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Commission Théologique Internationale

 

CHAPITRE  I

DE LA DIACONIE DU CHRIST
À LA DIACONIE DES APÔTRES

 

 

I. Diaconie du Christ et existence chrétienne

Par lÂ’incarnation du Verbe qui est Dieu et par qui tout a été fait (cf. Jn 1,1-18) sÂ’est réalisée la révolution la plus inimaginable. Le kyrios est le diakonos de tous. Le Seigneur Dieu vient à notre rencontre dans son Serviteur Jésus-Christ, Fils unique de Dieu (Rm 1,3), qui était dans le morphe theou, “nÂ’a pas usé de son droit dÂ’être traité comme Dieu, mais sÂ’est dépouillé prenant la morphe doulou. Devenu semblable aux hommesÂ…, il sÂ’est abaissé et sÂ’est fait obéissant jusquÂ’à la mort et à la mort sur une croix” (Ph 2,6-8).

On peut ainsi saisir, dans une perspective christologique, ce quÂ’est lÂ’essence du chrétien. LÂ’existence chrétienne est participation à la diakonia, que Dieu lui-même a accomplie pour les hommes; elle conduit également à la compréhension de lÂ’accomplissement de lÂ’homme. Être chrétien signifie, à lÂ’exemple du Christ, se mettre au service des autres jusquÂ’au renoncement et don de soi, par lÂ’amour.

Le baptême confère le diakonein à tout chrétien, qui, en vertu de sa participation à la diakonia, leiturgia et martyria de lÂ’Église, coopère au service du Christ pour le salut des hommes. En effet, étant membres du Corps du Christ, tous doivent devenir serviteurs les uns des autres avec les charismes quÂ’ils ont reçus pour lÂ’édification de lÂ’Église, et celle des frères dans la foi et lÂ’amour: “Si quelquÂ’un assure le service, que ce soit comme par un mandat reçu de Dieu”  (1P 4,11-12; cf. Rm 12,8; 1Co 12,5).

Ce service des chrétiens aux autres peut également se concrétiser dans des expressions diverses de charité fraternelle, de service auprès des malades du corps ou de lÂ’âme, auprès des nécessiteux, des prisonniers (Mt 25), dans lÂ’aide apportée aux églises (Rm 15,25; 1Tm 5,3-16) ou dans diverses formes dÂ’assistance aux apôtres, ainsi quÂ’on le conçoit pour les collaborateurs et collaboratrices de lÂ’apôtre saint Paul, qui leur adresse ses salutations (Rm 16,3-5; Ph 4,3).

 

II. diaconie des Apôtres

Parce quÂ’il était le doulos, exécutant en toute obéissance la volonté de salut du Père, Jésus-Christ fut institué Seigneur de toute la création. Il se fait le réalisateur de la souveraineté de Dieu par le don de sa vie: car “le Fils de lÂ’Homme nÂ’est pas venu pour être servi, mais pour servir et donner sa vie en rançon pour la multitude” (Mc 10,45). Et cÂ’est aussi de cette manière que Jésus a institué les Douze “pour être ses compagnons et pour les envoyer prêcher, avec pouvoir de chasser les démons” (Mc 3,14-15). De manière radicalement opposée aux seigneurs et puissants de ce monde qui abusent de leur pouvoir, oppriment et exploitent les hommes, le disciple doit être prêt à devenir diakonos et doulos de tous (Mc 10,42-43).

Le diakonein est la caractéristique essentielle du ministère dÂ’apôtre. Les apôtres sont collaborateurs et serviteurs de Dieu (cf. 1Th 3,2; 1Co 3,9; 2Co 6,1), “serviteurs du Christ et intendants des mystères de Dieu” (1Co 4,1). Ils sont “ministres dÂ’une nouvelle alliance” (2Co 3,6) et ministres de lÂ’Évangile (cf. Col 1,23; Ep 3,6s), “serviteurs de la parole” (Ac 6,4). Ils sont, dans leur fonction dÂ’apôtres, “ministres de lÂ’Église”, afin de réaliser en plénitude lÂ’avènement de la parole du Christ chez les croyants (cf. Col 1,25) et dÂ’organiser lÂ’édification de lÂ’Église, Corps du Christ, dans lÂ’amour (cf. Ep 4,12). Les apôtres deviennent serviteurs des croyants à cause du Christ, lorsque ce nÂ’est pas eux quÂ’ils annoncent, mais le Christ Jésus, Seigneur (2Co 4,5). Ils sont envoyés au nom du Christ, la parole leur ayant été transmise pour quÂ’ils la proclament au service de la réconciliation. Par eux, Dieu lui-même exhorte et agit dans lÂ’Esprit Saint et dans le Christ Jésus, qui a réconcilié le monde avec lui (cf. 2Co 5,20).

 

III. Diaconie des collaborateurs des Apôtres

Au sein des communautés pauliniennes se présentent, avec, à côté ou après saint Paul, saint Pierre et les onze autres apôtres (cf. 1Co 15,3-5; Ga 2), des collaborateurs directs de saint Paul dans le ministère apostolique (p.ex. Sylvain, Timothée, Tite, Apollos) ainsi que de nombreux alliés dans les activités apostoliques et dans le service aux églises locales (2Co 8,23): cÂ’est le cas dÂ’Epaphrodite (Ph 2,25), Epaphras (Col 4,12) et Archippe (Col 4,17), nommés serviteurs du Christ. Dans lÂ’adresse de lÂ’Épître aux Philippiens (vers 50), saint Paul salue particulièrement “leurs épiscopes et leurs diacres” (Ph 1,1). Ici, il faut penser aux ministères en train de prendre forme dans lÂ’Église.

Certes, la terminologie des ministères nÂ’est pas encore fixée. On parle des proistamenoi (Rm 12,8), “qui sont à votre tête dans le Seigneur et qui vous reprennent”, que les Thessaloniciens les estiment “avec une extrême charité, en raison de leur travail“ (1Th 5,12); on parle des chefs (hegoumenoi), “qui vous ont fait entendre la parole de Dieu”; et lÂ’Epître aux Hébreux ajoute: “Obéissez à vos chefs et soyez-leur dociles” (13,7.17; cf. 13,24; cf. 1Clem 1,3; 21,6); on parle des “hommes envoyés” qui conduisent les communautés (cf. Ac 15, 22), des apôtres, prophètes, docteurs (cf. 1Co 12,28; Gal 6,6; Ac 13,1; 14,4.14), des “évangélistes, ou bien pasteurs et docteurs” (Ep 4,11). Saint Paul dit de Stephanas, de Fortunatus et dÂ’Achaïcus, “prémices dÂ’Achaïe”, “quÂ’ils se sont rangés dÂ’eux-mêmes au service des saints” (1Co 16,15); il exhorte les Corinthiens: “Rangez-vous sous de tels hommes, et sous quiconque travaille et peine avec eux” (1Co 16,16).

LÂ’activité exprimée dans ces termes signale les titres officiels se cristallisant peu après. Il ressort de ces documents que lÂ’Église primitive attribue la formation des divers ministères à lÂ’action de lÂ’Esprit Saint (1Co 12,28; Ep 4,11; Ac 20,28) et à lÂ’initiative personnelle des apôtres, qui doivent leur envoi en mission au Très-Haut et Seigneur de ce monde et qui ancrent leur rôle sustentateur de lÂ’Église dans le pouvoir quÂ’ils ont reçu de lui (Mc 3,13-19; 6,6-13;  Mt 28,16-20; Ac 1,15-26; Ga 1,10-24).

Le diakonein sÂ’est révélé comme détermination radicale de lÂ’existence chrétienne, en sÂ’exprimant dans le fondement sacramentel de lÂ’être chrétien, de lÂ’édification charismatique de lÂ’Église, ainsi que de lÂ’envoi en mission des apôtres et du ministère – découlant de lÂ’apostolat – de la proclamation de lÂ’Évangile, de la sanctification et de la direction des églises.

         

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