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V CENTENARIO DELLA FONDAZIONE
DELLA GUARDIA SVIZZERA PONTIFICIA

DISCORSO DELL'ARCIVESCOVO LEONARDO SANDRI

Aula Paolo VI
Venerdì, 5 maggio 2006

 

Sehr geehrter Herr Bundespräsident,
verehrte Herren Kardinäle,
Exzellenzen,
geschätzte Vertreter des öffentlichen Lebens,
liebe Mitglieder des Corps der Päpstlichen Schweizergarde,
sehr geehrte Damen und Herren!

1. Es ehrt mich und ich freue mich, Sie alle, die Sie bei diesem Festakt anläßlich des Fünfhundert-Jahr-Jubiläums der Päpstlichen Schweizergarde zugegen sind, im Namen des Heiligen Vaters und der verschiedenen Einrichtungen des Heiligen Stuhls aufs herzlichste willkommen zu heißen! Vor allem grüße ich den Bundespräsidenten der Schweizerischen Eidgenossenschaft, Herrn Dr. Moritz Leuenberger, und danke ihm für seine freundlichen Worte, die er zuvor an uns gerichtet hat. Einen ehrerbietigen Gruß darf ich sodann an alle Repräsentanten des kirchlichen und öffentlichen Lebens richten, die uns hier die Ehre ihrer Anwesenheit geben.

Weiter danke ich dem Komponisten, Pater Theo Flury, Benediktiner der Abtei Einsiedeln, und Professor Alois Koch, der das Konzert dieses Abends dirigiert, den Solisten und allen Mitgliedern des Chors und des Orchesters des Collegium Musicum der Jesuitenkirche Luzern sowie den Mitgliedern der anderen Chöre, die an der Aufführung des musikalischen Programms mitwirken. Mein besonderer Gruß - getragen von Wertschätzung, Verbundenheit und Anerkennung - gilt schließlich Euch allen, liebe Schweizergardisten. Gemeinsam mit dem Kommandanten, Oberst Elmar Theodor Mäder, den Offizieren und Unteroffizieren, den Ex-Gardisten sowie zahlreichen Familienangehörigen und Freunden gedenkt Ihr in Freude und Dankbarkeit dieser fünfhundert Jahre ehrenvoller Geschichte, hochherzigen Einsatzes und treuen Dienstes für den Papst und den Heiligen Stuhl.

2. Dans une lettre adressée au Président de la Conférence des Evêques de Suisse à l'occasion de cet événement important, Sa Sainteté le Pape Benoît XVI s'exprimait ainsi: "Je remercie chaleureusement la chère Garde Suisse pour sa fidélité centenaire. Je suis toujours profondément heureux de voir comment les jeunes Suisses accomplissent leur service d'escorte et d'honneur, se montrant dignes de confiance et attentifs". C'est ce même sentiment de profonde gratitude qui jaillit spontanément de nos coeurs, alors que nous participons à un des moments les plus significatifs des différentes cérémonies prévues pour rappeler cet important centenaire. Après le concert de ce soir suivront demain la célébration eucharistique solennelle présidée par le Souverain Pontife, puis la prestation de serment des nouvelles recrues, le jour où nous faisons mémoire du sacrifice des 147 Gardes suisses qui, au pied de l'obélisque du Vatican, ont témoigné de leur amour et de leur fidélité pour le Pape jusqu'au sacrifice suprême de leur vie.

Aux célébrations solennelles de ces jours s'ajoute la magnifique exposition, très documentée, organisée dans le Bras de Charlemagne, qui retrace, à travers documents, tableaux, pièces historiques, photographies et films, le parcours glorieux de la présence et de l'activité de la Garde Suisse à Rome et au Vatican, au long des cinq siècles.

3. C'est pourquoi je suis heureux, ce soir, de me faire l'interprète des sentiments de gratitude de tous ceux qui, au cours des siècles, ont bénéficié du service fidèle et courageux de la Garde pontificale, pour l'exemple de générosité, d'altruisme, de sens du devoir, que les Gardes Suisses ont montré dans leur travail quotidien, exprimant de cette façon la grande tradition des valeurs de civilisation, d'humanité, de dialogue entre les différentes cultures, qui ont fait, au long de l'histoire, la grandeur du peuple de la Confédération helvétique. Le Corps de la Garde Suisse est donc un signe privilégié et un témoignage on ne peut plus éloquent de la fidélité du peuple suisse, qui a toujours offert et qui continue d'offrir aujourd'hui des jeunes prêts à servir l'Eglise.

Pour ces raisons, je forme le voeu que ce jubilé suscite chez les habitants de la Confédération helvétique un intérêt renouvelé pour la longue tradition de disponibilité et de collaboration avec le Saint-Siège et, en même temps, qu'il encourage aussi les nouvelles générations à assumer à leur tour ce grand engagement. Que la générosité et la fidélité à leur devoir dont ont témoigné tant de jeunes Suisses au sein de la Garde pontificale soient un exemple pour de nombreux jeunes de leur âge, afin qu'ils puissent à leur tour offrir leur collaboration active à la vie de l'Eglise, devenant ainsi les protagonistes de sa mission évangélisatrice dans toutes les parties du monde.

4. La "contemplazione musicale" di questa sera, attraverso l'ascolto del "Carmen seculare", rappresenta un gradito e piacevole invito a meditare con l'aiuto dell'arte e della musica, sul profondo anelito dell'animo umano a raggiungere la piena comunione con Dio che è Amore. "Deus caritas est", come ci ricorda lo stesso incipit della prima Enciclica che il Santo Padre ha voluto donare alla Chiesa e al mondo. Questo importante Documento pontificio si apre infatti con un forte richiamo alla carità, come centro e culmine della nostra fede cristiana:  ""Dio è amore; chi sta nell'amore dimora in Dio e Dio dimora in lui" (1Gv 4, 16). Queste parole della Prima Lettera di Giovanni esprimono con singolare chiarezza il centro della fede cristiana:  l'immagine cristiana di Dio e anche la conseguente immagine dell'uomo e del suo cammino. Inoltre, in questo stesso versetto, Giovanni ci offre per così dire una formula sintetica dell'esistenza cristiana: "Noi abbiamo riconosciuto l'amore che Dio ha per noi e vi abbiamo creduto". Abbiamo creduto all'amore di Dio - così il cristiano può esprimere la scelta fondamentale della sua vita" (n. 1).

Attraverso i tre momenti dell'Oratorio che stiamo per ascoltare, dedicati ai diversi aspetti di quella carità che ha origine da Dio ed a Dio ritorna, siamo dunque invitati a ripensare a questi 500 anni di servizio della Guardia Svizzera Pontificia come un unico grande e fedele "servizio d'amore" al Papa e alla Chiesa e, attraverso di loro, a Cristo e al Vangelo.

5. L'auspicio che vogliamo tutti insieme esprimere a tutte voi, care Guardie Svizzere, in questo anniversario così significativo è che prosegua nel suo prezioso contributo al servizio della Chiesa di Roma per tutta la cristianità e per l'intera umanità:  assicurare al Santo Padre, ai Suoi Collaboratori ed alle folle di pellegrini che continuamente giungono nell'Urbe e salgono al Colle Vaticano per incontrare il Successore di Pietro, condizioni adeguate di ordine, sicurezza e serenità per vivere intensamente e con profitto questi momenti importanti della loro fede e della loro testimonianza cristiana.

Care Guardie Svizzere, a nome del Sommo Pontefice, del Cardinale Segretario di Stato, e di tutte le Istituzioni della Santa Sede che si avvalgono del vostro lavoro, vi giungano le più vive felicitazioni per questo importante traguardo raggiunto, insieme con l'augurio che le solenni celebrazioni per il quinto centenario di fondazione rinnovino in tutti voi l'impegno a continuare con lo slancio e con la generosità che da sempre vi contraddistinguono, "acriter et fideliter", nel vostro servizio al Papa, alla Santa Sede ed alla Chiesa.


 

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