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PAPE FRANÇOIS

AUDIENCE GÉNÉRALE

Salle Paul VI
Mercredi 15 janvier 2020

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Chers frères et sœurs!

Nous concluons aujourd’hui la catéchèse sur les Actes des apôtres avec la dernière étape missionnaire de saint Paul: c’est-à-dire Rome (cf. Ac 28, 14).

Le voyage de Paul, qui n’a fait qu’un avec celui de l’Evangile, est la preuve que les itinéraires des hommes, s’ils sont vécus dans la foi, peuvent devenir un espace de passage du salut de Dieu, à travers la Parole de la foi qui est capable de transformer les situations et d’ouvrir des voies toujours nouvelles.

Avec l’arrivée de Paul au cœur de l’Empire se termine le récit des Actes des apôtres, qui ne se conclut pas par le martyre de Paul, mais par la Parole semée avec abondance. La fin du récit de Luc, centré sur le voyage de l’Evangile dans le monde, contient et récapitule tout le dynamisme de la Parole de Dieu, Parole irrépressible qui veut courir pour communiquer le salut à tous.

A Rome, Paul rencontre avant tout ses frères dans le Christ, qui l’accueillent et lui redonnent courage (cf. Ac 28, 15) et dont l’hospitalité chaleureuse laisse penser combien son arrivée était attendue et désirée. Puis, on lui accorde d’habiter seul sous custodia militaris, c’est-à-dire avec un soldat qui le garde, il était en résidence surveillée. Malgré sa condition de prisonnier, Paul peut rencontrer les notables juifs pour expliquer la raison pour laquelle il a été contraint de s’en appeler à César et pour leur parler du royaume de Dieu. Il cherche à les convaincre en ce qui concerne Jésus, en partant des Ecritures et en montrant la continuité entre la nouveauté du Christ et l’«espérance d’Israël» (Ac 28, 20). Paul se reconnaît profondément juif et voit dans l’Evangile qu’il prédit, c’est-à-dire dans l’annonce du Christ mort et ressuscité, l’accomplissement des promesses faites au peuple élu.

Après cette première rencontre informelle qui voit les juifs bien disposés, en suit une plus officielle au cours de laquelle, pendant toute une journée, Paul annonce le royaume de Dieu et cherche à ouvrir ses interlocuteurs à la foi en Jésus, à partir de «de la Loi de Moïse et des Prophètes» (Ac 28, 23). Etant donné que tous n’étaient pas convaincus, il dénonce l’endurcissement du cœur du peuple de Dieu, cause de sa condamnation (cf. Is 6, 9-10), et célèbre avec passion le salut des nations qui se montrent en revanche sensibles à Dieu et capable d’écouter la Parole de l’Evangile de la vie (cf. Ac 28, 28).

A ce point du récit, Luc conclut son œuvre en nous montrant non pas la mort de Paul, mais le dynamisme de sa prédication, d’une Parole qui «n’est pas enchaînée» (2 Tm 2, 9) — Paul n’a pas la liberté de se déplacer, mais il est libre de parler parce que la Parole n’est pas enchaînée — c’est une Parole prête à être semée à pleines mains par l’apôtre. Paul le fait «avec pleine assurance et sans obstacle» (Ac 28, 32), dans une maison où il accueille tous ceux qui veulent recevoir l’annonce du Royaume de Dieu et connaître le Christ. Cette maison ouverte à tous les cœurs en recherche est une image de l’Eglise qui, bien que persécutée, incomprise et enchaînée, ne se lasse jamais d’accueillir avec un cœur maternel chaque homme et chaque femme pour leur annoncer l’amour du Père qui s’est rendu visible en Jésus.

Chers frères et sœurs, au terme de cet itinéraire, vécu ensemble en suivant la course de l’Evangile dans le monde, que l’Esprit ravive en chacun de nous l’appel à être des évangélisateurs courageux et joyeux. Qu’il nous rende capables nous aussi, comme Paul, d’imprégner nos maisons d’Evangile et d’en faire des cénacles de fraternité où accueillir le Christ vivant, qui «vient à notre rencontre en tout homme et en tout temps» (cf. IIe Préface de l’Avent).


Je salue cordialement les pèlerins de langue française, en particulier les jeunes venus de Lyon. Avec Paul, nous sommes invités à imprégner nos maisons de l’Evangile et à les transformer en cénacles de fraternité. Que l’esprit Saint ravive en chacun de nous l’appel à être des évangélisateurs courageux et joyeux. Que Dieu vous bénisse !

 



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