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Il Colloquio, tenutosi a Francoforte il 16 e 17 ottobre 2000, è stato preceduto da una riunione preparatoria che si è svolta a Lipsia, nei giorni 23-24 marzo 2000, e alla quale ha partecipato, per conto della Santa Sede, Mons. Gergely Kovács, Officiale del Pontificio Consiglio della Cultura, il quale, in seguito, ha fatto parte, anche in quest’occasione, della Delegazione della Santa Sede, guidata dal Vescovo di Trier, S.E.R. Mons. Josef Hermann Spital.

Il Colloquio dei Ministri europei responsabili per gli affari culturali si è svolto con la partecipazione di Delegazioni di 39 Stati europei, del Segretariato del Consiglio d’Europa e della Commissione Europea. Il Canada era presente in qualità d’Osservatore.

I lavori del primo giorno sono stati dedicati più al settore del libro che alla pubblicazione elettronica. Nella prima sessione è stata sottolineata l’urgenza di assicurare l’accesso a tutte le persone alle “risorse” di cultura (biblioteche, musei, archivi, ecc.), per una formazione continua, ricercando strategie nazionali ed internazionali. Nella seconda sessione, invece, sono state evidenziate alcune difficoltà, soprattutto degli Stati dell’Europa dell’Est: l’interesse per il libro c’è, ma mancano fondi; il mercato non sembra favorire i libri di valore culturale, ecc. Nella terza sessione è stata affrontata la questione della diversità culturale nel processo di globalizzazione, presentando i disagi delle piccole nazioni nel mantenere e far conoscere agli altri i propri valori culturali.

I lavori sono proseguiti, il secondo giorno, nella quarta sessione, con un accento sulla “network economy”. La nuova tecnologia e le nuove tecniche rivolgono lo sguardo verso il futuro con uno sviluppo rapido e molto dinamico che fa nascere una serie di problemi come, per esempio, i diritti d’autore, questioni di compatibilità tra biblioteche virtuali, ecc. La quinta sessione, conclusiva, ha tentato di tracciare possibili piste di cooperazione culturale europea. Tutte le Delegazioni erano d’accordo sull’importanza di una strategia internazionale, creando una rete di biblioteche virtuali con valori culturali accessibili a tutte le persone. È stato proposto un progetto su L’information et l’accès par les portails culturels.

Nello spazio dedicato alle discussioni, dopo ogni sessione, le Delegazioni hanno fatto i propri interventi non tanto per far nascere un dibattito, quanto per presentare la situazione riguardante il libro e la pubblicazione elettronica.

Mons. Kovács ha partecipato anche all’apertura della 52a Fiera del Libro di Francoforte ed è stato presente anche all’apertura del Padiglione della Polonia, ospite d’onore di quest’anno. Inoltre, ha preso parte alla visita guidata della modernissima Deutsche Bibliothek, inaugurata nel 1997.

La partecipazione della Santa Sede a questo Colloquio dei Ministri della Cultura, nonché la sua presenza all’apertura della Fiera del Libro di Francoforte intendono sottolineare l’importanza del vasto campo della cultura per lo sviluppo integrale della persona umana e l’impegno della Chiesa nel promuovere la cooperazione culturale europea.



This first ever National Consultation on Identities, Aspirations and Destinies of Indigenous People of India, November 28-30, 2000, organised by CBCI Commission for Education and Culture at the Institute of Indian Culture, Andheri, Mumbai, was attended by 40 participants from different parts of the country. Present, among others, were Bishop Charles Soreng SJ of Hazaribag, Chairman of the Commission, Archbishop Ignatius Pinto of Bangalore, Commission Member, Archbishop Thomas Menamparampil, sdb of Guwahati, Archbishop Ivan Dias of Mumbai and Archbishop Dominic Jala, sdb of Shillong. The participants included – besides Bishops – priests, sisters and lay people.

The 3-day program consisted of scholarly papers, discussions, workshops and a very valuable statement that will have far reaching results for the Church and society in India. The well-prepared daily Eucharist integrating several cultural elements provided the correct focus to each day’s work.

The statement of the consultation

We, the participants are very appreciative of the Church’s eagerness to understand the culture of the different tribal groups among whom we work. We are especially gladdened by her keenness to incorporate tribal values into her life and celebration, particularly those that resonate with the Gospel. It must be noted that indigenous cultures as represented by Adivasis/Tribals, Dalits, Other Backward Classes constitute nearly 80 % of the country’s population; 70-80 % of the Christian population is drawn from among these groups. The various papers, interventions and workshop reports emphasized the need to preserve India’s pluralistic nature and heritage, resist homogenisation strategies in education and other spheres of life, and to encourage and ensure inculturation.

1.       India is a mosaic of many cultures, religions and traditions. The present thrust towards mono-culturalism is intended to obliterate all differences and to saffronise the country. Mesmerising slogans like, ‘one nation, one culture, one religion’, ‘tribals are Hindus’, ‘adivasis are vanvasis’ may have won many adherents, but at a heavy price … the weakening of dalit, adivasi/tribal and minority identities which goes against the very spirit of the Indian Constitution.

2.       Historically and anthropologically it is false to identify India with the Aryan race. In fact evidence indicates that the Aryans are neither  the original inhabitants of India nor of the Indus Valley. They have, in fact, tried to subsume all cultures under Brahmanism. The deliberate falsehood of such a position must be exposed in every way and countered with forces united, for they contain the seeds of disintegration.

3.       The pace of homogenisation is being vigorously promoted by induction of people with a particular mind-set into national bodies, like the N.C.E.R.T, I.C.H.R. etc., with the avowed purpose of re-writing history to meet this end, namely, homogenisation. Our resistance to this vicious tendency must be equally prompt and vigorous. What is at stake is truth; what is being threatened is the values, life-style, folk-lore etc. of whole groups of people who have been in India long before Hinduism took its present form.

4.       A pernicious tendency of selective presentation of facts in history text-books, will mislead thousands of young minds. This is already being noticed. We need to be alert to the seemingly innocuous ways by which suspicion and mistrust are sown in peoples’ minds. Moreover by networking with like-minded people and exposing these malicious teachings, we can curb such tendencies that are rampant to-day.

5.       While resisting homogenisation, a more positive and efficient approach will be to preserve the values integral to tribal society, whether it be patrilineal or matrilineal. Attempts to preserve tribal and therefore, our pluralistic culture, will succeed, when like Jesus, we incarnate ourselves into the life of the people among whom we work. Human qualities like transparency, gender and social equality, family values and attachment to land, are central to tribal life. These positive features must be firmly entrenched in peoples’ lives lest globalisation, consumerism and an exaggerated nationalism devour them.

6.       Tribals have stories they tell, heroes they admire, festivals they celebrate. While the formal school and college curricula may gloss over their significance, our educational institutions must give importance to them as effective ways of preserving their ethos. Tribal art and artifacts, their social systems and ways of solving their problems, must find a place in our institutions, parishes and in our manner of operating.

7.       ‘A faith that does not inculturate itself, is no faith’, says Pope John Paul II. This is indeed a clarion call to the Church in India, and confirmed by Ecclesia in Asia, to shed our timidity and boldly set out to make the Church truly Catholic in belief and Indian in character. Rather than be satisfied with peripheral practices like squatting, aarti, wearing of a shawl, the religious and cultural values like belief in the transcendence, community-centredness, solidarity, filial piety which are deeply embedded in our people, must be fostered in schools and colleges, in parishes and homes, religious houses of formation and seminaries. If inculturation is to go beyond externals, it is imperative that we know the language of the people, the way they live out their values in family, clan or community and enter into deep relationship with them. This can only be the product of serious study on our part as well as honest efforts to incorporate such cultural values in our religious celebrations, sacraments and manner of functioning. Change is a slow process, but education, theological reflection, participating in and animating peoples’ movements are some of the ways by which inculturation may be begun.

8.       Culture, no doubt, is a complex reality, and will only be understood when we identify ourselves with the people we serve. Good intentions alone are not enough. There is a need to develop a sensitivity to the people with whom we work. At the same time we must also avoid importing indiscriminately, elements from other cultures. Instead in our own dioceses, cultural centres should be set up with the stated objective of studying local cultures and identifying their positive elements as the basis for dialogue and Gospel action.

9.       In a world of constant change, we need to be clear that culture is a dynamic, not static reality. With active participation from the people, we can set the tone for preserving and fulfilling the identities, aspirations and destinies of our pluralistic country. But in the final analysis, people need to be oriented in such a way, that they find in Jesus the fulfillment of their deepest desires.

This consultation makes the following recommendations

1.       An on-going reflection on culture should be carried out by clergy, religious, laity, our institutions and other church bodies. This is needed in the ever-growing context of trans-cultural services and inter-cultural/ethnic tensions and hostilities. Dioceses should set up cultural centres to study and promote tribal languages, cultures and values and ways of living.

2.       Through media centres, programmes should be telecast highlighting our cultural pluralism.

3.       A cell should be formed in each state to monitor what is being taught in our schools and colleges.

4.       Vigorous initiatives must be launched to conscientise the public, in collaboration with other groups, so as to counter homogenising tendencies.

5.       Parishes and dioceses should ensure that tribal ways of functioning become part of the Church’s way of operating in tribal parishes/dioceses.

6.       In our educational institutions, accounts about tribal heroes, folklore, customs and manners should be included in the curriculum. The cultural programmes in these institutions must reflect tribal culture

7.       It should be our policy to unite, not divide. Hence, the different tribal groups from an area should come together, irrespective of religious and cultural affiliations. Unity among them should be forged by inter-tribal activities amidst their diversity. The Church should provide the lead in this field.

Source: Fr. George Palackapilly SDB, Consultor of the Pontifical Council for Culture, Secretary from CBCI Commission for Education and Culture, New Delhi 110 001, India



La Orden de los Hermanos Menores, interesada en responder al llamado hecho ya en el Siglo XIII a San Francisco, de «reconstruir la Iglesia que amenaza ruina» en cada generación, empezó a interrogarse en el año 1994 sobre la necesidad de crear, animar y fortalecer una experiencia de diálogo al interior de la misma Orden. Una de las maneras de vivir el Evangelio, como lo percibía el Gobierno General de aquel momento, era escuchar las necesidades del hombre contemporáneo. Junto al escuchar, sin embargo, es necesario encontrar los caminos que inspirados en el mismo Evangelio favorezcan en cada hombre y mujer su realización plena como persona humana.

Desde esta perspectiva, el Capítulo General de la Orden en 1997 decidió crear un nuevo Organismo que acompañara más de cerca al Gobierno General en una tarea como es el diálogo y que cada hermano menor está llamado a vivir como una de las notas características del propio carisma. El nuevo Organismo fue denominado Servicio para el Diálogo. El Definitorio General elegido en aquel capítulo, para llevar a la práctica el mandato recibido, instituyó tres comisiones para formar dicho Servicio. Una primera Comisión que tiene como objetivo el diálogo ecuménico, una segunda cuya ocupación principal es el diálogo interreligioso y finalmente una tercera que dedica todos sus esfuerzos a trabajar por el diálogo con las culturas.

El principal trabajo confiado a estas tres comisiones es de animación del espíritu de diálogo en cada uno de los frailes que componen la Orden, por tanto, el primer pensamiento se dirige al cómo hacer para que cada hermano menor sea una persona dialogante. Naturalmente conseguir este primer objetivo, permite en un segundo momento la puesta en marcha de actividades que promuevan un diálogo fecundo, abierto y sereno en la misión que la Iglesia ha confiado a los Hermanos Menores.

Al menos una vez al año se reúnen los miembros que conforman estas comisiones y que vienen de todos los continentes. La Comisión para el diálogo con las culturas está presidida por Fray Fabio Duque Jaramillo, ofm, quien al mismo tiempo es Subsecretario del Consejo Pontificio de la Cultura. A través de esta unión se han mantenido los vínculos con este Dicasterio de la Santa Sede. El P. Fabio, participa como presidente en los encuentros de las otras dos comisiones, como lo determinan los estatutos que rigen el Servicio para el Diálogo, aprobados por el Gobierno General de la Orden. En algunas ocasiones las comisiones se reúnen por separado; sin embargo también se han favorecido los encuentros conjuntos.

Durante el año 2000 se reunieron conjuntamente las comisiones para el diálogo interreligioso y con las culturas mientras que la comisión para el diálogo ecuménico tuvo su encuentro ella sola. Así, del 31 de julio al 4 de agosto en la ciudad de Cali (Colombia) en la seccional de la Universidad de San Buenaventura de dicha ciudad, que estaba celebrando sus 30 años de fundación, se reunieron los hermanos encargados de los aspectos cultural e interreligioso. La razón de ser del lugar de encuentro no fue otra que entrar en contacto teórica y prácticamente con la realidad Latinoamérica desde esta doble perspectiva.

El P. Jaime Vélez Correa, jesuita, secretario ejecutivo de la Sección de Ecumenismo (SECUM) y de la Sección para la Pastoral de la Cultura (SEPAC) del Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM), dirigió una animada reflexión sobre la evangelización de las culturas y la inculturación de la fe en los países de América. La Iglesia en América es testigo de todo un proceso de evangelización inculturada desde el momento, ya cinco veces centenario, de la primera evangelización. La experiencia adquirida y una evaluación sincera de los aspectos positivos y negativos de esa gesta apostólica, ofrecerán siempre una contribución inestimable a la Nueva Evangelización. La riqueza de la Iglesia parte de la unidad de la fe y se enriquece en la diversidad que ofrecen todos los pueblos de la tierra, cuando, entrando en contacto con el Evangelio los hombres y mujeres pertenecientes a una cultura, son capaces de identificar como un don del Dios de Nuestro Señor Jesucristo las semillas del Verbo ya presentes en su ethos.

Por su parte el encargado del Ecumenismo en la Conferencia Nacional de Obispos del Brasil (CNBB), P. Gabriel Cipriani, pasionista, hizo una amplia exposición sobre el diálogo religioso en el Continente americano, presentando los posibles desafíos y las esperanzas que tal encuentro puede aportar. La situación no deja de ser compleja, por la diversidad y la extensión del Continente. No se pueden unificar con facilidad las formas de pensar y sobre todo las acciones pastorales a realizar. En una acción evangelizadora no se puede ignorar una realidad que empieza a ser relevante en estos países, hasta ahora de mayoría católica. El diálogo con el judaísmo y el Islam no pueden ser vistos como una opción sino como una urgencia, igualmente el diálogo con las otras Iglesias y grupos cristianos, como con los Nuevos Movimientos Religio­sos. Un campo del todo propicio para iniciar un diálogo es el ámbito cultural.

Las jornadas de reflexión estuvieron acompañadas por experiencias compartidas de diálogo con representantes de algunas de las Iglesias cristianas presentes en Colombia y de las comunidades judía e islámica de Bogotá. De la misma manera durante todos los días los participantes pudieron disfrutar de encuentros de carácter típicamente cultural que pusieron de manifiesto la riqueza humana de estas tierras.

De este encuentro vale la pena resaltar el interés de la Orden de los Hermanos Menores por buscar formas nuevas que permitan una tarea eficaz en su misión de colaboración con las Iglesias locales en la ingente obra de la evangelización. Poder reafirmar que el campo de las culturas es privilegiado cuando se quiere hablar de diálogo y es un camino fecundo para ofrecer a los hombres y mujeres del nuevo milenio la integridad del Evangelio que se encarna, purifica y da sentido definitivo a las mismas culturas.

Por su parte, la comisión ecuménica se reunió en el lugar de la Memoria de la Conversión de San Pablo en el camino de Damasco, que conservan y cuidan los hermanos menores de la Custodia de Tierra Santa. Damasco es reconocido como un lugar especial para el ecumenismo. Allí se da una convivencia pacífica y de colaboración que algunos miran con esperanza como un posible modo de ecumenismo práctico. Alguno ha calificado la realidad ecuménica de Siria como cristianos unidos en Iglesias separadas.

Queriendo partir de la propia realidad algunos de los hermanos que se encuentran presentes desde hace muchos años han compartido con la comisión su propia visión en el medio oriente. Fray Romualdo Fernández, ofm, ha compartido el trabajo de los frailes menores en Siria y el Libano, mientras que Fray Dobromir Jasztal, ofm, ha tratado el mismo argumento pero en la Custodia de Tierra Santa. Por su parte el P. Paul Ruhana, marionita, quiso compartir una panóramica global de la situación del cristianismo y el ecumenismo en el Oriente Medio.

Todas estas ponencias fueron confrontadas en tres encuentros con algunos de los máximos representantes de las Iglesias. Así en un diálogo, por demás fraterno, el Patriarca Siro-Ortodoxo de Antioquía y de todo el Oriente, Zacca I Iwas, subrayó el nexo fraterno que lo une como religioso con los franciscanos, en quienes ve el testimonio de la pobreza y una expresión general de mansedumbre y bondad. Manifestó su satisfacción por el acuerdo que había suscrito con el Papa Juan Pablo II en 1984, sobre la posibilidad de que los cristianos, donde falten ministros de la propia Iglesia, puedan acercarse a los sacramentos con ministros de la otra Iglesia. El Patriarca se mostró interesado en estrechar relaciones en el campo teológico.

Un segundo encuentro no menos importante fue con el Patriarca Greco Ortodoxo de Antioquía y todo el Oriente, Ignacio IV Hazim, quien ha insistido en la importancia que representa reconocer la luz que existe en los otros, en una relación recíproca, sin juzgar y sobre todo sin querer destruir al otro. También hace referencia a la necesidad mutua que se tiene de los demás. Finalmente el último encuentro tuvo como protagonista al Vicario General del Patriarca Maximos IV Hakim, el arzobispo Isidoro Battikha, de los Melquitas (Greco-Católicos), quien contempla a los miembros de su comunidad cristiana como fieles a Roma y al mismo tiempo a las tradiciones y a las práctica orientales.

Este encuentro concluyó con la insistencia en los procesos formativos de los hermanos, sobre todo para quienes trabajan en zonas donde es necesaria una buena preparación para el ecumenismo, tales como Ucrania y Rusia. La esperanza de una Orden que trabaje seriamente en el diálogo en todos los niveles, exigirá sin duda una gran formación donde la figura de San Francisco se convierta en paradigma de una experiencia que sus hijos están llamados a hacer presente ya al alba del tercer milenio. La próxima cita de las tres comisiones que se reunirán conjuntamente será Tierra Santa, del 27 de agosto al 1 de septiembre de 2001 en Ain Karem.



Le 29 janvier 2001, à l’occasion de la visite ad limina apostolorum, un groupe d’Évêques de la Conférence Épiscopale Hongroise a visité le Conseil pontifical de la culture. La délégation – composée de Mgr Endre Gyulay, Évêque de Szeged, Mgr Mihály Mayer, Évêque de Pécs, Mgr Lajos Pápai, Évêque de Győr et Mgr Péter Erdő, Évêque auxiliaire de Székesfehérvár – était conduite par Mgr Gyula Márfi, Archevêque de Veszprém.

Le Président du Conseil pontifical de la culture, le cardinal Paul Poupard, a accueilli la délégation dans la salle de conférence du Conseil, avec P. Bernard Ardura O.Praem., secrétaire du Conseil et Mgr Gergely Kovács, collaborateur chargé de l’Europe Centrale et Orientale.

Au nom de la Conférence épiscopale hongroise, Mgr Márfi a résumé brièvement la situation de l’évangélisation de la culture et de l’inculturation de la foi en Hongrie. À la fin de l’année 1999, la Conférence, réorganisant ses commissions, a créé un nouveau comité, celui de la Culture et de la communication sociale.

Pour ce qui concerne l’évangélisation de la culture en Hongrie, l’Église Hongroise s’y consacre surtout à travers ses écoles : une cinquantaine d’écoles maternelles, environ 100 écoles primaires, 35 écoles secondaires, 32 écoles d’apprentissage et professionnelles, 13 écoles supérieures et l’Univer­sité Catholique Péter Pázmány de Budapest, qui compte déjà 4 facultés.

Si l’idéologie officielle athée est tombée après 40 ans, voici maintenant 12 ans, l’athéisme pratique et le matérialisme fleurissent toujours, en s’associant à une conception excessivement libérale de la vie, au point d’entraîner le pays dans une crise morale très grave. Aujourd’hui, il semble que rien ne compte en dehors de l’argent. Ni la charité, ni l’amour, ni l’honneur, ni l’amitié, ni l’engagement dans une profession, ni l’amour de la patrie, ni la crainte de Dieu…

En même temps, le vide spirituel créé par la chute du régime athée a été en partie comblé par des idéologies extrêmement idéalistes, faisant le lit des sectes et des cultes variés qui nient et attaquent toutes les valeurs chrétiennes traditionnelles. De même le culte de la force sans âme alimenté par la plupart des médias, tend à s’imposer.

D’autre part, grâce à Dieu, une partie de plus en plus nombreuse de la population hongroise recommence à désirer le vrai authentique, le bien véritable et le beau dans sa pureté. On découvre à nouveau les valeurs traditionnelles, y compris les valeurs chrétiennes, à partir de l’idéal d’homme chrétien jusqu’aux traditions nobles populaires et aux œuvres de l’art chrétien.

L’Église hongroise s’efforce - dans la liturgie, dans l’enseignement et dans tous les contacts de la vie quotidienne - d’attirer l’attention sur la vérité de la foi et la beauté de ses mœurs, en démontrant l’actualité toujours vivante de l’idéal humain chrétien. Elle attire aussi l’attention sur les rapports de la foi chrétienne et de la science ainsi que sur la puissance créatrice de la foi, dans le domaine des arts.

Ces efforts se concrétisent, par exemple, dans l’évangélisation des médias. Depuis sept ans, existe un deuxième hebdomadaire catholique. Une télévision diocésaine fonctionne à Vác et une radio locale catholique à Eger, tandis que à Veszprém une télévision régionale diffuse une « chronique archidiocésaine » chaque mois. Quelque chose de semblable se passe à Debrecen et à Kalocsa.

Avec la défense des valeurs traditionnelles, l’Église favorise les initiatives nouvelles. Des formes nouvelles qui s’enracinent dans les valeurs fondamentales de l’Église manifestent la puissance de l’Évangile, des expressions nouvelles de l’unique vérité jusqu’à la construction des églises et à la composition des mélodies du répertoire religieux.

Le compte-rendu de l’Archevêque Márfi a été suivi d’un dialogue très cordial et chaleureux. Le cardinal Poupard a insisté sur les nouveaux aréopages culturels de notre temps, qui appellent une présentation renouvelée du message chrétien. Le monde de l’éducation et les Centres culturels catholiques sont des forums privilégiés pour promouvoir l’inculturation de l’Évangile.

En parlant des sectes, le Cardinal Poupard a souligné que leur succès répond à des aspirations insatisfaites et que leur prolifération est aussi une réaction à la culture du sécularisme et une conséquence de bouleversements sociaux et culturels qui ont fait perdre les racines religieuses traditionnelles.

P. Ardura a mis l’accent en particulier sur trois points : l’importance d’être activement présent dans les moyens de communication sociale, promouvoir la piété populaire et alimenter la tradition, notamment en encourageant la créativité artistique.



L’Association internationale pour la défense de la liberté religieuse (AIDLR) a organisé, avec la collaboration de l’UNESCO, un colloque international sur les « Droits de l’homme et liberté de religion : pratiques en Europe occidentale ». Celui-ci s’est tenu au Palais de l’UNESCO, à Paris, du samedi 27 janvier au mardi 30 janvier 2001.

L’objectif annoncé du colloque était de brosser un tableau de la situation actuelle du statut des religions dans les pays d’Europe occidentale. La méthode utilisée est celle de la comparaison – aux plans juridique, sociologique, historique et administratif – de ces pratiques dans les États, en prenant en compte l’évolution récente de l’Europe avec l’apparition de « nouveau mouvements religieux », et l’arrivée massive des musulmans.

Il ressort des débats que la situation des pays d’Europe occidentale se caractérise selon trois types de rapports différents entre l’État et les religions. Dans certains pays, essentiellement dans le monde anglican et luthérien (Scandinavie), se maintient une religion officielle ; il existe en Espagne, Italie, Allemagne, Autriche et Portugal, un système de séparation avec collaboration de l’Église et de l’État. Enfin, la France se distingue avec sa conception de la laïcité tout à fait singulière. En effet, le laïcisme ne peut être neutre qu’en apparence, et la séparation à la française peut finir par menacer les Églises. Il apparaît cependant que, d’une manière générale, la séparation a été mieux réussie dans les pays de tradition catholique que dans ceux de tradition protestante, le cas de la France mis à part.

La société européenne connaît, du point de vue religieux, une certaine évolution due à une pluralisation croissante des appartenances à tel ou tel mouvement. Les frontières culturelles et religieuses fonctionnent beaucoup moins, et les nouvelles croyances religieuses engendrent de nouveaux comportements qui oscillent entre l’individualisme d’une part, et la déterritorialisation due à la mondialisation. D’autre part, l’Islam prend une part sans cesse croissante, ce qui pose le problème de la différence de conception des droits de l’homme, non pas seulement d’ordre culturel, mais manifeste dans la Déclaration des Droits de l’Homme dans l’Islam du Caire, si on la compare avec la Déclaration Universelle des Droits de l’homme de l’ONU.

La religion est un vecteur important de la culture ; elle ne peut en être dissociée. Certes, le religieux ne s’est jamais réduit à un simple sentiment personnel. Il s’agit d’un phénomène social total. Il posera donc toujours le problème de son intégration dans la vie publique. En effet, une religion ne peut être réduite à sa seule dimension intérieure et subjective ; elle est porteuse d’idées et de sentiments collectifs et elle possède son propre ordre d’autorité en fonction d’une organisation interne ; enfin, elle possède un ordre de valeurs différent de celui d’une société purement laïque. Cependant, l’État peut-il opter pour un pluralisme absolu ? Est-il tenu d’accorder le même traitement aux petites communautés qu’aux grandes ? En réalité, l’État se doit de protéger l’héritage éthique, moral, issu de la religion. En effet, est-il capable d’établir une éthique laïque universelle ? la notion de laïcité n’est-elle pas le fruit d’une conception très individualiste de l’homme ?

Le droit de conviction est un droit absolu qui ne peut être contrôlé ; mais la manifestation – à travers le culte, notamment – de cette conviction, à partir du moment où elle a une dimension « publique », tombe sous ce contrôle. Il y a d’une part la liberté, et d’autre part l’usage de cette liberté. De cet usage, tout groupement a à rendre compte devant l’autorité publique. Plus fondamentalement se pose aussi le problème de la limite ou de l’absolu de la liberté : celle-ci n’est un droit que lorsqu’elle ne contredit pas le Droit naturel. Il faut se méfier de l’instrumentalisation du droit de liberté de religion à d’autres fins.

Au terme des débats
, plusieurs « dialectiques » se dégagent :

– La dialectique géoculturelle. On ne peut se cantonner à l’Occident. D’autres logiques interfèrent depuis la chute du mur de Berlin et la progressive mondialisation. De plus, les conceptions ecclésiales sont différentes en Orient et en Occident, et se pose aussi le problème du « prosélytisme ». Quant à l’Islam, se pose le celui de l’intégration.

– La dialectique entre théorie et pratique. Dans la pratique, il y a finalement peu de différences entre les pays, même si apparaissent des nuances de type historique, juridique, etc. En France, il y a des laïcités avec une tendance à la sacralisation de la laïcité. L’affaire Jospin à propos du Préambule de la Charte Européenne est symptomatique d’un malaise français.

– La dialectique du public et du privé. La société moderne se caractérise par une certaine évolution vers la privatisation du fait religieux. En même temps, apparaît de plus en plus la revendication de l’usage public de ces droits privés, à travers des manifestations vestimentaires – l’affaire du voile islamique, par exemple – et la revendication d’un rôle social. C’est le lieu ici de souligner le rôle des médias dans la formation – ou la déformation – du sens du respect des convictions de chacun, et de graves dérives peuvent être enregistrées dans certains pays.

– La dialectique entre majorité et minorités. Dans les pays d’Europe occidentale, il y a une religion traditionnellement majoritaire. Ceci est très manifeste encore dans certains États d’Occident comme le Danemark, l’Angleterre ou la Grèce. D’où la prise en compte de l’héritage historique qui demande à être respecté – il est normal de se souvenir de l’histoire –, mais qui en même temps évolue. Ceci n’empêche pas pour autant, de donner les mêmes droits aux autres groupes religieux dans la mesure où ils ne mettent pas en cause l’ordre public.

– La dialectique entre pluralisme et prosélytisme. La liberté de conscience et d’opinion s’accompagne souvent de la prétention à la vérité. En effet, toute religion propose une conception de la vérité, ce qui engendre inévitablement des tensions dans une société pluraliste. Le rôle de Vatican II, avec la déclaration Dignitatis humanae, dans la prise de conscience, en Europe occidentale, du droit de chacun à la liberté religieuse, a été considérable.

De cette analyse ressort l’importance d’une tâche d’éducation et d’information sur ce que sont les religions. Ce n’est cependant à l’État de l’assurer. Ce devoir incombe à la société civile, une société qui veut vivre ensemble, qui respecte et qui dialogue. Mais ceci ne peut se faire en « neutralisant » – tentation des laïcités – les religions et leur rôle dans la société. Le terme de tolérance est actuellement à la mode ; ne serait-il pas plus juste de reprendre l’ancien concept de concorde ?

Ainsi, le Colloque s’est donné pour but de traiter de la situation des Droits de l’homme et de la liberté de religion en Europe Occidentale, mais il a en même temps permis de mettre en relief les problèmes plus généraux de l’égalité des droits, non seulement individuels, mais des différents groupes à l’intérieur d’une culture donnée ; de la « compétence » d’un État vis à vis d’une religion ; de la contribution ou de la participation d’un groupe religieux au bien commun de la société. Il apparaît en même temps que le droit de liberté religieuse, présenté d’un point de vue purement subjectif, peut devenir un instrument très dangereux de revendication contre l’Église.



Il Coordinamento dei centri culturali cattolici dell’Arcidiocesi di Milano, sotto la direzione di Mons. Balconi, ha organizzato un corso di aggiornamento culturale sul tema L’Areopago contemporaneo: una visita panoramica, destinato ai Presidenti, ai Responsabili e ai Collaboratori dei Centri culturali cattolici dell’Arcidiocesi di Milano.

Il titolo – indicando con il termine Areopago i nuovo ambienti in cui si deve proclamare il Vangelo – intende riferirsi al contenuto e al metodo del corso: i temi trattati prendono in esame cinque settori della cultura: teatro, cinema, tv e multimedialità, arti figurative e musica. Si vuole così, secondo gli organizzatori, percorrere un itinerario formativo per una crescita complessiva degli operatori culturali.

Il corso è stato aperto, il 10 febbraio 2001, dal Cardinale Paul Poupard. Nel suo intervento, il Presidente del Pontificio Consiglio della Cultura ha, innanzitutto, tracciato un quadro del ruolo, degli obiettivi e dei campi d’attività dei Centri culturali cattolici, presentando lo strettissimo e vivo legame che il Pontificio Consiglio della Cultura ha con questi Centri.

Ringraziando per l’opera che prestano con grande generosità ed encomiabile abnegazione, il Cardinale ha espresso il suo compiacimento per questo corso, il cui scopo è acquisire una professionalità sempre maggiore. In questo modo, ha concluso il suo discorso, “I centri culturali cattolici saranno sempre più veri luoghi d’ascolto, di rispetto e di proposta, offrendo alla Chiesa un’efficace presenza nel campo dei mutamenti culturali, permettendo la diffusione, mediante il dialogo creativo, della cultura cristiana, all’alba del nuovo Millennio”.