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DISCOURS DU PAPE BENOÎT XVI
AUX PČLERINS VENUS Ŕ ROME POUR LA BÉATIFICATION
 D' ASCENSIÓN NICOL GOŃI ET DE MARIANNE COPE

Lundi 16 mai 2005 

 

 

Chers frères et soeurs,

Je vous accueille avec joie aujourd'hui, vous tous qui êtes venus participer au rite de béatification de Mère Ascensión del Corazón de Jesús Nicol Goñi et de Mère Marianne Cope, qui s'est déroulé samedi après-midi dans la Basilique vaticane. Témoins exemplaires de la charité du Christ, ces deux nouvelles bienheureuses nous aident à mieux comprendre le sens et la valeur de notre vocation chrétienne.

Chers pèlerins, vous êtes venus à Rome pour revivre le message missionnaire laissé à l'Eglise, à travers sa vie et son oeuvre, par Mère Ascensión del Corazón de Jesús Nicol Goñi, qui vient d'être proclamée bienheureuse. Je vous invite à conserver dans votre coeur l'ardeur apostolique, née de l'amour pour Jésus, que Mère Ascensión vécut et sut transmettre à ses filles spirituelles.

En saluant cordialement mes frères dans l'épiscopat, les diverses autorités et les fidèles qui ont participé à cet événement significatif, je m'adresse de manière particulière aux Missionnaires dominicaines du Rosaire qui, à l'exemple de leur Bienheureuse fondatrice, nous aident à revivre, à notre époque, l'esprit de saint Dominique. Conservez vivante l'expérience de la proximité de Dieu dans la vie missionnaire - "combien l'on se sent proche de Dieu" disait la Mère -, l'esprit de fraternité de vos communautés, disposées à aller là où l'Eglise a le plus besoin de vous, avec cet esprit entreprenant qui conduisit la Mère Ascensión jusqu'aux arides terres du vicariat de Puerto Maldonado.

Je salue les pèlerins de ce vicariat apostolique et d'autres régions péruviennes, qui virent mûrir un fruit précieux d'authentique évangélisation, cultivé avec soin en particulier par des mains féminines. Et je salue également les pèlerins venus de Navarre, la terre natale de la nouvelle bienheureuse, et d'autres parties d'Espagne, où la semence de la foi s'est profondément enracinée et a donné tant de missionnaires dans toutes les parties du monde.

La cérémonie a eu lieu à une date très significative pour les missionnaires et pour toute l'Eglise:  la veille de Pentecôte, moment où, sous l'impulsion de l'Esprit Saint, tous les disciples de Jésus partirent sans crainte pour proclamer partout et publiquement l'enseignement du Maître. Depuis lors, d'autres personnes ont accueilli le mandat missionnaire, plaçant leurs énergies au service de l'Evangile. Parmi eux la Mère Ascensión, qui se laissa à son tour enflammer par le feu de la Pentecôte et qui s'engagea à le diffuser dans le monde.

Qu'elle intercède à présent pour vous tous, afin que vous apportiez au monde la lumière qui donna sa splendeur à sa vie et la joie à son coeur!

Je vous bénis tous avec une grande affection. Merci.

C'est avec une grande joie que je vous souhaite la bienvenue à Rome, chers frères et chères soeurs, à l'occasion de la béatification de Mère Marianne Cope. Je sais que votre participation à la liturgie solennelle de samedi, profondément significative pour l'Eglise universelle, sera une source de grâce et d'engagement renouvelés pour l'exercice de la charité qui caractérise la vie de chaque chrétien.

Marianne Cope a conduit une vie de foi et d'amour profonds, qui a eu pour fruit un esprit missionnaire riche d'une espérance et d'une confiance immenses. En 1862, elle entra dans la Congrégation des Soeurs franciscaines de Syracuse, où elle s'imprégna de la spiritualité particulière de saint François d'Assise, se consacrant généreusement à des oeuvres de miséricorde spirituelles et matérielles. Son expérience personnelle de vie consacrée donna lieu à un apostolat extraordinaire, riche de vertus héroïques.

Comme on le sait, alors que Mère Marianne était Supérieure générale de sa Congrégation, l'Evêque d'Honolulu de l'époque invita l'Ordre à se rendre aux Iles Hawaï et à oeuvrer parmi les lépreux. La lèpre se diffusait rapidement et causait une douleur et une misère indicibles parmi ceux qui en avaient été frappés. Cinquante autres Congrégations reçurent la même supplique, mais seule Mère Marianne, au nom de ses soeurs, répondit affirmativement. Fidèle au charisme de l'Ordre, à l'imitation de saint François, qui avait embrassé les lépreux, Mère Marianne se consacra volontairement à cette mission en prononçant un "oui" confiant. Pendant trente-cinq ans, jusqu'à sa mort en 1918, notre bienheureuse consacra sa vie à l'amour et au service des lépreux sur les îles de Maui et de Molokai.

Humainement parlant, la générosité de Mère Marianne fut sans aucun doute exemplaire. Toutefois, les bonnes intentions et l'altruisme ne suffisent pas à eux seuls à expliquer de manière adéquate sa vocation. C'est seulement la perspective de la foi qui nous permet de comprendre son témoignage - en tant que chrétienne et religieuse - de cet amour sacrificiel qui atteint sa plénitude en Jésus Christ. Dans tout ce qu'elle accomplit, elle fut inspirée par un amour personnel pour le Seigneur, qu'elle exprima à son tour à travers son amour pour les plus malheureux des laissés-pour-compte et des marginaux de la société.

Chers frères et chères soeurs, laissons-nous inspirer aujourd'hui par la bienheureuse Marianne Cope pour renouveler notre engagement à parcourir la voie de la sainteté!

Je prie afin que votre pèlerinage ici, à Rome, représente un moment d'enrichissement spirituel et je vous donne de tout coeur ma Bénédiction apostolique, que j'étends volontiers aux membres de vos familles qui sont restés chez eux, en particulier à ceux qui sont malades et qui souffrent.

Que la Vierge Marie obtienne pour nous le don d'une fidélité constante à l'Evangile. Qu'Elle nous aide à suivre l'exemple des nouvelles bienheureuses et à tendre sans nous lasser vers la sainteté. A vous tous ici présents, et aux personnes qui vous sont chères, je donne ma bénédiction.

 

Copyright © Libreria Editrice Vaticana   

    

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