otros componentes, como el sentido de la justicia, de la solidaridad y el espíritu de reconciliación". Por otra parte, el Prelado argentino destacó la necesidad de formar no sólo a los católicos involucrados en el mundo de las comunicaciones, sino a todos los que trabajan en medios seculares, puesto que la comunicación debe sustentarse en "valores éticos y morales".

"La comunicación debe tener raíz, tener contexto. En un mundo globalizado, creo que la información, la comunicación, debe darle como una dimensión humana a la situación que vive el hombre de hoy", añadió más adelante Monseñor Arancedo, quien consideró que los medios de comunicación "tienen que ver mucho con la cultura y su diálogo con la fe". "Pablo VI –concluyó– decía que uno de los mayores dramas de este tiempo es el drama de la ruptura entre la fe y la vida, entre la cultura y el Evangelio. Creo que la comunicación es un espacio de diálogo entre fe y cultura, entre vida y Evangelio, no para imponer nada, sino para destacar".

Varios miles de kilómetros más al norte, el Arzobispo de Lima, Monseñor Juan Luis Cipriani, exhortó a los diferentes medios de comunicación a una mayor vigilancia sobre el contenido de los programas transmitidos. En el curso de una Misa celebrada en la Basílica Catedral de Lima el prelado invitó a los medios de comunicación a un mayor respeto de la dignidad de las personas. De manera especial, advirtió que en los últimos días se había "atentado contra la dignidad y el respeto de muchas personas públicas", pidiendo asimismo a la gente saber diferenciar el bien del mal y tener una actitud crítica frente a los mensajes presentados por los medios de comunicación. Destacando la responsabilidad social de los medios de comunicación, recordó asimismo la labor que tienen de educar a los niños y familias. "Eso no significa ocultar la verdad, eso quiere decir respetar la dignidad de las personas", afirmó.

Cf. Noticias Eclesiales 7-2-2000 y 1-3-2000.

 

FAITH AND FIDELITY IN IRELAND TODAY

Anne Looney’s address to the National Conference of Priests of Ireland in September 1999 was entitled "On Being Faithful". She insisted that being faithful involves both heart and head, both cognitive and affective commitment; if these two elements are out of balance, strange and potentially damaging distortions can result. In a situation of rapid and profound change, it is often suggested that one can regain one’s bearings by returning to the "founding vision"; the suggestion here is that, in terms of religious faith, this is less easy for Catholic lay people than for priests. This is because, once upon a time, "you became an Irish Catholic by a process of osmosis – you breathed it in. It was in the air. To grow up in Ireland was to grow up as an Irish Catholic adult. Now religion is seen as something for the children, confirmation as the sacrament of farewell to Church and religion as something to grow out of rather than grow up into. To grow up in Ireland today is to grow out of religion".

People in their twenties are generally well-disposed to their children being brought up as Catholics, provided it does not demand much – if anything – from them. Those in their thirties find themselves more isolated if they bother to struggle to remain faithful to their religious upbringing. The commitment culture of their youth has gone. Many Irish people wonder just what one is supposed to be as a Catholic today. There is a clear need for guidance and even teaching. But what will achieve this? Projects started within parish life appeal to the very people who already attend everything else. Energy expended on religious education at school does not automatically produce an enthusiastic practising population.

Perhaps "the faith of our fathers is not good enough for our sons and daughters, not because there was anything wrong with it, but… their sons and daughters find it wanting in the face of the Celtic Tiger". Perhaps it is best to treat today’s Ireland as a mission land, and search for new ways of inculturating the faith. It is certainly not a question of fashioning a pale imitation of something that went before, because that will never satisfy heart or mind. It cannot be a merely passive, receptive affair, but an energetic commitment to a creative process. "Learning to be an Irish Catholic… is the challenge of the millennium", without which erosion and attrition can be the only result; it is not a matter of changing the world, but learning how best to live in it, which is "the first task of inculturation".

Source: The Furrow, volume 50, number 12, December 1999, pp. 655-659.

 

LE STATUT DE L’ARTISTE

La complexité de la question du statut de l’artiste ne provient pas d’une quelconque difficulté à résoudre un problème complexe, mais provient surtout du fait qu’elle recoupe trois sphères : politique, sociale et artistique, qui ont des logiques si différentes en regard des œuvres et du processus artistique.

La question du statut n’est pas réductible à un processus linéaire et normatif qui partirait de la formation avec validation pour créer un statut qui déboucherait sur un emploi. Cette logique déjà mise à mal dans d’autres champs professionnels est impossible à imaginer dans le champ de la création. En effet, c’est pour les créateurs une triple reconnaissance par les pairs, reconnaissance par les experts, reconnaissance par le public. Processus encore une fois très complexe car les termes de cette équation ne sont pas toujours égaux et n’interviennent pas de façon linéaire et rationnelle.

Mais toute société a besoin de cette logique pour identifier, faciliter le passage de la tension poétique portée par les artistes à sa mise en œuvre à travers le processus de création, afin de donner à ces artistes une place bien précise dans le champ de la création. Cette place est appelée à se transformer en une position reconnue, qui se consolidera sous la forme d’une reconnaissance sociale publique comportant statut et droits spécifiques.

Une attention particulière s’impose envers les jeunes générations, afin de les faire connaître et de les insérer vraiment dans les différents milieux professionnels, en évitant que leurs premières œuvres ne se perdent dans l’océan de la diffusion.

Dans cette perspective, certaines structures fonctionnent déjà en Europe, avec pour but de favoriser cette transition des jeunes artistes, comme Germination, la Biennale des jeunes de la Méditerranée, les Pépinières européennes pour jeunes artistes, la Juventus Art Gerda autour de la Mer Baltique, l’Orchestre des Jeunes de la Méditerranée et, au Portugal le Forum Dança et le Clube Português de Artes e Ideias.

Deux éléments ressortent de ces expériences comme instruments efficaces pour l’insertion des jeunes artistes dans un véritable statut adapté à leur situation :

– les résidences dans des lieux différents des lieux de travail habituel des artistes, avec une triple intervention : aide à la création, complément de formation, insertion professionnelle.

– la notion de mobilité, tant sur un territoire que sur un espace virtuel intégré dans un réseau ou un milieu particulier.

L’espace politique européen devrait pourvoir jouer de son dynamisme et de sa force de proposition auprès des États membres et des pays en phase d’adhésion à l’Union Européenne.

Aujourd’hui, où les questions liées à l’emploi ou à son absence assument une importance croissante, la singularité et la spécificité de l’intervention de l’artiste devraient susciter une prise en compte particulière. La construction européenne est, sans conteste, un moyen de faire progresser le statut de l’artiste, sa place et son rôle dans la société européenne.

Cf. C. VÉRON, " Le statut de l’artiste ", Discoveries Découvertes, Centro Nacional de Cultura – Lisboa, n. 11 (2000) p. 11 et 13.

 

THE PERSUASIVE POWER OF VISUAL IMAGERY

Advertising, propaganda and rhetoric of any kind are all persuasive messages which "make extensive use of various forms of visuals". Visual messages are commonly held to be more effective than verbal ones in affecting people’s emotion, and have the advantage of imparting complex information in a compact, concise way. Given the growing prominence of visual images in contemporary culture, something which seems set to continue well into the twenty-first century, it is clear that research into this area is of paramount importance. A recent issue of Communication Research Trends, published at the Centre for the Study of Communication and Culture at Saint Louis University in the United States of America, surveys the current literature.

Hiroyasu Ogasawara’s three perspectives for categorising signs are used by Taewon Suh as criteria for distinguishing visual messages from verbal ones. Resemblance: there is a rhetorical bias in Western thinking towards the demand that pictures should reflect objects, but the complex symbolic power of images used in advertising questions this: there is a conventional hidden code at work. Quickness: the assumption that pictures communicate immediately has been challenged by the observation that figures and pictures cannot be understood "without any preconception or pre-learning. And, this is also true for words" (p. 6). It is important to recognise the way humans process the objects they perceive. Ambiguity: a sign with a clear meaning is verbal, whereas one with an ambiguous one is visual; but "visual and verbal are inseparable and indispensable aspects of communication" (p. 6). Are arguments being linked with verbals, leaving visuals as cues? Or are pictures in advertisements perceived as arguments? There seem to be two main streams of research in this field. The first approach is concerned with information processing, and involves "empirical investigations of message effectiveness" (p. 7), while the second approach is based on the meaning people assign to a message.

"The attribute of pictures in persuasion that is of most interest to message senders is the ability to create mental images in the receiver’s mind" (p. 9). The risk they take is that many images can remain simply that, unless there is a stimulus to interpretative activity on the part of the receiver. Associations in the receiver with impressions or emotions spark off right-brain processing activity. A rhetorical figure in a visual message "is an artful deviation, relative to audience expectation, that conforms to a template independent of the specifics of the occasion where it occurs" (p. 10), and it has two effects on the receiver: increased elaboration and a greater degree of pleasure. The latter increases the likelihood of success in a message.

There are a number of ethical breaches associated with commercial communication, mainly related to visual rather than verbal elements of advertising. Four are identified here: Image Manipulation: this is most frequent in the use of photographs, which frequently involves "retouching, blocking, cutouts, recentering, and effacement" (p. 11); Idealisation of the visual image: "Advertising and the media have been criticized for creating idealized images and thus making a frequently used source of information into a standard about what ought to be in one’s possession, life-style, standard of living, and appearance" (p. 11); the inevitable comparison between one’s own life and advertising images "results in an upward shift of consumers’ expectations or reference points" (p. 12); Stereotyping: "media images stereotype and exclude on the basis of race, gender and social class" (p. 12), though the groups involved reflect current cultural and social attitudes; Sexual appeals: it seems that there is a vast amount of research, hardly any of which considers the ethical aspect of an increasignly frequent use of ever more explicit visual sexual portrayals. In this context, the appeals recorded on pages 13f. for a more generalised "visual literacy" is particularly significant. The case is made for: a clearer distinction between verbal and visual elements in persuasive communication; more interdisciplinary research; more attention to ethical questions.

This issue also includes an article by Brother William Biernatzki s.j. on research into the persuasive power of moving images in cinema and television, and the usual excellent section of book reviews.

Source: Communicatio Research Trends, Volume 19 (1999), Number 3.

 

SÍNTESIS ENTRE FE Y CULTURA EN EL ARTE POPULAR PERUANO

En el marco de la Solemnidad de San José, se celebró el Jubileo de los artesanos en la Catedral de Lima con una Eucaristía presidida por Monseñor Alberto Brazzini, Obispo Auxiliar de la Arquidiócesis de Lima. Durante la celebración –a la que acudieron numerosos y connotados artesanos de todo el Perú– se pudo escuchar el tradicional "Apu yaya Jesucristo" y otros cantos interpretados en quechua, que son una muestra elocuente del profundo arraigo del Evangelio en tierras peruanas.

En su homilía, Monseñor Brazzini resaltó la loable labor de los artesanos del Perú, quienes con su arte son un auténtico "reflejo de la identidad peruana". El Prelado recalcó que el arte popular peruano, al hundir sus raíces en las culturas precolombinas y abrirse a la inspiración del Evangelio con la llegada de la fe a América, representa una "armónica y preciosa síntesis entre la fe y la cultura de nuestro pueblo".

Más adelante, resaltó la especial presencia del Señor Jesús en el arte popular peruano y alentó a los artesanos presentes a seguir desplegando ese gran "vehículo de evangelización". Luego de la celebración Eucarística, fue inaugurada una exposición de arte popular en el museo catedralicio, formada con piezas de gran valor pertenecientes al museo del Instituto Riva Agüero.

Cf. Noticias Eclesiales 12-3-2000.

 

THE INTERNATIONAL BULLETIN OF MISSIONARY RESEARCH

This journal celebrates its first fifty years with some challenging material. The first article is by Charles L. West. It asks "Should Christians take Marxism seriously any more?" The editor reckons this is an "unexpected" question, which is not an infrequent response, but a sad one for anyone who knows Marxism well. He makes use of the Gospel passage about the unclean spirit which, once expelled from a person, wanders about and returns with seven of its friends, with the result that "the last state of that person is worse than the first" (Matt 12.43-45; Lk 11.24-26). He is sure there is always the possibility Marxism may come back, in some way or another. The points he makes about Marxism are that it claimed to be scientific, "the science of history determined by economic forces" (p. 2), to be a revolutionary agent of social salvation, and that it has, in fact, a powerful appeal as "the most extreme and self-confident expression of the humanism that has dominated our secular Western civilization since the eighteenth century" (p. 4). Whether it appeals to us is not really the point, inasmuch as "this revolutionary self-consciousness has energized peoples everywhere around the world who are outcast, dispossessed, and victimized by the powers that dominate them" (p. 4). West reckons that the Church lost out to Marxism because it awoke only late to the reality of economic powers, which had never previously revealed their raw power; he thinks too many Christians have succumbed (mainly unconsciously) to the doctrine of individualism, and allowed religion to become a private thing. He sees that Christianity is also a kind of revolution, but not a purely economic one. It is a matter of overcoming self-assertion, which is apparently against other people, but eventually also against God. "Revolution for the Christian thus involves a continual struggle against injustice, but also repentance, forgiveness, and reconciliation" (p. 6).

This anniversary issue of the Bulletin also includes a re-reading of the true motives for the Boxer Uprising of 1900, a personal testimony of the Catholic missionary and scholar Father Aylward Shorter, M. Afr., various other articles, some book reviews and the Annual Statistical Table on Global Mission, which includes the observation that "no one anticipated how the search for united or uniting churches would be rendered virtually meaningless by the massive increases in denominationalism across the world as Christianity spread" (p. 24). The table shows that, while there were 1,880 distinct Christian denominations in 1900, the present number is 33,800. However one interprets this information, it is certainly challenging.

 

UNE INITIATIVE DU COMITÉ ARTS, CULTURES ET FOI
" Voici l’homme, la chair et Dieu "

Le Comité " Arts, Cultures et Foi ", organisme de la Conférence des Évêques de France, souhaite instaurer, voire renouer le dialogue entre les artistes, la société et l’Église en faisant entendre le langage prophétique des artistes : croyants ou non-croyants, ils expriment par leurs arts les sentiments qui jaillissent du cœur de l’homme et disent, en quelque manière que ce soit, un peu de ce qu’est l’homme.

Les artistes intéressés par cette initiative ont été soumis à une sélection par un comité artistique constitué de personnalités du monde des arts et de la culture et par un comité de parrainage regroupant les partenaires financiers de l’opération qui a commencé au début de l’an 2000.

Ceux qui acceptent de participer à cette manifestation se proposent de montrer, à travers leurs créations, ce qu’est la chair de l’humanité, ce qu’ils pressentent de la présence ou de l’absence de Dieu dans le monde. Leurs œuvres s’inspirent du thème : La chair et Dieu. L’ensemble du l’opération se concluera à la fin de 2001, pour un dialogue entre les artistes, la société et l’Église.

Ce passage de siècle et de millénaire est marqué par l’aspiration de l’homme à l’épanouissement et au bonheur. Il crie sa colère devant un monde qui se délite, sa soif de justice devant le fossé que creusent certains pour se protéger ou protéger leurs biens. Cette époque qui est la nôtre est également marquée par une quête : échapper au matérialisme étouffant, découvrir l’invisible, chercher les signes d’une présence que les croyants nomment Dieu. Les artistes ressentent le monde, le vivent dans leur intériorité et l’expriment par leur art.

Le Comité " Arts, Cultures et Foi " fait appel à de nombreux artistes, croyants ou non-croyants, de toutes origines, représentant toutes les disciplines artistiques contemporaines : peinture, littérature, sculpture, photo, musique, théâtre, audiovisuel. À cette occasion, le Comité invite le monde des artistes à se faire médiateur de l’invisible, à être une des voix prophétiques de ce siècle. L’Église et la société ont besoin des artistes pour que soit dévoilé, par la médiation des arts, l’ineffable qui bouillonne au cœur de l’homme. Les artistes peuvent nous montrer, par leurs créations, ce qu’est la soif des hommes, la chair de l’humanité en ce début de troisième millénaire.

Pourquoi ce thème ? – Si l’homme est corps et esprit dans la philosophie grecque, dans la Bible l’homme est chair, voit, écoute, frémit, s’émerveille, souffre. En Christ, l’Homme parfait, l’Infini s’incarne dans le fini, l’Illimité prend forme dans le limité.

Au cours de l’année 2000, une trentaine de diocèses français demandent aux artistes volontaires de créer une œuvre dans le cadre du thème proposé et du dialogue souhaité. Le Jubilé est donc pour ces artistes un temps de création, tourné vers l’avenir. La présentation des œuvres au public aura lieu à la fin du Jubilé et sera l’occasion d’un dialogue entre les artistes, la société et l’Église.

Source : Secrétariat de " Arts, Cultures et Foi ", 20, rue Jean-de-Beauvais, F-75005 PARIS. Tél. : 01.53.10.37.69. Internet : http://www.cef.fr/arts.cultures

 

MILLENNIO UNGHERESE – LA CORONA SANTA D’UNGHERIA
La Santa Sede e gli inizi della storia ungherese

L’Ungheria festeggia, nel quadro del Grande Giubileo del 2000, il suo Millennario di Stato Cristiano. Questo anno è specialmente caro a tutti gli Ungheresi, i quali – assieme ai Polacchi – possono ricordare gli inizi cristiani verso l’Anno Mille.

Tra gli altri convegni scientifici, ricordiamo l’incontro dell’Accademia d’Ungheria, Commissione Transdanubiana, tenutosi dall’8 al 10 maggio 2000 a Veszprém, la più antica sede vescovile e città della prima Regina, la Beata Gisela. Sotto la presidenza dell’Arcivescovo emerito, Mons. József Szendi, personalità del mondo delle scienze archeologiche come pure del campo della storia e della storia dell’arte hanno esaminato la situazione dell’Ungheria intorno all’anno 1000.

Qui facciamo riferimento alla relazione del collaboratore della Segreteria di Stato, P. Ádám Somorjai, osb, il quale ha esaminato la donazione della corona da parte di Papa Silvestro II al Principe Ungherese, Stefano, detto anche Santo, intorno all’anno mille. Tale atto è paragonato, nella tradizione ungherese, all’incoronazione di Carlo Magno, esattamente 200 anni prima, nello stesso giorno di Natale. Nella corona santa si è concentrata la sovranità dei re d’Ungheria durante i secoli cristiani. Questo anno, festeggiando i 1000 anni dall’incoronazione di Santo Stefano, l’Ungheria riconosce anche le sue radici cristiane.

Il P. Somorjai, nella sua relazione, fa un esame critico della ricerca scientifica attuale, rilevando che la più antica fonte ungherese è la Vita di S. Stefano del Vescovo Hartvik, scritta circa 100 anni dopo gli avvenimenti trattati. Così, tale documentazione non vale tanto per l’anno 1000, quanto per l’anno 1100 circa, quando i problemi erano diversi: la sovranità del re d’Ungheria in vista della lotta tra Papato e Impero. In Ungheria questa fonte ha creato una tradizione che dura ancora e ha una grande rilevanza per l’autocomprensione, per l’adesione alla Santa Sede e per la valutazione del Cristianesimo.

Nel motivo letterario della donazione della corona, simbolo della sovranità, da parte di Papa Silvestro II – Gerberto d’Aurillac – al Principe Stefano, si trova il riconoscimento e l’apprezzamento oltre alla lealtà verso il Papato, motivo basilare durante i secoli della Nazione ungherese.

 

FIFTY YEARS OF THE FURROW

The Irish pastoral review The Furrow was first published in February 1950, so the February 2000 edition is a special one, containing reflections by the editor, Father Ronan Drury, and Enda McDonough, on the requirements of such a review in such a radically different cultural situation. The name came, as a quotation on p. 118 shows, from a similarly-oriented Austrian Catholic review, and it reflected an optimisim in post-Second World War European Catholicism, in the "years of new enterprises and creative initiatives… inspired by the renewal of theology". It became "a vehicle of prophecy in the Irish Church".

Father McDonough’s piece is entitled "Unopened Ground" (an adaptation of a poem by Séamus Heaney), in harmony with the review’s title and with the conviction that there is still much useful work to do. Its role seems to be one of reading the signs of present times, which "might well demand further examination of the past but not in a spirit of triumph or nostalgia" (p. 69). It is very much a matter of getting on with the task in hand. McDonough’s glance forward at The Furrow’s future tasks covers various themes, including The Artistic Imagination and the Sacred. He lists a number of examples of Irish artists whom he judges to have mediated successfully between secular and sacred projects. "Their mediating role is as a minority within the artistic community itself as well as between it and the religious or priestly people. It is the artists as a body in their varying degrees of belief and unbelief who offer a distinct route to the creative and healing spirit active in the world" (p. 74). The Furrow needs to keep such artists in people’s minds, and to show a concern for "the holy and the beautiful in worship and liturgy, in the words and the symbols, in the forms and the rituals, in the settings and the places, in the music and the movement" (loc. cit.), particularly in order to encourage more dignified and graceful – in other words, less banal – liturgical celebrations. The hope here is that this journal may "give a lead to a Church whose sense of the beautifully holy has been lost and whose other resources in publication and education, in prayer and pastoral care could help recover it" (p. 75). A very strong statement of the need for prophetic courage on various levels in Irish Catholic life concludes with a positive evaluation of the usefulness of Internet technology for the dissemination of a pastoral review like The Furrow. But he asks, realistically, "how pastoral this influence will continue to be and how intellectually, morally and spiritually nourishing work prepared for and received only on the Internet will remain. The personal and community dimensions of communication, education and care may not be finally handed over to machines" (p. 79). He challenges reviews like this one to make the most of information technology, while recognising that the mission remains the same, and the human means retain their value.

Source: The Furrow, Volume 51, Number 2. February 2000.

 

URGENCIA DE EVANGELIZAR LA CULTURA EN EL NUEVO MILENIO

La misión de la Iglesia, "que celebra con un gran jubileo el aniversario 2000 del nacimiento del Salvador, consiste en difundir la verdad y la gracia de Cristo", recordó Monseñor Héctor Aguer, Arzobispo Coadjutor de La Plata, en un artículo publicado en el diario El Día, de La Plata. En sus palabras, el Prelado argentino destacó asimismo que "la misión asume la vida concreta de los cristianos y su testimonio".

Al respecto de la tarea de la Iglesia ante el nuevo siglo, Monseñor Aguer subrayó "tres dimensiones" que "son de máxima actualidad". La primera, afirmó, es la "revitalización de las comunidades cristianas, mientras que la segunda es la evangelización de la cultura, entendiendo por cultura la totalidad de la vida de un pueblo, su ‘estilo’: concepción del mundo y de la existencia, criterios, actitudes, costumbres, valores y las formas que los configuran, es decir las instituciones y estructuras de convivencia social". "Esto exige –añadió– la presencia de los cristianos en todos aquellos ámbitos en los que se gestan las nuevas vigencias culturales, una presencia que sepa apoyarse en una robusta identidad intelectual y espiritual, sin complejos de inferioridad ni falsos pudores y que sea a la vez acogedora, afable, abierta al diálogo".

Como tercera dimensión, destacó como imprescindible "el testimonio de la caridad, del amor cristiano manifestado orgánicamente en la preocupación por los pobres, los enfermos, los que sufren, con una especial atención a las nuevas formas de pobreza y marginación".

Por otro lado, ante el fin del milenio, Monseñor Aguer señaló que debía reconocerse y ponderarse la presencia del cristianismo en la historia, aunque "sin alardes ni complejos de culpa". "En la trama de los acontecimientos humanos –subrayó al concluir–, en la marcha azarosa de la historia con sus conflictos de libertades y pasiones, Dios va escribiendo la historia auténtica y definitiva, la que quedará registrada en el Libro de la Vida".

Cf. Noticias Eclesiales 11-1-2000.

 

DECLINING RELIGIOUS BELIEF IN BRITAIN

A poll conducted by the Opinion Research Business in Britain from 10 to 12 December 1999 has produced some alarming results. The researchers interviewed 1,015 adults throughout England, Scotland and Wales, with final results weighted in terms of age, sex, class and region to make the sample more representative. The figures given are followed by others (in parentheses) from a similar survey in 1957.

45% (71%) believe that Jesus was the Son of God, whereas 22% (6%) think his life was just a fictional story. 53% (54%) believe there is life after death. 28% (41%) believe there is a personal God. 48% (58%) regard themselves as belonging to a religion (thus 52% claim not to belong to any particular religion). Membership of the Church of England has declined from 40% of the population in 1990 to only 27% at the end of 1999. In the same period Catholic affiliation has remained stable at 9%. Numbers of Baptists, Methodists and Nonconformists have declined by more than half to 3% of the population today. On the other hand, about 25% claim they attend religious services at least once a month, and 48% at least once a year.

The new element is the number of people who consciously deny that they are religious, but claim to be spiritual. Each group accounts for 27% of the population. While only 12% said they were not spiritual, 39% stated that they were not religious, a sign of much greater opposition to organised religion today.

Source: The Tablet, 18 December 1999, p. 1729f.

 

UNE URGENCE : SAUVER LES LANGUES EN DANGER D’EXTINCTION
" Si le guarani s’éteint, qui priera pour que le monde ne s’éteigne pas aussi ? "
Proverbe guarani.

L’immense majorité des langues serait-elle condamnée à disparaître à court terme ? Les linguistes estiment qu’un idiome ne peut survivre qu’à condition de compter au moins 100.000 locuteurs. Or, sur les quelques 6.000 langues qui existent actuellement dans le monde, la moitié compte moins de 10.000 locuteurs et un quart moins de 1.000. À peine une vingtaine sont parlées par des centaines de millions de personnes.

La mort des langues n’est pas un phénomène nouveau. Depuis qu’elles se sont diversifiées, au moins 30.000 sont nées et se sont éteintes, souvent sans laisser de trace. D’aucuns portent ce nombre jusqu’à 500.000. À cette très grande mortalité correspond une durée moyenne de vie relativement courte. Rares sont celles qui, à l’instar du basque, de l’égyptien, du chinois, du grec, de l’hébreu, du latin, du persan, du sanscrit, du tamoul et de quelques autres, ont dépassé les 2.000 ans.

Ce qui est nouveau, en revanche, c’est la vitesse à laquelle elles périssent en ce moment. En remontant dans le temps, on s’aperçoit que le déclin de la diversité linguistique a été considérablement accéléré par les conquêtes colonialistes européennes qui ont éliminé au moins 15% des langues parlées à l’époque. Au cours des trois derniers siècles, l’Europe en a elle-même perdu une dizaine. En Australie, il ne reste plus que 20 des 250 langues parlées à la fin du XVIIIe siècle. Au Brésil, environ 540, soit les trois-quarts, sont mortes depuis le début de la colonisation portugaise, en 1530.

La naissance des États-nations, dont l’unité territoriale était étroitement liée à leur homogénéité linguistique, a également joué un rôle décisif dans la consolidation des langues adoptées comme nationales, et la marginalisation des autres. Déployant de grands efforts pour instaurer une langue officielle dans l’éducation, les médias et l’administration, les gouvernements ont consciemment visé l’élimination des langues minoritaires.

Ce processus d’homogénéisation s’est renforcé avec l’industrialisation et le progrès scientifique, qui ont imposé de nouveaux modes de communication, rapides, simples et pratiques. La diversité des langues a été alors perçue comme une entrave aux échanges et à la diffusion du savoir. Le monolinguisme est devenu un idéal. C’est ainsi qu’à la fin du XIXe siècle, est née l’idée d’une langue universelle – on a même songé à revenir au latin – qui a donné lieu à une prolifération de langues artificielles, Le volapük a été la première d’entre elles, tandis que l’espéranto a connu le plus vif succès et la plus grande longévité.

Plus près de nous, l’internationalisation des marchés financiers, la diffusion de l’information par les médias électroniques et les autres avatars de la mondialisation ont intensifié la menace qui pesait déjà sur les " petites " langues. Une langue qui n’est pas employée sur Internet " n’existe plus " dans le monde moderne. Elle est hors circuit. Elle est exclue du " commerce ".

Le rythme d’extinction des langues a ainsi atteint des proportions sans précédent dans l’histoire : 10 par an à l’échelle mondiale. L’avenir paraît encore plus sombre. Selon les pronostics, de 50 à 90% des langues parlées aujourd’hui mourront au cours de ce siècle. Leur préservation est une affaire urgente.

Le plurilinguisme est le reflet le plus fidèle du multiculturalisme. La disparition du premier entraînera inévitablement la perte du second. Imposer une langue à des populations dont la culture et le mode de vie ne s’y identifient pas, c’est étouffer l’expression de leur génie culturel. Les langues ne sont pas seulement le moyen privilégié de la communication entre les humains, elles incarnent la vision du monde de leurs locuteurs, leurs imaginaires, leurs façons de véhiculer le savoir. Malgré toutes leurs parentés, elles reflètent différemment la réalité. Ainsi, lorsqu’on répertorie les mots qui existent dans toutes les langues et ont strictement le même sens, on n’en trouve que 300 tout au plus.

Le danger qui pèse sur le multilinguisme est analogue à celui qui concerne la biodiversité. Non seulement parce que la grande majorité des langues sont bel et bien des " espèces " en voie de disparition, mais aussi parce qu’entre la diversité biologique et la diversité culturelle, il existe un lien intrinsèque et causal. Tout comme les espèces végétales et animales, les langues en péril sont confinées à une région exiguë ; on les appelle alors " endémiques ". Plus de 80% des pays où il existe une " mégadiversité " biologique font partie des pays qui abritent le plus grand nombre de langues endémiques. Cette corrélation s’explique par le fait que les groupes humains, en s’adaptant à l’environnement dans lequel ils évoluent, acquièrent une connaissance particulière de leur milieu qui se reflète dans leur langue et, souvent, uniquement dans celle-ci. Ainsi, une grande partie des espèces végétales ou animales en péril ne sont connues à l’heure actuelle que par certains peuples, dont les langues s’éteignent. En mourant, elles emportent avec elles tout un savoir traditionnel sur l’environnement.

En 1992, le sommet de Rio a mis en place des dispositifs de lutte contre la réduction de la biodiversité. L’heure est venue d’un " Rio des langues ". La prise de conscience de la nécessité de protéger les langues remonte au milieu du XXe siècle, quand les droits linguistiques ont été intégrés dans la Déclaration universelle des droits de l’homme de l’O.N.U. Depuis, une série d’instruments et un certain nombre de projets ont été mis en place, en vue de sauvegarder ce qui est désormais considéré comme patrimoine de l’humanité. Ces instruments ont au moins le mérite de ralentir le processus d’extinction des langues, à défaut de l’arrêter, et de promouvoir le multilinguisme dans le monde.

Source : Ranka Bjeljac-Babic, " 6000 langues. Un patrimoine en danger ", Le Courrier UNESCO (avril 2000) p. 18-19.

 

LA INFLUENCIA DE PSEUDORELIGIOSIDADES

El Arzobispado de Buenos Aires llamó la atención recientemente sobre el impacto que fenómenos como el llamado New Age vienen teniendo en la sociedad, llamando a la prudencia y a estar en guardia frente a las influencias que dichos fenómenos pseudo-religiosos pueden tener entre los fieles. Por medio de un comunicado publicado en el Boletín Eclesiástico, el Arzobispado advirtió que "los medios de comunicación y nuestra cultura urbana prosiguen favoreciendo la expansión de formas y expresiones de la pseudo religiosidad denominada New Age". Al respecto, se señaló que "existen varias manifestaciones de esta literatura, aparentemente inocua, pero vigorosamente subliminal. Textos extraídos de la misma, a veces, son difundidos con ingenua buena voluntad tanto en aulas como en celebraciones y actos". "Es necesario –concluyó el comunicado– cuidar con esmero el uso del lenguaje: tanto para afirmar la trascendencia personal del Dios revelado en Jesucristo, como para no favorecer una devoción a los ángeles absolutamente desligada de la misión que Dios les ha encomendado en la historia de la salvación".

Cf. Noticias Eclesiales 13-1-2000.

 

THE INSTITUTE FOR HUMAN SCIENCES

The Institute’s Newsletter 65 (May-July 1999) records the conference held in Vienna late in June 1999, entitled "Ten Years After 1989: Politics, Ideology and the International Order". Those invited were mainly political leaders and intellectuals from Eastern Europe, Western Europe and the United Statesof America, and the invitation to fifty journalists also ensured the event received wide press coverage. The Newsletter includes excerpts from many of the press reports and quotations of the chief participants. The Saturday was divided into two "Panels". The first was entitled "The World Without the Soviet Union: The International Order of the Future", which included talks by Sergei V. Kirienko (Russia) and Wolfgang Schüssel (Austria), who spoke about changes in Russia and Europe since 1989, and Zbigniew Brzezinski (USA), who focussed on in7ternational consequences. Panel II, "Did the Market Win? Market Without Enemies", included contributions from Kurt Biedenkopf (Saxony), Patricia Hewitt and Lord Skidelsky (both United Kingdom).

A public debate chaired by Timothy Garton Ash (Oxford, UK) on the theme "What Remains from 1989?" involved Václav Havel (Czech Republic), Viktor Klima (Austria), Adam Michnik (Poland) and Viktor Orbán (Hungary). Panel I on the Sunday was entitled "Beyond Left and Right: Ideological Differences After Communism", and the speakers were Lord Dahrendorf (London, UK), Alexander van der Bellen (Austria) and Aleksander Smolar (Paris and Warsaw). The second Sunday Panel on "The Politics of Values: Moral Commitment vs. Political Order" was addressed by Tadeusz Mazowiecki (Poland), János Kis (Hungary), Alan Wolfe (USA) and MEP Daniel Cohn-Bendit. Roger de Weck, editor-in-chief of Die Zeit, chaired a final public debate between Aleksander Kwasniewski (Poland) and Giorgio Napolitano (Italy) on "Communism Transformed". As well as Cardinal Franz König, and many others from Central and Eastern Europe, those present included opinion-formers from as far afield as Portugal, Ireland, Latvia and Mongolia. One of the by-products of this gathering was a text by seven of the participants on "Europe after the Kosovo War", which concludes with an agenda for 2000.

The Newsletter also includes selections from William Julius Wilson’s Jan Patocka lecture on "Rising Inequality in the United States and the Case of Multiracial Political Coalitions", and reports on: a workshop on "Politics of Culture: East and West", a symposium on "European Liberalism: Old and New", the IWM Summer School 1999 on "Strengths and Deficiencies of Democracy", a colloquium on "State and Gender", the junior visiting fellows’ conference on "A Decade of Transformation", and the usual long list of IWM activities, students and fellows.

Source: IWM Newsletter 65, May-July 1999. Spittelauer Lände 3, A–1090 Vienna.

 

JUBILÉ DES ARTISTES
Valeurs morales et beauté sensible, un témoignage de Krzysztof Zanussi

Pendant des siècles, l’Église a considéré l’art comme un instrument adapté à l’évangélisation. Dans la promotion de la culture en Europe, l’Église, durant le Moyen-Âge, a joué un rôle irremplaçable, dont le sommet fut l’époque baroque.

L’invention de Gutenberg fut accueillie avec enthousiasme par l’Église. La rupture des bons rapports entre christianisme et culture commence à l’époque des Lumières, mais la véritable crise coïncide avec la chute des États Pontificaux et la successive phase de fermeture des catholiques au monde moderne, considéré comme hostile à la religion. Dans la première partie du XXe siècle, l’ouverture se produit à un moment où dans la culture européenne s’achève la longue période de domination de la parole écrite et s’ouvre l’ère moderne caractérisée par la prédominance de l’audiovisuel. Celui-ci, né avec la presse illustrée, est passé à travers le cinéma pour déboucher sur Internet. L’hospitalité initiale de l’Église envers l’audiovisuel semble dépendre de deux facteurs. Le premier est lié au fait que le cinéma, en tant que langage, et plus que la parole imprimée, sollicite davantage les sens. La seconde raison est la proximité du cinéma avec la culture des couches les plus basses de la société.

La rupture, une fois consommée, existe encore de nos jours, malgré les efforts de rapprochement entrepris par l’Église hiérarchique et par les quelques artistes de l’audiovisuel, d’inspiration chrétienne. Malgré cette rupture, qui est peut-être davantage une méfiance, il me semble que de nombreux travaux cinématographiques soient orientés selon une perspective spirituelle. De nos jours, la spiritualité revient à la mode, mais d’habitude c’est une spiritualité plus proche de la mentalité du New Age que de l’esprit de l’Évangile. Les grands auteurs du cinéma, incontestablement chrétiens : Dreyer, Bergman, Pasolini, Fellini e Tarkowski, ont disparu. Parmi les films récents les plus significatifs en ce domaine, l’américain " Matrix " touche le Mystère de façon intuitive, mais sans références chrétiennes. L’élément plus caractéristique de cette difficulté me semble être la dichotomie entre l’éthique et la métaphysique. Dans la culture dominante actuelle, ces deux éléments de la spiritualité sont séparés.

Dans son action pastorale, l’Église catholique peut et sait faire l’effort de s’ouvrir aux milieux de création appartenant à l’audiovisuel, comme l’a fait Jean-Paul II au cours de sa visite à Los Angeles. Il est surtout nécessaire de sensibiliser les pasteurs, prêtres et évêques, au langage audiovisuel. Ce langage est devenu le langage commun d’un nombre considérable de chrétiens et il demeure trop souvent inconnu du clergé. Il me semble nécessaire de lancer un pont entre la théologie contemporaine et l’esthétique orientée vers le beau et la vérité.

Cf. Krzysztof Zanussi, "Valori morali e bellezza sensibile", in: Tertium Millennium, Anno IV (marzo 2000) n. 3, p. 56.

 

LOGOS: A JOURNAL OF CATHOLIC THOUGHT AND CULTURE

The Center for Catholic Studies at the University of Saint Thomas in Saint Paul, Minnesota (U.S.A.), produces this interdisciplinary quarterly "committed to exploring the beauty, truth and vitality of Christianity, particularly as it is rooted in and shaped by Catholicism" (Cf. Cultures and Faith VII-1 [1999], p. 62f.). The summer 1999 edition, volume 2:3, is entitled "Responding to the Call of Faith and Reason", and includes articles by some significant figures. Perhaps the most weighty pieces come from philosophers. There is a debate between Richard Rorty and John Searle, originally entitled "If Truth Be Told: Academic Inquiry in the Postmodern Academy", in which the former’s anti-realist stance makes it impossible for him to accept the correspondence theory of truth. The question of the real presence of Christ in the Eucharist is, he says, a question of interest only to a very tiny group. At the same time, he – refreshingly – disparages "wimpy ecumenicists", who say that it does not affect their belonging to a Church which firmly holds this doctrine. Searle takes a great deal of time to explain a more generous interpretation of the correspondence theory of truth. The great Catholic philosopher Elizabeth Anscombe uses a notion of practical truth inspired by Aristotle to understand better the idea (present in the Catechism of the Catholic Church) of the disciple’s consent to live in the truth. The Pope’s remarks in Fides et Ratio on the decline in philosophy’s role as handmaiden to theology are explored in an article by J.L.A. Garcia. The sheer variety of the other themes related to the Encyclical simply underline its timeliness. They range from a consideration of moral dilemmas in the face of absolute norms to a consideration of suicide and euthanasia and essays on novels (by Newman and Kingsley), tragedy and poetry.

Source: Logos. A Journal of Catholic Thought and Culture, Summer 1999, Vol. 2:3.

 

LE CHRÉTIEN FACE À LA POLITIQUE
Un document de la Conférence Épiscopale de Côte-d’Ivoire

Dans un document consacré à l’attitude du chrétien face à la politique, la Conférence Épiscopale de Côte-d’Ivoire met en évidence le double aspect individuel et communautaire du salut.

Les évêques affirment très nettement le caractère missionnaire de la vie de l’Église et sa dimension culturelle : " Il s’agit maintenant d’une pénétration en profondeur de la Bonne Nouvelle du Christ dans nos convictions et comportements, dans nos Institutions politiques, transitionnelles et modernes. À ce stade de notre évangélisation et à ce moment historique, où un vent de démocratie souffle sur notre continent et notre pays, il est absolument nécessaire que le chrétien trouve dans sa foi les raisons de son engagement politique et civique pour la construction de la cité " (n. 4).

Ce document s’adresse à tous les chrétiens, à tous les hommes et à toutes les femmes de bonne volonté. Il s’articule autour de cinq points. La première partie rappelle brièvement l’histoire des grandes interventions de l’Église en matière sociale depuis les Prophètes, en passant par les Pères de l’Église, les papes, jusqu’aux récentes lettres pastorales des évêques ivoiriens. La deuxième partie dégage les fondements socio-politiques du citoyen. La troisième partie définit à la lumière de la Parole de Dieu cet engagement du citoyen et particulièrement du citoyen chrétien. La quatrième partie est une réflexion théologique sur cet engagement du chrétien, à partir de la foi en Dieu trinité, pour en dégager des implications pratiques. La cinquième et dernière partie invite chaque citoyen et les différentes catégories socio-professionnelles à s’engager effectivement et concrètement dans la société et à vivre avec civisme dans la vie quotidienne.

Cf. Conférence Épiscopale De Côte D’ivoire, Le Chrétien face à la Politique. Secrétariat de la Conférence Épiscopale de Côte-d’Ivoire, BP 713 CIDEX 3 - Abidjan-Riviera, Côte-d’Ivoire.

 

SECTS AND LEGISLATORS

The Swiss national commission which deals with business and related matters (die Geschäftsprüfungskommission des Nationalrates) has produced a report in which it has submitted recommendations to the Federal Council on the complex subject of sects, in order to arrive at a public policy in their regard. The essential point is to see the issue in the context of religious freedom. It is up to the state to guarantee religious freedom, using appropriate restrictions and other means to protect human rights when they are impaired in the name of a religion. This often happens in groups known as sects, new religious movements or psycho-groups. It is a question not so much of conflict-ridden groups as of structures, features and methods which make the religious, spiritual and esoteric spheres – as well as the market in recipes for succeeding in life – anything from problematic to dangerous. The commission uses the terms collective movements or collective groups, refusing to restrict the discussion to structured and organised groups.

There were problems in the course of the commission’s work: a lack of information on a huge number of ever-changing independent groups. Interest has been patchy, and there needs to be increased co-operation between those involved in university research and advisory bodies belonging to the churches and to private organisations. The state needs to know far more about forms of belonging which jeopardise free choice, and to find answers to questions concerning obedience freely undertaken and the extent to which members are free to withdraw without pressure. If these, and many other questions, cannot be answered, it will be impossible for the federal government to decide on a policy concerning "sects". An essential prerequisite of deciding on such a policy is further research into insights and experiences gained in other countries, so that whatever is decided will not work against efforts elsewhere. An additional question in Switzerland is how cantonal legislation might be affected.

What the federal government hopes to set up is a non-denominational Swiss information and advisory service, which would conform to the image of person and society built into the fundamental principles of law. While there are many questions to be asked about what questions have been excluded from the elaboration of such an information and advisory service, the positive side of all this is that the theme of sects has been brought into the public and political arena.

Source: Rolf Weibel, in Schweizerische Kirchenzeitung 28-29/1999 (15 July), p. 397f. N.b. there is also another very interesting article on the nature limits of religious freedom by M.L. Ringolds Balodis, the director of the Department of Public and Religious Affairs within the Ministry of Justice of the Republic of Latvia, in Religion in Eastern Europe, volume XIX, No. 4, August 1999, pp. 1-9.

 

LA IGLESIA CREA DOS NUEVOS MUSEOS EN AMERICA

La fecunda síntesis americana entre la fe y la cultura sigue dando frutos. La inminente apertura de dos nuevos museos en el continente, en lugares tan distantes como Yucatán (México) y Chachapoyas (Perú) lo atestigua. Se trata de dos iniciativas diferentes, que tienen en común la colaboración de diversas instituciones de la Iglesia en la promoción de la cultura local.


En México, después de diversos años de trabajo, será inaugurado finalmente durante el primer semestre del año el Museo de Arte Sacro de Yucatán, buscando que sea "no sólo de exposición, sino también educativo; que el contenido refleje la importancia del arte sacro y aspectos relevantes de nuestra religión".

El museo contará con pinturas, esculturas, imágenes, vestiduras litúrgicas, utensilios y objetos sagrados, así como obras bibliográficas y diversos documentos religiosos. Asimismo "se planea complementar el recinto con rincones especiales para maquetas y réplicas a escala de edificios religiosos, en los que se aprecie el desarrollo arquitectónico e histórico de estas construcciones a partir del siglo XVI", informaron los organizadores.

La Arquidiócesis de Yucatán, capital privado, el gobierno estatal y el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) establecerán un fideicomiso para hacerse cargo del museo. "Las piezas que se exhiban en el museo de manera permanente –se anunció– serán propiedad de la Arquidiócesis; sin embargo, también habrá muestras temporales, en las que se consignará el nombre del propietario o de la iglesia a la que pertenecen los artículos".


Por su parte, en Perú, serán los misioneros extremeños que trabajan en la diócesis peruana de Chachapoyas quienes tendrán extra. Según revela el semanario Iglesia en Camino de la arquidiócesis de Mérida-Badajoz (España), la Universidad de Viena les ha confiado la responsabilidad de regentar un proyecto en colaboración con un grupo de arqueólogos peruano llamado Malqui financiado por la propia universidad. Se trata de la construcción de un museo a partir de los hallazgos en la zona en la que trabajan estos misioneros. Se espera que la obra esté terminada en junio y que tenga, además de utilidad cultural, aprovechamiento para el desarrollo económico de la zona. En abril de 1997 un grupo de pastores encontraron unos mausoleos ocultos en la montaña tapados por la vegetación en los que se puede ver un resumen de la cultura de Perú, desde la incaica a la colonial pasando por la cultura Chachapoyas. En el mausoleo se encontraron algunas momias excepcionalmente conservadas gracias al microclima creado entorno a la cueva y a las técnicas utilizadas. También se hallaron mantos, instrumentos musicales, sandalias y quipus, una especie de instrumentos de contabilidad. El grupo Malqui, a la cabeza del cual se encuentra la antropóloga Sonia Guillén, contactó con la universidad vienesa, que financia los trabajos de investigación llevados a cabo en el mausoleo y la construcción de un museo. La universidad austriaca ha aportado 80.000 dólares. 20.000 dólares son para el grupo Malqui, que se ocupa del estudio científico y 60.000 confiados a los misioneros para la construcción del museo. El misionero P. Diego Isidoro afirma que además de realizar un trabajo cultural muy importante, lo que se está haciendo repercutirá también en beneficio de la zona, ya que la potenciación de este proyecto atraerá muchos visitantes a un enclave muy bello adentrado en la selva. La idea es crear un instrumento de desarrollo, una fuente de recursos para que los habitantes de la región sean protagonistas de su futuro. El museo será inaugurado este verano, en el mes de junio, según Sonia Guillén. Por su parte, P. Diego Isidoro espera que los problemas políticos suscitados en Austria a vueltas con la formación del nuevo gobierno, que está repercutiendo en sus relaciones con la Unión Europea, no dificulte la realización del proyecto. Aunque la financiación no procede directamente del Gobierno, sino de la universidad, necesita el avala del Ministerio de Cultura.

Cf. Noticias Eclesiales 5-1-2000 y Zenit 6-2-2000.

 

ASIAN CONSULTATION ON INCULTURATION

An Asian Consultation organised by the F.A.B.C. Office of Evangelisation and the National Biblical, Catechetical and Liturgical Centre of India was held March 1-4 at Bangalore, India. The Gospel has not taken root because evangelisation in Asia has never truly got to the "grassroots". Without effective inculturation there is no effective evangelisation said one of the participants who came from Bangladesh, India, Nepal, the Philippines, Sri Lanka and Thailand. It was proposed to set up a bishops’ institute for inculturation in order to promote leadership and animation in the Church.

Source: FABC Newsletter February-March 2000

 

ROMANIA: RESTAURO DELLA CATTEDRALE DI ALBA IULIA

La cattedrale romano-cattolica di Alba Iulia (Gyulafehérvár/Karlsburg) in Romania – edificata sulla chiesa fatta costruire dal re Santo Stefano d’Ungheria – è uno dei monumenti d’arte sacra medioevali dell’Europa Centrale rimasti più intatti. Conoscere, far conoscere, capire e conservare questo gioiello d’architettura è compito degli eredi spirituali d’ogni tempo. Il Programma di Collaborazione tra Ungheria e Romania, nato un anno e mezzo fa con lo scopo di offrire sostegno finanziario e professionale al restauro di vari edifici monumentali, dà priorità alla Cattedrale di Alba Iulia. Le operazioni vere e proprie di restauro sono precedute da una serie di lavori di ricerca archeologica, documentazione storica e tecnica, progettazione.

L’apertura dei lavori è avvenuta in un quadro festivo il 25 marzo 2000. Dopo la Santa Messa, celebrata dall’Arcivescovo del luogo, S.E.R. Mons. György Jakubinyi, sono stati presentati in dettaglio i progetti del restauro. Le cerimonie si sono svolte in presenza di illustri ospiti: il Dr. Konstantin Vukov, Capoufficio della Commissione per i monumenti artistici del Ministero del Patrimonio Culturale Nazionale Ungherese; la Sig.ra Mihaela Negoita, Responsabile territoriale della Direzione per la Protezione dei monumenti artistici del Ministero della Cultura Romeno; il Dr. Horea Ciugudean, Direttore del Museo dell’Unificazione Nazionale Romeno; il Sig. Mircea Hava, Sindaco d’Alba Iulia; lo storico d’arte, Dr. András Kovács; il capo-restauratore Ing. Gyula Káldi (responsabile del programma); gli architetti Márton Sarkadi e Tamás Emődi; i membri del gruppo dei restauratori e altre personalità della Romania e d’oltre confine.

Secondo i progetti, i lavori di restauro della Cattedrale termineranno nel 2009, Millenario della Fondazione dell’Arcidiocesi.

Cfr.: Ufficio Stampa dell’Arcidiocesi di Alba Iulia, Str. Mihai Viteazul 21, RO-2500 Alba Iulia, Tel.: 0040-58-811.689, Fax: 0040-58-811.454, e-mail: albapress@apulum.ro, web: http://www.hhrf.org/gyrke/

 

SEVENTH PLENARY ASSEMBLY OF THE FABC

193 participants, including five cardinals, 95 bishops from 14 Episcopal Conferences met at the seventh Plenary Assembly of the Federation of Asian Bishops’ Conferences at Samphran, Thailand, January 3-12, 2000. Among the Pastoral Concerns it was noted that indigenous peoples form a significant section of Asian society and of the Church in Asia. Detribalisation, a process of imposed alienation from their social and cultural roots, brought their cultures under pressure. Some of their values and cultures can offer a corrective to the culture of the dominant communities, to the emerging materialistic and consumeristic ethos of modern societies.

Source: FABC Papers No. 93

Conseil Pontifical de la Culture – Association des Conférences Épiscopales de la Région de l’Afrique Centrale (A.C.E.R.A.C),

Pour une culture chrétienne de la paix.
Actes de Colloque de Yaoundé, Cameroun
3-4 mars 2000

(publié en Français / published in French / pubblicato in Francese / publicado en Francés)

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Precio: 11.000 ITL / 6 USD / 6 EUR / 39 FFR / 11 DEM + gastos de envío

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Commande : Conseil Pontifical de la Culture, 00120 – Cité du Vatican
Ordini: Pontificio Consiglio della Cultura, 00120 – Città del Vaticano
Orders to: Pontifical Council for Culture, 00120 – Vatican City
Pedidos: Consejo Pontificio de la Cultura, 00120 – Ciudad del Vaticano

 


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