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«La Sainteté est l’Ame de la Mission»  

"Nous, les missionnaires, nous nous demandons souvent pourquoi l’œuvre de conversion du monde non-chrétien progresse aussi lentement. On a l’habitude d’alléguer des raisons variées pour expliquer ce fait douloureux, et en vérité le problème peut être considéré de plusieurs points de vue, dont certains n’impliquent aucunement notre responsabilité. Mais, pour la partie qui nous concerne, et qui est la principale, le problème peut être résolu de la façon la plus limpide. Pour sauver le monde, Dieu dans son infinie sagesse a voulu avoir des coopérateurs. Dieu fait bien sa part : les hommes appelés à coopérer avec Lui le font-ils aussi bien?  

Faisons en sorte que toute l’Eglise, tout le peuple chrétien, dirigé par ses évêques et par son clergé perçoive vraiment ce devoir apostolique qui est le sien et qui consiste à promouvoir avec tous les moyens possibles la propagation de la foi : faisons en sorte que les missionnaires, les instruments les plus directs de la conversion des âmes, soient saints, et les non-chrétiens ne tarderont pas à se convertir. 

Le problème des missions a été et est encore presque ignoré du peuple chrétien : ceux qui, dans le passé, s’en sont intéressés ont toujours été une minorité, et il est extrêmement douloureux de voir encore aujourd’hui, bien que quelques pas en avant aient bien été accomplis, que cette immense question est bien loin d’être comprise et affrontée pleinement par le clergé et par le peuple. Cette situation est extrêmement douloureuse, d’autant plus que les peuples catholiques auraient des énergies plus que suffisantes pour promouvoir plus dignement l’œuvre de l’évangélisation, si grâce aux prêtres, ils étaient instruits, organisés et surtout embrasés par un plus grand esprit de foi et de zèle…  

Les missionnaires ont été, même du point de vue humain, des hommes supérieurs… mais ni l’ingéniosité, ni la prudence, ni le courage ne les ont fait grands à nos yeux et à ceux de Dieu : ils ont été grands, ils ont sauvé beaucoup d’âmes, ils ont fondé des Eglises, principalement parce qu’ils ont été des hommes saints, c’est-à-dire des hommes de vie intérieure : voilà le secret, l’âme de leur zèle, de leur persévérance et de leurs succès ; voilà l’enseignement solennel qu’ils nous ont transmis et que j’ai plaisir à vous rappeler, afin que ce soit toujours sur lui que nos missionnaires d’aujourd’hui et de demain fondent la raison première et essentielle de leur sanctification et de celle des âmes qui sont et qui leur seront confiées.  

A vous, les missionnaires en service actif sur le terrain, intéresse spécialement votre part de coopération, et c’est pourquoi je vous dis : soyez des missionnaires saints suivant les traces de ces grands qui vous ont précédés et, quant à la partie qui vous concerne, votre devoir apostolique sera pleinement accompli : les âmes que, dans ses desseins miséricordieux, le Seigneur a assignées à chacun de vous afin que vous les conduisiez au salut, seront sauvées et à votre dernier jour vous pourrez dire avec le Divin Rédempteur : «(Père), quand j’étais avec eux, je les gardais, aucun d’eux ne s’est perdu» (Jn 17, 12)."  

Vénérable Paul Manna – Supérieur Général du P.I.M.E., Fondateur de l’Union Pontificale Missionnaire

  

Prière (du Manuel de Prières des Missionnaires du P.I.M.E.) 

Seigneur, toi qui nous as appelés à l’apostolat, fais qu’avec le témoignage de notre vie et l’annonce de l’Evangile nous puissions contribuer à l’avènement de ton Règne parmi les peuples où tu nous envoies. Seigneur, toi qui nous veux missionnaires en communion avec les Eglises qui nous ont donné la foi et la richesse de la vie chrétienne, fais que nous restions unis à nos évêques et au peuple qu’ils guident, afin que nous puissions ensemble accomplir la mission que tu nous as confiée en leur nom. Seigneur, toi qui as voulu qu’avec leur générosité et leurs sacrifices nos parents et bienfaiteurs prennent part à notre vie apostolique, fais-les participer aussi à la récompense que tu as réservée à ceux qui oeuvrent pour l’avènement de ton Règne dans le monde entier. Seigneur miséricordieux, toi qui durant le temps de leur vie terrestre confias à nos confrères défunts la tâche de diffuser ta Parole, fais qu’ils puissent recueillir le prix de leur apostolat dans la gloire du ciel. AMEN.  

Préparé par l’Université Pontificale URBANIANA, 
avec la collaboration des Instituts Missionnaires

   

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