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SYNODUS EPISCOPORUM
BULLETIN

de la Commission pour l'information de la
X ASSEMBLÉE GÉNÉRALE ORDINAIRE
DU SYNODE DES ÉVÊQUES
30 septembre-27 octobre 2001

"L’Évêque: Serviteur de l’Évangile de Jésus-Christ pour l’Espérance du Monde"


Le Bulletin du Synode des Évêques est uniquement un instrument de travail à usage journalistique et les traductions n'ont pas de caractère officiel.


Édition française

 

02 - 29.09.2001

SOMMAIRE

CALENDRIER DES TRAVAUX SYNODAUX

Dimanche 30 septembre

 

09h30

Inauguration solennelle avec concélébration de la Sainte Messe en la Basilique Patriarcale de Saint-Pierre

 

Lundi 1er octobre

 

09h00-12h30

1ère Congrégation générale

Salutation du Président Délégué

Rapport du Secrétaire Général

Rapport avant le débat général

 

17h00-19h00

2ème Congrégation générale

Début de la discussion générale

 

Mardi 2 octobre

 

09h00-12h30

3ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

17h00-19h00

4ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

Mercredi 3 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (Ie session)

Élection des Modérateurs

Discussion sur le thème du Synode

 

16h00

Réunion des Modérateurs

 

17h00-19h00

5ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

Jeudi 4 octobre

 

09h00-12h30

6ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

17h00-19h00

7ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

Vendredi 5 octobre

 

09h00-12h30

8ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

17h00-19h00

9ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

Samedi 6 octobre

 

09h00-12h30

10ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

Audition des Auditeurs (I)

 

17h00-19h00

Pas de Congrégation

 

Dimanche 7 octobre

 

Repos

 

Lundi 8 octobre

 

09h00-12h30

11ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

17h00-19h00

12ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

Mardi 9 octobre

 

09h00-12h30

13ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

17h00-19h00

14ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

Mercredi 10 octobre

 

09h30-12h30

Carrefours (IIe session)

Élection des Rapporteurs

Discussion sur le thème du Synode

 

16h00

Réunion des Modérateurs et des Rapporteurs

 

17h00-19h00

15ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

Audition des Auditeurs (II)

 

Jeudi 11 octobre

 

09h00-12h30

16ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

 

17h00-19h00

17ème Congrégation générale

Continuation de la discussion générale

Audition des Délégués fraternels

 

Vendredi 12 octobre

 

09h00-10h30

18ème Congrégation générale

Rapport après le débat général

 

11h00-12h30

Carrefours (IIIe session)

Continuation de la discussion

 

17h00-19h00

Carrefours (IVe session)

Continuation de la discussion

 

Samedi 13 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (Ve session)

Continuation de la discussion

 

17h00-19h00

Carrefours (VIe session)

Continuation de la discussion

 

Dimanche 14 octobre

 

Repos

 

Lundi 15 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (VIIe session)

Continuation de la discussion

 

17h00-19h00

Carrefours (VIIIe Session)

Continuation de la discussion

Approbation des Rapports

 

19h00

Remise des Rapports des Carrefours à la Secrétairerie Générale

 

Mardi 16 octobre

 

09h00-12h30

19ème Congrégation générale

Présentation en Salle des Rapports des Carrefours

 

17h00-19h00

20ème Congrégation générale

Présentation en Salle des Rapports des Carrefours

 

Mercredi 17 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (IXe session)

Préparation des Propositions

 

17h00-19h00

Carrefours (Xe session)

Préparation des Propositions

 

Jeudi 18 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (XIe session)

Préparation des Propositions

 

17h00-19h00

Carrefours (XIIe session)

Préparation des Propositions

19h00

Remise des Propositions à la Secrétairerie Générale

 

Vendredi 19 octobre

 

09h00-12h30

21ème Congrégation générale

Élection du Conseil (I)

Présentation du schéma du Message

Discussion du Message

 

17h00-19h00

Pas de Congrégation

Réunification des Propositions par le Rapporteur Général, le Secrétaire Spécial et les Rapporteurs des Carrefours

 

Samedi 20 octobre

 

09h00-12h30

Pas de Congrégation

Réunification des Propositions par le Rapporteur Général, le Secrétaire Spécial et les Rapporteurs des Carrefours

 

17h00-19h00

Pas de Congrégation

Réunification des Propositions

 

Dimanche 21 octobre

 

Repos

 

Lundi 22 octobre

 

09h00-10h30

22ème Congrégation générale

Présentation de la Liste unifiée des Propositions

 

11h00-12h30

Carrefours (XIIIe session)

Préparation des Amendements collectifs aux Propositions

 

17h00-19h00

Carrefours (XIVe session)

Préparation des Amendements collectifs aux Propositions

 

Mardi 23 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (XVe session)

Préparation des Amendements collectifs aux Propositions

 

17h00-19h00

Carrefours (XVIe session)

Préparation des Amendements collectifs aux Propositions

 

Mercredi 24 octobre

 

09h00-12h30

Carrefours (XVIIe session)

Préparation des Amendements collectifs aux Propositions

 

13h00

Remise des Amendements collectifs à la Secrétairerie Générale

 

17h00-19h00

Pas de Congrégation

Étude des amendements collectifs aux Propositions par le Rapporteur Général, le Secrétaire spécial et les Rapporteurs des Carrefours

 

Jeudi 25 octobre

 

09h00-12h30

Pas de Congrégation

Étude des Amendements collectifs aux Propositions par le Rapporteur Général, le Secrétaire spécial et les Rapporteurs des Carrefours

 

17h00-19h00

23ème Congrégation générale

Présentation et approbation du Message

Étude des Amendements collectifs aux Propositions par le Rapporteur Général, le Secrétaire spécial et les Rapporteurs des Carrefours

 

Vendredi 26 octobre

 

09h00-12h30

24ème Congrégation générale

Élection du Conseil (II)

Présentation des Propositions amendées

 

17h00-19h00

25ème Congrégation générale

Vote final des Propositions : Placet - Non Placet

Conclusion - Salutations

 

Samedi 27 octobre

 

10h30

Concélébration solennelle de la Sainte Messe en conclusion du Synode en la Basilique Patriarcale de Saint-Pierre

 

Repas fraternel avec le Saint-Père

 

Cité du Vatican, le 11 mai 2001

 

Jan P. Card. Schotte, C.I.C.M.

Secrétaire Général

 

[00002-03.05] [NNNNN] [Texte original: latin]

INFORMATION SYNODALE GÉNÉRALE

I
INTRODUCTION AU SYNODE DES ÉVÊQUES

 

Le Synode des Évêques est une institution permanente établie par le Pape Paul VI, le 15 septembre 1965, en réponse au désir exprimé par les Pères du Concile Vatican II de maintenir vivant l'esprit engendré par l'expérience conciliaire.

 

À proprement parler, le mot "synode" vient de deux mots grecs: syn qui signifie «ensemble», et hodos qui signifie "chemin" ou "marcher ensemble". Un Synode est une rencontre ou une assemblée religieuse à laquelle les évêques, rassemblés autour du Saint-Père, ont la possibilité d’interagir les uns avec les autres ainsi que de partager les informations et les expériences, dans la commune recherche de solutions pastorales qui puissent avoir une validité et une application universelles. Le Synode se définit, généralement, comme une assemblée d’évêques représentant l’épiscopat catholique, et ayant le devoir d’aider le Pape à gouverner l’Église universelle en remettant leurs avis. Le Pape Jean-Paul II a désigné le Synode comme "une expression particulièrement féconde et un instrument de la collégialité des évêques" (Discours au Conseil de la Secrétairerie du Synode des Évêques, le 30 avril 1983: L’Osservatore Romano, 1 mai 1983).

 

Avant même le Concile Vatican II, grandissait l’idée d’une structure qui pourrait fournir aux évêques le moyen d’assister le Pape, d’une manière qui serait à préciser, dans le gouvernement de l’Église universelle.

 

Son Éminence le Cardinal Silvio Oddi, alors Pro-Nonce Apostolique en République Arabe Unie (Égypte), proposait, le 5 novembre 1959, d’établir un organisme central de gouvernement de l’Église ou, selon ses propres termes, "un corps consultatif". Il déclarait: "On se plaint, en beaucoup d’endroits dans le monde, de ce que l’Église n’ait pas, en plus des Congrégations Romaines, un organisme consultatif permanent. Aussi, une sorte de ‘Concile en miniature’ devrait-il être établi, comprenant des représentants de toute l’Église qui se réunirait périodiquement, ne fut-ce qu’une fois par an, pour discuter des problèmes majeurs, et pour suggérer de nouvelles pistes possibles dans les tâches s’imposant à l’Église. Il en irait de cet organisme pour l’Église tout entière comme il en va des Conférences épiscopales pour une partie ou la totalité de la hiérarchie d’une ou de plusieurs contrées. D’autres organismes, tel le C.E.L.A.M. (la Conférence épiscopale pour l’Amérique Latine), déploient toutes leurs activités au profit de tout un continent".

 

Le 22 décembre 1959, Son Éminence le Cardinal Bernardus Alfrink, Archevêque d’Utrecht, écrivait: "En termes clairs, le Concile proclame que le gouvernement de l’Église universelle est, de droit, exercé par le collège des évêques avec le Pape à sa tête. Il s’ensuit qu’en un sens chaque évêque pris individuellement est responsable du soin de l’Église universelle, et que, par ailleurs aussi, tous les évêques participent au gouvernement de l’Église universelle. Cela peut se faire non seulement par la convocation d’un Concile oecuménique, mais aussi par la création d’institutions nouvelles. Peut-être un conseil permanent d’évêques particulièrement qualifiés, choisis dans toute l’Église, pourrait-il remplir une fonction législative en union avec le Souverain Pontife et les cardinaux de la Curie Romaine. Les Congrégations Romaines ne garderaient alors qu’un pouvoir consultatif et exécutif".

Cependant, ce fut le Pape Paul VI qui donna force à ces idées, alors qu’il était encore Archevêque de Milan. Dans un discours commémorant la mort du Pape Jean XXIII, il évoquait une "collaboration permanente de l’épiscopat, qui n’est pas encore en exercice et qui serait à la fois personnelle et unifiante. À l’organisme constitué en vue de cette collaboration serait donnée la responsabilité de gouverner l’Église". Élu Pape, il revint fréquemment sur l’idée de la collaboration à l’intérieur du corps épiscopal (les évêques en union avec le successeur de Saint Pierre dans la responsabilité de gouverner l’Église universelle), dans une allocution à la Curie Romaine (21 septembre 1963), puis à l’ouverture de la deuxième Session du Deuxième Concile du Vatican (29 septembre 1963), et, de nouveau, lors de sa clôture (4 décembre 1963).

 

Finalement, à la fin du discours inaugural de la dernière Session du Concile Vatican II (14 septembre 1965), Paul VI lui-même rendit publique son intention d’établir le Synode des Évêques, en ces termes: "Cela Nous est une joie d’annoncer que va être institué, selon le souhait de ce Concile, un ‘Synode des Évêques’, constitué d’évêques nommés en majorité par les Conférences épiscopales, avec notre approbation. Ce Synode sera convoqué par le Souverain Pontife, selon les besoins de l’Église, afin d’apporter ses avis et son concours, quand le bien général de l’Église paraîtra l’exiger. Il Nous semble inutile d’insister sur les grands avantages que cette collaboration de l’épiscopat doit apporter au Saint-Siège et à l’Église tout entière, et sur l’utilité qui pourra en résulter en particulier pour le travail quotidien de la Curie Romaine, à laquelle Nous devons tant de reconnaissance pour son aide très efficace et dont Nous avons constamment besoin, Nous aussi, comme les évêques dans leurs diocèses, pour pouvoir faire face aux tâches de Notre mission apostolique. Dès que possible, des indications et des normes seront portées à la connaissance de cette assemblée. Mais Nous Nous sommes fait un honneur et un plaisir de vous donner cette annonce sommaire, pour vous marquer personnellement une fois de plus Notre confiance, Notre estime, et la fraternité qui nous unit. Nous plaçons sous la protection de la Bienheureuse Vierge Marie cette belle innovation si pleine de promesses".

 

Le lendemain matin, le 15 septembre 1965, à l’ouverture de la 128ème Assemblée Générale, Son Excellence Mgr Pericle Felici, Secrétaire Général du Concile, annonçait la promulgation du Motu Proprio Apostolica sollicitudo qui instituait officiellement le Synode des Évêques.

 

II
NOTES SUR LA MÉTHODOLOGIE SYNODALE

 

Pour pouvoir accomplir sa mission, le Synode des Évêques travaille selon une méthodologie fondée sur la notion de collégialité, laquelle caractérise le processus synodal dans toutes ses phases: de la préparation à la conclusion de chaque assemblée. Bref, dans cette méthode de travail s’alternent successivement l’analyse et la synthèse, la consultation des parties intéressées et la décision à la charge de l’autorité compétente, suivant une dynamique de rétro-alimentation (feed-back) qui permet la vérification continue des résultats atteints et la programmation de nouvelles propositions dans un climat de communion collégiale.

 

Déjà durant l’étape préparatoire, le thème de l’assemblée synodale est abordé collégialement. Le premier pas officiel dans ce processus de préparation est de consulter les Patriarches, les Conférences épiscopales, les chefs des Dicastères de la Curie Romaine, et l’Union des Supérieurs Généraux afin que soient suggérés des thèmes pour un Synode. Récemment, avant cette consultation on a demandé de façon informelle aux Pères synodaux, dans les derniers jours de l’assemblée générale ordinaire, quelle était leur préférence en la matière. Dans les deux cas, cependant, on demande aux évêques de garder présents à l’esprit les critères suivants:

 

a. que le thème ait un caractère universel, c’est-à-dire qu’il concerne l’Église tout entière;

b. que le thème ait un caractère d'actualité et d’urgence, dans un sens positif, c’est-à-dire qu’il soit capable de susciter des énergies nouvelles et de faire grandir l’Église;

c. que le thème ait une visée et une application pastorale aussi bien qu’une solide base doctrinale;

d. que le thème soit faisable, en d’autres termes, qu’il puisse vraiment être réalisé.

Les suggestions concernant le thème - qui doivent être justifiées et motivées de manière appropriée- sont ensuite classées, analysées et étudiées lors d’une réunion du Conseil de la Secrétairerie Générale du Synode. Le dit Conseil présente ultérieurement les résultats de cette réunion, jointes à des recommandations pertinentes, au Saint-Père qui décide finalement du thème à traiter à l’assemblée synodale. Lors de la successive réunion du Conseil est préparé un premier projet du document de préparation, Lineamenta, afin d’approfondir et d’expliciter le thème du Synode. La rédaction de ce document est un travail collectif auquel prennent part non seulement les membres du Conseil mais aussi des théologiens appelés à collaborer en tant qu’experts en la matière traitée par l’assemblée synodale et les membres de la Secrétairerie Générale chargés de coordonner les divers apports. Après avoir travaillé le texte et fait quelques retouches, le Conseil rédige une dernière version qui sera soumise au Pape afin d’obtenir son approbation. Le document est alors traduit dans les principales langues en usage dans le monde et envoyé à tous les épiscopats et aux ayant-droits, dans l'intention de susciter, au niveau local, étude, discussion et prière en rapport avec le thème du Synode. Les Lineamenta, - d’un mot latin qui signifie "grandes lignes" - sont un document qui, de par sa nature, a une portée très étendue et voudrait susciter un grand nombre d’observations et de réactions. Bien que les premiers destinataires de ce document, ceux qui doivent le recevoir en priorité, soient évidemment les évêques et les Conférences épiscopales, ceux-ci ont toute liberté d'élargir leur base de consultation. Après avoir recueilli et résumé les suggestions, réactions et réponses aux Lineamenta, les évêques rédigent un rapport qu’ils envoient ensuite à la Secrétairerie Générale à une date donnée.

 

Ce matériel ayant été recueilli, le Conseil de la Secrétairerie Générale du Synode, toujours avec l’aide d’experts en la matière, procède à l’élaboration d’un deuxième document appelé Instrumentum laboris, ou "document de travail", qui servira de base et de point de référence durant le débat synodal. Bien que public, ce "document de travail" a seulement le caractère d’un texte provisoire qui fera l’objet de discussions durant le Synode. Ce document n’est pas une version provisoire des conclusions finales, mais seulement un texte destiné à aider à centrer la discussion sur le sujet du Synode. Après avoir été soumis à l’approbation du Saint-Père, le document est traduit dans les principales langues et envoyé aux évêques ainsi qu’à ceux qui participeront à l’assemblée synodale. Le Saint-Père a parfois autorisé la divulgation de ce texte de façon à ce qu’il reçoive une large circulation; ce qui est arrivé, par exemple, à partir de 1983, dans le cas de l’Instrumentum laboris de certaines assemblées synodales. Les évêques délégués et les autres membres lisent le document pour se familiariser avec les matières qu'il contient et qui seront ensuite discutées à l’assemblée synodale.

 

Grâce au travail de préparation au niveau des Églises locales, sur la base des documents déjà cités - Lineamenta et Instrumentum laboris - les Pères synodaux peuvent présenter à l’assemblée synodale les expériences et les points de vue de chaque communauté ainsi que les fruits des débats préliminaires des Conférences épiscopales.

 

Durant l’étape de la réalisation concrète ou session générale du Synode, il est possible de distinguer trois phases:

  • a. Durant la première phase, chacun des membres présente aux autres la situation de son Église particulière. Ce riche échange d’expériences de foi et de culture sur le thème du Synode contribue à faire émerger une première image de la situation de l’Église, qui nécessite toutefois d’être approfondie et affinée.

  • b. À la lumière de ces présentations, le Rapporteur Général du Synode rédige une série de questions qui devront être débattues durant la deuxième phase, quand tous les membres du Synode se répartissent par groupes - appelés Carrefours (Circuli Minores) - selon les diverses langues. Les rapports de chacun de ces groupes sont lus en assemblée plénière. En cette occasion, les Pères synodaux peuvent demander des éclaircissements sur les thèmes exposés et faire leurs commentaires.

  • c. En une troisième phase, les Carrefours cherchent à formuler des suggestions et des observations sous une forme précise et définie de sorte que, dans les derniers jours, l’assemblée puisse procéder au vote de propositions concrètes. Le travail initial des Pères synodaux, réunis en Carrefours, débouche sur la formulation de différentes propositions sur la base de la discussion dans la Salle du Synode et sur les Rapports des Carrefours. Dans les Carrefours, les Pères synodaux peuvent voter sur une proposition avec un "placet" (oui, accepté) ou un "non placet" (non, refusé). Les Propositions des Carrefours sont ensuite soumises au Rapporteur Général ainsi qu’au Secrétaire Spécial et réunies dans une Liste unifiée des propositions qui est présentée par le Rapporteur Général en session plénière. Ensuite, les Carrefours se rencontrent à nouveau pour discuter des propositions. C’est à ce moment-là que les Pères synodaux peuvent soumettre leurs amendements individuels à l’attention du Carrefour, dont le but sera de réunir l’ensemble des votes concernant les amendements aux propositions, attendues de chaque carrefour. Le Rapporteur Général et le Secrétaire Spécial donnent leur avis sur ces amendements collectifs et décident si les incorporer ou non dans la Liste finale des propositions, ce qui dépend de leur décision, et en cas de refus, ils doivent en donner la motivation dans un document appelé Étude des amendements. La Liste finale des propositions est ensuite présentée en session plénière, puis soumise au vote de chaque Père synodal qui peut décider en faveur ou contre la proposition.

Au terme d’une assemblée générale du Synode, le Secrétaire Général classe tout le matériel dans les archives de la Secrétairerie Générale et rédige le Rapport final sur les travaux synodaux accomplis pour le remettre au Saint-Père. En ce qui concerne le document final de l’assemblée synodale, il n’existe pas de norme pré-établie. À la fin des trois premières assemblées synodales (les assemblées générales ordinaires de 1967 et de 1971, l’assemblée générale extraordinaire de 1969) leurs conclusions, ainsi que leurs recommandations relatives aux problèmes soulevés, furent remises à l’attention du Saint-Père. Par ailleurs, après la Troisième Assemblée Générale Ordinaire de 1974, ce fut le Saint-Père lui-même qui, prenant en considération les propositions approuvées et les relations finales, rédigea l’Exhortation Apostolique "Evangelii nuntiandi". Le même processus se répéta pour les autres assemblées générales ordinaires.

 

Depuis le Synode de 1987, le Conseil de la Secrétairerie Générale et le Secrétaire Général ont été impliqués collégialement dans le processus qui porte à la publication de l’exhortation post-synodale, le document papal né du Synode. Il est intéressant de suivre l’histoire et le développement de ces Conseils.

 

Entre la deuxième et la troisième assemblée synodale, un Conseil consultatif pour la Secrétairerie Générale a été formé, composé de 12 évêques élus et de 3 personnes nommées par le Pape. Un tel Conseil s’est réuni pour la première fois du 12 au 15 mai 1970 pour faciliter la communication avec les Conférences épiscopales et pour élaborer l’ordre du jour de l’assemblée suivante. Après cette réunion, une consultation générale des évêques du monde entier s’est tenue sur les thèmes proposés pour les futures assemblées (cette consultation commence maintenant les derniers jours d’une assemblée générale ordinaire).

 

Depuis lors, les conseils ordinaires de la Secrétairerie Générale, élus par chaque synode en prenant en considération la préparation du prochain Synode, sont devenus une structure permanente de la Secrétairerie Générale:

 

- II Conseil Ordinaire (6 novembre 1971 - 27 septembre 1974);

- III Conseil Ordinaire (26 octobre 1974 - 30 septembre 1977);

- IV Conseil Ordinaire (29 octobre 1977 - 26 septembre 1980);

- V Conseil Ordinaire (25 octobre 1980 - 29 septembre 1983);

- VI Conseil Ordinaire (29 octobre 1983 - 1 octobre 1987);

- VII Conseil Ordinaire (30 octobre 1987 - 30 septembre 1990);

- VIII Conseil Ordinaire (28 octobre 1990 - 2 octobre 1994);

- IX Conseil Ordinaire (29 octobre 1994 - 25 avril 2001).

Avec la tenue des assemblées synodales continentales ou régionales, le Saint-Père a décidé de constituer durant les assemblées spéciales des Conseils Post-Synodaux par élection et désignation papale. En conséquence, outre le conseil ordinaire, la Secrétairerie Générale compte les Conseils Post-Synodaux suivants depuis leur date de constitution:

 

- Conseil Post-Synodal pour les Pays-Bas (31 janvier 1980);

- Conseil Post-Synodal pour l’Afrique (8 mai 1994);

- Conseil Post-Synodal pour le Liban (14 décembre 1995);

- Conseil Post-Synodal pour l’Amérique (12 décembre 1997);

- Conseil Post-Synodal pour l’Asie (14 mai 1998);

- Conseil Post-Synodal pour l’Océanie (11 décembre 1998);

- Conseil Post-Synodal pour l’Europe II (22 octobre 1999).

De même, dans la préparation d’une assemblée spéciale, le Saint-Père a nommé un groupe d’évêques, principalement du continent et de la région pris en considération, pour constituer des Conseils Pré-Synodaux. Ces conseils se déroulent à partir de la date de la convocation jusqu’au premier jour de l’assemblée synodale. Par conséquent, voici la liste des Conseils Pré-Synodaux passés, de cette catégorie, avec leur date de déroulement:

 

- Conseil Pré-Synodal pour l’Afrique (6 janvier 1989 - 10 avril 1994);

- Conseil Pré-Synodal pour le Liban (24 janvier 1992 - 26 novembre 1995);

- Conseil Pré-Synodal pour l’Amérique (12 juin 1995 - 16 novembre 1997);

- Conseil Pré-Synodal pour l’Asie (10 septembre 1995 - 19 avril 1998);

- Conseil Pré-Synodal pour l’Océanie (7 juin 1996 - 22 novembre 1998);

- Conseil Pré-Synodal pour l’Europe II (9 février 1997 - 1 octobre 1999).

Comme on peut l’observer, la méthodologie collégiale est mise en oeuvre dès le commencement (pour le choix du thème), durant la préparation (pour l’approfondissement du thème au moyen des Lineamenta), durant la célébration de l’assemblée synodale proprement dite, jusqu’à la publication du document qui est le fruit et le couronnement du Synode lui-même. Ainsi, on peut dire que le Synode agit comme un organisme collégial au moyen duquel, en un premier temps, sont prises en considération les expériences de foi et de vie des communautés chrétiennes, puis durant la session plénière ces éléments sont synthétisés et éclairés à la lumière de la foi, et enfin, dans un esprit de communion, des propositions sont formulées. Celles-ci, sous l’autorité du Saint-Père qui est source d’unité dans l’Église, retournent aux Églises particulières comme le sang oxygéné qui vivifie les artères du corps humain.

 

Pour que cette méthodologie collégiale puisse rendre explicites toutes ses potentialités, il est indispensable qu’existe un esprit de collaboration désintéressée de la part de toutes les parties appelées à intervenir dans la préparation de l’assemblée synodale et, en particulier, des Conférences épiscopales qui réunissent les Pasteurs des Églises où la foi du Peuple de Dieu se fait sentir dans toute sa richesse et vigueur. Le principal mode de participation collégiale des Conférences épiscopales se concrétise dans les réponses au questionnaire des Lineamenta. Plus grand est le nombre de Conférences épiscopales qui répondent, plus grande est la richesse et la variété des éléments qui, reflétant fidèlement la vie des Églises locales, constituent de valides points de référence pour l’élaboration de l’Instrumentum laboris et, par conséquent pour le débat dans la Salle du Synode.

 

III
SOMMAIRE DES ASSEMBLÉES SYNODALES

 

1. I Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 29 septembre - 29 octobre 1967

Participants: 197

Thème: "Préservation et renforcement de la foi catholique, son intégrité, sa vigueur, son expansion, sa cohésion doctrinale et historique"

 

Le Pape Paul VI fixa lui-même les thèmes de cette première assemblée générale: "...la préservation et le renforcement de la foi catholique, son intégrité, sa vigueur, son expansion, sa cohésion doctrinale et historique". L’un des résultats de cette assemblée fut la recommandation faite par les Pères synodaux de créer une commission internationale de théologiens qui prêterait son concours à la Congrégation pour la Doctrine de la Foi, et permettrait d’élargir le débat sur les approches de la recherche théologique. Cette commission fut effectivement créée par Pape Paul VI en 1969.

Le Synode demanda aussi la révision du Code de Droit Canonique de 1917 pour tenter de le rendre plus pastoral et plus actuel dans le ton et la formulation. Plus tard, ce travail fut commencé par Paul VI et terminé sous Jean-Paul II avec la promulgation, en 1983, du Code de Droit Canonique Révisé.

D’autres questions pastorales furent aussi discutées et soumises au Pape sous forme de recommandations, par exemple: que les Conférences épiscopales jouissent d’une plus grande faculté de contrôle sur leurs séminaires dans leurs régions respectives; que certaines procédures concernant les mariages mixtes soient établies (elles furent approuvées par le Pape en 1970). Il fut encore question du Nouvel Ordo de la Messe qui fut approuvé et publié pour être mis en pratique en 1969.

 

2. I Assemblée Générale Extraordinaire

 

En session: 11 - 28 octobre 1969

Participants: 146

Thème: "Coopération entre le Saint-Siège et les Conférences épiscopales"

 

Cette assemblée générale extraordinaire, spécialement convoquée, avait pour programme de chercher les façons et moyens de mettre en pratique la collégialité des évêques avec le Pape, un thème qui était revenu très souvent dans les déclarations sur l’Église durant le Concile Vatican II. Cette session ouvrit la porte à une participation plus large des évêques avec le Pape et des évêques entre eux dans le soin pastoral de l’Église universelle.

 

L’accent principal des sessions porta sur deux points fondamentaux: 1. la collégialité des évêques avec le Pape; 2. les relations des Conférences épiscopales avec le Pape et avec chaque évêque. Diverses recommandations furent ensuite soumises au Pape, dont trois retinrent immédiatement son attention, à savoir: 1. que le Synode se réunisse à intervalles réguliers, tous les deux ans d’abord (ensuite changé en "tous les trois ans"); 2. que la Secrétairerie Générale travaille à l’organisation entre les sessions du Synode; 3. qu’il soit permis aux évêques de suggérer des thèmes pour les futures assemblées.

 

Un Conseil pour la Secrétairerie Générale fut constitué entre la seconde et la troisième assemblée synodale. Il comprenait 15 évêques, dont 12 étaient élus et 3 désignés par le Pape. Ce conseil se réunit pour la première fois du 12 au 15 mai 1970 dans l’intention de faciliter la communication avec les Conférences épiscopales et d’établir le programme de la future Assemblée. Après cette réunion, commença une consultation générale des évêques du monde entier, en vue de suggérer les thèmes des futures Assemblées. Cette consultation commence maintenant durant les derniers jours d’une assemblée synodale. Depuis lors, le conseil de la Secrétairerie Générale, élu dans chaque Synode en vue de préparer le Synode suivant, fait partie, pour ainsi dire, de la physionomie de la Secrétairerie Générale.

 

3. II Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 30 septembre - 6 novembre 1971 (la plus longue à ce jour)

Participants: 210

Thème: "Le sacerdoce ministériel et la justice dans le monde"

 

Au cours de leurs débats, les Pères synodaux louèrent les prêtres du monde entier pour leur dévouement dans leur ministère de la Parole et des sacrements, comme aussi pour leur travail pastoral dans l’apostolat. Ils prêtèrent attention, en même temps, aux différentes difficultés rencontrées par les prêtres dans leur ministère.

 

En outre, les Pères synodaux traitèrent de la justice, en soulignant la nécessité de mettre l’Evangile en rapport avec les circonstances actuelles à l’échelle mondiale ou simplement locale. D’où le programme en huit points qu’ils esquissèrent pour une action internationale et les recommandations qu’ils firent pour que l’Église, au niveau local, encourage ‘'éducation et la collaboration oecuménique dans le domaine de la justice.

 

4. III Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 27 septembre - 26 octobre 1974

Participants: 209

Thème: "L’évangélisation dans le monde moderne"

 

À cette assemblée, les Pères synodaux soulignèrent à nouveau le caractère essentiellement missionnaire de l’Église, et le devoir de chaque membre de l’Église de porter témoignage au Christ dans le monde entier. Avec ce thème, on traita également celui de la libération, un thème lié à l’oeuvre d’évangélisation, puisque celle-ci cherche à libérer toute personne du péché. Les recommandations et propositions que les évêques soumirent au Pape furent utilisées dans la rédaction de l’Exhortation Apostolique "Evangelii nuntiandi" du 8 décembre 1975.

 

5. IV Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 30 septembre - 29 octobre 1977

Participants: 204

Thème: "La catéchèse en notre temps"

 

Les Pères synodaux prêtèrent une attention particulière à la catéchèse des enfants et des jeunes. Ils présentèrent au Pape une série de 34 propositions et plus de 900 suggestions sur le thème en question. Six grands sujets étaient abordés dans ces propositions: l’importance du renouveau catéchistique, la nature de la véritable catéchèse, les personnes impliquées dans la catéchèse, la nécessité d’une catéchèse permanente pour tous les chrétiens, les moyens ou les chemins de la catéchèse et les points de vue particuliers concernant cette dernière.

 

A cette occasion et pour la première fois, les Pères synodaux publièrent une déclaration synodale intitulée Message au Peuple de Dieu. Dans ce message, ils confirmèrent que le Christ est le centre du salut et donc de la catéchèse. Ils soulignèrent en même temps que tous les chrétiens ont la responsabilité de porter le Christ au monde.

 

Peu de temps après la conclusion de ce synode, le Pape Jean-Paul II publia l’Exhortation Apostolique "Catechesi tradendae" du 17 octobre 1979, qui utilisa un grand nombre de réflexions vues et de propositions des Pères synodaux.

 

6. Synode Particulier pour les Pays-Bas

 

En session: 14 - 31 janvier 1980

Participants: 19

Thème: "La situation pastorale dans les Pays-Bas"

 

Le Synode Particulier pour les Pays-Bas, également appelée "Synode Néerlandais", s'est tenue au Vatican et a traité du concept de mystère de la communion de l’Église tel qu’il ressort du Concile Vatican II, et de ses conséquences pratiques, au niveau à la fois local et universel, en se concentrant sur l’image de l’évêque comme Maître de la Foi et Pasteur des âmes, dans son diocèse et au sein de la Conférence épiscopale. Dans ses conclusions, l’assemblée adopta des résolutions concernant le sacerdoce ministériel, la vie religieuse, la participation des laïcs à la mission de l’Église, les sacrements, l’Eucharistie et la Confession, la liturgie, la catéchèse et l’oecuménisme, le tout fondé sur les enseignements du Concile Vatican II. Un Conseil du Synode, spécialement constitué à la fin de ce Synode particulier, se réunit de façon périodique avec la Secrétairerie Générale pour poursuivre l’évaluation de la situation pastorale et promouvoir la mise en oeuvre des résolutions du Synode.

 

7. V Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 26 septembre - 25 octobre 1980

Participants: 216

Thème: "La famille chrétienne"

 

Ce Synode réaffirma l’enseignement de l’Église sur l’indissolubilité du mariage et sur les assertions de l’Encyclique Humanae vitae. Au cours de leur travail, les évêques produisirent un message écrit intitulé "Message aux familles chrétiennes dans le monde moderne" et proposèrent une "Charte des Droits de la Famille" que le Pape Jean-Paul II promulgua plus tard, le 22 octobre 1983. Le Pape publia également l’Exhortation Apostolique "Familiaris consortio" du 22 novembre 1981, fruit de la discussion et des propositions de l’assemblée.

 

8. VI Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 29 septembre - 29 octobre 1983

Participants: 221

Thème: "La Réconciliation et la Pénitence dans la Mission de l’Église"

 

L’assemblée et le thème traité coïncidèrent avec l’Année Sainte extraordinaire proclamée par le Saint-Père pour commémorer la 1950e année de la Rédemption du monde par la mort du Christ. Durant l’assemblée, les Pères synodaux discutèrent des questions concernant le thème choisi, en soulignant la nécessité d’appliquer les fruits de la rédemption du Christ à la vie de tout homme et, par conséquent, de la société. Dans une document publié par l’assemblée, les Pères synodaux appelèrent le monde à la "réconciliation" et proclamèrent "l’Église sacrement de réconciliation et signe de la miséricorde de Dieu pour le pécheur". Les travaux des Pères synodaux durant ce Synode servirent de base pour l’Encyclique Apostolique Post-Synodale "Reconciliatio et paenitentia" du 2 décembre 1984, qui, pour la première fois, fut désignée comme document "post-synodal".

 

9. II Assemblée Générale Extraordinaire

 

En session: 24 novembre - 8 décembre 1985

Participants: 165

Thème: "Le vingtième anniversaire de la conclusion du Concile Vatican II"

 

Cette assemblée fut spécialement convoquée par le Pape Jean-Paul II pour commémorer le vingtième anniversaire du Concile Vatican II et évaluer le niveau de renouveau de l’Église. Conformément à son statut, ce Synode rassembla tous les Présidents des plus de 100 Conférences épiscopales du monde entier, ainsi que différentes autres personnes. Les débats portèrent sur les documents du Concile Vatican II et leur application dans l’Église à travers le monde. Durant cette assemblée, les Pères synodaux rédigèrent un "Rapport final" (Relatio finalis) qui fut publié à la séance de clôture, en même temps que le Nuntius ou "Message au Peuple de Dieu".

 

Répondant à la proposition des Pères synodaux de cette assemblée, le Saint-Père a autorisé la compilation et la publication du Catéchisme de l’Eglise Catholique, rendu public en 1992.

 

10. VII Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 1 - 30 octobre 1987

Participants: 232

Thème: "La vocation et la mission des laïcs dans l’Église et dans le Monde"

 

À travers la réflexion sur le double aspect de la vocation ("être") et de la mission ("agir") dans le contexte de communion ecclésiale du Concile Vatican II, les Pères synodaux s’efforcèrent de mettre en lumière la nature distinctive du fidèle laïc dans la vie de l’Église (communion dans la sainteté) et son oeuvre d’évangélisation dans le monde (caractère séculier). En raison du sujet, ce Synode fut marqué par la présence significative de laïcs comme Auditeurs. Quelques-uns de ceux-ci furent invités à prendre la parole dans l’assemblée générale et à exprimer leurs points de vue dans les Carrefours; puis, pour la première fois, deux laïcs, une femme et un homme, furent désignés comme Secrétaires Spéciaux Adjoints. Les informations qui découlèrent de ce Synode, notamment les 54 propositions de l’Assemblée Générale, furent utilisées dans la rédaction de l’Exhortation Apostolique Post-Synodale "Christifideles laici" du 30 décembre 1988.

 

11. VIII Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 30 septembre - 28 octobre 1990

Participants: 238

Thème: "La formation des prêtres dans les circonstances actuelles"

 

Prenant en considération l’oeuvre de la Deuxième Assemblée Générale Ordinaire du Synode (1971) qui traita théologiquement du Sacerdoce et de ses implications pour le ministère sacerdotal, ce Synode eu un caractère plus pastoral, focalisé sur la formation sacerdotale et la "personne" du prêtre lui-même - qu’il soit religieux ou diocésain - avant et après son ordination. Durant les sessions, le consensus général des Pères synodaux, tant dans leurs discussions que dans leur approche du sujet, fut remarquable. À la fin du Synode, les Pères synodaux présentèrent 41 propositions au Saint-Père qui les a utilisées, avec d’autres informations provenant du processus synodal, pour la préparation de l’Exhortation Apostolique Post-Synodale "Pastores dabo vobis" du 25 mars 1992.

 

12. I Assemblée Spéciale pour l’Europe

 

En session: 28 novembre - 14 décembre 1991

Participants: 137

Thème: "Pour que nous soyons des témoins du Christ qui nous a libérés"

 

Le 22 avril 1990 durant son Voyage Apostolique en Tchécoslovaquie, dans la ville de Velehrad, auprès de la tombe de saint Méthode, co-patron de l’Europe avec les saints Cyrille et Benoît, le Saint-Père annonça son désir de convoquer une Assemblée Spéciale pour l’Europe du Synode des Évêques, afin de pouvoir discerner le kairos de la situation découlant des grands événements historiques qui ont eu lieu en Europe, et afin de considérer le rôle de l’Église dans les différents efforts de renouveau et de reconstruction du continent. La nature spéciale du Synode et la brièveté de sa préparation requirent différentes modifications des statuts synodaux, comme par exemple, au lieu des Lineamenta et de l’Instrumentum laboris furent préparés, un bref guide de réflexion (Itinerarium) et une synthèse (Summarium); on appliqua des critères spéciaux pour les délégués épiscopaux afin de permettre également une plus grande représentativité aux évêques d’Europe centrale et orientale, etc.

 

Un des événements les plus remarquables durant la préparation, fut le symposium pré-synodal, convoqué par le Conseil Pontifical pour la Culture, qui réunit des intellectuels de l’Europe orientale et occidentale pour une réflexion commune sur le thème du Synode. De la même manière, dans un esprit oecuménique, pour la première fois des représentants de l’Église orthodoxe et des autres principales communions chrétiennes en Europe, ont été invités à participer à l’assemblée synodale en tant que "Délégués fraternels".

 

Les travaux de l’assemblée spéciale culminèrent avec la publication de la Déclaration, dans laquelle les Pères synodaux présentèrent le programme pour la nouvelle évangélisation de l’Europe et lancèrent un appel à la solidarité universelle entre tous les citoyens européens. Par la suite, on convoqua un groupe de membres de l’assemblée spéciale pour étudier la meilleure façon de réaliser les conclusions de la Déclaration. On opta pour un renforcement du Concilium Conferentiarum Episcopalium Europae (CCEE) à la lumière des circonstances actuelles.

 

13. Assemblée Spéciale pour l’Afrique

 

En session: 10 avril - 8 mai 1994

Participants: 242

Thème: "L’Église en Afrique et sa mission évangélisatrice vers l’an 2000: ‘Vous serez mes témoins’ (Ac. 1, 8)"

 

Le 6 janvier 1989, le Saint-Père annonça son intention de convoquer une Assemblée Spéciale et désigna des membres de l’Episcopat Africain pour former une commission anté-préparatoire, qui fut ensuite élargie en juin pour constituer le Conseil de la Secrétairerie Générale chargé de contribuer à la préparation de l’assemblée synodale. En juillet 1990, à l’occasion du rassemblement des représentants de l’Episcopat Africain à Lomé, au Togo, on publia les Lineamenta, document présentant dans ses grandes lignes le thème du Synode, ouvrant ainsi une période de prière et de réflexion au niveau local. Les réponses des Églises locales furent utilisées pour la rédaction du "document de travail" de l’assemblée spéciale ou Instrumentum laboris, rendu public en février 1993 à Kampala, en Ouganda, lors de la neuvième Visite Pastorale du Saint-Père en Afrique.

 

Avec ce document comme point de référence, les Pères synodaux discutèrent, un mois durant, du thème général de l'Evangélisation sous divers angles: 1. La Proclamation du Message; 2. L’Inculturation; 3. Le Dialogue; 4. Justice et Paix; 5. Les Moyens de Communication Sociale.

Outre les débats profonds et vivants sur le thème durant les différentes phases de l’activité synodale, les cérémonies d’ouverture et de clôture incorporant de nombreux éléments de traditions liturgiques en Afrique ont constitué un moment fort de l’Assemblée Spéciale.

 

La documentation de l’assemblée spéciale comprenait un long "Message au peuple de Dieu" publié à la fin de l’assemblée spéciale et l’Exhortation Apostolique Post-Synodale "Ecclesia in Africa" du 14 septembre 1995, signée et présentée à l’Église durant la Visite synodale faite en Afrique par le Saint-Père, du 14 au 20 septembre 1995 dans le cadre de la phase de célébration de l’assemblée spéciale.

 

Un Conseil Post-Synodal, élu par l’assemblée spéciale, continue d’apporter son assistance à la Secrétairerie Générale. Sa tâche consiste à évaluer l’impact et la mise en application de l’Exhortation Apostolique Post-Synodale au niveau de l’Église locale. Le Conseil a rédigé un rapport qui a été envoyé à tous les évêques en Afrique, aux chefs des Dicastères de la Curie Romaine, et aux Présidents des Conférences épiscopales du monde entier, ainsi qu’aux autres parties intéressées. Ce Conseil continue ses réunions périodiques pour évaluer la situation et pour la mise à jour des évêques d’Afrique et pour encourager des efforts afin de réaliser les effets bénéfiques du document.

 

14. IX Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 2 - 29 octobre 1994

Participants: 245

Thème: "La vie consacrée et sa mission dans l’Église et dans le monde"

 

Le 30 décembre 1991 le Saint-Père annonça la convocation d’une assemblée synodale concernant la vie consacrée. Certains ont interprété ce geste comme l’achèvement logique du traitement des divers états de vie dans l’Église, commencé par les deux assemblées ordinaires précédentes, respectivement celle sur le laïcat et celle sur le sacerdoce. La période de prière et de réflexion qui précède l’assemblée synodale fut particulièrement féconde, et donna lieu à d’intenses échanges non seulement dans les institutions de la vie consacrée et dans les sociétés de la vie apostolique, mais également dans les organismes nationaux et internationaux, sans parler des différentes initiatives individuelles et de groupe avec la hiérarchie de l’Église et les différents dicastères de la Curie Romaine. Les Pères synodaux discutèrent d’un grand nombre d’arguments concernant ce thème et écoutèrent attentivement les nombreuses interventions des Auditeurs.

 

A signaler également la participation d’un grand nombre de Pères synodaux appartenant aux congrégations religieuses, la nomination d’une religieuse et d’un religieux comme Secrétaires Spéciaux Adjoints, ainsi que le nombre très élevé de femmes et d’hommes consacrés comme Experts et Auditeurs. L’Exhortation Apostolique Post-Synodale "Vita consecrata" fut publiée le 25 mars 1996.

 

15. Assemblée Spéciale pour le Liban

 

En session: 26 novembre - 14 décembre 1995

Participants: 69

Thème: "Le Christ est notre espérance: renouvelés par son esprit, solidaires, nous témoignons de son amour"

 

À cause des nécessités toutes particulières de l’Église au Liban, provoquées par un conflit armé prolongé, le Saint-Père durant son audience hebdomadaire du 6 juin 1991, a rendu public son intention de convoquer une Assemblée Spéciale pour le Liban du Synode des Évêques. Après quelques réunions préliminaires avec les Patriarches des Églises Orientales résidant au Liban, un Conseil de 10 membres, représentant les 6 Églises catholiques sui iuris au Liban, a été nommé en janvier 1992 pour prêter assistance dans le travail requis par la préparation. Dans le même temps, un évêque libanais était aussi désigné comme coordinateur "in loco".

 

Les Lineamenta de l’assemblée spéciale ont été publiés le 13 mars 1993, ouvrant ainsi une phase de prière et de réflexion sur le thème du Synode auprès des diocèses locaux et des organismes ecclésiaux au Liban. Les réponses officielles aux questions des Lineamenta furent incorporées dans l’Instrumentum laboris, le document de travail de l’assemblée spéciale qui servit de point de référence au débat synodal.

 

L’Exhortation Apostolique Post-Synodale "Une nouvelle espérance pour le Liban" fut publiée le 10 mai 1997 à l’occasion de la Visite du Saint-Père au Liban pour la phase de célébration de l’assemblée spéciale. Une traduction en Arabe du document, préparée par l’Assemblée des Patriarches et des Evêques du Liban, a été publiée par la suite en 1998. Le Conseil Post-Synodal, résultant de cette assemblée spéciale continue ses réunions pour évaluer l’impact et la mise en oeuvre de l’Exhortation Apostolique Post-Synodale au Liban.

 

16. Assemblée Spéciale pour l’Amérique

 

En session: 16 novembre - 12 décembre 1997

Participants: 233

Thème: "La rencontre avec Jésus-Christ vivant, chemin pour la conversion, la communion et la solidarité en Amérique"

 

Dans la Lettre Apostolique Tertio millennio adveniente, le Saint-Père fit connaître son désir de poursuivre le mouvement synodal au niveau continental, qui avait débuté avec les Assemblées Spéciales pour l’Europe (1991) et l’Afrique (1994) e qui continue avec d’autres assemblées spéciales, incluant l’Assemblée Spéciale pour l’Amérique, et faisant partie du programme conduisant à la célébration du Grand Jubilé de l’An 2000. Pour assister la Secrétairerie Générale dans la préparation de cette assemblée spéciale, le Saint-Père nomma un Conseil Pré-Synodal le 12 juin 1995. Avec son aide, les Lineamenta ont été publiés le 3 septembre 1996 et l’Instrumentum laboris le 10 septembre 1997.

 

Durant l’assemblée, les Pères synodaux ont pris en considération les différentes caractéristiques de la vie de l’Église et de la société sur le continent Américain et ont cherché les meilleurs façons et moyens permettant au peuple d’Amérique de rencontrer Jésus-Christ. A cet égard, ils ont discuté sur le lien qui existe entre l’Evangile et la culture et sur les principaux concepts de conversion, de communion et de solidarité en rencontrant les grands défis de la société contemporaine sur le continent. A la fin de l’assemblée spéciale, les Pères synodaux ont publié l’habituel Nuntius ou "Message au Peuple de Dieu".

 

Un Conseil Post-Synodal, élu pendant l’assemblée, s’est réuni en diverses occasions pour évaluer les résultats du Synode et assister le Saint-Père pour la rédaction de l’Exhortation Apostolique Post-Synodale "Ecclesia in America", qui a été promulguée par le Saint-Père le 23 janvier 1999, pendant la phase de célébration de l’assemblée spéciale à Mexico, au Mexique. Le jour suivant, de nombreux participants du Synode provenant de toutes les parties du continent assistaient à la Liturgie Eucharistique célébrée au Sanctuaire de Notre-Dame de Guadalupe.

 

Ensuite, le Conseil Post-Synodal a tenu plusieurs réunions, pour évaluer la mise en oeuvre du document et pour encourager les évêques dans leurs initiatives dans le continent en réponse du document post-synodal.

 

17. Assemblée Spéciale pour l’Asie

 

En session: 19 avril - 14 mai 1998

Participants: 191

Thème: "Jésus-Christ, le Sauveur, et sa mission d’amour et de service en Asie: ‘...pour qu’ils aient la vie, et qu’ils l’aient en abondance’ (Jn 10, 10)"

 

Le 10 septembre 1995, le Saint-Père institua un Conseil pré-synodal pour l’Assemblée Spéciale pour l’Asie composé essentiellement de cardinaux, d’archevêques et d’évêques d’Asie, dont la tâche consiste, entre autres, à assister la Secrétairerie Générale dans la rédaction des Lineamenta diffusés le 3 septembre 1996 et de l’Instrumentum laboris publié le 13 février 1998.

 

Durant l’Assemblée Spéciale, les Pères synodaux, tenant compte à la fois que l’Église est un troupeau petit mais vibrant sur un continent Asiatique où les Grandes Religions du Monde sont présentes, ont concentré leur attention sur l’unicité de la personne de Jésus comme Sauveur et Son don de vie en abondance comme envisagé dans le contexte du programme d’une nouvelle évangélisation de l’Église. La manière dont l’Église peut, dans un programme pastoral concret, continuer la mission d’amour et de service du Seigneur en Asie, était d’un intérêt particulier. À la conclusion les Pères synodaux ont publiés un Nuntius ou "Message au Peuple de Dieu" concernant les divers points du thème synodal.

Une Exhortation Apostolique Post-Synodale "Ecclesia in Asia" a été signée par le Saint-Père le 6 novembre 1999 à la Cathédrale du Sacré-Coeur, à New Delhi, en Inde, lors de la période de célébration du 5 au 8 novembre. Par la suite, le Conseil Post-Synodal s’est réuni périodiquement pour évaluer la distribution et l’application du document dans l’Eglise en Asie.

 

18. Assemblée Spéciale pour l’Océanie

 

En session: 22 novembre-12 décembre 1998

Participants: 117

Thème: "Jésus-Christ et les peuples d’Océanie: suivre Son chemin, proclamer Sa vérité, vivre Sa vie"

 

Le 7 juin 1996, le Saint-Père a nommé le Conseil Pré-Synodal composé principalement par des évêques d’Océanie. Le Conseil a tenu trois réunions: la première a été consacrée à l’élaboration du texte des Lineamenta, complété par la suite et envoyé aux parties intéressées; la deuxième qui s’est tenue à Wellington (Nouvelle Zélande), du 26 au 28 août 1997, a traité des critères de participation, et la troisième, du 10 au 12 mars 1998, a complété le texte de l’Instrumentum laboris.

 

La particularité unique de cette assemblée synodale a consisté dans le fait que tous les évêques de la Région devaient participer en tant que membres ex officio. Pour pallier aux difficultés de voyage et pour limiter l’absence des évêques de leurs Églises locales, des dispositions ont été prises pour faire coïncider les visites ad limina habituelles avec l’assemblée spéciale. Malgré la grande différence des situations pastorales dans la région, un grand nombre de préoccupations communes ont été mises en évidence au cours des travaux synodaux, p.e., l’inculturation de l’Evangile, une attention renouvelée pour la catéchèse et la formation, la revitalisation de la foi des croyants, la sollicitude pastorale pour la jeunesse, les migrants et les populations indigènes, etc., le tout centré sur la personne du Christ, le chemin, la vérité et la vie.

 

Le 11 décembre 1998, un Conseil Post-Synodal a été créé avec des membres élus par l’assemblée synodale et par nomination papale. Le Conseil a tenu plusieurs réunions pour discuter le résultat de l’assemblée spéciale et pour collaborer à l’élaboration par le Saint-Père de l’Exhortation Apostolique Post-Synodale, qui est attendue avec impatience par l’Église en Océanie.

 

19. II Assemblée Spéciale pour l’Europe

 

En session: 1 - 23 octobre 1999

Participants: 117

Thème: "Jésus-Christ vivant dans son Église, source d’espérance pour l’Europe"

 

La II Assemblée Spéciale pour l’Europe est la dernière de la série des assemblées synodales continentales, convoquées par le Saint-Père dans sa Lettre Apostolique Tertio millennio adveniente, en tant que préparation pour le Grand Jubilé de l’An 2000. Bien que la première assemblée ait eu lieu en 1991, il y a moins de dix ans, les nouvelles situations sociales et culturelles, existant maintenant dans le continent sur le sillage des changements politiques de l’Est, ont créé des défis pastoraux qui rendent tout particulièrement opportune la convocation d’une II Assemblée Spéciale pour l’Europe.

 

Le 9 février 1997, le Saint-Père a nommé le Conseil Pré-Synodal pour contribuer à la préparation de cette assemblée synodale. Ce groupe, avec l’assistance de théologiens européens et du personnel de la Secrétairerie Générale, a rédigé les Lineamenta envoyés, au cours du printemps 1998, aux Conférence épiscopales en Europe, aux chefs des Dicastères de la Curie Romaine et aux autres parties intéressées; l’Instrumentum laboris, basé sur les réponses reçues au cours de la phase des Lineamenta, qui a été soumis au Saint-Père pour son approbation et rendu ensuite public le 21 juin 1999.

 

Le Conseil Post-Synodal a tenu des réunions pour analyser les Propositions de l’assemblée spéciale et pour contribuer à la rédaction de l’exhortation post-synodale du Saint-Père, ne pas encore publiée.

 

20. X Assemblée Générale Ordinaire

 

En session: 30 septembre - 27 octobre 2001

Thème: "L’Évêque: Serviteur de l’Évangile de Jésus-Christ pour l’Espérance du Monde"

 

En préparation de la X Assemblée Générale Ordinaire, le IX Conseil Ordinaire de la Secrétairerie Générale, a tenu plusieurs réunions pour assister dans le procès de consultation pour la définition du thème et a collaboré à la rédaction des Lineamenta qui a été envoyé le 16 juin 1998 aux évêques du monde, aux différents organismes ecclésiastiques et aux personnes qui sont normalement contactées pour les réponses officielles. Ces réponses ont été analysées par la suite et tenues en considération lors des travaux du Conseil, en vue de la rédaction de l’Instrumentum laboris, qui a été rendu public le 1 juin 2001. Cette assemblée synodale sera consacrée à la personne et au rôle de l’évêque à la lumière du début du troisième millénaire.

 

[00003-03.04] [NNNNN] [Texte original: anglais]

 

LA CHAPELLE DU SYNODE

 

La conception et l’aménagement de la chapelle du synode ont été conçus pour communiquer et célébrer les concepts théologiques de communion et collégialité qui sont à la base du Synode des Évêques, qui se réunit en assemblée cum Petro et sub Petro. C’est pourquoi la représentation du collège épiscopal a une place importante dans la conception artistique et l’aménagement de la chapelle et s’inspire tout particulièrement de deux passages bibliques majeurs, les Actes des Apôtres, 2, 1-4 et Jean, 20, 19-29, traitant tous deux de la descente de l’Esprit Saint sur l’assemblée des apôtres.

 

Bien que l’Église ait été engendrée mystiquement lors de la crucifixion du Christ, naissant comme l’observe saint Augustin telle la nouvelle Ève de la côte du Nouvel Adam, l’Église a toujours enseigné que la première manifestation de l’Église dans le monde eut lieu le jour de la Pentecôte, quand l’Esprit Saint descendit en langues de feu sur les apôtres réunis avec Marie, la Mère de Jésus, au Cénacle. S’agissant d’un événement particulièrement fort dans la vie du collège épiscopal en tant que groupe, et donc de l’Église, la conception de la chapelle a pour but de recréer visuellement l’expérience de la Pentecôte (cf. Ac 2, 1-4).

 

Le vitrail ovale du plafond représente l’Esprit Saint sous la forme d’une colombe se détachant sur un triangle d’or qui rappelle la Sainte Trinité, source de communion dans l’épiscopat et dans l’Église tout entière. Le mouvement du vitrail en différents tons de rouge, jaune et orange met l’accent sur la descente de l’Esprit en langues de feu, qui a converti les apôtres en témoins éloquents du Christ. Les propriétés du feu - lumière et chaleur - correspondent à l’illumination (sagesse) et à la force (zèle), des éléments qui caractérisent la mission de Pierre et des apôtres. L’Esprit Saint continue d’exercer sa force dynamique dans la mission pastorale du Pape et du collège épiscopal, en particulier dans la célébration du synode.

 

Selon les témoignages bibliques, le Cénacle, le lieu de la descente de l’Esprit Saint comme nous venons de le voir, fut aussi le lieu dans lequel Jésus célébra le repas pascal au cours duquel il institua les Sacrements du Sacerdoce et de l’Eucharistie. La disposition du Cénacle devient donc un symbole non seulement de la dignité épiscopale partagée, mais aussi du principe de cette unité. La disposition des meubles, sous le vitrail de l’Esprit Saint, exprime bien l’esprit de communion et de collégialité: le prie-Dieu central rappelant le Saint-Père, Successeur de saint Pierre, est entouré de bancs et d’agenouilloirs symbolisant les onze autres apôtres. La disposition des chaises en ovale, contrairement à la disposition habituelle des bancs ou des chaises par rangées, commençant à l’entrée et se poursuivant vers l’avant de la chapelle, contribue à souligner l’esprit d’unité du collège rassemblé "en et autour de Pierre". En même temps, tout - y compris le spectateur - est attiré vers l’autel et le tabernacle pour une rencontre avec le Christ mystique, présent dans l’Eucharistie, qui, lors de l’apparition pascale au collège épiscopal décrite par saint Jean, est debout au milieu du Collège et "souffle" ou impartit son Esprit Saint (cf. Jn 20, 19-29), en leur donnant autorité et pouvoir comme évêques. Les deux statues de bronze de saint Pierre et saint Paul, dans les niches à l’arrière de la chapelle, symbolisent l’universalité de l’Église et la vocation de l’épiscopat.

 

Le thème ci-dessus est renforcé par l’ouvrage d’art du vitrail de la porte d’entrée de la chapelle: une mitre, au centre, portant les clés apostoliques, symbole de Pierre, entourée de onze mitres, qui annoncent le thème de la chapelle. Les mitres sont placées en cercle pour indiquer leur unité comme collège à travers le don de la communion trinitaire.

 

Toujours sur le thème de la collégialité et de la communion du collège apostolique, l’autel symbolise la proue d’un bateau, fendant les eaux. Le Nouveau Testament contient de nombreux passages dans lesquels un bateau est le cadre d’expériences significatives pour les apôtres en tant que groupe ou collège.

  • Après que Jésus ait calmé les vents et la mer, les apôtres, réunis dans une barque, reçoivent pour la première fois la révélation que Jésus est plus qu’un homme ordinaire. Ils s’émerveillent: "Qui est celui-ci, que même le vent et la mer lui obéissent?" (cf. Mt 8, 23-27; Lc 8, 22-25; Mc 4, 37-41).

  • Jésus fait monter les apôtres dans une barque pour être seul avec eux et leur donner ses enseignements (cf. Mc 6, 32).

  • Après la multiplication des pains et des poissons, Jésus envoie les apôtres dans une barque sur la Mer de Galilée. Bien que le Seigneur passe la nuit en prière au sommet de la colline, les apôtres ne le perdent jamais de vue. Comme une tempête se lève, Jésus s’approche d’eux en marchant sur l’eau et dit ces mots: "C’est moi, n’ayez pas peur". Après l’avoir pris avec eux dans le bateau, ils touchent immédiatement la rive et les apôtres demeurent perplexes, car - comme le raconte Marc - ils ne comprennent pas la signification de la multiplication des pains et des poissons (cf. Jn 6, 16-21; Mt 14, 22-27; Mc 6, 45).

Le bateau a une signification spéciale non seulement pour le collège apostolique, mais pour la personne de Pierre.

  • Dans la série des apparitions pascales, c’est depuis la barque de Pierre que les apôtres (Pierre, Jacques, Jean, Thomas, Barthélemy et deux autres), après avoir pêché une énorme quantité de poisson, reconnaissent le Christ Ressuscité sur le rivage (cf. Jn 21, 1-8).

  • Jésus prêche dans une barque, vraisemblablement celle de Pierre, à la foule réunie sur le rivage (cf. Mt 13, 2; Mc 3, 9; 4, 1).

  • La foi de Pierre est confirmée par le Christ, devant les autres apôtres, après que le Christ lui ait ordonné de venir à Lui en marchant sur les eaux. Suite à cet épisode, les apôtres louent le Seigneur et s’exclament, "Vraiment, tu es Fils de Dieu!" (cf. Mt 14, 28-33).

  • Dans un autre épisode après la Résurrection, c’est depuis la barque de Pierre que les apôtres jettent leurs filets, à la demande de Jésus, et prennent la pêche miraculeuse de poissons. Pierre est alors celui qui tire à terre le filet plein de poissons (cf. Jn 21, 4-11), symbole de l’Église.

Outre les associations que nous venons d’indiquer, le bateau a aussi une signification eucharistique en évoquant le collège apostolique, en justifiant l’utilisation de ce symbole comme base de l’autel où est conservé le Saint-Sacrement.

  • Après la multiplication des pains et des poissons, Jésus fait une sortie en bateau avec ses apôtres, durant laquelle il leur fait le discours sur "le levain des Pharisiens" (Mt 16, 5-12; Mc 8, 14).

  • Une référence biblique particulièrement significative à l’Eucharistie nous vient de l’évangile de Marc. Après la multiplication des pains et des poissons, préfiguration de l’Eucharistie, les Écritures disent que les apôtres n’avaient apporté avec eux qu’"un seul pain" (cf. Mc 8, 14). Le sens caché est que Jésus est ce "seul pain" ou Pain céleste. Dans ce cas, Jésus cherche à leur faire comprendre la signification du miracle des pains et des poissons ainsi que celle de ses paroles et de l’enseignement sur l’Eucharistie à l’occasion de cet événement miraculeux.

Le bateau est souvent utilisé aussi comme symbole de l’Église tout entière, comparée à la "barque de Pierre". En ce sens, le crucifix complète bien le mât de l’humble barque de pêcheur de Pierre. Le mouvement de la sculpture, y compris les morceaux de toile à l’arrière-plan qui font penser à un linceul - une allusion au linceul et à la résurrection - est une évocation supplémentaire du travail de l’Esprit Saint, qui fournit le "vent" pour les voiles de la barque de Pierre, poussant toujours l’Église en avant dans le temps vers le Seigneur, dans l’accomplissement de la promesse.

 

Le simple tabernacle de bronze porte les tiges de blé et le raisin pour l’Eucharistie. Les poissons, indiquant Pierre le pêcheur et la mission des apôtres comme "pêcheurs d’hommes" (Mt 4, 19; Mc 1, 17) se retrouvent sur le tabernacle, les chandeliers et la lampe du sanctuaire. Le poisson est aussi un ancien symbole du Christ, obtenu à partir du mot grec qui signifie poisson, mais qui est aussi l’acronyme de la phrase: "Jésus Christ, Fils de Dieu Sauveur".

 

Les stations du chemin de Croix, qui ont été travaillées dans la nacre en Palestine, rappellent la suite du Christ, une vocation que les évêques partagent avec tous les chrétiens dans l’Église.

 

La statue mariale de Notre-Dame de l’Espérance est un rappel de la présence de la Vierge auprès des apôtres rassemblés en prière au Cénacle. Elle étend la main, dans son étonnement devant les merveilles de la grâce de Dieu, pour accueillir la flamme de l’amour de l’Esprit Saint et lui permettre de porter son fruit. En vraie servante du Seigneur et de son Évangile et image de l’Église qui donne mystiquement naissance aux enfants, Marie est la Mère des Apôtres et de leurs successeurs. En effet, les apôtres, réunis autour de Marie au Cénacle, la regardent comme dans un miroir, un miroir dans lequel ils se voient eux-mêmes comme Église, Épouse du Christ".

 

[00006-03.08] [nnnnn] [Texte original: anglais]

 

AVIS

CONFÉRENCE DE PRESSE

 

La première Conférence de Presse sur les travaux synodaux (avec traduction simultanée en italien, anglais, français et espagnol) aura lieu lundi 1 octobre 2001, à 12h45, dans la Salle Jean-Paul II du Bureau de Presse du Saint-Siège.

 

Les opérateurs de communication audiovisuelle (cameramen et techniciens) et les photo-reporters sont priés de s’adresser au Conseil Pontifical pour les Communications Sociales afin d’obtenir l’autorisation d’accès.

 

La liste des participants sera communiquée dès que possible.

 

Les prochaines Conférences de Presse auront lieu:

 

  • vendredi 12 octobre 2001 (après la Relatio post disceptationem);

  • vendredi 26 octobre 2001 (après la presentation de l’Elenchus finalis).

"BRIEFING"

 

Pour une information plus efficace sur les travaux synodaux, 5 groupes linguistiques ont été organisés pour les journalistes accrédités.

 

Nous publions, ci-dessous, pour chaque groupe linguistique, le lieu où se tiendra le "briefing" et le nom de l’Attaché de presse:

 

  •  Groupe linguistique italien
    Attaché de presse: Abbé Giorgio Costantino
    Salle des journalistes, Bureau de Presse du Saint-Siège

  •  Groupe linguistique anglais
    Attaché de presse: R.P. Thomas Williams, L.C.
    Aula Jean-Paul II, Bureau de Presse du Saint-Siège

  •  Groupe linguistique français
    Attaché de presse: R.P. Pierre Gérard, S.I.
    Salle Marconi, Radio Vatican, Palazzo Pio, Piazza Pia 3

  •  Groupe linguistique espagnol
    Attaché de presse: Mr Jésus De Las Heras Muela
    Salle des télécommunications, Bureau de Presse du Saint-Siège

  •  Groupe linguistique allemand
    Attaché de presse: Mgr Richard Mathes
    Centre Pastoral des Pèlerins de langue allemande, Via della Conciliazione, 51

Les prochains "briefings" sont prévus:

  • mardi 2 octobre 2001;

  • mercredi 3 octobre 2001;

  • jeudi 4 octobre 2001;

  • vendredi 5 octobre 2001;

  • samedi 6 octobre 2001;

  • lundi 8 octobre 2001;

  • mardi 9 octobre 2001;

  • mercredi 10 octobre 2001;

  • jeudi 11 octobre 2001;

  • mardi 16 octobre 2001.

Les jours suivants, il est prévu que les différents Attachés de presse seront accompagnés lors des "briefings" par un Père synodal de la même langue, à 13 h 10, à titre indicatif:

  •  mercredi 17 octobre 2001 (après la présentation des Rapports des Carrefours);

  •  lundi 22 octobre 2001 (avant la rédaction de l'Elenchus unicus);

  •  mercredi 24 octobre 2001 (durant la préparation des Propositions collectives).

Les variations éventuelles seront communiquées dès que possible.

 

"POOLS"

 

Des "pools" de journalistes accrédités pour accéder à la Salle du Synode sont prévus, en principe pour la prière d’ouverture des Congrégations générales matinales.

 

Au Bureau Information et Accréditation du Bureau de Presse du Saint-Siège (à l'entrée, à droite), les listes d’inscription aux "pools" seront mises à la disposition des rédacteurs.

 

Pour les "pools", les photo-reporters et les opérateurs TV sont priés de s’adresser au Conseil Pontifical pour les Communications Sociales.

 

Les participants aux "pools" sont priés d’être présents à 8 h 30’ dans le Secteur Presse, devant l’entrée de la Salle Paul VI, d’où il seront toujours accompagnés par un Attaché du Bureau de Presse du Saint-Siège (pour les rédacteurs) et du Conseil Pontifical pour les Communications Sociales (pour les photo-reporters et opérateurs TV). Ils sont aussi priés de s’habiller de façon appropriée à la circonstance.

 

BULLETIN SYNODUS EPISCOPORUM

 

Le Bulletin d’information de la Commission pour l’information de la X Assemblée Générale Ordinaire du Synode des Évêques, intitulé Synodus Episcoporum, est publié par le Bureau de Presse du Saint-Siège en 5 éditions linguistiques (plurilingue, italienne, anglaise, française et espagnole), avec 2 numéros par jour (matin et après-midi) ou selon les besoins.

 

Le numéro matinal sera publié à la conclusion de la Congrégation générale du matin et celui de l'après-midi le lendemain matin.

 

La distribution aux journalistes accrédités s'effectuera dans la Salle des journalistes du Bureau de Presse du Saint-Siège.

 

L’édition plurilingue publierà le résumé des interventions des Pères synodaux préparés par eux-mêmes, selon les langues dans lesquelles ils auront été donnés pour publication. Les 4 autres éditions publieront une traduction en italien, ou anglais, ou français, ou espagnol.

 

Le troisième numéro du Bulletin contiendra l’homélie prononcée par le Saint-Père à la Messe solennelle d’ouverture du dimanche matin 30 septembre 2001 (texte disponible pour les journalistes accrédités dès l’ouverture du Bureau de Presse du Saint-Siège, sous embargo).

 

Le quatrième numéro contiendra les Rapports présentés au cours de la Première Congrégation générale du lundi matin 1 octobre 2001.

 

En outre, les éditions linguistiques seront publiées dans le site Internet du Saint-Siège: http://www.vatican.va

 

Nous rappelons que le Bulletin du Synode des Évêques est uniquement un instrument de travail à usage journalistique et que les traductions n'ont pas de caractère officiel.

 

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- Index Bulletin Synodus Episcoporum - X Assemblée Générale Ordinaire - 2001
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