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PAROLES DU PAPE FRANÇOIS
AUX MEMBRES DES CHEVALIERS DE COLOMB

Salle Clémentine
Lundi 10 février 2020

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Chers amis,

Je vous souhaite une chaleureuse bienvenue à l’occasion de votre pèlerinage à Rome, en l’année qui marque le centenaire de l’activité caritative des Chevaliers de Colomb dans cette ville.

En effet, un siècle s’est écoulé depuis que mon prédécesseur Benoît XV invita les Chevaliers de Colomb à fournir des aides humanitaires aux jeunes et à d’autres personnes à Rome, à la suite du premier terrible conflit mondial. Les Chevaliers répondirent généreusement, en fondant des centres sportifs pour la jeunesse qui devinrent rapidement des lieux d’instruction, de catéchèse et de distribution de nourriture et d’autres biens essentiels, si nécessaires à cette époque. Ainsi, votre ordre s’est montré fidèle à l’idéal de son fondateur, le vénérable Michael McGivney, qui s’inspira des principes de la charité chrétienne et de la fraternité pour assister les plus démunis.

Aujourd’hui, les Chevaliers de Colomb poursuivent leur œuvre de charité évangélique et de fraternité dans différents secteurs. Je pense en particulier à votre fidèle témoignage à l’égard du caractère sacré et de la dignité de la vie humaine, tant au niveau local qu’au niveau national. Cette conviction vous a également amenés à soutenir, matériellement et spirituellement, les communautés chrétiennes du Moyen-Orient qui souffrent des effets de la violence, de la guerre et de la pauvreté. Je vous remercie, parce que vous voyez votre prochain dans vos frères et sœurs persécutés et déplacés de cette région, pour lesquels vous êtes un signe de l’amour infini de Dieu.

Depuis leur fondation, les Chevaliers de Colomb ont manifesté un dévouement inconditionnel au Successeur de Pierre. La création du Fonds Vicarius Christi en est un témoignage, de même que votre désir de participer à la sollicitude du Pape pour toutes les Eglises et à sa mission universelle de charité. Dans notre monde, marqué par des divisions et des inégalités, votre engagement généreux en vue de servir toutes les personnes dans le besoin est, spécialement pour les jeunes, une source d’inspiration importante pour surmonter la mondialisation de l’indifférence et construire ensemble une société plus juste et plus inclusive.

Chers frères et sœurs, c’est avec ces pensées et ces sentiments que je vous confie à l’intercession affectueuse de la Bienheureuse Vierge Marie. J’accompagne de ma prière les membres de votre ordre, leurs familles, ainsi que les bonnes activités menées par les groupes locaux dans le monde. A vous tous ici présents, et à tous vos proches, je donne de tout cœur ma bénédiction, vous demandant, s’il vous plaît, de prier pour moi. Merci!

 


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