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GIOVANNI PAOLO II

UDIENZA GENERALE

Mercoledý, 21 aprile 1993

 

1. Nella Chiesa siamo tutti chiamati ad annunciare la Buona Novella di Ges¨ Cristo, a comunicarla in modo sempre pi¨ pieno ai credenti (cf. Col 3, 16), a farla conoscere ai non credenti (cf. 1 Pt 3, 15). Non vi Ŕ cristiano che possa esimersi da questo impegno, derivante dagli stessi sacramenti del Battesimo e della Confermazione e operante sotto la spinta dello Spirito Santo. Va dunque subito detto che l’evangelizzazione non Ŕ riservata a una sola categoria di membri della Chiesa. E tuttavia, i Vescovi ne sono i protagonisti e le guide per tutta la comunitÓ cristiana, come abbiamo visto a suo tempo. In quest’opera essi sono affiancati dai Presbiteri e in certa misura dai Diaconi, secondo le norme e la prassi della Chiesa, sia nei tempi pi¨ antichi, sia in quelli della “nuova evangelizzazione”.

2. Per i Presbiteri, si pu˛ dire che l’annuncio della Parola di Dio Ŕ la prima funzione da svolgere (cf. LG 28; CCC 1564), perchÚ la base della vita cristiana, personale e comunitaria, Ŕ la fede, la quale viene suscitata dalla Parola di Dio e si nutre di questa Parola. Il Concilio Vaticano II sottolinea questa missione evangelizzatrice ponendola in relazione con la formazione del Popolo di Dio, e col diritto di tutti a ricevere dai Sacerdoti l’annuncio evangelico (cf. Presbyterorum Ordinis, 4). La necessitÓ di questa predicazione viene posta in luce da san Paolo, che al mandato di Cristo aggiunge la sua esperienza di Apostolo. Nella sua attivitÓ evangelizzatrice, svolta in molte regioni e in molti ambienti, egli si era reso conto che gli uomini non credevano perchÚ nessuno aveva ancora annunciato loro la Buona Novella. Pur essendo ormai aperta a tutti la via della salvezza, egli aveva costatato che non tutti avevano ancora avuto la possibilitÓ di approfittarne. Perci˛ dava anche questa spiegazione della necessitÓ della predicazione per mandato di Cristo: “Come potranno invocare il nome del Signore senza aver prima creduto in lui? E come potranno credere senza averne sentito parlare? E come potranno sentirne parlare senza uno che lo annunzi? E come lo annunzieranno, senza essere prima inviati?” (Rm 10, 15). A coloro che erano divenuti credenti, l’Apostolo si preoccupava poi di comunicare in abbondanza la Parola di Dio. Lo dice lui stesso ai Tessalonicesi: “Come fa un padre verso i propri figli, abbiamo esortato ciascuno di voi, incoraggiandovi e scongiurandovi a comportarvi in maniera degna di quel Dio che vi chiama...” (1 Ts 2, 12). Al discepolo Timoteo, l’Apostolo raccomanda pressantemente questo ministero: “Ti scongiuro, scrive, davanti a Dio e a Cristo... annunzia la Parola, insisti in ogni occasione opportuna e non opportuna, ammonisci, rimprovera, esorta con ogni magnanimitÓ e dottrina (2 Tm 4, 1-2). Quanto ai Presbiteri, egli dÓ questa prescrizione: “I Presbiteri che esercitano bene la presidenza siano trattati con doppio onore, soprattutto quelli che si affaticano nella predicazione e nell’insegnamento” (1 Tm 5, 17).

3. La predicazione dei Presbiteri non Ŕ un semplice esercizio della parola rispondente a un bisogno personale di esprimersi e di comunicare il proprio pensiero, nÚ pu˛ consistere soltanto nella manifestazione di una personale esperienza. Questo elemento psicologico, che pu˛ avere un suo ruolo sotto l’aspetto didattico-pastorale, non pu˛ costituire nÚ la ragione nÚ la parte preponderante della predicazione. Come dicevano i Padri del Sinodo dei Vescovi del 1971, “le esperienze della vita sia degli uomini in genere sia dei Presbiteri, le quali devono essere tenute presenti e sempre interpretate alla luce del Vangelo, non possono essere nÚ l’unica nÚ la principale norma della predicazione” (Ench. Vat. 4, n. 1186). La missione di predicare Ŕ affidata dalla Chiesa ai Presbiteri come partecipazione alla mediazione di Cristo, da esercitare in forza e secondo le esigenze del suo mandato: i Presbiteri, “partecipi, nel loro grado di ministero, dell’ufficio dell’unico Mediatore Cristo (1 Tm 2, 5), annunziano a tutti la divina Parola” (Ivi). Questa espressione non pu˛ non far meditare: si tratta di una “divina Parola”. Che dunque non Ŕ “nostra”, non pu˛ essere da noi manipolata, trasformata, adattata a piacimento, ma deve essere integralmente annunziata. E poichÚ la “divina Parola” Ŕ stata affidata agli Apostoli e alla Chiesa, “qualsiasi Presbitero partecipa ad una speciale responsabilitÓ nella predicazione di tutta la Parola di Dio e nella sua interpretazione secondo la fede della Chiesa”, come ancora dicevano i Padri del Sinodo nel 1971 (Ench. Vat. 4, n. 1183).

4. L’annuncio della Parola si fa in stretta connessione con i Sacramenti, per mezzo dei quali Cristo comunica e sviluppa la vita della grazia. A questo proposito si deve ancora notare che buona parte della predicazione, specialmente oggi, si svolge durante la celebrazione dei Sacramenti e specialmente della Santa Messa. Va inoltre osservato che giÓ attraverso l’amministrazione dei Sacramenti si attua l’annuncio, sia per la ricchezza teologica e catechetica delle formule e letture liturgiche, oggi pronunciate in lingua viva, comprensibile al popolo, sia per la procedura pedagogica del rito. E tuttavia non c’Ŕ dubbio che la predicazione deve precedere, accompagnare e coronare l’amministrazione dei Sacramenti, in ordine sia alla necessaria preparazione a riceverli, sia alla loro fruttificazione nella fede e nella vita.

5. Il Concilio ha richiamato che l’annuncio della divina Parola ha come effetto di suscitare e alimentare la fede, e di contribuire allo sviluppo della Chiesa. “Difatti, – esso dice – in virt¨ della Parola salvatrice, la fede si accende nel cuore dei non credenti, e con la fede ha inizio e cresce la comunitÓ dei credenti” (PO 4). Questo principio sarÓ sempre da tener presente: lo scopo di diffondere, fortificare e far crescere la fede deve rimanere fondamentale in ogni predicatore del Vangelo, e quindi nel Presbitero che in modo tutto speciale e con tanta frequenza Ŕ chiamato a esercitare il “ministero della Parola”. Una predicazione che fosse un ricamo di motivi psicologici legati alla persona, o si esaurisse nel porre dei problemi senza risolverli o nel suscitare dei dubbi senza indicare la fonte della luce evangelica che pu˛ illuminare il cammino dei singoli e delle societÓ, non raggiungerebbe l’obiettivo essenziale voluto dal Salvatore. Si risolverebbe anzi in fonte di disorientamento per l’opinione pubblica e di danno per gli stessi credenti, il cui diritto a conoscere il vero contenuto della Rivelazione verrebbe cosý disatteso.

6. Il Concilio ha inoltre mostrato l’ampiezza e la varietÓ di forme che prende l’autentico annuncio del Vangelo, secondo l’insegnamento e il mandato della Chiesa ai predicatori: “Verso tutti, pertanto, sono debitori i Presbiteri, nel senso che a tutti devono comunicare la veritÓ del Vangelo che essi posseggono nel Signore. Quindi, sia che offrano in mezzo alla gente la testimonianza di una vita esemplare che induca a dar gloria a Dio; sia che annuncino il mistero di Cristo ai non credenti con la predicazione esplicita; sia che svolgano la catechesi cristiana o illustrino la dottrina della Chiesa; sia che si applichino a esaminare i problemi del loro tempo alla luce di Cristo: in qualunque caso, il loro compito non Ŕ di insegnare una propria sapienza, bensý di insegnare la Parola di Dio e di invitare tutti insistentemente alla conversione e alla santitÓ” (PO 4). Queste sono dunque le vie dell’insegnamento della Parola divina, secondo la Chiesa: la testimonianza della vita, che fa scoprire la potenza dell’amore di Dio e rende persuasiva la parola del predicatore; la predicazione esplicita del mistero di Cristo ai non credenti; la catechesi e l’esposizione ordinata e organica della dottrina della Chiesa; l’applicazione della veritÓ rivelata al giudizio e alla soluzione dei casi concreti. A queste condizioni, la predicazione mostra la sua “bellezza” e attrae gli uomini desiderosi di vedere la “gloria di Dio”, anche oggi.

7. A tale esigenza di autenticitÓ e di integralitÓ dell’annuncio, non si oppone il principio dell’adattamento della predicazione, particolarmente sottolineato dal Concilio (cf. PO 4). ╚ chiaro che il Presbitero deve anzitutto chiedersi, con senso di responsabilitÓ e realismo di valutazione, se quello che dice nella sua predicazione sia compreso dai suoi uditori e se abbia un effetto sul loro modo di pensare e di vivere. Deve inoltre impegnarsi a tener conto della propria predicazione, delle diverse necessitÓ degli ascoltatori e delle diverse circostanze per cui si riuniscono e chiedono il suo intervento. ╚ chiaro che egli deve anche conoscere e riconoscere i suoi talenti, e servirsene in modo opportuno, non per un esibizionismo che, oltretutto, lo squalificherebbe presso gli uditori, ma allo scopo di meglio introdurre la Parola divina nel pensiero e nel cuore degli uomini. Ma pi¨ che ai talenti naturali, il predicatore dovrÓ appellarsi a quei carismi soprannaturali che la storia della Chiesa e della sacra eloquenza presenta in tanti predicatori santi, e si sentirÓ spinto a chiedere allo Spirito Santo l’ispirazione per il modo pi¨ adatto ed efficace di parlare, di comportarsi, di dialogare con il suo uditorio. Tutto ci˛ vale anche per tutti coloro che esercitano il ministero della Parola con gli scritti, le pubblicazioni, le trasmissioni radiofoniche e televisive. Anche l’uso di questi mezzi di comunicazione richiede dal predicatore, conferenziere, scrittore, intrattenitore religioso e specialmente dal Presbitero l’appello e il ricorso allo Spirito Santo, luce che vivifica le menti e i cuori.

8. Secondo le indicazioni del Concilio, l’annuncio della Parola divina deve essere fatto in tutti gli ambienti e in tutti gli strati sociali, tenendo conto anche dei non credenti: si tratti di veri atei o, come pi¨ spesso avviene, di agnostici, oppure di indifferenti o distratti, per interessare i quali bisognerÓ inventare le vie pi¨ adatte. Qui basti l’avere ancora una volta segnalato il problema, che Ŕ grave e che va affrontato con zelo, sorretto da intelligenza, e con spirito sereno. Al Presbitero potrÓ essere utile ricordare la saggia considerazione del Sinodo dei Vescovi del 1971, che diceva: “Il ministro della Parola con l’evangelizzazione prepara le vie del Signore con grande pazienza e fede, adattandosi alle diverse condizioni della vita dei singoli e dei popoli” (Ench. Vat. 4, n. 1184). L’appello alla grazia del Signore e allo Spirito Santo, che ne Ŕ il dispensatore divino, necessario sempre, sarÓ sentito in modo ancor pi¨ vivo in tutti quei casi di ateismo (almeno pratico), di agnosticismo, di ignoranza e di indifferenza religiosa, a volte di pregiudiziale ostilitÓ e persino di rabbia, che fanno costatare al Presbitero l’insufficienza di tutti i mezzi umani per aprire nelle anime un varco a Dio. Allora pi¨ che mai sperimenterÓ il “mistero delle mani vuote”, come Ŕ stato detto; ma proprio per questo ricorderÓ che san Paolo, quasi crocifisso da esperienze non dissimili, trovava sempre nuovo coraggio nella “potenza di Dio e sapienza di Dio” presente in Cristo (cf. 1 Cor 1, 18. 29), e ricordava ai Corinzi: “Io venni in mezzo a voi in debolezza e con molto timore e trepidazione; e la mia parola e il mio messaggio non si basarono su discorsi persuasivi di sapienza, ma sulla manifestazione dello Spirito e della sua potenza, perchÚ la vostra fede non fosse fondata sulla sapienza umana, ma sulla potenza di Dio” (1 Cor 2, 3-5).

Forse Ŕ questo il viatico importante per il predicatore odierno.


Ai fedeli di espressione francese

Chers FrŔres et Sœurs,

Je vous salue cordialement, chers pŔlerins de langue franšaise. Je souhaite la bienvenue, en particulier, aux fidŔles du diocŔse de Dax venus sous la conduite de Monseigneur Robert SarrabŔre, et aux prŕtres du diocŔse de La Rochelle accompagnÚs par Monseigneur Jacques David. Je salue Úgalement les membres de l’╔cole de la Foi de Fribourg et le groupe des jeunes Libanais qui viennent d’un pays cher Ó mon cœur.

En ce temps pascal, je demande au Christ de vous faire grandir dans la foi et de vous donner chaque jour la force d’aimer. Que Dieu vous bÚnisse et vous garde!

Ai pellegrini di lingua inglese

Dear Brothers and Sisters,

I wish to greet the Officers and men of Her Majesty’s Ship "Ark Royal" and the students of Britannia Royal Naval College. My greeting also goes to the students of the Mater Dei School in Bangkok. Upon all the English–speaking pilgrims and visitors present at today’s Audience I cordially invoke the joy and peace of Christ our Risen Lord.

Ad un gruppo proveniente dal Giappone

Sia lodato Ges¨ Cristo!

Dilettissimi pellegrini di Hiroshima e del gruppo “ World Peace Flower ”, vi ringrazio sentitamente per la vostra preghiera e per il dono della grande bandiera per la pace nel mondo.

Auspico che la vostra preghiera e la vostra attivitÓ per la pace nel mondo continuino sempre sotto la protezione della Madonna.

Con questo augurio vi benedico di cuore.

Sia lodato Ges¨ Cristo!

Ai fedeli di espressione tedesca

Liebe Schwestern und BrŘder!

Mit dieser kurzen Betrachtung grŘbe ich alle deutschsprachigen Pilger und Besucher sehr herzlich. Mein besonderer Grub gilt den Dechanten und Pfarrern aus der Di÷zese Hildesheim, der Pilgergruppe des Ferienwerkes Bodensee und den Pilgern der Christlich–Sozialen Union Oberpfalz.

M÷ge Euer Besuch in Rom die Berufung und Sendung als Christ in Euch neu erwecken und stńrken. Euch, liebe Schwestern und BrŘder, Euren lieben Angeh÷rigen zu Hause sowie den mit uns Řber Radio Vatikan und das Fernsehen verbundenen Glńubigen erteile ich von Herzen meinen Apostolischen Segen.

Ai fedeli di espressione spagnola

AmadÝsimos hermanos y hermanas,

Saludo muy cordialmente a todos los peregrinos y visitantes de lengua espa˝ola.

En particular, al grupo de religiosos Franciscanos procedentes de AmÚrica Latina, que hacen en Roma un curso de espiritualidad.

Saludo igualmente a la delegaciˇn de la “ Asociaciˇn VÝctimas del Terrorismo ”, a quienes aliento en su firme propˇsito de alejar el odio de sus corazones y hacer de la fe cristiana motivo de consuelo y esperanza, sabiendo que el Dios de la misericordia y del perdˇn les asiste en esa prueba. En esta circunstancia, deseo recordar las palabras que dirigÝ al Episcopado Espa˝ol durante su ˙ltima visita “ ad Limina ”: “ Ante el triste fenˇmeno del terrorismo, que tanto dolor y muerte ha sembrado en no pocos hogares espa˝oles, no podemos por menos de reprobarlo enÚrgicamente, pues viola los derechos mßs sagrados de las personas, atenta a la pacÝfica convivencia y ofende los sentimientos cristianos de vuestras gentes ”. 

A todas las personas, familias y grupos procedentes de los diversos paÝses de AmÚrica Latina y de Espa˝a imparto con afecto la Bendiciˇn Apostˇlica.

Ai pellegrini di lingua portoghese

Queridos IrmŃos e IrmŃs,

Queridos peregrinos de lÝngua portuguesa, o Papa sa˙da–vos a todos e de corašŃo vos abenšoa, a vˇs e Ós vossas famÝlias. Aproveito este momento para dirigir uma cordial saudašŃo ao grupo de peregrinos timorenses, vindos de Portugal, e que quiseram manifestar filial adesŃo ao Sucessor de Pedro, com a sua presenša nesta Audiŕncia. CarÝssimos IrmŃos e IrmŃs, acolho–vos afectuosamente com a recordašŃo inesquecÝvel da minha Visita a DÝli; e volto a assegurar que nunca deixei de acompanhar com profunda solicitude os acontecimentos da vossa querida terra. Elevemos conjunta e fervorosamente a nossa orašŃo ao Senhor Omnipotente, para que todos aqueles que tŕm responsabilidade pelo futuro de Timor Leste procurem, num dißlogo franco e corajoso, o bem–estar da populašŃo, no respeito dos seus direitos e das suas tradiš§es culturais e religiosas.

Ai gruppi di lingua italiana

Sono lieto di rivolgere ora un cordiale saluto a tutti i pellegrini di lingua italiana. Un pensiero particolare va agli Allievi Carabinieri della Scuola di Chieti, alcuni dei quali hanno ricevuto in questi giorni il sacramento della Confermazione. Cari giovani, mi compiaccio con voi per il cammino di fede che vi proponete di fare in questo periodo di formazione. Siate testimoni dei valori del Vangelo in ogni circostanza, svolgendo il vostro servizio per il bene della societÓ. Vi protegga sempre la Vergine Santissima, che invocate con il titolo di “Virgo Fidelis.

Saluto, poi, il gruppo dei fedeli di Antillo, in diocesi di Messina. Carissimi, ben volentieri benedico la nuova campana della vostra Chiesa. Il suo suono vi ricorderÓ non soltanto i caduti di tutte le guerre, ai quali essa Ŕ dedicata, ma anche la necessitÓ della preghiera e della partecipazione alla Santa Messa, soprattutto nei giorni festivi.

Ai giovani, agli ammalati e agli sposi novelli

Rivolgo, infine, il mio saluto ai giovani, agli ammalati e agli sposi novelli.

Il tempo pasquale che stiamo vivendo, cari giovani, vi invita ad andare oltre le soglie dell’esperienza umana per rinascere dallo Spirito Santo e cominciare una vita nuova, piena di amore e di entusiasmo. ╚ questo il mio augurio, che estendo, in particolare, agli Alunni dell’Istituto “Dante Alighieri” dell’Opera “Don Orione” di Tortona.

Anche voi, cari ammalati, sappiate che ogni sofferenza, vissuta nella luce del Cristo crocifisso e risorto, trova in Lui superamento e senso.

Ed a voi, cari sposi, auguro che la vostra famiglia sia illuminata dalla Pasqua, tanto nei momenti lieti quanto nelle circostanze difficili. Costruite con Cristo la vostra nuova realtÓ familiare e non vi mancherÓ il suo conforto ed il suo aiuto. A tutti la mia benedizione apostolica!

 

ę Copyright 1993 - Libreria Editrice Vaticana

 

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