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 DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II
À LA GARDE SUISSE PONTIFICALE

Mardi 6 mai 2003

 

Monsieur le Commandant de la Garde suisse,
Monsieur l’Aumônier,
Chers amis de la Garde suisse,
Chers jeunes gardes,

1. Je vous accueille avec joie, à l'occasion de la prestation de serment de la nouvelle promotion de la Garde suisse pontificale. Je salue votre nouveau Commandant, le Colonel Elmar Theodor Mäder, et le nouveau Commandant en second, le Lieutenant-Colonel Jean Daniel Pitteloud, qui ont accepté généreusement ce service. Je remercie également les Autorités suisses, toujours représentées à cette fête, et je salue de grand coeur les familles et les proches des jeunes recrues, venus les entourer de leur affection et de leur amitié. J'exprime ma plus vive gratitude à tous les membres de la Garde suisse pontificale, pour leur loyauté envers le Successeur de Pierre et pour la qualité du travail qu'ils accomplissent, en veillant à l'ordre et à la sécurité sur le territoire du Vatican, mais également en accueillant avec gentillesse les nombreux pèlerins qui sollicitent chaque jour leur aide.

2. Chers jeunes gardes, cet après-midi vous prêterez serment de servir le Pape, de veiller en particulier sur la sécurité de sa personne et de sa résidence. Pour ma part, je suis chaque année le témoin reconnaissant de cet engagement, ainsi que de la fidélité et de la générosité des jeunes Suisses qui assurent ce service, à travers lequel ils manifestent l'attachement des catholiques de votre pays à l'Eglise et au Saint-Siège. Je vous remercie profondément et je vous invite à méditer l'exemple de vos prédécesseurs, dont certains sont allés jusqu'au don de la vie pour accomplir la mission qui leur était confiée de défendre le Successeur de Pierre.

3. En m'adressant à tous les fidèles de l'Eglise, au début du troisième millénaire, j'ai exhorté (cf. Novo millennio ineunte) à "avancer en eau profonde" (cf. Lc 5, 4). Chers Gardes, je vous encourage de la même façon à puiser plus profondément à la richesse de la vie chrétienne. Dieu vous offre la possibilité de découvrir un nouveau pays. Toutefois, le Seigneur donne également la possibilité d'accueillir, à travers les pèlerins, presque le monde entier:  ils viennent de milieux de vie très différents pour prier auprès des tombes des Apôtres. Ouvrez donc vos coeurs à la rencontre avec les autres! Le fait de se rencontrer aide à grandir en humanité et à se comprendre toujours plus comme des frères. Cherchez à faire régner entre vous une bonne et sincère amitié, en vous aidant réciproquement dans les difficultés et en partageant vos joies avec les autres. Soyez toujours ouverts à l'appel du Seigneur pour discerner ce qu'Il attend de vous, aujourd'hui et à l'avenir! Faites des années de service à la Garde suisse pontificale un temps véritable de formation humaine et chrétienne. Ces années peuvent vous aider à devenir des serviteurs encore meilleurs du Seigneur! Voilà les meilleurs voeux que j'adresse à chacun de vous, et que je confie à l'intercession de Marie, notre Mère céleste.

A tous, je donne de tout coeur ma Bénédiction apostolique.

       

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