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Father Manuel Francisco, 32, a Jesuit priest and head of Bontoc-Lagawe apostolic vicariate's committee on indigenous liturgical music says that convincing indigenous peoples that their traditional chants and dances are not "devil worship," as they were taught by some missioners, is central to his ministry. He hopes to reverse effects of centuries of some Catholic missioners' condemnation of the culture of indigenous communities of Ifugao and the Mountain Province, more than 250 kilometers northwest of Manila at the foot of the Cordillera mountain range.

The people "are very confused, because for many generations they were made to believe that their culture is not inspired by the Holy Spirit." As a result, "they think that to be baptized Christians they need to embrace Western culture," said Father Francisco.

Citing the example of indigenous parishioners who he said have told him that they were ashamed to admit that they are Ifugaos while in college in the cities, he observed that "the Church made them feel ashamed and disliked, to the point of detaching themselves from their culture."

In his St. Joseph Parish in Kiangan, Ifugao province, however, and in other churches in the vicariate, indigenous Catholics are now encouraged to adapt their traditional chants or compose new ones for the liturgy. There are some 148,000 people in Ifugao, a landlocked area comprising 251,778 hectares. They occupy a steep landscape whose rice terraces and water control systems some people call the "eighth wonder of the world."

In the hope of "helping people remember what the Church had forced them to forget," the vicariate organized a series of inculturation programs for its priests and nuns, beginning with lectures by its apostolic vicar, Jesuit Bishop Francisco Claver, a social anthropologist. The lectures were followed by seminars on principles of music run by Father Francisco. For these, participants translated the responsorial psalms for the traditional Philippine pre-Christmas dawn Masses into their local languages.

In June the priest conducted another workshop in the Mountain Province, the home province of Bishop Claver and also covered by Bontoc-Lagawe vicariate. "The objective is to sing the liturgy, not just to sing during the liturgy," said Father Francisco who, by the end of his seminars, had celebrated the Mass in English, eight indigenous languages and his own native Tagalog language.

Among noteworthy outcomes, was the adaptation of the traditional Ifugao chant for wakes for the Mass acclamation. "Another group used for the Kyrie a chant asking God's mercy for a bountiful harvest," Father Francisco noted.

As a high school freshman at the Jesuit-run Ateneo De Manila, the future Father Francisco composed the song "Hindi Kita Malilimutan" (I will never forget you), drawing on Isaiah 49, which has won several awards. To date he has written more than 150 songs, including the "Great Amen" used for liturgical services during the 1995 visit of Pope John Paul II to Manila.

Source: UCA News, September 8, 1998.



In volume 1, number 4 of Logos. A Journal of Catholic Thought and Culture, published in affiliation with the Center for Catholic Studies at the University of Saint Thomas in Saint Paul, Minnesota (U.S.A.), the liturgical composer Jan Michael Joncas - assistant professor of theology at U.S.T. - presents the work of Estonia’s most famous contemporary composer as a thoroughly Christian contribution to twentieth-century music.

While many class Pärt together with Taverner and Gorecki as a "holy minimalist", Joncas believes that his music "is both a serious critique of the spiritual aridity of much contemporary Western art music and a pointer to the future that repudiates much of what is considered the ‘evolution’ of the Western art-music heritage and yet creatively engages its foundations". Gregorian chant and Catholic liturgical music are the background to most of his compositions, which are usually for performance in a concert-hall, and yet are often based on biblical or liturgical texts. His instrumental works "bear titles that evoke the Christian faith".

After a very musical youth and a time at the Music Middle School in Tallinn, Pärt studied at the Tallinn Conservatory, and began work as a recording engineer for Estonian Radio as well as composing music for plays and films. Between 1960 and 1968 he produced several serial and collage compositions: serialism was developed by Schönberg, on the basis of a 12-tone system which replaced the accepted Western tonal system, and collage allows for the juxtaposition or superimposition of harmonic and (tonal or atonal) melodic elements with various noises to produce "new" sounds. His Nekrolog was censured by Tikhon Krenninov of the Soviet All-Union Congress of Composers because it was allegedly tainted with techniques from "avant-garde bourgeois music"; he had dedicated the work to the victims of Fascism, but meant it for all those broken by "civilisation", including the victims of communism.

Credo, written in 1968, is the piece which marks Pärt’s transition to what has become characteristic of his music, the technique known as tintinnabulation. Like the earlier Nekrolog, it caused a scandal, chiefly because it quoted Matthew’s version of the sermon on the mount in "a direct challenge to the prevailing ideology of class warfare", and put forward "an alternative way of living – that of Christ". The lex talionis section is set against a serialist "deconstruction" of the tonal system, and a chaotic aleatory section marked feroce fortissimo. In contrast, the Christian response to retribution is set against a gradual return to tonality.

During eight years of personal crisis, Pärt married, joined the Russian Orthodox Church and undertook a serious study of Gregorian chant and the vocal polyphonic tradition which arose from it. He produced a huge amount of new work between 1976 and 1977, and since 1980 has further refined his compositional technique.

The crisis currently facing Western art music "mirrors a crisis in Western civilisation itself, that is, the inability to find a common musical idiom for composers mirrors the inability to find a common philosophical framework for the civilization". Joncas mentions three aspects of the crisis, which place Pärt in context.

1. The role of the composer in society. Composers have been viewed and have functioned differently at different periods of history. Now the prevailing image is of the composer as "a worker providing a particular kind of labor for (segments of) society". In the West, it is a matter of marketable products whose success is measured in sales receipts. The Soviet system protected composers from Western-style pandering, but at the price of "state-decreed orthodoxies of expression".

2. Totalitarian desire: the strategies of serial music. The two main streams of composition in the twentieth century, serial and aleatory music, "have affinities with certain philosophical currents marking the modern world". Schönberg’s system was a genuinely new one, with a mechanism built into it "by which the absence of tonality could be guaranteed"; other composers extended this to different musical parameters, and the "apotheosis" of serial music is reproduction of a composition by computer. Serialist music is progressive, in the sense of playing down the sounds of past eras; it is thoroughly rational and it offers the composer total control – or even dispenses with the need for a composer. "Thus serialism represents the triumph of idealist philosophical thought in the musical realm…. It is the sonic mirror of Kant, Hegel and Schopenhauer".

3. Seduction of chaos: the strategies of aleatory music. In aleatory, or "chance", music, the performer can take over from the composer, who leaves performers an enormous amount of freedom. John Cage’s absolutely silent piece entitled 4'33" is the logical extreme of this approach, where "the composer’s task may be no more than to invite contemplation of the sonic dimension of existence without intruding human-sound manipulation upon it". Cage, in fact, admitted that his "purpose" was "to eliminate purpose" in music. Thus aleatory music is a close relative of post-structuralism, or of surrealism and da-daism in the visual arts. Joncas suggests that "the serialist project represents a fierce attempt to construct meaning in the face of absurdity and the aleatory project represents detached amusement before the fundamental meaninglessness of existence". Aleatory music’s aim of aestheticising all sonic events "represents the triumph of philosophical materialism".

The intellectual element is given pride of place in both of these approaches, probably as a deliberate reaction to romanticism’s exaltation of emotional expression. Pärt’s early music shows that he had mastered both tendencies; in his Credo, he employed them both "in a way that would affirm their valid insights, expose their inadequacies, and point to" a cultural and spiritual alternative to totalitarianism and chaos: Christian critical realism.

Pärt wondered how great works of art from the past could "appear to be more contemporary than our present art", and concluded that the secret to the contemporaneity of a great work of art lies in how thoroughly the artist has "perceived, not his own present, but the totality of life, its joys, worries and mysteries…. Art has to deal with eternal questions, not just sorting out the issues of today". The ultimate question that gives art meaning is: "Is it truth or falsehood?" (These quotations come from an interview given by Pärt in 1968 on Estonian Radio).

Pärt sees the composer as "shaped by, contributing to, and handing on a tradition". This is not a constraint, but liberation from the search for novelty or self-importance or shallowness of expression. His later compositions are like the work of an icon-painter. An icon is not meant to reproduce a historical scene, but "to disclose the eternal significance of a religious mystery in time for the sake of contemplation". The tradition, rather than the artist’s personal creativity, is what gives an icon its authenticity; "the icon-painter submits to the demands of a tradition and becomes its living exemplar". Arvo Pärt’s compositions show a remarkable submission to the Christian tradition, above all in the music which comes after his rejection of serial and aleatory music, and particularly in his tintinnabuli style, which has been described as "a single moment spread out in time". He deliberately avoids self-assertion in favour of a desire to give space to what transcends the individual; "ultimately music makes audible the presence of divine eternity in human history". In fact, the triadic basis of tintinnabulation is taken to be a deliberate symbolic representation of the Trinity.

The 1968 radio interview was really a very bold admission of his (Christian) monotheism on atheist-controlled state radio, and it reveals a profound purgative indifference to many of the things which are deemed to be essential in Western art music – "eras, styles, forms, orchestration, harmony, polyphony". Grace, rather than talent and technique, is highly prized in Pärt’s understanding of worthwhile composition. This "spiritual growth is a long and arduous process, the antithesis of instant gratification", and Pärt’s spiritual approach to composition has been compared to the hesychastic tradition in Orthodoxy. "Pärt’s music arises from silence, returns to silence, and is pervaded by silence": it is not activism, but contemplation.

So there is a clear understanding of the composer as witness to a living tradition, as transmitter of spiritual values, but also as herald of truth. The compositions which are settings of texts are not a technical deconstruction or reconstruction of those texts, since his music "has cognitive content which can enhance and enrich the specific cognitive content communicated in language". His choice of Latin or Church Slavonic may mean that Pärt "is attempting to indicate the culture-transcending truth of these texts by setting them in languages that bridge back from the contemporary period to the foundational periods of the Western art-music tradition".

The article concludes with an exploration of Pärt’s setting of the Magnificat, to demonstrate how this composition reveals him as "witness to a living tradition, transmitter of spiritual values, and herald of truth".

Source: Logos: A Journal of Catholic Thought and Culture, vol. 1, no. 4, pp. 66-93.



Le Centre franciscain de Culture Oltre il Chiostro, qui organise et coordonne les activités culturelles de la Province franciscaine de Naples et Caserte, est né voici cinq ans. Ses initiatives ont pour but de favoriser la rencontre et la connaissance mutuelle, au-delà des clivages idéologiques et religieux, dans le respect des différences et la recherche de la vérité. Le titre Au-delà du Cloître évoque l'espace symbolique de la recherche de Dieu à l'intérieur des murs monastiques, dont la fonction est de marquer la séparation entre le monastère et le monde. Dans la spiritualité franciscaine, le cloître s'élargit idéalement aux dimensions des problèmes du monde auquel il faut annoncer l'espérance évangélique. Dans le langage commun, le cloître est également le signe de la fermeture du monde sur ses propres certitudes, jusqu'à l'empêcher parfois d'affronter le risque d'une confrontation réciproque. La spiritualité franciscaine est appelée à œuvrer en faveur des valeurs que représentent le dialogue et la connaissance réciproque, et à témoigner du fait qu'il existe une voie de recherche de l'identité personnelle capable de dépasser la peur de l'autre.

Le Centre Culturel Oltre il Chiostro propose de multiples activités: cours de théologie et de spiritualité franciscaine, de littérature, d'histoire de l'art et d'éducation civique, des expositions d'art, des colloques et des séminaires, ainsi que des concerts, grâce à un système diversifié de coordination entre les différentes expériences culturelles des communautés religieuses de la Province franciscaine de Naples et Caserte.

Au cours de l'année écoulée, Oltre il Chiostro a inauguré une nouvelle activité, en inaugurant deux collections. La première, Dialogues au-delà du cloître (Dialoghi oltre il Chiostro) affronte les questions fondamentales du débat culturel actuel, en mettant en relation diverses perspectives d'interprétation. La deuxième, Bioéthique et Valeurs — section Philosophie, théologie et bioéthique (Bioetica e Valori — sezione Filosofia, Teologia e Bioetica, réunit des contributions accessibles à un large public concernant les thèmes du débat bioéthique actuel, fruits d'une série de cours donnés au Centre franciscain.

L'événement qui exprime le plus la signification de l'engagement des Franciscains de Naples dans le dialogue interculturel et interreligieux, est, sans nul doute, le Concert de l'Épiphanie retransmis par la radio-télévision italienne. L'Épiphanie est l'icône chrétienne de la révélation du Christ au monde, mais aussi l'invitation à être attentifs au chemin des Mages de tout temps, qui par des chemins souvent mystérieux sont à la recherche de la lumière de Bethléem. Le concert est désormais associé à la remise d'un Prix intitulé Méditerranée de Paix (Mediterraneo di Pace) auquel s'ajoute une section Méditerranée de Culture (Méditerranée di Cultura), attribué à des personnes qui se sont distinguées dans la promotion de la paix et du dialogue dans l'aire méditerranéenne.

Oltre il Chiostro développe également son activité dans le domaine de la promotion des biens culturels de l'Église. Le Centre gère le Musée de l'Œuvre Sainte-Claire situé dans la cadre merveilleux du Cloître de Faïence du Monastère Sainte-Claire à Naples. Le Musée inauguré le 25 mai 1995 invite à parcourir l'histoire de la citadelle franciscaine Sainte-Claire, qui constitue le plus vaste édifice religieux jamais élevé à Naples, et se propose comme lieu de synthèse idéale entre les diverses composantes archéologique, historique, architecturale et artistique présentes dans l'ensemble monumental de Sainte-Claire.

C'est dans cet esprit que Oltre il Chiostro a mis en œuvre le projet La Cité dans la cité (La Città nella città), qui entend être la contribution du Centre dans les secteurs de l'architecture, des arts visuels, du design et de l'urbanisme. Ainsi, Oltre il Chiostro parvient à répandre auprès d'un large public les valeurs culturelles et sociales susceptibles d'orienter la construction de la cité possible, à travers un dialogue constant et une libre confrontation sur les différents aspects de la cité réelle.

Source: Oltre il Chiostro, Centre Franciscain de Culture, Convento S. Maria la Nova, Piazza S. Maria La Nova, 44 I-80134 NAPOLI. Tél./Fax: [+ 39] 081.552.597.



The Center for Catholic Studies, at the University of Saint Thomas in Saint Paul, Minnesota (United States of America), has reached the fourth issue of the first volume of Logos: A Journal of Catholic Thought and Culture, which is an interdisciplinary quarterly "committed to exploring the beauty, truth, and vitality of Christianity, particularly as it is rooted in and shaped by Catholicism. It welcomes contributions from all who wish to join in exploring, nurturing, and transmitting the vast and multiform tradition of Christian thought and culture. As no field is alien to this tradition, Logos welcomes submissions in art, literature, social and public policy, theology, history, music, the natural sciences, and the professions".

The current issue bears out this extraordinary claim to breadth of interest. The editor, Michael Allen Mikolajczak, points out that editorial policy has moved towards one of "blind review" of unsolicited articles, which favours a certain degree of objectivity and openness.

The first two articles are on the American Catholic writer Walker Percy, the first by John Desmond (president of the Walter Percy Society of America), on Percy’s position in the philosophical debate on nominalism and realism. It contains a useful illumination of Percy’s distinction between knowledge and news, the latter being the category of information which tells us more about the teacher than about the teaching, and is of great existential significance: this is the category which counts in theological terms. The second article is a reflection by Kathleen Scullin on two biographies of Percy written since he died of cancer in 1990. One of them is criticised because, while it has the right juxtaposition of events, it fails to explore "how they ‘triangulate’ to reveal meaning", whereas the second is credited with "getting at the heart of Percy’s ‘real life’".

In a notoriously delicate area, Adam Schwartz contributes an amazingly thoroughly researched piece on the reaction of British Catholic intellectuals to this century’s liturgical changes. "The outlook of three of them in particular – novelist Graham Greene (1904-1991), historian Christopher Dawson (1889-1970), and poet-painter David Jones (1895-1974) – demonstrates how Catholic intellectuals of different backgrounds and areas of literary interest shared a common fear that changes in liturgy represented a larger attempt by the Church to accommodate modernity. As a pivotal appeal of Catholicism to all of them had been its anti-modern attitudes, they were distressed that what had seemed the last stable bastion of traditional Christianity was on the verge of abandoning its heritage and, in the process, depriving these cultural dissidents of what had become their central source of inspiration and identity".

This edition of Logos includes two articles on music. The first, on Arvo Pärt’s contribution to the evangelisation of culture through music, is summarised elsewhere in this section. The second, by H. Wendell Howard, claims that Puccini’s Suor Angelica is Catholic not because of its title, but because of its composer’s evident belief in God’s forgiveness. There is a suggestion that what the opera’s critics "really dislike is exactly that which made Puccini like it the most: it is an unabashed statement of the composer’s love and understanding of the Roman Catholic Church and its precepts".

The integrity of the human person is at the heart of an article by John F. Crosby on "Conscience and Superego: A Phenomenological Analysis of Their Difference and Relation". While "the superego commonly represents a pathology of individual personal existence and always represents at least a weakness of personal existence", conscience is to be seen as "the most authentic, awakened personal existence". Personalist psychology is not reductive, like Freudianism, but "will know how to help sufferers beyond the moral immaturity of the superego, towards the fullness of personal life in conscience".

The remaining three articles are all about Christianity and literature. Kathleen Burk-Henderson revisits the oft-forgotten Caroline Gordon, whose last novel, The Glory of Hera, "attempts to portray how Christ and transcendent reality are most fully and accurately encountered through the feminine, an idea that Gordon partially derived from medieval women mystics". Margaret Bauer’s examination of Moby Dick sees Ishmael’s prophecy as "an accurate foreshadowing of the anxieties of humankind in this Modern age", and the battle with the whale as somehow analogous to that between Christ and Satan. Mary R. Reichart reviews John C. Whitehouse’s Catholics on Literature, whose twenty-two subjects "strove intensely to reconcile their faith with their art". She is pleased that, despite the Catholic Church’s tradition of "censoring objectionable material", it has never promulgated a theory of literature or art, because "if it had, any author of substance and integrity would most likely opt to exercise the ‘virtue of disloyalty’ that Graham Greene insisted must be practiced to counter any person, ideology, or institution that threatens to sway an artist’s allegiance away from his primary duty to write truthfully and impartially".

The Interdisciplinary Program in Catholic Studies at the University of Saint Thomas also produces an occasional pamphlet entitled Ex Libris, which gives brief but good introductions to books in the Catholic intellectual tradition. The 1996 edition reviews works by Saint Augustine of Hippo, Henri de Lubac, Edith Stein, Christopher Dawson, G. K. Chesterton, Romano Guardini, John Courtney Murray, Saint Thérèse of Lisieux, Shusaku Endo, Evelyn Waugh, Walker Percy, Rumer Godden and T.S. Eliot.

Center for Catholic Studies, University of St. Thomas, St. Paul MN 55105-1096



Stephen Plant is a Methodist minister and Europe secretary of the Methodist Church in Britain. In the September/December 1998 edition of the Keston journal Religion, State and Society he considers two very different authors’ contributions to the heady mixture of religion, culture and nationalism in the context of Europe.

Hopes of European integration, perceived very differently on either side of the Iron Curtain, have been abruptly tempered by the resurgence of nationalism across the continent. Religion has played a very significant role: in Eastern European countries the national character of Orthodox Christianity is as clear and as complex as the links between religious and political identities in Ireland. Dostoyevsky and Weil are invoked as offering "useful insights into the value and limitations of national identity from a Christian perspective": despite their many differences in situation and in character, they both "argue that national culture, language, values, and a properly understood nationalism are not antithetical to any higher good, but the best, perhaps the only way towards universal human fellowship". The spiritual content they perceive in these values and identities adds a special ingredient to merely human ideologies.

Christ was at the centre of all Dostoyevsky’s writing about Russia and "religion was the engine driving his novels". His speech on the occasion of the unveiling of a statue of Pushkin in Moscow in 1880 shows his disdain for those Westernisers who hankered after ‘Europe’ in a way which missed the soul or spirit of their own culture. Yet within the Russian soul is an extraordinary capacity for "upholding the ideal of a universal union of mankind, of brotherly love, of the calm conception which forgives all contrasts, allows for and excuses the unlike, and softens all contradictions". Dostoyevsky was convinced that Russia was enlightened to such a degree that it had absolutely no need to look to Europe: "I assert that our people became enlightened long ago, by taking into its eternal soul Christ and his teaching…". Indeed, Russia alone was enlightened in this sense. He was hypercritical of Western Christianity, which had "distorted the image of Christ" in both Catholicism and Protestantism. He foresaw disaster in the West because of a failure to be faithful to Christ, and, in contrast to the deep universal brotherhood characteristic of a genuinely Russian vision, he "concluded that the comedic multicultural identity of Europe’s bourgeoisie and intelligentsia simply could not be taken seriously as the natural or proper form of human unity".

Simone Weil’s book The Need for Roots, subtitled "a prelude to a declaration of duties towards mankind", is in three sections. The first makes a plea for obligations to be given pride of place in contemporary French political discussion, which was dominated by talk of human rights. The obligations she had in mind reflected physical and moral needs, or needs of the body and (equally earthly) needs of the soul. Part of her vision was a profound respect for human collectivities, which "act as repositories for the preservation of spiritual treasures, the traditions of their members". The second part deals with human roots: "A human being has roots by virtue of his real, active, and natural participation in the life of a community which preserves in living shape certain particular treasures of the past and certain particular expectations of the future". But the nation is, for Weil, simply a fact, which must not be absolutised: "A Christian has only one country that can be the object of such patriotism, which is situated outside this world". So she combines respect for the nation with an awareness of the historical contingency of culture: the correct attitude to one’s country is compassion, not idolatry. The third part of her book demonstrates how the roots we have need to draw on the supernatural.

Both authors see risks in rootlessness, and insist on "the fact that national identity, nationalism, must have spiritual roots. These cannot be created; they are already present". The things they discussed are continued in the writings of Michael Ignatieff, who sees belonging to a nation as an expression of the human individual’s natural need for roots. For him, problems arise when the nation is seen as "the only context in which" needs like justice, liberty and solidarity "may be met, to the exclusion of all other contexts. This remains true whether such a perception is religious or secular in origin. So many religious nationalisms fail to recognise that national and religious ‘belonging’ must include openness to the needs of strangers. The theological challenge is to understand national ‘belonging’ in the context of the need for roots, roots which have a ‘spiritual’ dimension".

Source: Religion, State and Society volume 26, nos. 3-4, September/December 1998, pp. 279-289.



Fue inaugurada en el curso de la semana pasada en la ciudad de Buenos Aires la VII Bienal de Arte Sacro-Pintura 1998. El evento busca manifestar la síntesis entre la fe y la cultura, exigencia no sólo de la cultura, sino más aún de la fe. Como afirmara ya el Papa Juan Pablo II en la Carta de constitución del Pontificio Consejo para la Cultura en el año 1982, "una fe que no se hace cultura es una fe no plenamente acogida, no totalmente pensada, no fielmente vivida". En ese mismo espíritu, la presente edición de la Bienal ha sido organizada por la Vicaría de Cultura del obispado de Morón, con el auspicio del Pontificio Consejo para la Cultura. "Observo -escribió recientemente el Cardenal Paul Poupard, presidente de dicho dicasterio, a Monseñor Vicente Oscar Vetrano, Vicario para la Cultura de la diócesis de Morón- cómo las bienales de arte sacro van ocupando un lugar importante en la plástica argentina, siendo a la vez una forma concreta de manifestar la riqueza cultural de un país que se inspira en valores cristianos".

Las Salas Nacionales de Cultura mostrarán hasta el día 11 de diciembre esta selección de 107 pinturas de entre 1.619 que fueron presentadas por artistas de Argentina, Perú, Brasil, Canadá, Italia, Venezuela, Uruguay, Colombia y Chile. La exposición, que cuenta con una prestigiosa tradición de más de una década, se constituye en un valioso esfuerzo de evangelización de la cultura puesto que, como resaltó el Cardenal Poupard, "en esta encrucijada histórica, en el umbral de un nuevo milenio, el arte sagrado, que durante siglos ha sido vehículo de transmisión de la fe, tiene una importancia mayor que nunca".

Los artistas premiados en la VII Bienal de Arte Sacro – Pintura 1998: Primer Premio ($ 20.000 y diploma) Marcelo Hugo Salvioli (Capital Federal); Segundo Premio ($ 7.000 y diploma) Marcelo Torreta (Capital Federal); Tercer Premio ($ 4.000 y diploma) Pablo Santibáñez Servat (Chile); Cuarto Premio ($ 2.000 y diploma) Inés Emilia Vega (Capital Federal) y Quinto Premio ($ 1.000 y diploma) José Alberto Marchi (Capital Federal).

Cf. Noticias Eclesiales, 16-11-1998.



Dans un pays où les identités culturelles sont sources de nombreux conflits, la culture de la paix se construira sur l'harmonie des différentes ethnies qui se partagent l'espace socio-culturel. Dans l'ensemble de l'Afrique, le langage des ethnies reste mobilisateur, car la plupart des personnes s'y définissent aussi par leur identité ethnique. Cette identité est source de croissance et d'équilibre, mais elle peut aussi menacer l'unité nationale d'un pays, car nombreuses sont les ethnies traversées et divisées par des frontières politiques tracées au cordeau sans tenir compte des réalités humaines et culturelles. Le sentiment d'appartenance identitaire à une ethnie peut dégénérer en haine tribale, lorsqu'il conduit à considérer ceux qui ne sont pas membres de l'ethnie comme des étrangers, voire comme des ennemis.

Qu'est-ce qu'une ethnie? — Elle est parfois définie comme l'unité supérieure dans laquelle peuvent exister plusieurs tribus. On parle ainsi des ethnies Kongo et Mongo, à l'intérieur desquelles on peut distinguer, d'une part, les Yombe, les Ndibu, les Manianga, etc... et, d'autre part, les Nkundo, les Edonka, les Ngando. Mais dans le langage courant, " ethnie " et " tribu " sont des termes souvent employés l'un pour l'autre, dans le sens approximatif d'un ensemble de personnes qui se reconnaissent issues d'un même ancêtre ou qui ont en commun un patrimoine comportant un mode de vie, une langue et un territoire parfois symbolique. Les identités ethniques sont essentiellement d'ordre culturel. Elles sont constituées par l'adhésion à un même ensemble de perceptions et de valeurs. Mais ces définitions s'avèrent insuffisantes dès que l'on veut les appliquer à la réalité. Même les deux données apparemment les plus objectives — la parenté et la langue — présentent des difficultés considérables. Les liens familiaux peuvent, par ailleurs, être estompés et ne sont invoqués qu'à l'égard de personnes avec lesquelles on désire entretenir des relations. Ils sont donc au moins autant une construction délibérée qu'une réalité objective. Quant aux langues, avant qu'une intervention officielle ne généralise l'usage d'un dialecte particulier, une langue africaine n'est qu'un conglomérat de dialectes. Au Kasai, les évangélisateurs, à l'époque coloniale, ont favorisé l'émergence d'un tshiluba standard, tandis que dans la région kongo, les diverses congrégations missionnaires différentes ont développé chacune dans leur aire d'apostolat leur traduction de la Bible et leurs textes liturgiques propres. Les protestants, eux aussi, ont développé leurs particularités linguistiques.

Les auteurs qui ont essayé d'établir la carte ethnique du Congo ont abouti à la conclusion qu'aucune définition ne permet de classer de façon univoque toutes les populations du pays. Ces dénominations sont parfois anciennes, mais il s'en crée à toutes les époques et il s'en crée encore. Une invasion, un changement de domination, un événement fortuit et tous les conflits de pouvoirs et d'intérêts sont autant d'occasions de créer de nouvelles tribus. Tous les groupes qui veulent se constituer en unités indépendantes ou que l'on a voulu séparer d'une unité ethnique antérieure ont ainsi reçu un nom propre.

Pour constituer le groupe, on s'efforce de lui donner un contenu culturel qui permette de l'intérioriser et de le rendre indépendant. Le langage le plus fréquent est le plus souvent celui de la parenté historique: tous les membres d'une tribu sont ainsi en général supposés descendre d'un ancêtre commun. D'autre part, très souvent, ethnie, langue et pays ne coïncident pas. Plusieurs tribus peuvent parler la même langue et une tribu peut être répartie sur plusieurs domaines linguistiques. Certaine ethnies ne possèdent presque pas de terres là où elles vivent tandis que d'autres dominent dans des régions où elles ne sont pas majoritaires. Une part considérable des recherches ethniques est aujourd'hui remise en question. La définition par un ancêtre commun amenait en effet à rechercher les voies de leurs migrations jusqu'au territoire qu'elles occupent actuellement, mais cette démarche perd son sens s'il n'y a pas vraiment d'ancêtre commun historique. De même la migration n'est plus considérée comme le principal mécanisme de diffusion et de diversification des langues.

Qu'est-ce qu'une ethnie? Il semble qu'il faille se résoudre à admettre que c'est au moins autant une construction qu'un donné objectif. Les ethnies sont des stratégies sociales qui définissent les zones de solidarité et de conflit. Loin d'être seulement des expressions de la situation présente, elles sont des constructions historiques que chaque génération contribue à définir sans pouvoir les réinventer totalement.

Tout ce qui touche à l'identité est mobilisateur. Il n'est donc pas indifférent de se définir de telle ou telle façon. Fondamentalement, la nature humaine est une, mais chacun doit aussi construire son monde de façon plus immédiate et plus pratique. Nommer représente un pouvoir car cela signifie organiser la réalité. Un nom n'est jamais purement instrumental et il est rarement innocent quand il s'agit de réalités humaines.

Le découpage et la classification des identités sont complexes car chaque personne est un faisceau d'identités culturelles et sociales. De plus, l'homme étant un être dynamique, les identités qu'il se reconnaît le sont aussi, comme en témoigne la conscience nationale forte de tant d'immigrés de provenances si variées, qui constituent aujourd'hui les États-Unis d'Amérique. En Afrique, des nations se forgent et rien n'impose que les rivalités traditionnelles entre certaines ethnies les empêche aujourd'hui de s'allier pour la poursuite d'objectifs communs. L'examen de la carte ethnique de la République Démocratique du Congo a mis en lumière qu'un découpage satisfaisant des unités administratives est impossible sur une base ethnique. Plus de la moitié de la population appartient à des groupes qui n'ont pas de territoires propres tant soit peu étendus, et toutes les ethnies ont des enclaves et des zones de cohabitation. L'administration coloniale qui avait, dans les années 30, tenté la constitution de circonscriptions et même de territoires portant le nom d'une tribu, y a rapidement renoncé devant les problèmes qui en résultaient. L'identité ethnique ne peut dès lors être assimilée à une nationalité. L'État, plus encore que ses provinces, est aujourd'hui multi-ethnique.

L'identité ethnique ne peut davantage être une réalité exclusive. C'est sans doute le domaine où elle doit le plus évoluer pour devenir une force du futur. Les tribus d'aujourd'hui sont très différentes de ce qu'elles étaient avant la colonisation et le développement de la société industrielle. Les identités évoluent par redéfinition des champs de leur compétence, par formation de nouveaux modèles de comportement ou par appropriation de façons de faire et de penser mises au point ailleurs. Les ethnies ont à s'inscrire dans un monde pluraliste et dans des projets plus vastes que ceux qu'elles sont capables de promouvoir seules. Elles ont à reconnaître aux autres les avantages qu'elles veulent s'attribuer elles-mêmes.

La culture qui façonne aujourd'hui les façons de penser et d'agir ne peut être réduite à celle des milieux traditionnels. Ceci vaut non seulement pour les ethnies, mais aussi pour les États et pour la prise de conscience d'une identité nationale, qui ne saurait se construire sur l'exclusion. Une culture de la paix, à l'échelle des États comme à celle des ethnies, est une culture où les différences sont acceptées et respectées, pour la réalisation d'objectifs communs. Les États européens l'ont compris et s'emploient à construire l'Europe. Les pays du Tiers-Monde et ceux de l'Afrique en particulier ont plus de raisons encore d'unir leurs efforts pour une transformation des systèmes financier, économique et politique du monde dans lequel ils vivent et dont ils se doivent de devenir de plus en plus partie prenante.

Source: Cfr. Léon de SAINT-MOULIN, "Conscience nationale et identités ethniques. Contribution à une culture de la paix", Congo-Afrique, n. 330 (1998) 587-630.



Al cumplirse 479 años de la fundación de La Habana, la revista cubana "Vida Cristiana" destacó en su último número la figura de San Cristóbal de La Habana, Patrono de la capital de la Isla caribeña, recordando asimismo las raíces cristianas de la identidad cubana. En su página editorial, la publicación católica de tirada nacional exhortó a los ciudadanos a nutrirse de las ricas fuentes cristianas que forman el sustrato cultural de La Habana, buscando hacer crecer esta identidad y hacerla fructificar. "El generoso Patrón San Cristóbal de La Habana nos invita a superar nuestros fallos, a empinarnos y llegar a mejores orillas que se divisan desde lo profundo del corazón habanero", señaló por otro lado la revista católica, haciendo luego un urgente llamado a vivir coherentemente con los valores en que se ha forjado la ciudad.

Cf. Noticias Eclesiales, 19-11-1998.



L'Association Foi et Culture assure une présence de l'Église au Festival d'Avignon qui réunit chaque année des milliers d'amateurs d'art dramatique. Cette association est née de la rencontre du Festival d'Avignon et de la Communauté chrétienne de la ville, en 1947. Depuis, cette association a fait naître d'autres groupes à Orange, Aix-en-Provence et Marseille.

1947: Semaine d'Art d'Avignon. C'était le début du Festival. Individuellement des chrétiens s'intéressaient au Festival, pour des motifs très divers et avec des points de vue très différents. À cette époque, le mouvement des Enseignants chrétiens se mit à organiser des sessions en Avignon pendant le Festival. De fait, plus tard, ce furent les Équipes Enseignantes qui créèrent les premiers contacts entre le Festival et les chrétiens d'Avignon.

1954: Des mouvements d'Action Catholique, comme la Jeunesse Ouvrière Chrétienne (JOC) et la Jeunesse Indépendante Chrétienne (JIC), s'impliquaient directement pour l'avenir du Festival et s'associaient à une campagne de signatures réclamant le retour du fondateur Jean Vilar qui s'était provisoirement éloigné d'Avignon. Cette même année, le Centre de Culture Ouvrière (C.C.O.) instaurait des relations avec le Festival.

1966: Une date importante pour Avignon. Jean Vilar écrivait alors: " Le Festival a 20 ans: quatre semaines de représentations au lieu de deux, trois compagnies au lieu d'une, six spectacles au lieu de trois. Faire d'Avignon à l'heure du Festival le lieu privilégié de loisir populaire et de réflexion, le rond-point accueillant où théâtre et musique, rencontres, débats publics et familiers offrent un attrait supplémentaire aux charmes de la cité et de ses environs, à la noblesse et à l'histoire merveilleuse de ses monuments ".

Le Concile Vatican II venait de se clôturer. Les chrétiens d'Avignon mettaient alors en œuvre les souhaits conciliaires concernant l'essor de la Culture: " Que les croyants vivent en étroite union avec les autres hommes de leur temps et qu'ils s'efforcent de comprendre à fond leurs façons de penser et de sentir telles qu'elles s'expriment par la culture " (Gaudium et Spes, n. 62). L'expérience avignonnaise montre qu'un événement de ce monde peut devenir un événement pour l'Église, pour la communauté des chrétiens réunis.

Ainsi, Avignon est ainsi devenu un lieu de rencontre et de dialogue avec les artistes, puis celui de la réflexion sur les rapports entre la Foi et la Culture. Cette même année, le Secrétariat de l'Action Catholique d'Avignon lançait une vaste consultation sur la meilleure façon pour les chrétiens de s'associer au Festival; la première réponse fut celle des Dimanches du Festival. À cette même époque, Jean Vilar demandait d'intégrer les concerts d'orgue organisés par le diocèse dans les concerts du Festival.

Ces Dimanches du Festival comprirent, dès le début, un prélude à la Messe — orgue, danse, poésie, chant liturgique — ouvert à tous. Dix ans plus tard, en 1976, prirent naissance les Messes du Festival, qui furent l'un des fruits des rencontres Foi et Culture. Désormais on offrirait la possibilité à des compositeurs contemporains d'écrire une messe pour l'un des dimanches du Festival. Cette initiative rejoignait la ligne du Festival: création et rencontre du public. À l'initiative de l'Organisme national de Radiodiffusion, on passa commande de ces messes à des auteurs contemporains qui bénéficièrent du concours de conseillers pour que ces compositions puissent trouver leur place dans la célébration de l'Eucharistie avec la participation de toute l'assemblée des fidèles. Jusqu'en 1997, plus de 60 messes au total furent composées autour du Festival d'Avignon. Il est important que des compositeurs contemporains soient appelés à écrire et à réaliser non une messe de concert, mais une œuvre d'art et de liturgie. Ces créations s'insèrent dans la longue histoire de la musique sacrée et témoignent de l'inépuisable richesse de l'art inspiré par la foi.

1971: La richesse des rencontres avec les artistes a conduit le diocèse d'Avignon à créer les Colloques "Foi et Culture", pour un approfondissement des rapports réciproques entre la foi et la culture, de la création et du patrimoine artistique, de l'interprétation théâtrale et de la liturgie, du spirituel et de la modernité, des rapports de l'Église avec le monde contemporain.

À la veille de l'an 2000, Foi et Culture en Avignon demeure une initiative exemplaire de présence active des chrétiens dans l'univers des arts.

Cf. Mgr Robert CHAVE, Foi et Culture, 1, rue de Taulignan, F-84000 AVIGNON.



Fernando Moreno, Dean of the Faculty of Social Sciences of the Chilean University "Gabriela Mistral", pronounced an interesting conference under the title "Person, nature and culture". During his conference Moreno reminded the Holy Father's thought on the topic of culture, pointing out also that "culture supposes the interiority of the human being, whose root is the spirit". In this respect, he stated that "culture has the human person as its cause and it searches to make him each time more perfect".

Criticizing the visions that indicate that all cultural manifestations are good only because they exists, he manifested stated that "cultures are so, as long as they are orientated to the authentic "good" for man", because culture is by definition "that which makes men to end up being what they are". Later on, he pointed out that the human being as a person is a "centre of freedom" and an "opened centre", "called to overcome himself in the encounter with God and men and in the donation of himself".

Cf. Noticias Eclesiales, 25-11-1998.



Los obispos italianos han respondido a la llamada de Juan Pablo II a evangelizar la cultura con un proyecto que convoca a reconocidos intelectuales de todo el país. Teólogos, filósofos, historiadores, escritores y científicos participan en este ámbito de reflexión en el que se buscan vías para seguir teniendo una voz autorizada en el campo de la cultura contemporánea.

Tras el éxito y las valiosas aportaciones del primer Foro del Proyecto Cultural de la Conferencia Episcopal Italiana (CEI), del que ahora se han publicado las actas, los obispos han convocado un segundo Foro para los días 4 y 5 de diciembre.

Uno de los intelectuales que intervino en el primer Foro, Franco Cardini, en su intervención en el primer Foro, afirmaba que el problema de los católicos italianos es que desconocen su propia historia. "Creo que uno de los problemas culturales de los católicos italianos, en la víspera del tercer milenio, es la conciencia de su propia identidad y la definición de los medios, los métodos y los instrumentos más adecuados para desarrollarla y mantenerla, en un tiempo como el nuestro que, paradójicamente, reclama al mismo tiempo el máximo de apertura hacia el exterior y el máximo de compromiso para salvaguardar y profundizar la autoconciencia de pertenencia a la Iglesia".

Las reflexiones del primer Foro aportan un rico material en torno a tres hilos conductores: la fe en Cristo como fundamento de una cultura para la persona; el problema de la estructura de los saberes en confrontación con la realidad; y los cambios que se están produciendo en el campo jurídico, político y social.

Son estos cambios –la progresiva globalización de la economía, la fragmentación de las plataformas de participación política, la coexistencia de culturas diversas– los que más urgentemente exigen nuevas respuestas que no olviden la dimensión trascendente de la persona. "Tales cambios –comenta Roberto Presilla en "Avvenire" a propósito del libro publicado por la CEI– invitan a un radical repensamiento del modo en el que los católicos han entendido su papel dentro de la sociedad, satisfaciendo la creciente demanda de innovación. Por ejemplo, la atención al mundo económico debería meter en cuestión aquellas actividades financieras que condicionan cada vez más la vida y la mentalidad que reinan hoy en día".

En el libro no faltan indicaciones que subrayan la necesidad de conjugar los esfuerzos de evangelización de la cultura con el desarrollo de una autoconciencia cultural de la pastoral ordinaria que desarrolla la Iglesia.

Cf. Zenit 25-11-1998.



L'Institut des Arts Sacrés est l'un des Organismes de la faculté de Théologie et de Sciences Religieuses de l'Institut Catholique de Paris. Il a été créé en 1995 par le Doyen Joseph Doré, aujourd'hui Archevêque de Strasbourg et Membre du Conseil Pontifical de la Culture, pour articuler théologie et pratique artistique et manifester ainsi les enjeux de la relation entre l'art et la foi, non seulement comme art religieux mais comme dimension créatrice, humainement essentielle.

L'Institut des Arts Sacrés s'est voulu dès le départ ouvert à un public très divers. Les trois premières promotions d'étudiants ont rapidement donné corps à ce projet. C'est ainsi qu'on trouve à l'Institut des Arts Sacrés des artistes, peintres, musiciens interprètes, sculpteurs, cinéastes, architectes, des responsables prêtres ou laïcs chargés de la pastorale de la culture dans leurs diocèses, des enseignants, des catéchètes. Sont également représentés le théâtre, la conservation de musées, les bibliothèques, la restauration de tableau et la gravure. Certains fréquentent l'Institut par conviction que l'art est un lieu important pour tous ou pour retrouver la mémoire perdue de l'origine du patrimoine religieux. L'éventail des utilisateurs de l'Institut possède d'immenses possibilités d'élargissement. Dans leur diversité, tous ceux qui fréquentent l'Institut manifestent le même goût pour une pensée qui respecte et prenne en compte l'univers du sensible, l'expérience esthétique, la capacité créatrice. Un échange s'établit alors entre la pratique artistique et la théologie, d'une façon qui peut être très innovante.

Les études se déroulent sur deux ans — éventuellement répartis sur trois ou quatre ans — à raison de deux jours par semaine, le mardi et le mercredi. Le Diplôme de l'IAS suppose l'intégralité du parcours de deux ans et la rédaction d'un mémoire de fin d'études. La Maîtrise en Théologie (Licence canonique) avec spécialisation en Arts Sacrés est ouverte aux étudiants déjà titulaires d'une Licence (Baccalauréat canonique) en Théologie. Elle suppose un complément de cours, du niveau du deuxième Cycle en théologie, et la rédaction d'un mémoire de maîtrise.

Cf. Sœur Régine du CHARLAT, Directrice. Institut des Arts Sacrés, Institut Catholique de Paris, Pavillon de Fréville, 12, rue Cassette, F-75006 PARIS



"Estoy profundamente convencido de que la fe cristiana sólo puede vivir y manifestar su valor, su riqueza y su dinamismo misionero, en estrecho diálogo con la cultura". Así lo afirmó recientemente el Cardenal Camillo Ruini, Vicario General del Santo Padre para la diócesis de Roma y Presidente de la Conferencia Episcopal Italiana. En una visita a la Universidad "La Sapienza" de Roma, el Cardenal Ruini destacó la estrecha relación entre la fe cristiana y la cultura, señalando que en ese marco "es importante el encuentro con los centros vitales de la cultura como son por ejemplo las universidades".

De la misma manera, el Cardenal Ruini anunció la realización del Jubileo de Docentes Universitarios, el cual reunirá en setiembre del año 2000 a profesores de importantes centros universitarios de todo el mundo. "Esta iniciativa -señaló el Purpurado- expresa, además de la atención del Papa por el mundo de la investigación y la enseñanza, una intención profunda de encuentro entre el cristianismo y la cultura".

Cf. Noticias Ecclesiales 5-12-1998



Surveys in Ireland have shown a significant drop in the number of people attending Mass every week. In 1973 the national average was 91%; ten years later it was 87%, in 1994 77%, and in January 1998 60%. As Father Bill Cosgrave wrote recently, "it is cold comfort indeed to encourage ourselves by pointing out that 60% is very high by European standards. This may be so but by Irish standards it still represents a steep decline in just twenty-five years".

Father Cosgrave reports that some of the reasons for non-attendance given by those interviewed for the survey are linked directly to the experience of attending Mass. The first is that Mass is "dull" or "boring". This is an inevitable reaction to a familiar part of life. But "many Masses are poorly planned and celebrated", and musical resources are thin or buildings are uninspiring. "The experience that Mass is dull or boring because of one or more of these factors is not countered by giving a learned account of the theology of the Mass, as is sometimes done". People are not questioning that, but speaking of what they actually experience. Today, though, Catholics are more forthright in expressing their views and in exercising personal choice, "even in the face of a Church law like that about going to Mass on Sunday". 23% of those interviewed also claim that priests are not really in touch with the lives of their congregations. They seem to want priests who are open to "the best in contemporary experience and thinking…, while being also alert to and critical of the faulty tendencies and values that are present in society today and at times also in the Church". The most discouraging finding is the number of people who find it is too much trouble to go to Mass. "Clearly for these people Mass-going ranks rather low on their list of priorities…. This state of affairs is probably in large measure a result of a negative experience of Mass-going combined with the influence of the materialistic and secular atmosphere that is so pervasive and powerful in numerous subtle ways in our Celtic tiger economy and society today". Fear of mortal sin connected with failure to attend Mass has practically disappeared, and there has been quite a clear decline in social pressure. This seems to be something irreversible. Given that this leaves the Catholic Church in Ireland "in a situation where only the committed will be regular Mass-goers", Father Cosgrave sees this as "a positive development".

Other reasons for non-attendance at Mass relate more to contemporary culture. The first is the image of Church leaders as "old-fashioned, conservative, authoritarian and negative about modern life and society". This image has been "strengthened by the recent spate of clerical sexual scandals, because of which trust in and respect for priests and bishops has taken a sharp dip". (It must be remembered that 72% of those surveyed approve of the spiritual and community work done by priests.) This "growing lukewarmness in the allegiance of many Catholics to their Church and of an increasing alienation from an institution they respect less" fits into the more secular ethos of Irish (and Western) society, which is generally "less favourable to and sometimes even negative or hostile towards religious faith… and especially to the institutional Church". This is often a feature of the way the communications media deal with religious matters.

Research done in other countries suggests that the reasons for not going to church are "social not religious or ecclesiastical reasons and hence they are quite outside the control and even the influence of clergy and of Church policy, attitudes and activities". This appears difficult for Church leaders to accept. Only half of those who come to church do so for genuinely religious reasons, and over half would come "no matter what the priest or Church leadership does or doesn’t do".

A decline in numbers "will not necessarily signal a decline in the quality of the Christian life of that parish, diocese or Church". It is hard to be sure of what it means, beyond obvious things like financial implications. It is important to be realistic about what the Church can and cannot influence; the essential struggle is to deepen commitment to the Christian life and to improve the quality of many aspects of it, particularly the celebration of Sunday Mass.

Source: The Furrow, vol. 49, no. 12, December 1998, pp. 681-689.



"Es un proceso orientado a hacer emerger el contenido cultural de la evangelización y por lo tanto de la propuesta de la fe". Con estas palabras, el Cardenal Camillo Ruini, Vicario General del Santo Padre para la diócesis de Roma y Presidente de la Conferencia Episcopal Italiana, explicó hace unos días en Florencia las orientaciones del "Proyecto Cultural" que la Iglesia ha venido impulsando en este país. En sus palabras, el Cardenal indicó que en Italia se encuentran condiciones favorables para este proyecto "porque si es verdad que en Italia está operante un proceso de descristianización, que incide profundamente, es también verdad que en Italia la Iglesia tiene una particular y peculiar vitalidad y cercanía con la gente". Sin embargo, lamentó, que a lo largo del desarrollo del proceso de implementación del "Proyecto Cultural" se habían levantado "muchas dificultades de comprensión".

Otra razón para tener esperanzas en torno a este Proyecto –señaló el Purpurado italiano– "es que en Italia, y también fuera de ella, está difundido el reconocimiento del papel protagónico que la Iglesia tiene en el ámbito de la solidaridad". De esta manera puede "aspirar, con humildad pero con coraje, a tener un papel análogamente significativo en el terreno de la libertad y de la inteligencia, porque estas dos dimensiones son igualmente afines. Se trata de empeñarse con dedicación".

Cf. Noticias Ecclesiales 14-12-1998