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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
À UN GROUPE DE PERSONNALITÉS AFRICAINES

Vendredi 22 novembre 1968

 

Mesdames et Messieurs,

C’est bien volontiers que Nous accueillons votre groupe de personnalités distinguées, de passage à Rome à l’occasion du vol inaugural de la ligne «Air-Afrique» Douala-Rome. Nous sommes heureux d’assurer tous et chacun d’entre vous de Nos vœux cordiaux et de Notre prière à vos intentions.

Vous venez du Cameroun, du Tchad, du Congo, de la République Centre-Africaine et du Gabon, cinq pays de ce continent africain pour lequel Nous éprouvons une particulière affection, comme en témoignent Notre Message adressé l’an dernier à l’Afrique, et les multiples liens que le Saint-Siège noue ou entretient avec bien des Etats de ce continent.

Conscient comme Nous le sommes, des richesses matérielles, culturelles et spirituelles de vos pays, c’est avec satisfaction que Nous les voyons prendre, chaque jour davantage, la place qui leur revient dans le concert des nations et dans le réseau des relations de toutes sortes qui s’instaurent entre les civilisations, et que les moyens modernes de transport multiplient sans cesse.

Nous savons aussi tout ce que cette évolution rapide requiert de sagesse, de courage, de désintéressement, de recherche de solidarité, d’esprit de paix, pour permettre à chacune des personnes, des familles, des patries d’accomplir sa pleine vocation, en harmonie avec les autres. Il n’est, vous le savez, d’humanisme vrai que fondé sur Dieu et ouvert à son absolu. Aussi demandons-Nous à Nos fils catholiques de travailler dans ce sens avec toute l’ardeur qu’ils peuvent puiser dans leur foi chrétienne, et invitons-Nous tous les hommes de bonne volonté à coopérer à cette œuvre de paix et de justice.

Votre groupe distingué représente ici des gouvernements, des sociétés, des organismes auxquels Nous manifestons Notre estime respectueuse. En leur sein, ou même à leur tête, vous exercez de grandes responsabilités, dans l’intérêt de vos compatriotes. De grand cœur, Nous prions le Seigneur de vous assister dans l’accomplissement de votre tâche, Nous formulons pour vous les meilleurs souhaits et Nous implorons sur chacune de vos personnes et sur vos familles les Bénédictions du Tout-Puissant.

                                         



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