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NOTITIAE


 

 

SITO INTERNET SULLE RELIGIONI, LE SETTE, L’ESOTERISMO

 

Il Gruppo di Ricerca e Informazione Socio-religiosa (GRIS), associazione riconosciuta dalla Conferenza Episcopale Italiana, ha presentato, il 19 febbraio 2002, a Roma, un sito internet sulle religioni, le sette, l’esoterismo e le religiosità alternative: www.gris.org

Nell’intenzione dei promotori, il sito vuol essere uno strumento d’informazione e di aiuto, mettendo a disposizione dei navigatori una serie di testi, in varie lingue, che riguardano problematiche attuali inerenti al mondo delle religioni e delle sette. Si cercherà di creare una notevole banca dati, attraverso una équipe di specialisti, residenti in vari Paesi del mondo, che potranno inserire nella sezione tematica da loro gestita documenti in diverse lingue e di vario formato.

Il sito, così, potrà diventare punto di riferimento per conoscere e comprendere il vasto mondo delle religioni, promovendo, come ha detto anche il Santo Padre, “una cultura di dialogo, di partecipazione, di solidarietà e di riconciliazione”. L’iniziativa si colloca nello spirito di quanto è stato richiesto dal Papa nel Messaggio per la 36a Giornata Mondiale delle Comunicazioni Sociali, dedicata proprio all’uso positivo e costruttivo di Internet.

 

Cf. Radiogiornale, 18 febbraio 2002, p. 9, 19 febbraio 2002, p. 7-8, www.gris.org

 

 

TRANSFORMING DAILY LIFE IN A TECHNOLOGICAL CULTURE

 

In the Winter 2001 edition of The Living Light, Michael Warren reviews a book by Richard R. Gaillardetz entitled Transforming our Days: Spirituality, Community, and Liturgy in a Technological Culture (New York, Crossroad, 2000). He begins by linking the approach of the book to the useful enunciation by Alan Kreider of three priorities for catechumens in the early days of the Church:

1. they had a new fund of narratives by which to interpret their world;

2. they digested the “controlling images” that directed the identity and life of their communities;

3. they knew well the behaviours and attitudes of Jesus.

Warren suggests Gaillardetz is alerting his readers to “features of our postmodern, media-driven world that need to be evaluated for gospel resonance”. The book’s first chapter considers “the technological shape of daily life”, showing just how much we are influenced by technology in the way we use time and space, think about the world and ourselves, name reality, and think about how we relate to each other. The background to the chapter is the Christian sacramental understanding of reality. In the second chapter, “The Life of Grace”, Gaillardetz offers “a corrective to the commodious individualism fostered by hyper-reality”. The curious fact underlined by this chapter is the ‘technologised’ view that so much of daily life is dull, boring and insignificant, “whereas relational theism is engaged, attentive, and unitive”. All points towards a new mystagogy and a new asceticism. The third chapter emphasises communal spirituality, with an examination of the way Christians speak of spirituality and risk making grace into a commodity. The Church is described as “a school of discipleship” and “communion in the life of God’s self”. Warren finds the last chapter impressive. Gaillardetz shows “how the rhythms of the Eucharist counter the false rhythms of hyper-reality and its view of time and space as either ‘useful’ or worthless, entertaining or boring. Here he reflects on gift-giving and feasting as counters to ‘getting your money’s worth’ and the eating disorders of ‘diet America’”.

 

Source: The Living Light, Winter 2001, pp. 89ff. This is the review published by the Department of Education of the United States Conference of Catholic Bishops.

 

 

CRISTIANS I MUSULMANS AVUI A CATALUNYA

(CRISTIANOS Y MUSULMANES HOY EN CATALUÑA)

 

Este es el título del XIII Simposio organizado por la Fundación Joan Maragall de Barcelona, celebrado los días 25 y 26 de enero de 2002 en el auditorio de la misma Fundación. La presencia de emigrantes procedentes de países musulmanes, principalmente del Magreb, en España y en Cataluña en particular, es un fenómeno creciente e imparable. La presencia musulmana en España no es un hecho reciente. Durante todo el siglo XX ha habido un discreto flujo migratorio, si bien se trataba por lo general de casos aislados. Las buenas relaciones existentes tradicionalmente entre España y los países árabes (a lo que se añadía el hecho de que el Gobierno español no hubiera reconocido el Estado de Israel hasta 1975) favorecía la presencia de estudiantes y jóvenes profesionales árabes de Oriente Medio, que acababan instalándose en nuestro país. Lo característico del fenómeno actual es su carácter masivo: ya no se trata de la llegada de individuos aislados, con un nivel económico y cultural medio-alto, cuya integración no suele plantear problemas, sino por el contrario, de oleadas de emigrantes venidos en busca de trabajo, con escasa formación cultural y profesional, y con tendencia a formar comunidades compactas, aisladas del resto de la sociedad. Además del problema social que plantea este tipo de emigración, con toda su secuela de clandestinidad, tráfico de emigrantes y de estupefacientes, etc., está el problema del conflicto cultural. La mezcla explosiva de estos elementos produce de vez en cuando estallidos de violencia, superficialmente tachados como “episodios de racismo”, cuyas causas son en realidad mucho más complejas, (si bien no deja de estar presente una fuerte dosis de racismo).

Este fenómeno es particularmente notorio en Cataluña, donde en algunas zonas la población magrebí constituye entre un 15% y un 20% del total. La Fundación Joan Maragall ha querido por ello dedicar su XIII simposio a este tema, para tratar de “conocer más de cerca el fenómeno, estimular el conocimiento mutuo entre las dos culturas y contribuir de manera serena y realista a una integración cordial y respetuosa de las dos culturas”. A tal fin se dedicaron las tres sesiones del simposio. La primera “La Immigració musulmana”, abordó diversos aspectos socio­demográficos de los musulmanes en Cataluña, tratando de responder básicamente a las preguntas ¿quiénes son, cómo son, de dónde vienen? La segunda sesión ofreció en un díptico la imagen del cristianismo y del Islam tal y como aparece reflejada en la conciencia del otro: “Com es veuen mútuament el cristianisme y el islam”, para pasar a la tercera sesión, “Cristians y musulmans a la societat catalana”, que ofrece una panorámica de la realidad cotidiana en la Cataluña multicultural, donde diariamente se encuentran y se confrontan, no ya individuos aisladamente, sino dos culturas sobre las que pesan siglos de historia y prejuicios seculares.

Las actas del congreso constituirán sin duda una ayuda preciosa para el estudio de la multiculturalidad en general y de la relación entre cristianos y musulmanes en Europa en particular.

Más información http://www.fundaciojoanmaragall.org

 

 

PASTORALE DE LA CULTURE DANS LE DIOCÈSE D’ANGERS

 

L’évêque d’Angers, Monseigneur Jean-Louis Bruguès, entend développer une politique culturelle dans son diocèse. Il affirme dans La semaine religieuse d’Angers (n° 6 du 17 fév. 2002) : « L’avenir se jouera dans la culture. Les hommes politiques l’ont compris qui la mettent en bonne place dans leurs programmes. La culture est devenue un enjeu majeur des échanges internationaux et de ce qu’il est convenu d’appeler la ‘mondialisation’. L’Église avait prévu cette évolution (cf. Vatican II, Gaudium et spes, 54). Il nous revient d’explorer ces voies nouvelles. » L’évêque place la culture comme l’un des cinq axes de la pastorale diocésaine. Une délégation épiscopale a été créée avec deux départements. Le premier, relatif à la mémoire et à l’échange, a pour mission la mise en valeur du patrimoine du diocèse, son animation culturelle et spirituelle, et de favoriser la création artistique. Le second département, relatif à la communication, veut participer à la naissance d’une culture nouvelle de la communication où les chrétiens sont présents et actifs. Monseigneur Bruguès désire que s’ouvre un espace « où se croisent, s’interrogent et se fécondent mutuellement » culture chrétienne et cultures séculières. Ainsi, un nouveau « Centre Saint-Maurice » fournira le cadre habituel de ces rencontres. L’Association « Foi et Cultures-Anjou » créée pour promouvoir le premier département de la pastorale diocésaine de la culture, a son siège à l’adresse suivante : 2, rue de l’Oisellerie – 49100 Angers, France – tél. 02.41.87.98.37.

 

Source : La semaine religieuse d’Angers, n° 6, 17 février 2002.

 

 

INSTITUTE FOR FORMATORS OPENED IN KOREA

 

A training institute for women religious formation directors in Korea has been launched after four years of preparation to encourage inculturation of Church life. The Korean Catholic Association of Major Superiors of Women Religious opened the Institute for Directors of Religious Formation on 6th March in Seoul.

The new Institute will link with other universities and professional courses and the exposure of the students to local students may result in inculturation.

 

Source: New Leader, April 1-15, 2002.

 

 

ARGENTINA: ENCUENTRO DE OBISPOS CON HOMBRES DE CIENCIA

 

“No hay que aceptar la fragmentación de la inteligencia porque no queremos aceptar la fragmentación de la persona ni de la realidad”. Con estas palabras se dirigió el Arzobispo de Paraná y Presidente de la Conferencia Episcopal Argentina, Monseñor Estanislao Karlic, a diversos académicos en el curso del encuentro entre la comisión episcopal de Fe y Cultura y representantes de las Academias Nacionales. Por su parte, el presidente de la mencionada comisión, Monseñor José Rovai, Obispo auxiliar de Córdoba, sostuvo que se trató de “un espacio de diálogo para recrear un humanismo abierto a la trascendencia”.

Monseñor Karlic expresó su alegría por encontrarse con personas apasionadas por la verdad, en momentos de “desconcierto y fragilidad institucional” que presentan el desafío de “salvar la cultura de la Nación, que es salvar a la Nación misma”. Consideró que las Academias han servido y deben servir al cultivo del hombre y del país. Asimismo, el Prelado señaló lo auspicioso de este encuentro, “un ejercicio interdisciplinario, el gran esfuerzo de encontrarnos desde distintos caminos del saber, con humildad, pues sin científicos humildes no habrá ciencia verdadera”. El Pastor paranaense celebró “este intento de entenderse desde los distintos campos, buscando la unidad de la ciencia y la unidad de la vida”.

 

Cf: Noticias Eclesiales, 10-05-2002.

 

 

CATTOLICI AL CINEMA

 

Mentre si discute del Cardinal Tonini a “Domenica In”, passa sotto silenzio il massiccio impegno della Chiesa cattolica in campo cinematografico. È strano. Quest’anno, infatti, i cattolici saranno presenti in massa in uno dei luoghi tipici del cinema: il Festival di Venezia. Ci sarà addirittura uno dei capi dicastero del Vaticano, Mons. John P. Foley, Presidente del Pontificio Consiglio delle Comunicazioni Sociali. Accompagnato dal direttore della Filmoteca Vaticana, Mons. Enrique Planas, il 31 agosto, nel Palazzo del cinema di Venezia Lido e alla presenza dei vertici della Biennale, consegnerà il premio “Bresson” dell’Ente dello Spettacolo al regista greco di cultura ortodossa Theo Angelopoulos. Il giorno dopo, nella Basilica di San Marco, il nuovo patriarca di Venezia, il Cardinal Scola, d’intesa con la CEI, ripristinerà la consuetudine antica di una Santa Messa dedicata (si fa per dire) agli ospiti della Mostra del Cinema, e c’è attesa per la sua omelia. Ma a Venezia ci saranno anche i giurati internazionali dell’OCIC (l’Organizzazione Cattolica Internazionale per il Cinema) che da oltre 50 anni assegnano un proprio premio ad uno dei film del Festival, un riconoscimento che fa sempre discutere per l’imprevedibilità delle scelte. Ci saranno i critici italiani riuniti dalla “Rivista del Cinematografo” per assegnare un riconoscimento intitolato a Sergio Trasatti, caporedattore de “L’Osservatore Romano” scomparso una decina di anni fa e famoso per i suoi studi su Rossellini e Bergman (è suo il “Castoro” dedicato al regista svedese). E ci saranno anche le tante associazioni cattoliche che operano nel cinema: i Cine Circoli Giovanili, il Centro Studi Cinematografici, l’Associazione degli Esercenti Cinematografici Cattolici, il Cinit, per citarne solo alcune. Ufficiosamente poi ci saranno il direttore dell’Ufficio Nazionale delle Comunicazioni Sociali della CEI, l’universitario Don Claudio Giuliodori, e il responsabile cinema della conferenza dei Vescovi, Don Dario Viganò, legato da sentimenti di amicizia a tanti registi del cinema italiano, da D’Alatri a Piccioni. Inoltre, la Filmoteca Vaticana ha scelto proprio Venezia per presentare il primo volume di una schedatura intitolata “Cinema e religione”. E saranno presentati anche gli atti di un convegno organizzato presso l’Università Pontificia “Angelicum” di Roma sul tema “Uomini o macchine?”, nel cinema ovviamente, al quale avevano preso parte, sotto l’occhio attento di vescovi e cardinali, personaggi come Vincenzo Cerami e Giuliano Montaldo. Sempre a Venezia, poi, sarà presentato un nuovo premio per gli scrittori di cinema intitolato al regista polacco Kieślowski (amatissimo dai cattolici per il suo “Decalogo” cinematografico), che è promosso dall’Ente dello Spettacolo ed è sponsorizzato da Rai Cinema e dalla Medusa. Una pacifica invasione destinata a riaccendere i roghi della censura? Ma no, assicurano gli esperti. Il Papa ha detto, spiegano, che il cinema può contribuire alla nascita di un nuovo umanesimo. E se lo dice lui…

 

Rivista del Cinematografo, 2-8-2002, www.cinematografo.it

 

 

ESPAÑA: CREAR UNA AUTÉNTICA CULTURA CATÓLICA

 

“La evangelización de la cultura es uno de los signos de identidad de la Iglesia”. Así lo destacó esta semana el Arzobispo de Valencia, Monseñor Agustín García-Gasco, en su carta semanal a los fieles de la arquidiócesis española. Al respecto, el Prelado afirmó la necesidad de “evangelizar la cultura y las culturas del hombre, no de una manera superficial y decorativa, sino en modo vital, en profundidad y hasta las raíces, ayudando a encontrar al ser humano su auténtico rostro y su verdad objetiva”.

En su carta, señaló asimismo que “la ruptura entre Evangelio y cultura es uno de los dramas de nuestro tiempo, pues muestra hasta qué punto las personas pueden vivir divididas y estériles, al margen de la transmisión de los auténticos valores de la vida y la historia humana”. Ante esta realidad, exhortó a los laicos al “compromiso por crear una auténtica cultura del amor y de la vida para suministrar esperanza, alegría y libertad a los grandes focos de creación de cultura de nuestros días”.

En su carta, que titula “Sociedad democrática y cultura”, el Arzobispo de Valencia señaló también que el desarrollo de la actividad cultural en sus distintas manifestaciones es algo propio de “una sociedad sana y dinámica”. Los fieles laicos “han de hacerse presentes en la creación cultural con valentía y creatividad para darle nueva vida”, afirmó el Prelado.

“Hablar de Dios en la España actual”, fue el título de la conferencia pronunciada por el Cardenal Arzobispo de Madrid, Antonio María Rouco Varela, durante la clausura del curso “Dios para pensar” que se llevó a cabo en El Escorial. Durante su disertación, el Cardenal criticó el “discurso que se ha hecho predominante en la sociedad para fijar lo religioso, la Iglesia, como un asunto privado. Se postula que el testimonio de la fe debería situarse en el contexto de la experiencia privada”.

En ese sentido, defendió la índole intrínsecamente comunitaria de la Iglesia y aclaró que “el compromiso público de los católicos es el de crear una cultura católica”. “No es fácil –observó– encontrar literatos, filósofos, periodistas que se manifiesten públicamente en cristiano”. Por ello, invitó especialmente a los jóvenes a “anunciar el Evangelio neta y completamente, sin miedo”. “Hay que anunciar el Evangelio de Cristo al mundo con claridad y valentía, hasta dar la vida”, añadió.

 

Cf: Noticias Eclesiales, 10-05-2002 y 10-08-2002.

 

 

KOREAN CULTURAL HERITAGE

 

Seong-gyeong-jik-hae, a Korean commentary book on the Bible through which early Korean Catholics first encountered the Word of God, was selected as one of “100 Korean Cultural Heritages” by the Ministry of Culture and Tourism of the Korean Government on April 29 for its historical significance as the first Korean translation of the Bible and faith material for the common people. Seong-gyeong-jik-hae is a bound book of commentary and meditation on the Sunday Gospel readings that John Choi Chang-hyun, martyr of the Shinyu persecution in 1801, translated from the Chinese. It was made by combining the Korean translation of Seong-gyeong-jik-hae published by Fr. Diaz S.J., a Portuguese missionary (1574-1659) in Beijing in 1636, and Seong-gyeong-gwang-ik published in 1740. Being handed down as a transcription, it was published in nine volumes of printed books in 1892 by the Most Rev. Mutel, Archbishop of Korea (Apostolic Vicariate).

 

Source: CBCK Newsletter, Vol IX, No. 2, Issue No. 39.

 

 

COLLOQUE INTERNATIONAL

« INTELLIGENCE DE L’ART ET CULTURE RELIGIEUSE AUJOURD’HUI »

 

L’Ecole du Louvre a organisé un colloque international sur le thème « Intelligence de l’art et culture religieuse aujourd’hui ». Le constat de l’ignorance en matière de culture religieuse avec pour conséquence la perte des clés de lecture de la culture occidentale, a alerté le gouvernement français qui a décidé d’inscrire dans les programmes scolaires l’enseignement des grandes religions. L’analphabétisme religieux n’est pas seulement le creuset du fondamentalisme, des embrigadements sectaires et, en fin de compte, un obstacle à la liberté de conscience. Il rend impossible la compréhension du patrimoine historique, artistique et littéraire de l’Europe. Le Colloque international de l’Ecole du Louvre s’inscrit dans cette réflexion sur la frontière entre l’approche de la Foi et l’approche esthétique. Le Directeur de l’Ecole du Louvre, Dominique Ponnau l’affirme : « Sans connaissances religieuses, au moins élémentaires, il me semble à peu près impossible d’entrer dans l’intelligence de l’art ». Certes, il existe un intérêt indéniable des étudiants pour la rencontre entre l’art et les grands symboles religieux, mais le constat, chez eux, d’un abîme d’ignorance montre que les grands symboles religieux n’ont pas été transmis. L’histoire de l’art ouvre aussi bien à l’art bouddhique qu’à celui de l’ancienne Égypte, de la Grèce antique et de l’Amérique précolombienne, et invite donc à entrer dans la perception et la signification de ces formes artistiques, toujours porteuses de spiritualité, et souvent l’expression de croyances religieuses. Il s’agit donc de retrouver les grands symboles religieux nourriciers de la pensée. Par ailleurs, Dominique Ponnau craint la dévotion sans culture qui risque de renfermer la personne ou le groupe en lui-même, et par là susciter l’incompréhension, voire l’incrédulité et le rejet.

 

 

IGLESIA CATÓLICA Y NACIONALIDAD CUBANA

 

“El trabajo social de la Iglesia en Cuba” ha sido tema del IV Encuentro Nacional de Historia, que tuvo lugar del 6 al 9 de junio, se desarrolló en la ciudad de Camaguey y fue organizado por la Comisión para la Cultura de la Conferencia de Obispos de Cuba. El objetivo del encuentro fue el de conocer más a fondo las raíces cristianas y la presencia de Dios y de la Iglesia Católica en Cuba. De esta manera, se señaló durante el encuentro, se podrá continuar con la labor de inculturar mejor el Evangelio en la sociedad cubana. Este encuentro, que se realiza cada ocho años en la Isla, se desarrolló en esta ocasión bajo el lema “Iglesia Católica y nacionalidad cubana”.

 

Cf: Noticias Eclesiales, 17-06-2002.

 

 

NEWS FROM SRI LANKA

 

The Centre for Performing Arts had two major activities in April 2002. First, the “We are one family” programme, hold on 18th April at a prestigious venue in Colombo, the Bandanaraike Memorial International Conference Hall. It was an intercultural and interactive programme composed of dance and drama that highlight the strong cultural bonds that unite the people of Sri Lanka.

This was followed by a “Cultural Pilgrimage” to many parts of the country, starting from 19th April and ending on the 27th. On this tour the wordless play Dharshana based on war and peace was staged in several big towns of the country. It’s remarkable that the youth and children who presented these cultural events, are from all communities and are united in a spirit of brotherhood, regardless of ethnic, religious, cultural or other differences.

The Centre for Performing Arts is confident that these bridge-building activities help to enhance and enrich the peace dividend that the whole of Sri Lanka is fervently looking forward to.

 

Source: Centre for Performing Arts, Tirumarai Kalamanram, Suite 5/6, 19 Milagiriya Avenue, Bambalapitiya – Colombo 4, Tel.: +94-1-597.245.

 

 

ITALIA: 708a PERDONANZA CELESTINIANA

 

Venerdì 23 agosto 2002 si è inaugurata all’Aquila la 708a Perdonanza Celestiniana con una serie di appuntamenti artistici, culturali e folklorici culminati, mercoledì 28 agosto, nel famoso Corteo della Bolla e l’Apertura della Porta Santa della Basilica di Santa Maria di Collemaggio e la concessione della cosiddetta Perdonanza, ossia l’indulgenza plenaria.

Anche nell’edizione di quest’anno gli artisti presenti all’Aquila sono stati rappresentativi di tutti gli stili e di tutte le tendenze. Proprio per sottolineare il grande messaggio di pace e di fratellanza, di perdono e di misericordia, che la figura di Papa Celestino e la sua Perdonanza incarnano da ben otto secoli e irradiano in tutto il mondo, gli organizzatori hanno voluto dedicare la prima serata, quella del 23 agosto, alla tragedia di New York dell’11 settembre scorso, con uno spettacolo, “L’Aquila per New York” – Ricordando le Torri, che ha visto sul grande palcoscenico appositamente allestito dinanzi alla celebre Basilica, una serie di interventi musicali come quello del Coro delle Voci Bianche “Bonaventura Barattelli” che ha eseguito una nuova composizione dal titolo “Rinascere sotto le ceneri di Ground Zero”. Infine, all’arrivo dei tedofori e nel momento culminante dell’accensione del fuoco della pace, l’orchestra ha intonato musiche originali appositamente scritte dal compositore Sergio Rendine.

Nelle successive serate sono saliti sul palcoscenico grandi artisti amati dal pubblico televisivo e teatrale: Biagio Antonacci, Massimo Ranieri, un intermezzo semiclassico per una Notte d’incanto con le voci di Cecilia Gasdia, Ivana Spagna e Denia Mazzola Gavazzeni, Zucchero.

Mercoledì 28 agosto, dopo la Santa Messa presieduta in Basilica dal Cardinale Vinko Puljić, Arcivescovo di Sarajevo, testimone diretto della lacerazione di cui sono state sottoposte le terre dei Balcani e simbolo del perdono e della riconciliazione, è stata eseguita in suo onore, dinanzi ad una folla numerosa la Missa de Beatificatione in onore di San Pio da Pietrelcina «Sulla via del perdono», su testi di Francesco Zimei e musiche di Sergio Rendine, eseguite da Maurizio Dones alla guida dell’Orchestra Sinfonica Abruzzese, dei Solisti Aquilani e de I Cantori di Roma, e le voci recitanti di Gabriele Lavia e Gaia De Laurentis.

Va, inoltre, ricordato che proprio al Cardinale di Sarajevo è stato assegnato, nel corso di una speciale cerimonia svoltasi nella Sala del Consiglio Comunale dell’Aquila, il “Premio Internazionale della Perdonanza” per il suo esempio e la sua dedizione alla causa della pace. Il Premio, giunto alla sua seconda edizione, consiste in una dotazione in denaro da utilizzarsi per opere caritative ed a sostegno delle popolazioni sofferenti. Lo scorso anno era stato attribuito a Giovanni Paolo II nel corso di una speciale udienza concessa dal Santo Padre nella residenza di Castel Gandolfo.

 

 

OUR AGE IS NOT AN AGE OF SECULARISATION

 

This is a conviction the renowned American sociologist Peter Berger put across in a lecture on religion and globalisation. He refused to be trapped in an analysis of religion as justifying the most horrendous acts imaginable, as “this would lead to a very distorted picture. Religion is above all a constituent in the lives of millions of ordinary people far removed from acts of violence”. While globalisation may well be driven by economic and technological forces, its effects on culture are profound. The “emerging global culture” is mostly Western, indeed American, and it is expressed in American English. It is a promise to some, a threat to others, but it is not irresistible. Besides, it is received in a huge variety of ways in different social and cultural contexts. “What is more, there are cultural movements, many of them religious, which originate outside the West and which have an impact on the West. These movements constitute alternative globalisations, opening up the intriguing possibility of alternative modernities”.

To understand the current situation, one has to give up the idea that modernity is inexorably linked with secularisation. It simply does not fit the facts, in “an age of exuberant religiosity, much of it in the form of passionate movements with global outreach”. Secularisation is real, but it is limited. What modernity does foster is pluralism, especially as people have more frequent and more intense access to other cultures. “And pluralism has one very important consequence: it undermines the taken-for-granted status of beliefs and values, a process that affects religion as any other component of culture. This does not mean that people give up beliefs or values, but rather that these are now chosen rather than taken for granted”. This is the context in which it is becoming common to speak of one’s religious preferences rather than confession. The difference is in the fact of choice. “What challenges our era is not that there is too little religion, but rather that there is too much of it. And that is a formidable challenge to theology and, more important, to the religious beliefs of ordinary people”.

The two dominant globalising religions – Evangelical Protestantism and Islam – relate very differently to the emerging global culture. The former is a popular expression of it, while the latter is a conscious alternative to it, sometimes in determined opposition to it. Pentecostalism suits the new culture because it is an individualised form of religion, ill at ease with hierarchies. Berger refers to it as “cultural dynamite, which is reasonably feared by those who would uphold traditional culture. While Pentecostalism is taking hold in poor and marginalised people, Islam is both a popular and an elite phenomenon, mainly because “it can look back on a history of immense cultural riches and intellectual sophistication, which Pentecostalism totally lacks”. Islam presents an alternative modernity, with alternative visions of society and politics, men and women and religion’s relation to the state. “Whatever else it may turn out to be, it will not be secularised”.

 

Source: Insight, Spring 2002, No. 6, Institute of Advanced Studies in Culture, University of Virginia, P.O. Box 400816, Charlottesville VA  22904-4816, U.S.A.

 

 

NUEVO CENTRO DE RESTAURACIÓN, CONSERVACIÓN Y DIVULGA­CIÓN DEL PATRIMONIO HISTÓRICO-ARTÍSTICO DE LAS DIÓCESIS DE LA REGIÓN CASTELLANO-LEONESA EN ESPAÑA

 

Santa María de Valbuena, un antiguo monasterio cisterciense del siglo XII, a unos 50 km. de Valladolid, se convertirá próximamente en un centro de restauración y divulgación del patrimonio histórico-artístico. El monasterio, restaurado y acondicionado gracias a la ayuda financiera de la Unión Europea, el Gobierno de la región y diversas entidades privadas, será la sede permanente de “Las edades del hombre”. Como es sabido, con este título se inició un conjunto de exposiciones e iniciativas de las diócesis de la región castellano-leonesa, una extraordinaria empresa cultural y catequética, que en los últimos quince años ha atraído millones de visitantes. El monasterio de Valbuena será a partir de ahora el cuartel general de la Fundación “Las edades del hombre”, quien organiza la exposiciones, y al mismo tiempo un centro piloto de restauración y conservación del patrimonio artístico. Los responsables están buscando en este momento una comunidad monástica que quiera instalarse en el monasterio.

“Las Edades del Hombre” es un proyecto cultural iniciado por las once diócesis de Castilla y León, en España, herederas y poseedoras de un inmenso patrimonio histórico-artístico, con el objeto de mostrar a través de esos relámpagos de belleza que son las obras de arte, la andadura de un hombre que ha vivido, ha esperado, ha sufrido y ha muerto en esta tierra. Y que ha dejado en tablas, telas, libros y notas musicales la memoria de las grandes preguntas que desde siempre han constituido el grosor de la cultura. Es un proyecto que se ha plasmado en cuatro fases celebradas en las Catedrales de Valladolid (Octubre 1988), Burgos (Mayo 1990), León (Octubre 1991) y Salamanca (Diciembre 1993), a las que acudieron en conjunto cerca de cuatro millones de visitantes. Han sido como cuatro itinerarios para bucear en los adentros del hombre –de todo hombre– y enfrentarlo consigo mismo a través del fruto mas exquisito de la inteligencia humana: el Arte. A estas exposiciones han ido siguiendo las de Osma, Astorga y últimamente Zamora (2001). Un rasgo característico de estas exposiciones ha sido siempre su alejamiento del esquema cronológico a la hora de presentar las obras de arte, a favor de un itinerario temático centrado en torno al hombre, –de donde el nombre de “las edades del hombre”–, el hombre como protagonista de la historia, como interlocutor y destinatario de la revelación y de la acción de Dios, el hombre en los diversos momentos de su vida –nacimiento, enfermedad, gozos, sufrimiento, muerte– y de su quehacer.

Terminada la fase de las exposiciones temporales, la fundación ha emprendido el ambicioso proyecto de crear un centro permanente de revitalización del patrimonio artístico. No se trata de crear simplemente un museo, ni únicamente un taller de restauración, sino de dar vida a un centro en el que exposición, reflexión, restauración, se integren armónicamente. Y todo ello en el marco de un Monasterio primorosamente restaurado, que vuelva a albergar también una comunidad religiosa. De ahí que los promotores prefieran hablar de revitalización del monasterio, más que de restauración. Según la Fundación, «se trata con ello de recuperar su esplendor estético y cultural, de abrir el cajón del olvido e intentar revivir el recuerdo, la memoria dormida. Pero además queremos reactivarlo –en ello hemos puesto el empeño en los últimos años, entre exposición y exposición– que vuelva a ser lugar de recogimiento y acogida, de estudio y reflexión, de restauración de libros y de obras de arte, y de esto es de lo que se trataría al abrir las puertas de esta vieja casa: de un servicio cultural, un plus de humanidad... Un trajín, por lo tanto, al que la casa está harto acostumbrada y, para quienes a ella lleguen, algo así como una estancia, una casa abierta (J. Jiménez Lozano y José Velicia, presentación del Proyecto de Revitalización del Monasterio)».

 

Fuente: Fundación “Las Edades del Hombre”, www.lasedades.es

 

 

MILANO: CONVEGNO SU FEDE CRISTIANA E MONDO SECOLARIZZATO

 

Il 4 maggio 2002 si è tenuto, a Milano, il Convegno annuale dei Centri Culturali Cattolici dell’Arcidiocesi, sul tema Fede cristiana e mondo secolarizzato, con lo scopo di approfondire e scandagliare, alla ricerca di prospettive e orientamenti operativi, il fenomeno della secolarizzazione, tracciando le vie da percorrere – con serietà, coraggio e fedeltà creativa – dai Centri Culturali Cattolici.

“Ci troviamo di fronte a uno scenario che pare restio a riconoscere le radici cristiane dell’Europa e che sembra orientato ad emarginare la religione, confinandola in una vaga spiritualità di sapore moralistico, e a ridurre la Chiesa a semplice fenomeno associativo privato, misconoscendone la valenza pubblica e dimenticando gli apporti positivi offerti dal cristianesimo alla civiltà, alla democrazia e alla cultura europea”, ha detto il Cardinale Carlo Maria Martini nella sua prolusione dal titolo Per una pacifica e fruttuosa convivenza tra diverse culture.

Triste il quadro da lui disegnato: “non mancano segnali preoccupanti, quali: lo smarrimento della memoria e dell’eredità cristiana, accompagnato da una sorta di agnosticismo pratico e di indifferentismo religioso; la tendenza continuamente risorgente a una riduzione economicistica della costruzione dell’Europa, con il rischio di contribuire a innalzare nuovi muri nel già complesso e delicato processo di unificazione; la diffusione di una cultura in larga parte in contrasto con il Vangelo e con la dignità della persona umana; una sorta di eclissi del valore della vita umana”. In questa situazione, la sfida è propriamente culturale e c’è bisogno “di ritornare, con fedeltà creativa, a quelle radici cristiane che hanno positivamente segnato la storia europea”. “Il nostro tempo ha bisogno di convinzioni forti e di un forte impegno intellettuale e culturale. È su questo terreno che i Centri Culturali Cattolici dovrebbero operare con audacia educativa, anticipando, con lungimiranza e sapienza, il futuro, senza appiattirsi sul presente”, ha concluso il Card. Martini.

Diverso il metodo seguito da Vincenzo Cesareo nel suo intervento intitolato: Oltre la secolarizzazione: quale dimensione religiosa oggi? Sostenendo la tesi del superamento o del declino della secolarizzazione, legata alla crisi della modernità, constata “l’esistenza di tendenze ambivalenti, per cui accanto alle spinte verso la privatizzazione si riscontra anche la crescita del ruolo pubblico della religione”.

Assodata la crisi di un certo spirito della modernità, quello più radicale e antireligioso, la relazione ha proposto tre interrogativi: 1. di quale religione si parla quando si afferma una ripresa della dimensione religiosa?; 2. in che senso la religione riacquista un ruolo pubblico? e, infine, 3. qual è questo modo nuovo di pensare l’esperienza religiosa? Fatte le analisi in queste tre direzioni, il relatore si sente indotto a sostenere “che il processo di secolarizzazione non riesce ad espungere dalla cultura e dall’agire individuale e collettivo la religione, ma costringe a ripensare quest’ultima in modo nuovo”. Pertanto, conclude Vincenzo Cesareo, la religione cristiana può svolgere l’importante compito culturale di recuperare, sostenere e valorizzare alcuni elementi che costituiscono parte della stessa eredità moderna; il cristianesimo e la cultura cristiana consentono di riscoprire alcune indicazioni significative anche per la convivenza sociale, approfondendo la vocazione al dialogo, quale dimensione dell’evangelizzazione.

Perciò, ai Centri Culturali Cattolici si chiede un forte impegno in tre precise direzioni: “1. favorire il diffondersi di una capacità di lettura critica della realtà contemporanea, per affrontare in particolare le sfide poste dalla globalizzazione; 2. approfondire e consolidare il senso dell’identità cattolica nell’attuale momento storico senza cadere nelle tentazioni fondamentalistiche; 3. educare a vivere la pluralità (culturale, religiosa, sociale, etnica) dispiegandone le potenzialità positive e aprendosi all’altro, ma respingendo nel contempo ogni forma di relativismo e di sincretismo”.

 

Fonte: Pagina web del Coordinamento dei Centri Culturali Cattolici dell’Arcidiocesi di Milano: http://www.diocesi.milano.it/centri_culturali/

 

 

IMAGE: A JOURNAL OF THE ARTS AND RELIGION

 

This quarterly review is published by the Center for Religious Humanism, based in Seattle in Washington State (United States of America). The Center also sponsors an annual summer institute for “artists, writers and wayfarers” known as The Glen Workshop. It takes place at St. John’s College in New Mexico, and is a mixture of workshop, arts festival, conference and retreat, although the latter is an option, since the event is – deliberately – not limited to Christians or people who “belong” to particular religions. The Glen Workshop “is grounded in a Christian perspective, but its tone is informal and hospitable to all spiritual wayfarers”. It has grown out of a group of people’s conviction that art is a vocation that can be difficult, that artists who are Christians need spiritual sustenance, and that finding God in art is a challenge.

The theme of the 2002 Image Conference, to be held at the beginning of November 2002 in New York, is The Return of Beauty. Art as Revelation. Speakers include Denis Donoghue, Darcy Steinke, Elaine Scarry, Marie Ponsot and Rick Moody: “our culture longs for the epiphanies that connect great art with the divine. We hunger for the flash of meaning that is both healing and revelatory. To be ravished by beauty… is to be made aware not only of the fragility and preciousness of this world, but also of the mysterious presence of the transcendent”.

The Fall 2001 issue of Image is special by any standard. It was written just after the stunning attacks on New York and other targets in the United States of America, and includes not only a provocative editorial sparked off by some words of T.S. Eliot, but also over 50 pages in a section entitled “9/11: Psalms and Lamentations”. Many of these pieces are poems inspired by emotions ranging from anger to bewilderment and it is hard to pick out what is particularly good. Perhaps the most inspiring are the one by Annie Dillard and Kate DanielsWhere God is. In any case, some profound reflections on a shattering event are here, as well as a short story, more poems, a painter’s reflection on his work and an interview with Stanley Hauerwas, an essay and some book reviews.

Subsequent issues of Image follow the same pattern, with sections on fiction, poetry, interviews, the visual arts, essays and reviews, with occasional sections given over to “Confessions” (matters of faith) and “Life in the Industry”, the winter 2001 issue containing a piece under this heading on the making of the film Judas.

 

Contact: The Center for Religious Humanism, 3307 Third Avenue West, Seattle, WA 98119, United States of America. Web site: www.imagejournal.org

 

 

EL LIBRO EN LA PASTORAL DE LA CULTURA

 

El buen libro es buena semilla” es el lema de la XIV Exposición del Libro Católico, que se desarrollará del 2 al 15 de septiembre 2002 en la Casa de la Empleada, que lleva el nombre de monseñor Miguel de Andrea. Esta iniciativa cuenta con el reconocido estímulo del Cardenal Jorge Mario Bergoglio s.j., Arzobispo de Buenos Aires y de Monseñor Héctor Aguer, Arzobispo de La Plata.

Con cerca de 7.000 volúmenes, pertenecientes a un centenar de editoriales y expuestos en forma temática en cincuenta materias (literatura infantil, matrimonio y familia, educación sexual, bioética, mariología, doctrina social de la iglesia, sectas, historia, psicología, teología, filosofía, etc.), la Federación de Asociaciones Católicas de Empleadas, que cumple sus 80 años de vida, se convertirá en vidriera para exponer actividades católicas y rendir tributo a escritores argentinos y a otras personalidades que igualmente dedican su esfuerzo al pensamiento y a la acción cultural.

Así, además del homenaje central dedicado al Siervo de Dios Enrique E. Shaw, fundador y primer presidente de ACDE, también serán evocados el Beato Josemaría Escrivá de Balaguer, el Dr. Gustavo Martínez Zuviría, la Beata María del Tránsito Cabanillas y Artémides Zatti.

En el marco de la muestra, se realizará una intensa actividad cultural conformada por conferencias, mesas redondas y presentaciones de libros. La música, otro gran ámbito del arte y de la cultura, se hará presente a través de la participación de los tres Coros Nacionales dependientes de la Secretaría de Cultura de la Presidencia de la Nación: el Coro Nacional de Niños, el Coro Nacional de Jóvenes y el Coro Polifónico de Ciegos. Esta muestra adhiere a la 6° edición de la Semana del Libro convocada por la Cámara Argentina del Libro, coincidente con los objetivos donde se pretende impulsar el hábito de la lectura y el contacto con el libro bajo el lema “Leer es una fiesta”.

Como ya viene siendo una tradición, se concederán varias distinciones: la Estatuilla “Padre Leonardo Castellani”, un trabajo realizado por la artista plástica María Alba Blotta, le será entregada al R.P. Alfredo Sáenz s.j., prolífico autor y destacado docente. En cuanto al Galardón “Cruz del Sur”, este año lo recibirá la Agencia Informativa Católica Argentina y el periodista y escritor Juan Bautista Magaldi. También se entregarán los premios correspondientes al VIII Certamen Literario Católico Nacional “Cardenal Antonio Quarracino” (para trabajos de alumnos de 2° y 3° año de educación polimodal) y a la Faja de Honor “Padre Leonardo Castellani” (para autores de libros editados durante el 2001).

Cabe señalar que esta nueva edición ha sido declarada de interés nacional por la Secretaría General de la Presidencia de la Nación y de interés cultural por los organismos culturales metropolitanos. Además, ha recibido las declaraciones correspondientes a la Secretaría de Culto y a las Honorables Cámaras de Diputados y Senadores de la Nación. Asimismo ha sido declarada de interés educativo por el Ministerio de Educación de la Nación y por la Dirección General de Cultura y Educación de la Provincia de Buenos Aires.

 

 

GERMANIA: “TAG DES OFFENEN DENKMALS”

 

In Germania più di 600 chiese e altri edifici della Chiesa cattolica, sono stati aperti domenica, 8 settembre 2002, in occasione del “Giorno del monumento aperto”. L’iniziativa ha offerto una particolare possibilità di conoscere da vicino, attraverso visite guidate e programmi speciali, chiese generalmente aperte al culto, ma anche spazi di solito inaccessibili al pubblico.

Pur potendo visitare chiese splendide, con opere d’arte di valore, rimangono sempre sezioni, parti o settori nascosti agli occhi di un visitatore “normale”. Mansarde misteriose nei campanili, cripte buie, sottotetti oscuri con travi secolari, terrazze artistiche, interni di organi musicali storici sono soltanto alcuni esempi di monumenti e opere d’arte che sono stati possibili di visitare il “Giorno del monumento aperto”.

Tanti aspetti e caratteristiche delle vecchie chiese sono un enigma per i “laici”. Perché la maggioranza delle fondamenta delle chiese sono rivolte ad Oriente? Perché in tante chiese, la zona intorno all’altare è divisa da un piccolo muro dal resto della chiesa? Questi e altri “misteri” sono stati svelati ai visitatori.

“Forse qualche visitatore potrà (ri)scoprire, in modo personale, quello che rende l’architettura ecclesiale unica e incomparabile, cioè rispecchia un messaggio religioso duraturo nel tempo e, perciò, apre una profonda dimensione spirituale che arricchisce” – è, questa, la speranza della Conferenza Episcopale Tedesca.

 

Fonte: Pagina web della Conferenza Episcopale Tedesca: http://dbk.de

 


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