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DÉCRET SUR LES MOYENS DE COMMUNICATION SOCIALE 
"INTER MIRIFICA"

INTRODUCTION

Le sens d'une expression

1. Parmi les merveilleuses découvertes techniques qu'avec l'aide de Dieu, le génie de l'homme a tirées de la création, â notre époque surtout, l'Eglise accueille et suit avec une sollicitude toute maternelle celles qui, plus directement, touchent celles qui, plus directement, touchent les facultés spirituelles de l'homme et offrent des possibilités élargies de communiquer très facillement des nouvelles de tout genere, des idées, des orientations. Or parmices découvertes, il faut assigner une place singulière aux moyens qui, de par leur nature, sont aptes â atteindre et â influencer non seulement les individus, mais encore les masses comme telles, et jusqu'à l'humanité tout entière. Tel est le cas de la presse, du cinéma, de la radio, de la télévision et d'autres techniques de même nature. Aussi bien peut-on les appeler à juste titre: moyens de communication sociale.

Pourquoi le Concile s'occupe-t-il de ces question?

2. Certes, l'Eglise notre Mère sait que instruments, quand ils sont utilisés correctement, rendent de grands services au genre humain: ils contribuent, eu effet, d'une manière efficace au délassement et â la culture de l'esprit, ainsi qu'à l'extension et âl'affermissement du règne de Dieu. Mais elle sait aussi que les hommes peuvent les utiliser à l'encontre des desseins Créateur et les tourner à leur propre perte. Son coeur maternel est angoissé à la vue des dommages que bien souvent ler mauvais usage a déjà causés à l'humanité

C'est purquoi le Concile oecuménique, prenant à son compte le souci vigilant des Souverains Pontifes et des évêques en une matière d'une si haute importance, considère de son devoir de traiter les principaux problèmes relatifs aux moyens de communication sociale. Il a confiance, en outre, que la doctrine et la discipline qu'il proposeici seront utiles, non seulement au salut des chrétiens, mais encore au progrès de toute l'humanité.

CHAPITRE PREMIER

Tâches de l'Eglise

3. L'Eglise a été fondée par le Christ Notre-Seigneur pour apporter le salut à tous les hommes; elle se sent onc poussée par l'obligation de prêcher l'Evangile. Aussi bien l'Eglise catholique estime-t-elle qu'il est de son devoir, d'une part, d'employer aussi les instruments de communication sociale pour annoncer le message du salut et, d'autre part, d'enseigner aux hommes le bon usage de ces moyens.

L'Eglise a done le droit inné d'utiliser et de posséder ces moyens sans exception, dans la mesure ou ils sont nécessaires ou utiles à la formation chrétienne e à toute autre action pastorale. Les pasteurs ont le devoir d'instruire et d'orienter les fidèles en sorte que ceux-ci utilisent les moyens de manière à assurer leur propre salut et perfection, comme ceux de l'humanité entière.

Enfin, il revient principalement aux laïcs d'animer de valeurs chrétiennes et humaines ces moyens, afin qu'ils répondent pleinement à la grande attente de l'humanité et au dessein de Dieu.

La loi morale

4. Pour qu'il soit fait un usage correct de ces moyens, il est absolument nécessaire que tous ceux qui les utilisent connaissent les principes de l'ordre moral et les appliquent fidèlement. Ils prêteront, certes, d'abord attention à l'objet, c'est-â-dire au contenu, communiqué conformément à la nature propre de chaque instrument; mais aussi au contexte dans lequel s'effectue la communication, comme, par exemple, le but, les personnes, le lieu, le temps, etc. Car le contexte peut en altérer et même changer totalement la moralité. A ce propos. signalons en particulier le mode d'action propre de ce moyens, c'est-â-dire leur puissance d'impact, qui est souvent telle que les hommes - sortout s'ils sont insuffisamment préparés - ne peuvent que difficilement s'en rendu à compte, la dominer ou la rejeter le cas échéant.

5. Il est absolument indispensable que toutes les personnes intéressées se forment une conscience droite sur l'utilisation de ces instruments, principalement à propos de plusieurs questions vivement discutées de nos jours.

Le droi à l'information

La première question concerne l'information, c'est-à-dire la collecte et la diffusion de nouvelles. Avec le progrès de la société moderne et le liens d'interdépendance de plus en plus étroits entre ses membres, l'information s'avère hautement utile et même, la plupart du temps, indispensable: c'est une évidence. La diffusion publique et en temps voulu de faits et d'événements permet à chaque homme d'en une connaissance exhaustive et permanente.Pa là même, chacun pour sa part peut concourir efficacement au bien communet tous ensemble peuvent contribuer plus aisément à la prospérité et au progrès de toute la société. Aussi bien trouve-t-on inhérent à la société humaine le droit à l'information sur les sujets qui intéressent les hommes, soit en tant qu'individus, soit en tant que membres d'une société, selon la situation de chacun. Cependant le bon exercice de ce droit requiert quela communication soit, quant à l'objet, toujours véridique et - dans le respect des exigences de la justice et de la charité - complète; qu'elle soit, quant au mode, honnête et convenable, c'est-à-dire que, dans l'acquisition et dans la diffusion des nouvelles, elle observe absolument les lois morales, les droits et la dignité de l'homme. Car toute connaissance n'est pas profitable; "par contre la charité édifie" (1 Cor. 8, 1).

Art et moral

6. La seconde question concerne les rapports d'interférence entre le doites de l'art - pour reprendre une expression courante - et les lois de la morale. Les controverses qui se multiplient autour de ce thème ont souvent leur origine en des doctrines erronée en matière d'éthique. Aussi bien le Concile proclame-t-il que la primauté de l'ordre moral objectif s'impose absolument à tout le monde. Cet ordre est le seul à transcender et à harmoniser les formes diverses - si nobles qu'elles soient en elles-mêmes - de l'activité humaine, sans en excepter l'art. Seul il atteint l'homme dans la totalité de son être, comme créature dotée de raison par Dieu et appelée par lui à une destinée surnaturelle. D'ailleurs c'est dans le respect intégral et fidèle de cet ordre que l'homme attent sa perfection et son bonheur.

Exposé du mal moral

7. Troisièmement, le récit, la description on la représentation du mal moral peuvent assurément apporter, grâce aux moyens de communication sociale, une connaissance et une analyse plus profondes de l'homme, une manifestation et une exaltation du vrai et du bien en toute leur splendeur, si l'on ménage par ailleurs les efiets drammatiques appropriés. Cependant, pour que cela soit plutot profitable que nuisible aux âmes, il faut se conformer rigoureusement à la morale, surtout quand il s'agit de thèmes qui exigent une certaine réserve ou qui évellent plus facilement des désirs mauvais chez l'homme blessé par le péché originel.

L'Opinion publique

8. Les opinions publiques exercent de nos jours une énorme influence sur la vie privée et publique des citoyens, à quelque milieu qu'ils appartiennent. Il est done nécessaire que tous les membres de la société remplissement dans ce domaine aussi leurs devoirs de justice et de vérité. Ils emploieront les moyens de communication sociale pour concourir à la formation et à la diffusion de saines opinions publiques.

Devoirs des usagers

9. Tous les usagers - c'est-à-dire lecteurs, spectateurs et auditeurs,reçoivent par libre choix personnel les messages diffusés par ces moyens. Des devoirs particuliers s'imposent donc à eux, l'ar leur choix, ils encomageront nettement tout ce qui présente une réelle valeur morale, culturelle et artistique; ils éviteront tout ce qui pourrait étre, soit pour eux-mêmes cause ou occasion de préjudice spirituel, soit pour les autres cause scandale par leur peurvais exemple, soit enfin pour les communications elle-mêmes un obstacle aux hommes et un appui aux mauvaises. Ce dernier cas se produit le plus souvent lorsqu'on soutient de ses propres derniers des gens qui exploitent ces moyens en tenant uniquement compte des critères du profit.

Afin de conformer leur conduite à la loi morale, les usagers ne négligeront pas leur devoir de se reinsegner àtemps sur les positions adoptées en ces matières par l'autorité compétente et de s'y soumettre selon les normes de la conscience droite. De plus, en encourant aux moyens appropriés, ils voudront se former une conscience éclairée et droite afin de résister plus facilement aux influences moins honnêtes et de suivre sûrement les bonnes.

Devoirs des jeunes et des parents

10. Les usagers, les jeunes tout particulièrement, doivent s'entraîner à la modération et à la discipline dans l'usage de ces moyens et chercher en outre à mieux comprendre ce qu'ils voient, entendent et lisent. Ils en discuteront, soit avec leurs éducateurs, soit avec des spécialistes en ces matières; ils apprendront ainsi à se former un jugement droit. Les parents, de leur côté, se souviendront qu'il est de leur devoir de veiller avec soin que les spectacles, les imprimés, etc. contraires à la foi ou à la morale, ne pénètrent pas dans leur foyer et que leurs enfants en soient préservés ailleurs.

Devoirs des producteurs

11. Une particilière responsabilité dans le bon usage de moyens de communication affecte les journalistes, écrivains acteurs, metteurs en scène réalisateurs, programmateurs, distributeurs, producteurs, vendeurs, critiques, en un mot tous ceux qui, d'une manière ou d'une autre participent à la réalisation et à la diffusion des communications. Qu'il faille, dans notre monde tel qu'il est faire peser une grave responsabilité sur toutes ces catégories de personnes, cela est particulièrement évident, car elles peuvent, par les informations qu'elles diffusent et les pressions qu'elles exercent, engager l'humanité sur un bon ou un mauvais chemin.

Aussi bien leur revient-il de concilier les facteurs économiques, politiques ou artistiques, de telle sorte que ceux-ci n'aillent jamais à l'encontre du bien commun. Pour atteindre plus aisément ce résultat ils feront bien d'entrer dans des professionelles capables d'imposer à leurs membres le respect de la morale dans les problèmes et activités de leur métier, si besoin est, par l'engagement formel d'observer un code moral.

Ce personnes se souviendront toujours qu'une grande partie de leurs lecteurs et spectateurs est composée de jeunes qui ont besoin d'une presse et de spectacles leur assurant des divertissements honnêtes et élevant leur âme les nobles idéaux. Elles veilleront en outre à confier à des collaborateurs sérieux et compétent les question religieuses, pour que celles-ci soint traitées avec tout le respect qui s'impose.

Devoirs des pouvoirs publics

12. Les pouvoirs publics ont des devoirs particuliers en ce domaine, en considération du bien commun aquel sont ordonnés ces moyens. L'autorité a la charge de défendre et de protéger - particulièrement en ce qui concerne la presse - la vraie et juste liberté de l'information, dont la societé moderne a absolument besoin pour son progrès; de favorises les valeurs religieuses, culturelles et artistiques; de garantir aux usagers le libre jouissance de leurs droits légitimes. Il est, en plus, du devoir de ces autorités, de soutenir les initiatives qui, tout en étant grandement utiles, surtout à la jeunesse, ne pourraient étre réalises sans leur concours.

Enfin les pouvoirs publics qui à bon droit se soucient du bien être des citoyens, ont aussi le devoir de s'assurer avec justice et perspicacité, en promulguant des lois et en veillant à leur efficace application, que le mauvais usage de ces moyens ne crée pas de graves dangers pour la moralité publique et le progrès de la societé. Cette intervention ne porte nullement atteinte à la liberté des individus et des groupements, surtout dans le cas où on ne trouve pas de sérieuses garanties chez ceux qui par profession utilisent ces moyens.

Des mesures spéciales seront prises pour défendre les adolescents contre une presse et des spectacles nuisibles à leur âge.

CHAPITRE II

Action des pasteurs et des fidèles

13. Tous les membres de l'Eglise uniront volontiers leurs efforts concertés, afin de mettre efficacement, sans aucun retard et avec le plus grand zèle les moyens de communication au service des multiples ceuvres d'apostolat, compte tenu des exigences particulière de temps et de lieux. Ils auront à coeur de prévenir les initiatives mauvaises, surtout là où l'évolution morale et religieuse réclame leur intervention de manière plus urgente.

Les pasteurs auront donc à coeur d'accomplir en ce domaine leur devoir qui fait partie de leur charge ordinaire de prêcher l'Evangile. Les laïcs qui, par profession, sont engagés dans ces moyens, chercheront à rendre témoignage à Jésus-Christ: d'abord en accomplissant leur métier avec compétence et esprit apostolique, puis en collaborant directement à l'action pastorale de l'Eglise par une contribution technique, économique, culturelle ou artistique, selon les possibilités de chacun.

Les initiatives des catholiques

14. On commencera par soutenir la presse honnête. Mais si l'on veut imprégner vraiment les lecteurs d'esprit chrétien, il faut de plus susciter et développer une presse authentiquement catholique, C'est-à-dire une presse - peu importe que l'autorité ecclésiastique elle-même ou bien des laïcs en aient l'initiative et la direction - qui soit manifestement publiée dans l'intention de former, d'affermir et de promouvir des opinions publiques conformes au droit naturel ainsi qu'à la doctrine et à la discipline catholiques, de diffuser et d'expliquer loyalement les nouvelles sur la vie de l'Eglise. Les fidèles doivent être avertis de la nécessité de lire et de diffuser la presse catholique pour se former un jugement chrétien sur tous les événements.

La production et la programmation de films qui concourent à une détente noralement saine de l'esprit, à la culture et à l'art, surtout de films destinés à la jeunesse, sont à favoriser at à renforcer par tous moyens efficaces. On apportera cette aide principalement en soutenant et en coordonnant les réalisations et les initiatives des producteurs et des distributeurs honnêtes; en appuyant le lancement de films valables par une critique favorable ou par des prix; en associant entre elles les salles de cinéma tenues par des exploitants catholiques et honnêtes.

On soutiendra aussi efficacement les émissions radiophoniques et télévisées moralement saines, surtout les émissions familiales. Les émissions catholiques seront vivement encouragées, car elles incitent les auditeurs et les spectateurs à participer à la vie de l'Eglise et elles les familiarisent avec les vérités religieuses. On suscitera des stations catholiques là oú cela s'avère apportun; il faut cependant veiller que les émissions s'imposent par la qualité et l'efficacité.

On s'efforcera enfin de faire que l'art antique et noble du théâtre, qui désormais se répand largement grâce aux moyens de communication sociale, contribute à la formation humaine et morale des spectateurs.

La formation des producteurs

15. Afin de faire face aux besoin ci-dessus exposés on formera sans retard des prêtres des religieux, ainsi que de laïcs. Ils devront acquérir une véritable compétence pour employer ces instruments à des fins apostoliques.

Une tâches primordiale s'impose: donner aux laïcs la préparation technique, doctrinale et morale appropriée. A cet effet il faut multiplier les écoles, facultés ou instituts où journalistes, auteurs defilms et d'émissions de radio et de Télévision, et toutes autres personnes concernées, pourront recevoir une formation complète, imprégnée d'esprit chrétien et portant particulièrement sur la doctrine sociale de l'Eglise. Ou formera et soutiendra ausi les acteurs afin que par leur art servent à leur manière la societé. Enfin, on veillera soigneusement à la préparation des critiques de livres, radio télévision, etc. Ils acquerront une varie compétence en leur matière; ils seront préparés et encouragés à accorder dans leurs jugements à l'aspect moral la place qui lui revient.

La formation des usagers

16. La bonne utilisation del moyens de communication sociale mis à la disposition d'usagers differénts par l'âge et la culture, requiert une formation théorique et pratique adaptée selon les usagers et spécifique selon les instruments. Aussi bien, les réalisation visant à la formation, surtoit si elles cincernent la jeunesse, dans les écoles catholiques de tous degrés, les séminaires et aussiles groupes d'apostolat des laïcs, sont-elles à multiplier. Elles seront conduites à la lumière des principes de la morale chrétienne. Afin d'atteindre plus rapidement ce résultat, Le catéchisme comportera un exposé et une explication de la doctrine et de la discipline de l'Eglise en cette matière.

Moyens techniques et économiques

17. Ce serait évidemment déshnorant pour les catholiques d'accepter avec apathie que la parole de Dieu soit anchaînée et tenue en échec à cause des difficultés techniques ou des mises de fonds, énormes certes, qu'entrateînement ces moyens, C'est purquoi le Concile leur rappelle qu'ils ont le devoir de soutenis et d'aider les journaux catholiques, les périodiques, les réalisations dans le domaine du cinéma, les stations et les émissions de radio et de télévision, puisque le but principal de toutes ces oeuvres est de propager et de défendre la vérité et d'assurer une animation chrétienne de la société. En même temps, il invite instamment et les groupements et les hommes quitiennent des positions clés dans l'économie et la technique, à soutenir volontiers et généreusement de leurs resources et de leurs conseils ces moyens dans la mesure où ils sont mis au service d'une authentique culture et de l'apostolat.

La journée annuelle

18. Pour donner plus d'efficacité à l'apostolat multiforme de l'Eglise dans le secteur des moyens de communication sociale, on organisera chaque année dans les diocèses, au jugement des évêques, une journée pendand laquelle les fidèles seront instruits de leurs devoirs en ce domaine et invités a prier pour cette cause et à verser leur obole. Ces dons seront scrupuleusement employés à soutenir et à développer les oeuvres suscitées par l'Eglise, en avant en vue les besoin de la catholicité tout entère.

La Commission du Saint-Siège

19. Pour l'exercice de la charge pastorale suprême dans le secteur des moyens de communication, le Souverain Pontife a à sa disposition une commission spéciale du Saint-Siège.
(1)

La compétence des évêques

20. Il revient aux évêques de porter en leur diocesès une attention vigilante aux oeuvres et initiatives de cet ordre, de les promouvoir et, dans la mesure où elles touchent à une action apostolique publique, de les coordonner, y compris celles relevant des religieux exempts.

Les offices nationaux

21. Cependant un apostolat efficace au plan national requiert l'unité dans les objectifs et les efforts. Aussi bien le Concile décide-t-il et ordonne-t-il que partout soient constitués et le plus efficacement aidés des offices nationaux pour la presse, le cinéma, la radio et la télévision. Le rôle de ces offices sera surtout de pourvoir à la bonne formation de la conscience des fidèles dans l'usage des moyens de communication sociale, ainsi que d'encourager et d'harmoniser tout ce que les catholiques entreprennent en ce domaine.

Dans charque pays, la direction de ces offices sera confiée à une commission èpiscopale ou à un évêque délégué. Des laïcs doctrinalement et techniquement qualifiés devront aussi faire partie de ces offices.

Les organisations internationales

22. Enfin, les moyens de communication sociale ont une influence qui dépasse les frontières d'un pays; ils font chaque homme le citoyen du monde. Il faut donc que les oeuvres nationales coopèrent au plan international. les offices nationaux dont il est question au paragraphe 21 collaboreront activement avec l'Organisation internationalecatholique correspondante. Ces O.I.C. sont approuvées légitimement par le Saint-Siège seul et dépendent de lui.

CONCLUSION

L'instruction pastorale

23. Afin que les principes et les règles du Concile sur les Moyens de communication sociale soient tous appliqués, la commission du Saint-Siège dont il est question au paragraphe 19 publiera sur mandat spécial du Concile une instruction pastorale. La commissionse fera aider par des experts de différent pays.

Exhortation finale

24. Du reste, le Concile a confiance que les enfants de l'Eglise accuelleront de bon coeur et observeront fidèlement les principes et règles contenus dans le présent décret. Ainsi, quand ils utiliseront ces moyens, ils n'en subiront pas de dommages; mais tout au contraire, tels le sel et la lumière, ils donneront saveur à la terre et éclaireront le monde. Le Concile se tourne aussi vers tous les hommes de bonne volonté et en premier lieu vers ceux qui tiennent en mains ces moyens. Il les invite à utiliser ces moyens uniquemment pour le bien de l'humanité dont le sort dépend chaque jour davantage de leur bon usage. Qu'ainsi done le nom du Seigneur soit glorifié par ces inventions modernes comme il le fut jadis par les chefs-d'oeuvre de l'art, selon la parole de l'apôtre: "Jésus-Christ est même hier et aujourd'hui; il le sera à jamais" (Heb. 13, 8).


NOTES

(1) Patres autem Concilii, votum "Secretariatus de Scriptis prelo edendis et de Spectaculis moderandis" libenter excipientes, Summum Pontificem reverenter rogant ut huius Officii munera et competentia ad omnia communicationis socialis instrumenta, prelo non excepto, extendantur, ascitis ex variis nationibus rei peritis, etiam laicis.
 

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