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4-25 OTTOBRE 2009

La Chiesa in Africa a servizio della riconciliazione, della giustizia e della pace.
"Voi siete il sale della terra ... Voi siete la luce del mondo" (Mt 5, 13.14)

Questo Bollettino è soltanto uno strumento di lavoro ad uso giornalistico.
Le traduzioni non hanno carattere ufficiale.

Edizione plurilingue

06 - 06.10.2009





Alle ore 09.00 di oggi martedì 6 ottobre 2009, memoria facoltativa di San Bruno, monaco, alla presenza del Santo Padre, con il canto dell’Ora Terza, ha avuto luogo la Terza Congregazione Generale, per la Votazione per la Commissione per il Messaggio e per l’inizio degli interventi dei Padri sinodali in Aula sul tema sinodale La Chiesa in Africa a servizio della riconciliazione, della giustizia e della pace. "Voi siete il sale della terra ... Voi siete la luce del mondo" (Mt 5, 13.14).

Il Presidente Delegato di turno S.Em. Card.
Wilfrid Fox NAPIER, O.F.M., Arcivescovo di Durban (SUD AFRICA) ha presentato Sua Santità Abuna PAULOS, Patriarca della Chiesa Tewahedo Ortodossa Etiope (ETIOPIA), con le seguenti parole: "I am certain that I express the sentiments of all of you when I say that we are very grateful to the Holy Father for inviting His Holiness Abuna Paulos, Patriarch of the Ethiopian Orthodox Church, to address this Special Assembly for Africa of the Synod of Bishops.
In His Holiness Abuna Paulos we will hear the voice of a Church that for nearly two thousand years has lived and borne testimony to the Gospel in Africa, giving rise to a Christian civilization of holy men and women, of social and cultural values and institutions that have farmed and informed the people and the nation at their very heart.
Just as the continent of Africa faces enormous challenges, so too do the Churches in Africa face painful tests and trials. His Holiness has personally experienced the rigours of jail and exile. The rich monastic, spiritual, liturgical and cultural life of the Ethiopian Church is a heritage of the Christian tradition to be cherished and loved by all of us.
Your Holiness, we will listen to your words with appreciation and gratitude."

[00031-02.03] [IN000] [Original text: English].

Quindi Sua Santità Abuna PAULOS ha tenuto la riflessione, che pubblichiamo di seguito.

Al termine, il Santo Padre Benedetto XVI ha salutato il Patriarca, con le seguenti parole: "Your Holiness, I thank you wholeheartedly for your thoughtful presentation and for accepting my invitation to take part in the Second Special Assembly for Africa of the Synod of Bishops. I am sure that my gratitude and appreciation are shared by all the members of the Assembly.
Your presence bears eloquent witness to the antiquity and rich traditions of the Church in Africa. From apostolic times, among the many people yearning to hear Christ's message of salvation were those coming from Ethiopia (cf. Acts 8:26-40). Your people's fidelity to the Gospel continues to be shown not only by their obedience to his law of love, but also, as you have reminded us, by perseverance amid persecution and the supreme sacrifice of martyrdom for the name of Christ.
Your Holiness has recalled that the proclamation of the Gospel cannot be separated from the commitment to build a society which conforms to God's will, respects the blessings of his creation and protects the dignity and innocence of all his children. In Christ we know that reconciliation is possible, justice can prevail, peace can endure! This is the message of hope which we are called to proclaim. This is the promise which the people of Africa long to see fulfilled in our day.
Let us pray, then, that our Churches may draw closer in the unity which is the Holy Spirit's gift, and bear common witness to the hope brought by the Gospel. Let us continue to work for the integral development of all Africa's peoples, strengthening the families which are the bulwark of African society, educating the young who are Africa's future, and contributing to the building of societies marked by honesty, integrity and solidarity. May our deliberations during these weeks help Christ's followers throughout the continent to be convincing examples of righteousness, mercy and peace, and a light to guide the path of coming generations.
Your Holiness, once again I thank you for your presence and your valued reflections. May your participation in this Synod be a blessing for our Churches."

[00032-02.04] [RE000] [Original text: English]

A questa Congregazione Generale, che si conclusa alle ore 12.30 con la preghiera dell’Angelus Domini, erano presenti 226 Padri.


In the name of the Father, of the Son and of the Holy Spirit One God, Amen!
Dear participants of this great congress of Cardinals and Bishops.
I feel honoured and privileged to be invited to this grand Synod and deliver a brief speech about Africa and Churches in this continent. I am especially grateful to His Holiness, Pope Benedict XVI, who wanted me among you today and who personally witnessed to me his love for Africa and his respect for the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church, during our last fraternal meeting here in Rome last June.
Africa is the second largest continent. It is home to all kinds of people with a great variety of colours who live in harmony and equality.
This spectrum of colours is a gift from God to Africa and it adds beauty to the continent. It is furthermore the proof that Africa is a continent where all kinds of people live in equality regardless of difference in colour and race.
Anthropologists, philosophers, and academicians confirmed that Africa in general and Ethiopia in particular is indeed the cradle of mankind. And the Holy Bible confirms this profound conviction. History, according to the Ethiopian calendar starts from Adam and Noah. That is to say that for the Ethiopians the beginning of mankind, our present and our future is marked today and for ever by God and His salvation.
Africa, whose people’s ancient dignity is written in the stones of the Axum obelisk, Egyptian pyramids, of monuments as well as manuscripts, was not only a source of civilization. According to the Holy Bible, Africa was also a refuge for people who were hit by hunger: this is the case of the Jews at the time of Jacob when they spent seven years in Egypt.
The Holy Bible states that the Jews and the prophet Jeremiah who suffered a lot from the aggression of the Babylonians were saved in Ethiopia and Egypt. People who were living in Middle Eastern parts of the world had been relieved from their hunger in Ethiopia and Egypt.
Jesus Christ Himself and Saint Mary were welcomed in Egypt, while fleeing the cruel threat of Herod. It is clear that Africans do care for humanity!
Africa remains a religious continent whose people have believed in the Almighty God for centuries. Queen Sheba had taught her compatriots about the Old Testament which she learnt from Israel. Since then, The Ark of the Covenant is in Ethiopia, in the city of Axum.
The son of queen Sheba, Manlike I, had followed her example and managed to bring the Ark of the Covenant of Moses to Africa, Ethiopia.
The history of the Ethiopian eunuch and the strong, well organized Law of Moses, and the religious practices and cultures in depth that exist in Ethiopia indicate that the Law of Moses used to be practiced in Ethiopia better than that of in Israel. Still this can be witnessed by studying culture and living style of Ethiopians.
It is in Alexandria, Egypt, where the Holy Bible was translated into non-Hebrew languages. These African translations are known as the "Translation of the Seventy Scholars". (‘Sebeka Likawunt’)
Holy Scripture indicates that like the ancient times in the Old Testament, Africans have the custom of worshiping by the law of conscience in the New Testament period.
The then Ethiopian king of kings, emperor Bazen, was one of the kings who went to Bethlehem to worship the child Jesus.
The Gospel tells us that it was an African, a man from Libya, named Simon of Cyrene took upon himself the Cross of Jesus as He was going to Golgotha.
And behold, an Ethiopian eunuch had come to Jerusalem in 34 AD to worship God in accordance with the Law of Moses. By the order of the Holy Spirit, the eunuch was baptized by Philip. Upon his return to Africa, the eunuch preached Christianity to his nation. Then Ethiopia became the second nation after Israel to believe in Christ; and the Ethiopian Church became the first Church in Africa.
Great stories of faith have marked the first centuries of Christianity in Africa because Africans have always lived a profound charity and a great devotion in the New Testament.
Africa is the region from where celebrated scholars and religious fathers , such as St. Augustinos, St. Tertulianos, St. Siprianos as well as St. Athnasius and St. Kerlos come from. These fathers are celebrated both in the continent and world wide.
St. Yared who has composed beautiful Church hymns and whom the world recognizes for his outstanding creativity, was also originally from Africa. St. Yared is a son of Ethiopia. St. Yared’s hymns are among the wonders of the world for which Ethiopia is known to the world. The deeds of all these Fathers characterize Africa.
According to scholars it is in Africa that the first Canon of the Holy Bible was defined.
History also reminds us of the martyrdom of Christians in North Africa when, their kind, a non-believer, raised the sword against them in the effort of completely destroy Christianity. At the same time Christians who were mistreated and persecuted in different parts of the world came to Africa, especially to Ethiopia and have lived in peace in the region.
Devoted Ethiopians have also demonstrated their outstanding hospitality to the nine Saints and other tens of thousands of Christians who were persecuted from Eastern Europe and came to Africa in groups. The residences and the tombs of those persecuted Christians have been kept as sacred shrines in various parts of Ethiopia.
In Africa and in Ethiopia we have pieces of the Holy Cross. The right part of the Cross has been kept in Ethiopia, in a place called Goshen Mountain.
The Cross of Christ was carried also by the Christians of Africa. I am thinking about my Church that recently suffered a hard persecution during the communist dictatorship, with many new martyrs among whom the Patriarch Theophilos, and before him, Abuna Petros, during the colonial period. I myself, then a bishop, spent long years in jail before being exiled. When I became Patriarch, after the end of communism, there was much to be rebuilt. This has been our work, through the help of God, the prayer of our monks and the generosity of the faithful.
Africa is a potentially wealthy continent, with fertile soil, natural resources, and a variety of plants and animal species. Africa has a suitable climate and possesses several precious minerals. For it has been a continent with many untapped natural resources, many have still their eyes on it. It is also undeniable that the civilization gains in other parts of the world is the result of labour and resource from Africa.
Africans have done such blessed works for the world. What has the world done for them?
Africa had been badly colonized and its resources have been exploited. The rich nations who developed exploiting African resources remember Africa only when they need something from it. They haven’t supported the continent in its struggle for the development at all.
Each and every nation of the continent have various problems and challenges. The problem could be social, political, economic, as well as spiritual.
While the living standard of the African peoples is lower than that of the rest of the world, there are some reasons why such poor living standards get worse and expand all over the continent. The lack of access to education is the major problem in which the youth as a result fail to get enough education. No country and people do achieve development and prosperity without education and knowledge.
As we all are well aware, the HIV/AIDS pandemic could not be averted despite relentless efforts. However, we should encourage all those experiences that show us how to heal and resist evil, to give hope by creating synergy and by providing to Africa the same treatments Europe itself has received. At the same time other kinds of diseases are currently threatening badly. We call the world to work in harmony in this regard. The Council of All African Churches is exerting efforts to curb the problems being occurred in the continent especially the chaos which extremists are creating. Religious leaders of Christianity and the faithful in general should join hands in this endeavour.
Africa is enchained by heavy global debts that both the current generation nor the future ones can bear.

In what way should we condemn the civil war that is usually fought by child soldiers who are also the victims of these tragic violent acts. How to condemn the overtly and covertly displacement and migration of people?
The International Human Rights Law clearly states that any person under the age of 18 cannot be a member of any fighting group because he is a ‘child’. However, some countries are currently forcing children under 18 into military service. This is a clear violation of human rights. Therefore, it is mandatory for leaders of African Churches to cry out as one voice that these behaviours have to stop at once.
Therefore, I would like to use the floor to urge all religious leaders to work for peace and protect the natural resources God gave us, and defend the life and innocence of children.
In a significant number of African countries, basic necessities such as food and potable water and shelter couldn’t be realized. Generally speaking, most Africans live in a situation where there is a shortage of most of the basic human necessities and services. Though Africa declared its freedom from colonialism long ago, there are still many circumstances which make it dependent on the rich countries. The enormous debt, the exploitation of its natural resources by few, the traditional agricultural practice and unsatisfactory introduction of modern agricultural systems, the dependency of its people on rain which impacted negatively in ensuring food security, migration and brain drain of its people greatly affecting the continent.
I am hopeful that as their Graces African cardinals and bishops had discussed this issue previously, today this great synod would discuss the issue and propose possible solutions.
I believe that we, religious leaders and Heads of Churches, have a very unique task and responsibility: to acknowledge and sustain, when we deem it necessary, the suggestions that come from the people, as, on the contrary, to reject them when they contradict the respect and love for Man, that has its roots in the Gospel.
Christians are expected to be messengers of change in bringing justice, peace, reconciliation and development. It is what I saw pursued with determination and humility by the Community of Sant’Egidio in all of Africa: fruits of peace and healing are possible, and they undermine all forms of violence, with the strength and the Christian intelligence of love. African religious leaders not only have to worry about the social works but also answer to the great spiritual needs of the women and men of Africa.
Apostleship and social works cannot be treated separately. Social work is the meaning of apostleship. Every word has to be translated in practice. Hence, after every word and promise, practical actions need to follow. Religious fathers are also expected to enhance the awareness of the public to honour human right, peace and justice. Society needs the teachings of their religious fathers in a bid to help them solve their problems in unity and to free themselves from being the target of a problem.
Thus leaders of African Churches, with the power of the Almighty God and the Holy Spirit, need to voice the language of the Church. It is also necessary to realize when, how and to whom to speak. This should be done for the safety of the Churches.
I am really very happy to participate to this Synod of the Catholic Church on Africa. I am an African. My Church is the oldest of Africa: a Church of Martyrs, Saints and monks. I carry my support as a friend and a brother to this endeavour of the Catholic Church for Africa. I thank His Holiness for the invitation and I wish to him a long life and a fruitful ministry.
Let us speak of the Gospel of Jesus Christ to the heart of the Africans and Jesus will return to Africa, as he did when he was a child together with the Virgin Mary. And peace, mercy and justice will come together with Jesus!
May God bless the Churches in Africa and their pastors! Amen!

[00014-02.07] [RE000] [Original text: English]


In apertura della Terza Congregazione Generale ha avuto luogo la prima votazione per l’elezione dei membri della Commissione per il Messaggio, presieduta per nomina pontificia da S. E. R. Mons. John Olorunfemi ONAIYEKAN, Arcivescovo di Abuja (NIGERIA) e dal Vice Presidente S. E. R. Mons. Youssef Ibrahim SARRAF, Vescovo di Le Caire dei Caldei (EGITTO). La votazione si svolta in forma elettronica.

L’uso della votazione in forma elettronica

Per la votazione in forma elettronica, i Padri sinodali adoperano un dispositivo - usato anche per il conteggio delle presenze - con cui possono essere effettuati due tipi di votazione: la votazione semplice e la votazione multipla.
Votazione semplice. Quando si vota per una sola mozione in cui si richiede un consenso si usano i tasti "PLACET", "NON PLACET", "ABSTINEO" o "PLACET IUXTA MODUM". Una volta effettuata la scelta, si conferma con il tasto verde "CONFIRMO".
Votazione multipla. Quando una votazione richiede una preferenza tra pi mozioni, si usano i tasti numerici premendo il tasto numerico corrispondente alla scelta e si conferma con il tasto "CONFIRMO". In caso di errore di digitazione, appare sul display la scritta "NoValido" sul display.
In caso di errore di digitazione, o se si voglia cambiare la scelta effettuata, si preme un tasto rosso "DELEO", si digita di nuovo la scelta e si conferma con il tasto verde "CONFIRMO". Questa operazione si pu ripetere fino a quando il Presidente decider che il tempo a disposizione scaduto.


Quindi, sono intervenuti i seguenti Padri:
- S. Em. R. Card. Angelo SODANO, Decano del Collegio Cardinalizio (CITTÀ DEL VATICANO)
- S. Em. R. Card. Polycarp PENGO, Arcivescovo di Dar-es-Salaam, Presidente del Simposio di Conferenze Episcopali di Africa e Madagascar (S.E.C.A.M.) (TANZANIA)
- S. E. R. Mons. Lucas ABADAMLOORA, Vescovo di Navrongo-Bolgatanga, Presidente della Conferenza Episcopale (GHANA)
- S. E. R. Mons. Fid le AGBATCHI, Arcivescovo di Parakou (BENIN)
- S. Em. R. Card. Franc RODÉ, C.M., Prefetto della Congregazione per gli Istituti di vita consacrata e le Societ di vita apostolica (CITTÀ DEL VATICANO)
- S. E. R. Mons. Maroun Elias LAHHAM, Vescovo di Tunisi (TUNISIA)
- S. E. R. Mons. Simon-Victor TONYÉ BAKOT, Arcivescovo di Yaoundé, Presidente della Conferenza Episcopale (CAMERUN)

Diamo qui di seguito i riassunti degli interventi:

- S. Em. R. Card. Angelo SODANO, Decano del Collegio Cardinalizio (CITTÀ DEL VATICANO)

Il 15 settembre del 1965 il compianto Papa Paolo VI istituiva un nuovo organismo di comunione ecclesiale tra i Vescovi ed il Successore di Pietro. E' il nostro "Synodus Episcoporum ".
1. Quest'Istituzione è ormai diventata adulta con i suoi 44 anni di vita e mi sembra che le sue assemblee (finora ben 22) abbiano contribuito grandemente ai fini specifici che il Legislatore le aveva attribuito, nel solco indicato dal Concilio Ecumenico Vaticano II. Sono i fini che il nuovo Codice di Diritto Canonico, nel 1993, ha poi così sintetizzato nei seguenti tre:
a. favorire una stretta unione fra il Romano Pontefice ed i Vescovi;
b. prestare aiuto alla missione del Romano Pontefice;
c. studiare congiuntamente i problemi riguardanti l'attività della Chiesa nel Mondo (Can. 342).
Personalmente sono stato testimone della grande importanza di tali incontri, avendo partecipato alle ultime 12 Assemblee Sinodali, alcune generali ed altre speciali.
Ora il Santo Padre ha voluto nuovamente invitarmi ad essere membro del Sinodo, quasi in rappresentanza del Collegio Cardinalizio, l'altra millenaria Istituzione ecclesiale che è parimenti chiamata ad assistere il Romano Pontefice nella sua missione di Pastore della Chiesa universale (cfr. Can. 349).
Certo, fra di noi vi sono già vari Confratelli Cardinali, provenienti soprattutto dall'Africa. Sono però lieto di poter qui rappresentare simbolicamente tutti i 185 Cardinali del mondo intero, che in questo momento ci sono vicini con la loro preghiera e con il loro comune impegno apostolico.
2. Ogni Sinodo, come ogni Concistoro, è così destinato ad essere un momento di intensa comunione ecclesiale. In tale contesto, vorrei accennare al Cap. IV del nostro "Instrumentum laboris", là ove si parla delle persone e delle istituzioni cattoliche chiamate ad operare nella realtà africana, in favore della riconciliazione, della giustizia e della pace. In tale capitolo si sottolinea la necessità della collaborazione dei Vescovi con le Conferenze Episcopali e di queste con il Simposio delle Conferenze dell'Africa e del Madagascar.
Sarà però bene ricordare che, in primo luogo, v'è la necessità di una stretta collaborazione, con la Sede Apostolica, e cioè con il Romano Pontefice ed i suoi Collaboratori.
Come è noto, nei vari Paesi d'Africa vi sono poi anche i Rappresentanti Pontifici: sono 26 generosi Nunzi Apostolici che mantengono i contatti con i Vescovi del Continente ed instaurano un dialogo costruttivo anche con le Autorità Civili, per favorire la libertà della Chiesa e contribuire all'opera di riconciliazione, di giustizia e di pace: le tre finalità di questo Sinodo.
Ricordando qui la missione dei Rappresentanti Pontifici, vorrei anche rendere omaggio dinnanzi a voi al compianto Nunzio Apostolico Mons. Michael Courtney, che fu barbaramente assassinato in Burundi il 29 dicembre del 2003, proprio mentre si interessava per la riconciliazione fra i differenti gruppi etnici del Paese. Purtroppo egli dovette pagare con il sangue il suo abnegato servizio per la pacificazione di quella Regione.
3. Proprio per questo, ho notato con piacere che il tema della riconciliazione ha addirittura la priorità fra i tre grandi temi da studiare in questo Sinodo: riconciliazione, giustizia e pace.
In realtà, oggi vediamo più chiaramente l'enormità dei disastri provocati dal nazionalismo e dall'esaltazione del concetto di razza. Noi qui in Europa ne abbiamo fatto una triste esperienza nel corso dei secoli, fino a giungere all'ultima guerra mondiale, che in cinque anni provocò ben 55 milioni di morti!
Ora dobbiamo tutti lavorare perché tali tragedie del passato non si verifichino più. Come dimenticare che anche in Africa la furia omicida fra differenti gruppi etnici ha sconvolto interi Paesi? Basterebbe pensare al Rwanda ed ai Paesi limitrofi! Nel 1994 e negli anni successivi l'ideologia nazionalista giunse a provocare più di 800.000 morti, fra i quali tre membri generosi dell'Episcopato, con altri membri del clero e di varie congregazioni religiose.
Credo che dovremo ripetere a tutti, con maggiore insistenza, che l'amore alla propria Nazione (in concreto, al proprio popolo, alla propria gente) è certo un dovere del cristiano, ma dovremo anche aggiungere che la deviazione del nazionalismo è totalmente anticristiana. Certo il concetto di Nazione è molto nobile. Esso si è formato in ambiente cristiano, a giudizio di molti storici, dato che nell'antichità prevalevano piuttosto le figure della piccola tribù, da una parte, e del vasto Impero, dall'altra. Il Cristianesimo ha favorito invece l'aggregazione delle genti di una determinata regione, dando vita al concetto di popolo o Nazione, con una propria specifica identità culturale. Il Cristianesimo ha però sempre condannato ogni deformazione di tale concetto di Nazione, una deformazione che sovente cadeva nel nazionalismo o addirittura nel razzismo, vera negazione dell'universalismo cristiano. In realtà, i due principi basilari della convivenza umana cristiana sono sempre stati i seguenti: la dignità di ogni persona umana, da una parte, e l'unità del genere umano, dall'altra. Sono i due confini invalicabili, entro i quali possono poi evolversi i vari concetti di Nazione, a seconda dei tempi e dei luoghi. Ed in realtà vediamo oggi in Europa che molte Nazioni vanno integrandosi, ai fini di una convivenza più solidaria, e ciò con l'appoggio degli Episcopati locali e della stessa Sede Apostolica.
4. Concludendo, vorrei dire che le attuali 53 Nazioni africane avranno un grande avvenire, nel concerto delle 192 Nazioni che compongono oggi l'intera famiglia umana, se sapranno superare le loro divisioni e cooperare congiuntamente per il progresso materiale e spirituale dei loro popoli. Da parte sua, questo Sinodo vuole dimostrare ancora una volta ai nostri fratelli e sorelle dell'Africa che la Chiesa è loro vicina e vuole aiutarli nella loro missione di essere artefici di riconciliazione, di giustizia e di pace in tutto il Continente.

[00024-01.05] [IN001] [Testo originale: italiano]

- S. Em. R. Card. Polycarp PENGO, Arcivescovo di Dar-es-Salaam, Presidente del Simposio di Conferenze Episcopali di Africa e Madagascar (S.E.C.A.M.) (TANZANIA)

The theme of this Synod is of great urgency today for the Church in Africa. In order to develop and deepen the theme as required, questions like selfishness, greed for material wealth, ethnicity resulting in ethnic conflicts and others which are the root-causes of lack of peace in many Africans Societies must be confronted without fear or favour and be followed up with specific pastoral directives. The wars and conflicts affecting our continent are dividing our people, sowing a culture of violence and destroying the spiritual, social and moral fabric of our societies. It is sad to have to state that there are allegations against some of us pastors being involved either through our omissions or even by direct commissions in these conflicts. In this Synod we must have the courage to denounce even against ourselves things like the misuse of the role and practice of authority, tribalism and ethnocentrism, political partisan of the religious leaders etc... The Church in Africa will not be able to speak with one voice about reconciliation, justice and peace if there is a clear lack of adequate unity and communion and appropriate responsibility for SECAM on the part of individual bishops and national as well as regional Episcopal conferences. We are in need of greater communion and pastoral solidarity within the Church in Africa.
It was planned that just before this Second Special Assembly, SECAM was to hold its 15th Plenary Assembly in Frascati on the theme "Self-reliance the Way Forward for the Church in Africa." Unfortunately and to our embarrassment the assembly had to be called off at the last minute due to lack of financial support from so many of the member Episcopal Conferences - all this while we are celebrating 40 years of SECAM.
It is my hope and prayer that this Synod leads every ne of us to greater commitment for SECAM!

[00026-02.03] [IN002] [Original text: English]

- S. E. R. Mons. Lucas ABADAMLOORA, Vescovo di Navrongo-Bolgatanga, Presidente della Conferenza Episcopale (GHANA)

Often we have political and economic roles and we must contribute to education and health issues in the light of one's faith. As an individual the Christian is coming from a distinct cultural background which may have some hard lines and it may be opposed to one's faith. Often the individual may find himself opposed by many factors, which as such do not allow him to do anything. It is obvious that the Christian belongs concurrently to the Church and society in its various dimensions. As such a multifaceted member with many fronts, he may sometimes find it difficult to know what to do and which front he should respect.
In the first Synodal Assembly we focused on the Church as the universal family of God. The Assembly set a number of conditions to add credibility to her witness: reconciliation, justice and peace. In this light it has therefore, recommended among other things: the formation of Christians in justice and peace, which is an assertion of the prophetic role of the Church. It touches on the following issues: a just salary for workers and the establishment of Justice and Peace Commissions.
The principles underlying the document Ecclesia in Africa stand out very clearly and have been quoted by many particular Churches as guidelines to their reflections. But particularly it does not touch the bottom of the matter. It is not the experience of many Bishops, priests and laity of Africa, who travel to the U.S.A. and Europe and some parts of the world. Our experience of the Church in Europe and America and even by some of our Brother Bishops and priests suggest that we are second class family members, or that we belong to a different Church. The impression is created that we need them but they do not need us. Theory of fraternity and community is strong but the practice is weak.
The dynamic of the Church which insists that the Church community be practically integrated in theory and practice in such a way that all belong and feel at home, should be continued even in this second synod. The present Synodal Assembly should consider it opportune to continue the dynamic of the preceding Synod. This is the case with not only the subjects to be discussed collegially but also the Christian perspective is required.
For this to happen, some suggest using the radio, the printed word and the new technologies of information and communication. Efforts should still be made to receive its message, which always remains pertinent and timely.

[00025-02.03] [IN003] [Original text: English]

- S. E. R. Mons. Fid le AGBATCHI, Arcivescovo di Parakou (BENIN)

Il apparaît clairement que la présente Assemblée constitue une heureuse réplique à celle de 1994. Si celle-ci s'était conclue par l'Exhortation post-synodale Ecclesia in Africa, celle-là exprime ainsi son thème : L'Eglise en Afrique au service de la Réconciliation, de la justice et de la paix. Cette formulation, si positive qu'elle soit, ne cherche pas à dissimuler les dissensions familiales, les tensions interethniques sur fond historique, les guerres et la corruption à grande échelle qui minent le Continent.
En poursuivant leurs bienfaits en faveur de ce continent, que les Pères synodaux voient donc, par-delà les aspects pratiques abondamment soulignés dans l'Instrumentum Laboris, comment fonder exégétiquement et théologiquement la réconciliation, la justice et la paix sur l'unique Dieu Trinité et sur son oeuvre au cours de la Révélation, depuis l'Ancien Testament jusqu'au jour du Fils de l'Homme. Une telle entreprise des Pères synodaux aiderait l'Afrique à prendre sa responsabilité historique devant l'Evangile qu'elle a reçu et qu'elle a le devoir de se donner en se situant résolument dans la dynamique de la metanoia. Cette responsabilité la conduirait à se libérer de la peur.
De fait, l'Afrique a peur et vit de peur. Gardant jalousement pour elle les conclusions de ses découvertes sur le monde et la nature, elle se laisse naturellement aller à la méfiance, au soupçon, à l'attitude d'auto-défense, à l'agression, au charlatanisme, à la divination, à l'occultisme et au syncrétisme, autant de choses qui contribuent à obnubiler la recherche du vrai Dieu pendant des millénaires. Combien est attendu alors sur ce continent, mère de tous, l'éclat plus radieux encore de la lumière du Christ mort et ressuscité ! Ce que je souhaite à ce Synode, c'est un avenir pascal et, après ses souffrances, la résurrection de l'Afrique.

[00027-03.02] [IN004] [Texte original: français]

- S. Em. R. Card. Franc RODÉ, C.M., Prefetto della Congregazione per gli Istituti di vita consacrata e le Societ di vita apostolica (CITT DEL VATICANO)

L'Instrumentum laboris, al n. 113, rileva la "forte crescita delle vocazioni" religiose
"segno del dinamismo della Chiesa in Africa" e insieme l'energia spirituale che proviene
dai Monasteri di vita contemplativa.
I Vescovi africani in visita ad limina testimoniano l'insostituibile impegno apostolico e missionario dei consacrati, uomini e donne, che offrono la propria vita per il Vangelo. La presenza dei consacrati/e è ancora oggi assolutamente predominante, in modo particolare nel campo della salute, dell'insegnamento e della carità.
Questo impegno encomiabile non può non tener conto delle grandi sfide della Chiesa in Africa, anzitutto del discernimento vocazionale e della formazione iniziale e permanente. La vita consacrata in Africa ha quindi bisogno di formatori e formatrici preparati e, insieme ad essi, di una comunità educante: la testimonianza di vita religiosa delle Comunità, la fedeltà ai consigli evangelici, alle Costituzioni e al carisma proprio, rappresentano una condizione indispensabile per formare veri discepoli di Cristo.
I religiosi e le religiose africani, inoltre, sono chiamati a vivere in pienezza il valore e la bellezza dei consigli evangelici, in una cultura in cui è difficile essere testimoni di povertà, obbedienza e castità, vissuti liberamente e per amore.
Le Conferenze dei Superiori Maggiori a livello nazionale e due organismi internazionali si occupano dell'animazione dei consacrati e delle consacrate africane e rappresentano un valido strumento per il dialogo con i Vescovi.

[00028-01.05] [IN005] [Testo originale: italiano]

- S. E. R. Mons. Maroun Elias LAHHAM, Vescovo di Tunis (TUNISIA)

Mon intervention est au sujet des relations avec l'Islam en Afrique. Le premier point à noter est que l'Instrumentum laboris parle de l'Islam dans un seul paragraphe (102), en des termes génériques et qui touchent l'Islam en Afrique subsaharienne. Or, la très grande majorité des musulmans africains vit en Afrique du Nord, zone géographique totalement absente dans l’Instrumentum laboris. Un autre point est que près de 80% des 350 millions d'arabes musulmans vivent dans les pays de l'Afrique du nord.
Ceci pour dire que les rapports islamo-chrétiens en Afrique du Nord sont différents de ceux de l'Europe et de l'Afrique subsaharienne, et même des pays arabes du Moyen Orient. Ce survol des Églises de l'Afrique du Nord lorsqu'on parle de l'Afrique, et surtout de l'Islam nous surprend; nous l'avons fait savoir aux instances compétentes.
La spécificité des relations islamo-chrétiennes dans les Églises de l'Afrique du Nord peut enrichir les expériences de dialogue vécues ailleurs (en Europe ou en Afrique subsaharienne) et désamorcer les réactions de peur et de refus de l'Islam qu'on commence à ressentir dans certains pays. Nous savons tous que la peur est une mauvaise conseillère.
En quoi consiste la spécificité de l'expérience des Églises de l'Afrique du Nord?
- C'est une Église de la rencontre. Même si elle n'a pas toute la liberté qu'elle souhaiterait, elle n'est pas persécutée.
- C'est une Église qui vit dans des pays musulmans à presque 100%, et où l'écrasante majorité de ses fidèles est composée d'étrangers qui ne restent, pour la plupart, que quelques années.
- C'est une Église qui, depuis l'indépendance des pays de l'Afrique du Nord, s'est fortement engagée dans le service humain, social, culturel et éducatif des pays qui l'accueillent.
- C'est une Église qui jouit d'une marge assez large de liberté pour l'exercice du culte chrétien pour les milliers de ses fidèles, en Tunisie par exemple.
- C'est une Église qui vit dans des pays musulmans où il y a un début de mouvement de pensée critique à l'égard d'un Islam rigoriste et fanatique. Il y a même une école “maghrébine” d'étude rationnelle des textes et des traditions musulmanes.
- La collaboration de l'Église est souvent sollicitée dans cette nouvelle manière de penser et de vivre l'Islam. Cette sollicitation est demandée à des prêtres ou des évêques qui ont passé plusieurs années dans les pays du Maghreb, et elle s'est accrue depuis la nomination d'évêques arabes dans certains sièges épiscopaux.
Deux propositions :
- Que le synode pour le Moyen Orient prévu pour octobre 2010 comprenne aussi les diocèses de l'Afrique du Nord, surtout en ce qui concerne les minorités chrétiennes et les rapports et le dialogue avec l'Islam.
- Un colloque sur l'Islam en Afrique et qui tienne compte de la variété des expériences africaines, allant de Tunis jusqu'à Johannesburg.

[00029-03.03] [IN006] [Texte original: français]

- S. E. R. Mons. Simon-Victor TONYÉ BAKOT, Arcivescovo di Yaoundé, Presidente della Conferenza Episcopale (CAMERUN)

Les bantou du Sud-Cameroun attachent une importance particulière à la vie en communauté. On peut en être coupé suite à une faute grave et chercher à retrouver la communion avec tous. C'est le sens du pardon donné ou reçu selon qu'on a été offensé ou coupable d'une faute.
On y arrive par un rituel dont les étapes essentielles sont les suivantes: la tenue de la palabre, la confession publique, les paroles rituelles d'octroi de pardon, la réconciliation et le repas communautaire. C'est ce que nous appelons culture de la paix et de la réconciliation. Le groupe clanique sait la rétablir chaque fois que la communauté se trouve en déséquilibre.
L'eucharistie, source et sommet de la vie chrétienne, promeut la paix et la réconciliation, mais n'a pas encore atteint la même capacité de conversion entre les chrétiens qui y participent puisque le baiser de paix offert pendant la messe révèle des discordances assez nettes entre les fidèles. On peut même tourner le dos à celui qui vous offre la paix.
Une bonne catéchèse appropriée est à entreprendre par les pasteurs pour faire saisir à tous qu'étant devenus frères et soeurs de sang, puisque le même sang du Christ pris en communion coule dans nos veines, nous devrions comprendre que ce sang nous purifie de toutes nos souillures et devrait parler plus fort que la tradition clanique. Hélas, ce n'est pas encore le cas. Il faudrait y tendre de plus en plus.

[00030-03.03] [IN007] [Texte original: français]

Inoltre sono intervenuti i seguenti Padri, dei quali non abbiamo ricevuto i riassunti prima della chiusura del presente Bollettino. Pubblicheremo i riassunti nel prossimo numero del Bollettino.

- S.Em.R. Card. Zenon GROCHOLEWSKI, Prefetto della Congregazione per l'Educazione Cattolica (CITT DEL VATICANO)
- S. Em. R. Card. Emmanuel WAMALA, Arcivescovo emerito di Kampala (UGANDA)
- S. E. R. Mons. Vincent LANDEL, S.C.I. di Béth., Arcivescovo di Rabat, Presidente della Conferenza Episcopale Conférence Episcopale Régionale du Nord de l'Afrique (C.E.R.N.A.) (MAROCCO)
- S. E. R. Mons. Jean-Noël DIOUF, Vescovo di Tambacounda, Presidente della Conferenza Episcopale (SENEGAL)
- S. E. R. Mons. Giorgio BERTIN, O.F.M., Vescovo di Djibouti, Amministratore Apostolico "ad nutum Sanct Sedis" di Mogadiscio (SOMALIA)
- S. E. R. Mons. Michael Dixon BHASERA, Vescovo di Masvingo (ZIMBABWE)
- S. E. R. Mons. Sithembele Anton SIPUKA, Vescovo di Umtata (SUDAFRICA)
- S. E. R. Mons. Jean MBARGA, Vescovo di Ebolowa (CAMERUN)
- S. E. R. Mons. Thomas KABORÉ, Vescovo di Kaya (BURKINA FASO)


- "POOL"


Una delegazione di padri sinodali sarà ricevuta in Campidoglio dal sindaco di Roma, on. Gianni Alemanno. L'incontro previsto per dopodomani, 7 ottobre 2009 alle ore 9:30, in vista della giornata che il Comune di Roma dedicherà all'Africa. Il prossimo 19 ottobre, infatti, previsto un Convegno nella Sala della Protomoteca in Campidoglio (dalle ore 9 alle ore 13), che avrà per tema "Africa: quale partnership per la riconciliazione, la giustizia e la pace?". In serata, inoltre, un concerto-recital (alle ore 21) presso l'Auditorium della Conciliazione, dal titolo "Africa: Croce in mezzo al mare".

I partecipanti alla II Assemblea Speciale per l'Africa del Sinodo dei Vescovi, assisteranno al concerto "I giovani contro la guerra - 1939-2009", previsto giovedì 8 ottobre 2009 alle ore 18:30 presso l'Auditorium della Conciliazione di Roma, alla presenza del Santo Padre Benedetto XVI. L'evento, in occasione del 70° anniversario dallo scoppio della Seconda Guerra Mondiale, promosso dal Pontificio Consiglio per la Promozione dell'Unità dei Cristiani e dalla Commissione per i Rapporti Religiosi con l'Ebraismo, dall'Ambasciata tedesca presso la Santa Sede e dal KulturForum di Mainau. Patrocina il Comitato Ebraico Internazionale per le Consultazioni Interreligiose. Finanziano enti italiani e tedeschi. L'orchestra composta da giovani musicisti provenienti da 10 nazioni, proporr brani musicali di Gustav Mahler e di Felix Mendelssohn Bartholdy, entrambi compositori ebrei di nascita, poi battezzati. Mahler e Mendelssohn, rispettivamente cattolico e protestante, sperimentarono l'antisemitismo. Per l'occasione, la Congregazione Generale del pomeriggio, sarà sospesa alle ore 17:00.

[00023-01.05] [00000] [Testo originale: italiano]


La seconda Conferenza Stampa sui lavori sinodali (con la traduzione simultanea in italiano, inglese, francese e portoghese) si terrà nell’Aula Giovanni Paolo II della Sala Stampa della Santa Sede mercoledì 14 ottobre 2009 (dopo la Relatio post disceptationem), alle ore 12.45 orientativamente.

I nominativi dei partecipanti saranno comunicati appena possibile.

I Signori operatori audiovisivi (cameramen e tecnici) e fotoreporter sono pregati di rivolgersi per il permesso di accesso al Pontificio Consiglio per le Comunicazioni Sociali.

Le successive Conferenze Stampa si terranno:
- Venerdì 23 ottobre 2009 (dopo il Nuntius)
- Sabato 24 ottobre 2009 (dopo l’Elenchus finalis propositionem)


Il secondo "Briefing" per i gruppi linguistici si terrà (nei luoghi e con gli Addetti Stampa indicati nel Bolletino N. 2) domani, mercoledì 7 ottobre 2009 alle ore 13.10 circa. Si ricorda che gli operatori audiovisivi (cameramen e tecnici) e i fotoreporter sono pregati di rivolgersi al Pontificio Consiglio delle Comunicazioni Sociali per il permesso di accesso (molto ristretto).

I prossimi "Briefing" avranno luogo, orientativamente alle ore 13.10:
- Giovedì 8 ottobre 2009
- Venerdì 9 ottobre 2009
- Sabato 10 ottobre 2009
- Lunedì 12 ottobre 2009
- Martedì 13 ottobre 2009
- Giovedì 15 ottobre 2009
- Sabato 17 ottobre 2009
- Martedì 20 ottobre 2009


Si prevedono "pool" di giornalisti accreditati per accedere all’Aula del Sinodo, in linea di massima per la preghiera di apertura delle Congregazioni Generali antemeridiane, nei giorni seguenti:
- Giovedì 8 ottobre 2009
- Venerdì 9 ottobre 2009
- Sabato 10 ottobre 2009
- Lunedì 12 ottobre 2009- Martedì 13 ottobre 2009
- Giovedì 15 ottobre 2009
- Sabato 17 ottobre 2009
- Martedì 20 ottobre 2009
- Venerdì 23 ottobre 2009
- Sabato 24 ottobre 2009

Nell’Ufficio Informazioni e Accreditamenti della Sala Stampa della Santa Sede (all’ingresso, a destra) saranno messe a disposizione dei redattori le liste d’iscrizione ai "pool".

Per i "pool" i fotoreporter e gli operatori TV sono pregati di rivolgersi al Pontificio Consiglio delle Comunicazioni Sociali.

I partecipanti ai "pool" sono pregati di trovarsi alle ore 08.30 nel Settore Stampa, allestito all’esterno di fronte all’ingresso dell’Aula Paolo VI, da dove saranno accompagnati da un officiale della Sala Stampa della Santa Sede (per i redattori) e del Pontificio Consiglio per le Comunicazioni Sociali (per i fotoreporter e troupe TV). richiesto un abbigliamento confacente la circostanza.


L'ottavo numero del Bollettino - con i riassunti degli interventi pronunciati in Aula dai Padri sinodali nella Quarta Congregazione Generale - sarà pubblicato all’apertura della Quinta Congregazione Generale di mercoledì 7 ottobre 2009.


Saranno trasmesse in diretta sui monitor nella Sala delle telecomunicazioni, nella Sala dei giornalisti e nell’Aula Giovanni Paolo II della Sala Stampa della Santa Sede:
- Sabato 10 ottobre 2009 (ore 18.00): Preghiera del Rosario con gli Universitari degli Atenei Romani (Aula Paolo VI)
- Domenica 11 ottobre 2009 (ore 10.00): Solenne Concelebrazione Eucaristica con Canonizzazione (Piazza San Pietro)
- Martedì 13 ottobre 2009 (ore 09.00): Parte della Congregazione Generale in cui viene svolta la Relatio post disceptationem
- Domenica 25 ottobre 2009 (ore 09.30): Solenne Concelebrazione della Santa Messa a conclusione del Sinodo (Basilica di San Pietro)

Eventuali variazioni saranno pubblicate appena possibile.


Durante il periodo sinodale sarà in funzione un notiziario telefonico:
- +39-06-698.19 con il Bollettino ordinario della Sala Stampa della Santa Sede;
- +39-06-698.84051 con il Bollettino del Sinodo dei Vescovi, antimeridiano;
- +39-06-698.84877 con il Bollettino del Sinodo dei Vescovi, pomeridiano.


La Sala Stampa della Santa Sede, in occasione della II Assemblea Speciale per l’Africa del Sinodo dei Vescovi resterà aperta dal 2 al 25 ottobre 2009 secondo il seguente orario:- Fino a venerdì 9 ottobre: ore 09.00 - 16.00
- Sabato 10 ottobre: ore 09.00-19.00
- Domenica 11 ottobre: ore 09.00 - 13.00
- Lunedì 12 ottobre: ore 09.00 - 16.00
- Martedì 13 ottobre: ore 09.00 - 20.00
- Da mercoledì 14 ottobre a sabato 17 ottobre: ore 09.00 - 16.00
- Domenica 18 ottobre: ore 11.00 - 13.00
- Da lunedì 19 ottobre a sabato 24 ottobre: ore 09.00 - 16.00
- Domenica 25 ottobre: ore 09.00 - 13.00

Il personale dell’Ufficio informazioni e accreditamento sar a disposizione (nell’ingresso a destra):
- Lunedì -Venerdì : ore 09.00-15.00
- Sabato: ore 09.00-14.00

Eventuali cambiamenti saranno comunicati appena possibile, tramite annuncio nella bacheca della Sala dei giornalisti nella Sala Stampa della Santa Sede, nel Bollettino informativo della Commissione per l’informazione della II Assemblea Speciale per l’Africa del Sinodo dei Vescovi e nell’area Comunicazioni di servizio del sito Internet della Santa Sede.


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- Indice Bollettino Synodus Episcoporum - II Assemblea Speciale per l'Africa - 2009
  [Plurilingue, Francese, Inglese, Italiano, Portoghese, Spagnolo]

- Indice Sala Stampa della Santa Sede
[Francese, Inglese, Italiano, Portoghese, Spagnolo, Tedesco]