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SOLENNITÉ DE PENTECÔTE

BENOÎT XVI

ANGELUS

Place Saint-Pierre
Dimanche 31 mai 2009

 

Chers frères et sœurs,

L'Eglise présente dans le monde entier revit aujourd'hui, en la solennité de Pentecôte, le mystère de sa propre naissance, de son "baptême" dans l'Esprit Saint (cf. Ac 1, 5), survenu à Jérusalem, cinquante jours après Pâques, précisément lors de la fête juive de Pentecôte. Jésus ressuscité avait dit à ses disciples:  "Vous donc, demeurez dans la ville jusqu'à ce que vous soyez revêtus de la force d'en-haut" (Lc 24, 49). C'est ce qui s'est produit sous une forme sensible, au Cénacle, alors qu'ils étaient tous réunis en prière avec Marie, Vierge Mère. Comme nous le lisons dans les Actes des Apôtres, à l'improviste, ce lieu fut envahi par un vent impétueux, et des langues comme de feu se posèrent sur chacune des personnes présentes. Les apôtres sortirent alors et commencèrent à proclamer en différentes langues que Jésus est le Christ, le Fils de Dieu, mort et ressuscité (cf. Ac 2, 1-4). L'Esprit Saint, qui, avec le Père et le Fils, a créé l'univers, qui a conduit l'histoire du peuple d'Israël, et a parlé à travers les prophètes, qui, dans la plénitude des temps, a coopéré à notre rédemption, à Pentecôte est descendu sur l'Eglise naissante et l'a rendue missionnaire, en l'envoyant annoncer à tous les peuples la victoire de l'amour divin sur le péché et sur la mort.

L'Esprit Saint est l'âme de l'Eglise. Sans lui, à quoi serait-elle réduite? Elle serait certainement un grand mouvement historique, une institution sociale complexe et solide, peut-être une sorte d'agence humanitaire. Et en vérité, c'est ainsi que la considèrent ceux qui la regardent en-dehors d'une optique de foi. Mais en réalité, dans sa vraie nature, et aussi dans sa présence historique la plus authentique, l'Eglise est sans cesse modelée et guidée par l'Esprit de son Seigneur. C'est un corps vivant, dont la vitalité est justement le fruit de l'invisible Esprit divin.

Chers amis, cette année, la solennité de la Pentecôte tombe le dernier jour du mois de mai, où l'on célèbre habituellement la belle fête mariale de la Visitation. Ce fait nous invite à nous laisser inspirer et en quelque sorte instruire par la Vierge Marie qui a été la protagoniste des deux événements. A Nazareth, elle a reçu l'annonce de sa maternité singulière, et, immédiatement après avoir conçu Jésus par l'opération de l'Esprit Saint, elle a été poussée par le même Esprit d'amour à aller aider Elisabeth sa parente âgée, parvenue au sixième mois d'une grossesse elle aussi prodigieuse. La jeune Marie qui porte Jésus en son sein et, s'oubliant elle-même, court aider son prochain, est l'icône merveilleuse de l'Eglise dans l'éternelle jeunesse de l'Esprit, de l'Eglise missionnaire du Verbe incarné, appelée à l'apporter au monde et à témoigner de lui, spécialement au service de la charité. Invoquons donc l'intercession de la très Sainte Vierge Marie afin qu'elle obtienne à l'Eglise de notre temps d'être puissamment fortifiée par l'Esprit Saint. Et en particulier, que les communautés ecclésiales qui subissent la persécution en raison du nom du Christ, ressentent la présence réconfortante du Consolateur afin que, participant à ses souffrances, elles reçoivent en abondance l'Esprit de gloire (cf. 1 P 4, 13-14).


A l'issue du Regina caeli

Ces jours-ci, les jeunes des Abruzzes se réunissent en grand nombre autour de la Croix des Journées mondiales de la jeunesse, portée en pèlerinage dans leur région par un groupe de volontaires envoyés par le Centre international des jeunes "San Lorenzo" de Rome. En communion avec les jeunes de cette terre durement frappée par le tremblement de terre, nous demandons au Christ mort et ressuscité de répandre sur eux son Esprit de réconfort et d'espérance. J'étends mon salut à tous les jeunes italiens qui aujourd'hui, dans leurs diocèses respectifs, se retrouvent pour conclure avec leurs évêques les trois ans de l'Agorà. Je me souviens avec joie des inoubliables événements qui ont marqué ces trois années:  la rencontre à Lorette, en septembre 2007, et la Journée mondiale à Sydney, en juillet dernier. Chers jeunes italiens, avec la force de l'Esprit, soyez des témoins du Christ ressuscité!

En ce jour de la fête de la Pentecôte, je suis heureux de vous accueillir chers pèlerins francophones. Aujourd'hui encore, l'Eglise demande les dons du Saint-Esprit pour témoigner de l'Evangile. Puissent les jeunes vivre avec conviction le Sacrement de la Confirmation qu'ils reçoivent en ces jours afin de porter la Bonne Nouvelle de la vie en Jésus Christ aux jeunes de leur âge et aussi à tous ceux qui les entourent. Que le souffle de la Pentecôte nous donne, à nous les adultes, de toujours confesser avec force et courage notre foi et nous conduise vers l'unité de tous les chrétiens! Je confie à Marie, Reine des Apôtres, la mission universelle de l'Eglise tout entière! Avec ma Bénédiction apostolique.

Aujourd'hui, Journée nationale contre la douleur, j'assure mon souvenir particulier dans la prière aux malades les plus graves, aux membres de leur famille et à tous ceux qui leur sont proches avec amour. Je souhaite à tous un bon dimanche, dans la lumière et dans la paix de l'Esprit Saint.

 

© Copyright 2009 - Libreria Editrice Vaticana

 

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