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PAOLO VI

UDIENZA GENERALE

Mercoledì, 23 ottobre 1974

 

Esigenze e modalità della preghiera

Fra le necessità vitali della nostra stagione spirituale vi è, sembra a noi, quella della preghiera, non solo come dovere, ch’è in tutti e di sempre, ma oggi, per certe categorie di persone, che potremmo ritenere come rappresentative del nostro tempo, per bisogno, per istintivo ricorso ad un respiro che sta per mancare, come in chi è sul punto di affogare, o d’essere soffocato. È il caso di coloro che sono arrivati in fondo all’esperienza della così detta «morte di Dio», cioè d’una irreligiosità radicale, che sembrava risultare dalla logica del progresso scientifico, dalla sognata perfezione sociale, dall’autosufficienza soprattutto d’un nuovo umanesimo; e si è visto che questa idealizzata esperienza porta alla fine, una fine non molto lontana, e in parte maturata nella presente generazione, alla «morte dell’uomo», ad un uomo cioè impersonale, ridotto ad un numero fra l’indefinita moltitudine di esseri umani, ridotti a fenomeni di per sé insignificanti, e validi solo per ciò che contano al di fuori della loro originale esistenza, sul piano numerico e anagrafico, sul piano economico e politico, sul piano, il più attraente e anch’esso fallace, del consumo e del godimento. Un grande senso di fatalismo caratterizza questa spenta psicologia; un grande senso di personale solitudine, di insuperabile incomunicabilità, fa seguito al primo.

Tutti conosciamo certe odierne manifestazioni, fino a ieri inconcepibili, di gioventù quasi a caso riunita, come uno sciame di uccelli sbandati, senz’altri richiami che quello d’un vuoto terreno, su cui sono caduti in un atteggiamento di abulica tristezza, per attestare il vuoto infelice della loro esistenza, e per mormorare tuttavia qualcosa, come un gemito esistenziale della loro innata volontà di vivere, di sopravvivere: una preghiera; sì, una preghiera consapevole soltanto della disperata svalutazione d’ogni moderna e magnificata esperienza, una specie di De profundis, al cui atroce tormento interiore corrisponde vagamente un obiettivo sospirante orientamento: il Dio ignoto degli Ateniesi di S. Paolo (Cfr. Act. 17, 23), ovvero il Gesù superstar, con idilliache reminiscenze infantili ed evangeliche; comunque sia: una preghiera; una preghiera d’una gioventù agonizzante, o rinascente, invasa da un innato, angoscioso bisogno di Vita trascendente, risorgente, divina. Decadentismo?
Estetismo? non è facile dire; ma è pur doveroso riconoscere che codesta dolorosa confessione di umiliata umanità incontra facilmente, per le vie del sentimento e talora per quelle dell’intuizione artistica, un misterioso viandante, affranto sotto una croce, che ripete il suo paradossale, ma avvincente invito: «venite a me! Io vi consolerò» (Matth. 11, 28): se in quel momento, per un caso ch’e non potrebbe essere che un segreto d’amorosa Provvidenza, si sciogliesse nell’aria il canto piangente di un ritmo salmodico, gregoriano: «Dio, Dio mio, fino dall’alba io sto vegliando in attesa di Te; di Te è assetata l’anima mia; oh! quanto anela a Te la mia carne, in questa terra deserta, sperduta e senz’acqua» (Ps. 62, 2-3), forse il ciclo spirituale sarebbe compiuto; la preghiera si riempirebbe del fascino della fede, e la fede di nuova e sincera vita cristiana.

Le vie del Signore sono molte; anche quella di simili esperienze psico-estetiche-mistiche, senza rinnegare quelle più alte e più logiche del pensiero e dell’amore, può essere una; forse oggi essa offre un sentiero suo proprio allo smarrito pellegrino moderno.
Ma noi, noi credenti, ,abbiamo aperta davanti a noi un’altra via, la via maestra della preghiera ecclesiale, sia personale, sia comunitaria e liturgica; se noi ne sappiamo intraprendere saggiamente il cammino, la meta non può essere che la nuova primavera spirituale, morale e sociale, che in questi anni Post-conciliari andiamo auspicando, e ‘che certamente quanti si affidano all’itinerario dell’Anno Santo possono sperimentare in pienezza di forza e di gaudio interiore.
Ritorna alle nostre labbra la ante-orazione evangelica: «Signore, insegnaci a pregare» (Luc. 11, 1). Un dialogo col Signore subito s’intreccia: «Sì, bisogna sempre pregare e non mai stancarsi» (Luc. 18, 1), Egli risponde. E alla nostra obiezione: «noi non sappiamo che cosa dobbiamo dire nell’orazione per pregare come si deve», l’Apostolo subito, certo a nome del Signore, risponde: «lo Spirito stesso intercede per noi con ineffabili ,sospiri» (Rom. 8, 26); e sembra allora che Gesù riprenda ,il discorso, e ci dica: «voi dunque pregherete così: Padre nostro, che sei nei cieli . . .» (Matth. 6, 9).

La grande lezione sull’orazione, come respiro dell’anima, come esigenza di vita, come speranza che non fallisce (Cfr. Rom. 5, 5), come colloquio della convivenza soprannaturale, come ,incomparabile esperienza dell’umanità, così comincia, e continua senza fine (Cfr. H. BREMOND, Introd. à la philosophie de la prière, Bloud et Gay, 1928). A noi qui basti tener presente l’obiezione classica e consueta ai nostri giorni, circa la inutilità della preghiera, per noi uomini moderni, che mediante il progresso scientifico abbiamo una conoscenza del cosmo e della vita umana, che vanifica, si dice, il ricorso a Dio, perché intervenga nell’intreccio delle causalità, di cui noi stessi o possediamo il dominio, o conosciamo la fatalità. Non ci sarà difficile rispondere, a nostro uso personale almeno, come la scienza nostra non solo non giudica superfluo l’influsso dell’azione divina nel gioco delle cause naturali, ma lo riconosce e in certa misura (dove la libertà di Dio e la nostra specialmente sono operanti) lo postula, lo invoca, lo prega con cresciuta intelligenza delle cose divine e umane (Cfr. P. TEILHARD DE CHARDIN, Le milieu divin, Seuil 1957).
Diremo piuttosto, per concludere questo tema circa la necessità e le modalità della preghiera ai nostri giorni, che l’Episcopato Francese ha pubblicato, in occasione della sua Assemblea plenaria dello scorso anno 1973, un libro, non grave di mole, ma prezioso di contenuto, che faremo bene anche noi a conoscere e a meditare; è intitolato Une Eglise qui célèbre et qui prie (Centurion 1974).
Con la nostra Apostolica Benedizione.

Direttori dei pellegrinaggi per l’Anno Santo

Et à préesent, Nous saluons chaleureusement les trois cents Directeurs diocésains de Pèlerinages, présents à cette réunion de famille. Chers Fils, Nous savons que vous passez en ce moment des journées fraternelles et laborieuses à la Villa Emmaüs, pour aider prochainement les chrétiens de vos diocèses à vivre en profondeur les pèlerinages romains de l’Année Sainte. Nous vous félicitons pour cette fervente mcollaboratioa à notre ministère d’Evêque de Rome et de Pasteur universel.
Rayonnez sans cesse votre joie de prêtres et de pasteurs. En appelant et en guidant les fidèles sur les chemins du Jubilé romain, vous faites un vrai travail d’Eglise!
Ne craignez pas de payer de vos persoanes. Nul ne donne ce qu’il n’a pas. C’est dans votre amour de l’Eglise, éclairé, renouvelé et inconditionnel, que les pèlerins de tout âge et de toute condition trouvero’nt une part importante de l’impulsion nécessaire à leur propre conversion au Seigneur et à la réconciliation avec leurs frères.
Enfin, que l’espérance surabonde dans vos cœurs! La Pastorale des Pèlerinages, soucieuse d’authentique adaptation, sera toujours un moyen d’évangélisation, Et quels que soient les succès réconfortants et les échecs passagers, tout est grâce. Le Christ, en effet a racheté l’humanité et peut toujours conduire à leur plénitude, les efforts et les démarches des hommes que vous avez mission de servir.
Nous confions au Seigneur vos responsabilités et vos projets et Nous vous bénissons de tout cœur.

La «National Catholic Cemetery Conference»

Present here this morning is a group of persons associated with the National Catholic Cemetery Conference of the United States. As we greet you on this occasion of the twentyfifth anniversary of the organization, we are happy to express our interest in Catholic cemeteries. We hope that you will always pursue your work and make your contribution with compassion for those who mourn, and with solicitude for the dignity that must characterize those sacred places which give strong evidence of Christian faith and render testimony to the sublime doctrine of Christ’s Resurrection from the dead and the communication of this triumph and victory to the community of the faithful. In rendering your generous Services may you always be especially helpful to the poor and strive to live according to your deep belief that Christ will come again.

Due gruppi dalla Germania

Es bedeutet für uns eine besondere Freude, heute die Dechanten des Bistums Essen mit ihrem Diözesanbischof und den Weihbischöfen begrüßen zu können. In Vorbereitung des Heiligen Jahres wollten Sie Ihre Jahreskonferenz dieses Mal hier in Rom halten. Aus dem reichen Programm Ihrer Romtage geht deutlich hervor, daß es für Sie alle, die Sie mitten in der Problemat~ik der modernen Seelsorge stehen, ein tiefempfundenes Anliegen ist, an den Gräbern der Apostelfürsten für Ihre schweren Aufgaben sich die notwendige Hilfe von oben zu erbitten, durch den persöalichen Kontakt mit der Weltkirche Ihr geistiges Blickfeld zu weit’en, um so noch besser am Aufbau des mystischen Leibes Christi mitarbeiten zu können. Mit dem Apostel sagen wir Ihnen allen: «Betet ohne Unterl’aß! Saget Dank bei allem . . . Prüfet alles; was gut ist, behaltet. Von jeder Art Bösem haltet euch f’ern!» (Cfr. 1 Thess. 5, 17-21).
Ein Wort herzlicher Begrüßung richten wir auch an den Pilgerzug der Katholischen Frauengemeinschaft des Erzbistums Köln.
Liebe Frauen und Mütter! Ihr Romaufenthalt steht ganz im Zeichen heiligen Erlebens der Stätten der christlichen Frühzeit wie auch der anderen Heiligtümer, die Sie in diesen Tagen besuchen. Möge eine jede von Ihnen als Frucht dieser Pilgerfahrt «wachsen in der Gnade und Erkenntnis unseres Herrn und Heilandes Jesus Christus» (2 Petr. 3, 18).
Dazu erteilen wir einer jeden von Ihnen wie allen Anwesenden aus der Fülle des Herzens unseren Apostolischen Segen.

                      

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