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VOYAGE APOSTOLIQUE
DE SA SAINTETÉ JEAN-PAUL II
EN BOSNIE ET HERZÉGOVINE
 

BÉATIFICATION DU SERVITEUR DE DIEU IVAN MERZ

HOMÉLIE DU PAPE JEAN-PAUL II

Banja Luka
Dimanche 22 juin 2003

1. "Vous êtes la lumière du monde". Très chers frères et soeurs, Jésus répète aujourd'hui pour nous cette affirmation, au cours de notre assemblée liturgique.  Il  ne  s'agit pas d'une simple exhortation morale. C'est une constatation, qui exprime une exigence irrépressible dérivant du Baptême que nous avons reçu.

En effet, en vertu de ce Sacrement, l'être humain est inséré dans le Corps mystique du Christ (cf. Rm 6, 3-5). L'Apôtre Paul affirme:  "Vous tous en effet, baptisé dans le Christ, vous avez revêtu le Christ" (Ga 3, 27). C'est donc à juste titre qu'Augustin s'exclamait:  "Réjouissons-nous et rendons grâce:  nous sommes devenus non seulement chrétiens, mais le Christ. Emerveillez-vous et réjouissez-vous:  nous sommes devenus le Christ" (In Ioann. Evang. tract., 21, 8:  CCL 36, 216).

Mais le Christ est "la lumière véritable qui éclaire tout homme" (Jn 1, 9). Le chrétien est donc appelé à devenir à son tour le reflet de cette Lumière, en suivant et en imitant Jésus. C'est pourquoi il écoutera et il méditera sa parole, il participera de façon consciente et active à la vie liturgique et sacramentelle de l'Eglise, il pratiquera le commandement de l'amour en servant ses frères, en particulier les plus petits, les pauvres et ceux qui souffrent.

2. Je salue avec affection l'Evêque de Banja Luka et Président de la Conférence épiscopale, Mgr Franjo Komarica, et je le remercie des paroles cordiales qu'il m'a adressées au début de cette célébration eucharistique. Ma pensée pleine de respect s'adresse ensuite aux autres évêques de Bosnie et Herzégovine, en particulier au Cardinal Vinko Puljic, Archevêque de Vrhbosna et originaire de ce diocèse, ainsi qu'aux autres cardinaux et évêques qui nous accompagnent. J'adresse un salut dans le Seigneur à tous les pèlerins venus ici de diverses régions du pays et des nations voisines.

J'adresse un salut fraternel à Sa Béatitude le Patriarche Pavle et aux membres du Saint-Synode de l'Eglise orthodoxe serbe. La nouvelle vigueur que, à une époque récente, notre cheminement vers la compréhension mutuelle, le respect réciproque et la solidarité fraternelle a acquis, constitue un motif de joie et d'espérance pour cette région.

Ma pensée s'adresse également aux fidèles des autres communautés ecclésiales de Bosnie et Herzégovine, ainsi qu'aux fidèles de la Communauté juive et de la Communauté islamique.

Je salue Messieurs les Membres de la Présidence de Bosnie et Herzégovine et toutes les autres Autorités civiles et militaires. J'apprécie beaucoup votre présence et je vous remercie de ce que vous avez accompli pour organiser ma visite sur votre terre.

Quant à vous, bien-aimés fils de cette Eglise en pèlerinage en Bosnie et Herzégovine, j'ouvre mes bras pour vous y accueillir et vous dire que vous occupez une place importante dans le coeur du Pape. Il porte constamment dans sa prière au Seigneur la souffrance qui rend votre chemin encore difficile et il partage avec vous, dans l'espérance, l'attente de jours meilleurs.

De cette ville, marquée au cours de l'histoire par tant de souffrance et de sang, j'implore le Seigneur tout-puissant afin qu'il fasse preuve de miséricorde à l'égard des fautes commises contre l'homme, sa dignité et sa liberté, également par des fils de l'Eglise catholique, et qu'il inspire à tous le désir du pardon réciproque. Ce n'est que dans une atmosphère de réconciliation véritable que la mémoire de tant de victimes innocentes et leur sacrifice ne seront pas vains, ils nous encourageront à édifier de nouvelles relations de fraternité et de compréhension.

3. Très chers frères et soeurs, que le juste, inondé par la lumière divine, devienne à son tour la flamme qui resplendit et qui réchauffe. C'est ce que nous enseigne aujourd'hui la figure du nouveau bienheureux Ivan Merz.

Jeune homme brillant, il sut multiplier les riches talents naturels dont il était doté et il obtint de nombreux succès humains:  sa vie peut être qualifiée de vie bien réussie. Mais la raison pour laquelle il est aujourd'hui inscrit dans l'Album des bienheureux n'est pas celle-ci. Ce qui l'introduit dans le choeur des bienheureux est son succès devant Dieu. La grande aspiration de toute sa vie, en effet, a été celle de "ne jamais oublier Dieu, de toujours désirer s'unir à Lui". Dans chacune de ses activités, il rechercha "l'aspect sublime de la connaissance du Christ Jésus" et il se laissa "conquérir" par Lui (cf. Ph 3, 8.12).

4. Ivan Merz grandit à l'école de la liturgie, source et sommet de la vie de l'Eglise (cf. Sacrosanctum Concilium, n. 10), jusqu'à la plénitude de la maturité chrétienne et il devint l'un des promoteurs du renouveau liturgique dans sa patrie.

En participant à la Messe, en se nourrissant du Corps du Christ et de la Parole de Dieu, il trouva l'impulsion pour devenir l'apôtre des jeunes. Ce n'est pas un hasard s'il choisit pour devise "Sacrifice-Eucharistie-Apostolat". Conscient de la vocation reçu dans le Baptême, il fit de son existence une course vers la sainteté, "mesure élevée" de la vie chrétienne (cf. Novo millennio ineunte, n. 31). C'est pourquoi, comme l'affirme la première lecture:  "Son souvenir ne s'effacera pas, son nom vivra de génération en génération" (Si 39, 9).

5. Le nom d'Ivan Merz a représenté un programme de vie et d'action pour toute une génération de jeunes catholiques. Il doit continuer à l'être aujourd'hui! Très chers jeunes, votre patrie et votre Eglise ont vécu des moments difficiles et à présent il faut oeuvrer afin que la vie reprenne pleinement à tous les niveaux. Je m'adresse donc à chacun de vous, en vous invitant à ne pas faire marche arrière, à ne pas céder à la tentation du découragement, mais à multiplier les initiatives afin que la Bosnie et Herzégovine redevienne une terre de réconciliation, de rencontre et de paix.

L'avenir de ces régions dépend également de vous! Ne cherchez pas ailleurs une vie plus aisée, ne fuyez pas vos responsabilités en attendant que d'autres résolvent les problèmes, mais remédiez de façon résolue au mal par la force du bien.

Comme le bienheureux Ivan, recherchez la rencontre personnelle avec le Christ qui éclaire la vie d'une lumière nouvelle. Que l'Evangile soit le premier critère qui guide vos orientations et vos choix! Vous deviendrez ainsi missionnaires à travers vos gestes et vos paroles et vous serez les signes de l'amour de Dieu, des témoins crédibles de la présence miséricordieuse du Christ. N'oubliez pas:  "On n'allume pas une lampe pour la mettre sous le boisseau" (Mt 5, 15).

6. Chers frères et soeurs qui participez avec tant de ferveur à cette célébration, que la paix de Dieu le Père, qui surpasse tout sentiment, garde votre coeur et votre esprit dans la connaissance et dans l'amour de Dieu et de son Fils, notre Seigneur Jésus-Christ!

C'est la prière et le souhait que, par l'intercession du bienheureux Ivan Merz, le Pape élève aujourd'hui pour vous et pour tous les peuples de la Bosnie et Herzégovine.

 

© Copyright 2003 - Libreria Editrice Vaticana

 

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