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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
À
L'ÉQUIPE DE FOOTBALL DE BOLOGNE

Samedi 9 décembre 1978

Chers amis sportifs !

Je suis particulièrement heureux de vous accueillir et de vous souhaiter cordialement la bienvenue, à vous, membres de l'équipe de football de Bologne, à vous les dirigeants et à vos familles qui ont désiré participer à cette agréable rencontre.

Je vous remercie pour votre présence qui ravive dans mon âme d'impérissables souvenirs des années passées aux côtés de la jeunesse sportive avec qui j'ai vécu des moments pleins de joie humaine et spirituelle.

Vous savez que les jeunes sont l'objet de la prédilection de l'Eglise et du Pape et que celui-ci aime les rencontrer pour donner et recevoir enthousiasme et force, mais vous, les sportifs, vous occupez une place particulière parce que vous offrez de manière éminente, un spectacle de force, de loyauté, de maîtrise de soi, et encore parce que vous avez, de manière très nette, le sens de l'honneur de l'amitié et de la solidarité fraternelle : des vertus que l'Eglise encourage et exalte.

Continuez, chers jeunes gens, à donner le meilleur de vous-mêmes dans les compétitions sportives, vous rappelant toujours que l'esprit de compétition, si noble qu'il soit, ne doit pas être sa propre fin, mais qu'il doit être subordonné aux exigences bien plus nobles de l'esprit. C'est pourquoi, tandis que je vous répète : soyez de valeureux sportifs, je vous dis aussi : soyez de bons citoyens dans la vie familiale et sociale et, plus encore, soyez de bons chrétiens qui sachent donner un sens supérieur à la vie, afin de pouvoir mettre en pratique ce que l'apôtre Paul disait des athlètes aux chrétiens de son époque : "Ne savez-vous pas que dans les courses du stade, tous courent mais un seul remporte le prix ? Courez donc de manière à le remporter ! Mais tandis qu'eux (les athlètes) le font pour obtenir une couronne périssable, nous le faisons par contre pour une couronne impérissable" (1 Co 9, 24-25).

Avec ces sentiments je vous exprime à vous tous mon salut et mes encouragements que je désire valoriser par une bénédiction spéciale.

© Copyright 1978 - Libreria Editrice Vaticana

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