The Holy See
back up
Search
riga

PONTIFICIO CONSIGLIO DELLA GIUSTIZIA E DELLA PACE

 

* Nguyên tác:
Compendium of the Social Doctrine of the Church
Copyright 2004
Libereria Editrice Vaticana
* Được sự chấp thuận của Nhà Xuất Bản

 

LỜI GIỚI THIỆU

 

Của Đức Hồng y Angelo Sodano,
Quốc Vụ Khanh
Bộ Trưởng Ngoại giao Toà Thánh Vatican
Phủ Quốc Vụ Khanh         Vatican, ngày 29-06-2004
N. 559.332
Kính gửi Đức Hồng y Renato Raffaele Martino,
Chủ tịch Hội đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh

 

Đức Hồng y kính mến,

Suốt ḍng lịch sử Giáo Hội và đặc biệt trong mấy thế kỷ gần đây, Giáo Hội – theo lời Đức Lêô XIII – đă không ngừng nói lên tiếng nói của ḿnh về những câu hỏi liên quan đến cuộc sống trong xă hội. Đức Thánh Cha Gioan Phaolô II đă tiếp tục công bố và cập nhật di sản về Học thuyết Xă hội Công giáo. Về phần ḿnh, ngài đă công bố ba thông điệp quan trọng – Laborem Exercens, Sollicitudo Rei Socialis và Centesimus Annus – tŕnh bày những bước cơ bản của tư tưởng Công giáo trong lĩnh vực này. Nhiều giám mục trên toàn thế giới trong giai đoạn gần đây đă đóng góp những hiểu biết sâu xa hơn về Học thuyết Xă hội Công giáo qua các công tŕnh của họ. Vô số những học giả trên các lục địa cũng vẫn đang làm như vậy.

1. V́ thế, chúng ta hy vọng rằng một bản tóm lược thu thập tất cả các chất liệu trên và tŕnh bày một cách hệ thống, sẽ giới thiệu những điều cơ bản của Học thuyết Xă hội Công giáo. Thật đáng ca ngợi khi Hội đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh đă đảm nhận nhiệm vụ này và đă cố gắng hết sức ḿnh cho công tŕnh trong những năm gần đây.

Tôi rất vui mừng khi thấy cuốn “Tóm lược Học thuyết Xă hội của Giáo hội Công giáo” được xuất bản, và cùng chia sẻ với Đức Hồng y niềm vui mừng được trao gửi tập sách đến tất cả tín hữu và những người thiện chí như một thứ lương thực cần thiết để phát triển nhân cách và tinh thần, cho mọi cá nhân và mọi cộng đồng.

2. Tài liệu này cũng tŕnh bày giá trị của Học thuyết Xă hội Công giáo như một phương tiện để rao giảng Tin Mừng (x. Centesimus Annus, 54), bởi v́ tài liệu này đặt con người và xă hội trong mối tương quan với ánh sáng Tin Mừng. Những nguyên tắc của Học thuyết Xă hội Công giáo đặt nền tảng trên luật tự nhiên, v́ thế được xác nhận và củng cố trong niềm tin của Giáo Hội nhờ Tin Mừng của Đức Kitô.

 Dưới ánh sáng soi đường như vậy, mọi người, nam cũng như nữ, trước hết được mời gọi tự khám phá chính ḿnh như những hữu thể siêu việt, trong mọi chiều hướng của cuộc sống, bao gồm tất cả những ǵ có liên quan đến mọi nội dung xă hội, kinh tế và chính trị. Niềm tin mang đến cho gia đ́nh một ư nghĩa đầy đủ, ư nghĩa này đặt nền tảng trên cuộc hôn nhân giữa một người nam và một người nữ để làm nên tế bào đầu tiên và vô cùng quan trọng của xă hội loài người. Hơn  nữa, chính niềm tin toả ánh sáng trên vinh quang của lao động, mà khi hoạt động của con người nhắm mục tiêu đem đến sự sung măn cho chính con người, th́ lao động này vừa chiếm vị trí ưu tiên so với vốn liếng tiền bạc con người bỏ ra và vừa xác định quyền lợi chính đáng của con người trong việc chia sẻ những thành tựu do lao động đó làm ra.

3. Qua bản Tóm lược này, chúng ta có thể thấy tầm quan trọng của các giá trị đạo đức đặt nền móng trên luật tự nhiên được ghi khắc trong lương tâm của con người; v́ thế, mỗi lương tâm con người bắt buộc phải nh́n nhận và tôn trọng luật tự nhiên này. Nhân loại ngày nay đi t́m một thứ công lư lớn hơn phù hợp với hiện tượng toàn cầu hoá; nhân loại có sự quan tâm sâu sắc về sinh thái và một sự quản lư đúng đắn đối với những công việc chung; nhân loại cũng cảm thấy cần phải bảo vệ những ư thức thuộc về dân tộc mà không mất đi tầm nh́n về con đường dẫn đến luật pháp và nhận thức về sự đoàn kết toàn thể gia đ́nh nhân loại. Thế giới lao động, đă thay đổi sâu xa nhờ những tiến bộ kỹ thuật hiện đại, đang giúp cho con người nhận ra những mức độ lạ lùng về mặt phẩm chất của lao động, nhưng tiếc thay cũng cho con người thấy những h́nh thức bất ổn mới, những phương thức bóc lột mới, và ngay cả sự nô lệ bên trong những xă hội được coi là giàu có sung túc. Tại những vùng khác nhau trên hành tinh này, mức sống sung túc tiếp tục phát triển, nhưng cũng vẫn có một sự gia tăng đầy sợ hăi con số những người rơi vào cảnh nghèo đói, và v́ nhiều lư do khác nhau, hố ngăn cách giữa những nước kém phát triển và những nước giàu đang càng ngày càng sâu thêm. Thị trường tự do tuy là một tiến tŕnh kinh tế với những khía cạnh tích cực, nhưng vẫn cho thấy những giới hạn của chính thị trường ấy. Mặt khác, t́nh yêu dành ưu tiên cho những người nghèo nói lên sự lựa chọn rất căn bản của Giáo Hội và Giáo Hội giới thiệu t́nh yêu thương đó cho tất cả mọi người thiện chí.

 V́ thế, rơ ràng là Giáo Hội phải làm cho tiếng nói của ḿnh vang dội đến mọi người về ‘những điều mới mẻ’ (res novae) tiêu biểu của thời hiện đại, bởi v́ Giáo Hội có nhiệm vụ mời gọi mọi người làm tất cả những ǵ có thể được để hướng đến một nền văn minh đúng nghĩa càng ngày càng nhắm tới sự phát triển toàn diện của con người trong t́nh liên đới.

4. Những vấn đề về xă hội và văn hoá hiện nay có liên quan đến tất cả anh chị em giáo dân,  như Công đồng Vatican II đă nhắc nhở chúng ta, để mời gọi họ đối diện với những vấn đề trần thế và hướng dẫn họ theo ư muốn của Thiên Chúa (x. Lumen Gentium, 31). V́ thế, chúng ta có thể hiểu một cách dễ dàng tầm quan trọng mang tính cơ bản của việc đào tạo giáo dân để cho sự thánh thiện từ cuộc sống của họ và sức mạnh qua những chứng tá của họ sẽ đóng góp vào sự tiến bộ của loài người. Tập tài liệu này nhắm mục tiêu giúp họ hoàn thành sứ mạng hằng ngày đó của ḿnh.

Hơn nữa, chúng ta cũng rất vui khi thấy nhiều phần được tŕnh bày trong sách này cũng đă được các Giáo hội khác, các Cộng đồng Giáo hội cũng như các Tôn giáo khác đón nhận. Bản văn đă được tŕnh bày theo một cách thức để giúp ích không những cho cộng đồng tín hữu Công giáo mà c̣n cho các thành phần ngoài Công giáo. Thật vậy, tất cả những ai cùng chia sẻ phép Thanh Tẩy với chúng ta, cũng như tín đồ của các Tôn giáo khác và tất cả mọi người thiện chí có thể t́m thấy, qua bản văn này, những cơ hội tốt để suy nghĩ và một động lực chung để phát triển toàn diện mỗi người và mọi người.

5. Đức Thánh Cha Gioan Phaolô II, trong khi hy vọng rằng tài liệu này sẽ giúp nhân loại t́m kiếm một cách tích cực cho công ích, đă cầu xin Thiên Chúa chúc lành cho tất cả những ai dừng lại để suy nghĩ về những giáo huấn của cuốn sách này. Với những lời chúc tốt đẹp nhất của cá nhân tôi dành cho sự thành công của cố gắng lớn lao này, tôi xin chúc mừng Đức Hồng y và những người cộng tác với Đức Hồng y trong Hội Đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh đă thực hiện công việc quan trọng này. Xin Đức Hồng y nhận nơi đây t́nh cảm kính trọng chân thành của tôi.

 

Trong Chúa Kitô,
Hồng y Angelo Sodano,
Bộ Trưởng Ngoại giao Toà Thánh

 

 

 

LỜI GIỚI THIỆU

Của Đức Hồng y Renato Raffaele Martino

Chủ tịch Hội đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh

Tôi vui mừng giới thiệu bản Tóm lược Học thuyết Xă hội của Giáo hội Công giáo, mà theo yêu cầu của Đức Thánh Cha, đă được soạn thảo để cung cấp một cái nh́n chính xác và toàn diện về những giáo huấn xă hội của Giáo Hội.

Những thực tế xă hội đang đổi thay so với sức mạnh của Tin Mừng, mà các anh chị em tín hữu như những chứng nhân cho Đức Giêsu Kitô đang phải đối mặt, luôn luôn là một thách đố, và vào đầu thiên niên kỷ thứ ba này, thử thách ấy vẫn c̣n tồn tại. Việc công bố Đức Giêsu Kitô, như là “Tin Mừng” đem lại sự cứu độ, t́nh yêu, công lư và hoà b́nh, không phải được thế giới hôm nay sẵn sàng đón nhận, nhưng lời công bố này c̣n bị phá huỷ bởi chiến tranh, nghèo đói và bất công. V́ lư do rất chính đáng đó mà mọi người trong thời đại ngày nay càng cần đến Tin Mừng hơn bao giờ hết: Tin Mừng của niềm tin để cứu thoát, của hy vọng để thắp sáng và của bác ái để yêu thương.

Giáo Hội hiểu rất rơ về nhân loại và khi cảm nghiệm được trước với niềm tin và với sự dấn thân tích cực, Giáo Hội vẫn luôn hướng về một “trời mới” và một “đất mới” (2 Pr 3,13) mà Giáo Hội muốn chỉ rơ cho từng con người để giúp họ sống đúng với ư nghĩa của đời ḿnh. “Gloria Dei vivens homo”: một khi con người sống trọn vẹn theo phẩm giá của ḿnh sẽ làm vinh danh Thiên Chúa, Đấng đă trao ban phẩm giá đó cho mỗi con người.

Những bài học sau đây trên hết nhằm mục đích duy tŕ và cổ vũ mọi hoạt động của người Kitô hữu về phương diện xă hội, đặc biệt là những hoạt động của các giáo dân có liên quan cụ thể đến các lĩnh vực này: Toàn bộ cuộc sống của họ phải được coi như một công tŕnh loan báo Tin Mừng mang lại những hiệu quả thiết thực. Mọi tín hữu trước hết phải học cách vâng lời Chúa với ḷng tin mạnh mẽ như thánh Phêrô đă làm: “Thưa Thầy, chúng con đă vất vả suốt đêm mà không bắt được ǵ. Nhưng vâng lời Thầy, con sẽ thả lưới” (Lc 5,5). Tất cả những độc giả “thiện chí” sẽ hiểu được các động lực thúc đẩy Giáo Hội mau mắn đưa ra học thuyết của ḿnh về phương diện xă hội, một lĩnh vực mà mới thoạt nh́n có vẻ như không thuộc về khả năng chuyên môn của Giáo Hội, và cũng chính những độc giả này sẽ hiểu tại sao Giáo Hội lại mạnh dạn đề cập, mạnh dạn đối thoại và hợp tác để phục vụ công ích.

Vị tiền nhiệm đáng kính của tôi, Đức cố Hồng y Phanxicô Xavier Nguyễn Văn Thuận (1928-2002), với sự khôn ngoan, sự kiên quyết và tầm nh́n xa trông rộng, đă thực hiện phần chuẩn bị phức tạp của tài liệu này; Chứng bệnh hiểm nghèo đă không cho ngài cơ hội hoàn thành phần kết thúc và xuất bản. Công việc trên đă được giao phó cho tôi và hôm nay dành cho tất cả những ai đọc quyển sách này, v́ thế công tŕnh này mang dấu ấn vị chứng nhân vĩ đại của Thập Giá, người đă có niềm tin mănh liệt trong những năm gian khổ của đất nước Việt Nam. Vị chứng nhân này sẽ thấu hiểu ḷng biết ơn của chúng ta đối với sự lao động quư báu, tràn ngập bởi t́nh yêu và sự tận tuỵ của ngài, và ngài sẽ chúc lành cho những ai biết dừng lại để suy tư khi đọc những trang sách này.

Tôi cầu xin lời chuyển cầu của Thánh Giuse, Người Bảo vệ Đấng Cứu Thế và cũng là Người Bạn đời của Đức Trinh Nữ Maria Diễm Phúc, là Thánh Bổn Mạng của Giáo Hội hoàn vũ và của Lao động, để tài liệu này đem đến muôn vàn kết quả trong cuộc sống của xă hội như một công cụ để loan báo Tin Mừng cũng như để xây dựng cho Công lư và Hoà b́nh.

Vatican, ngày 2-4-2004,

Ngày lễ nhớ Thánh Phanxicô Paola
GM.Giampaolo Crepaldi    HY.Renato Raffaele Martino

           Thư kư                                   Chủ tịch

 

LỜI NÓI ĐẦU

Cuốn Tóm lược Học thuyết Xă hội của Giáo hội Công giáo là công tŕnh tập thể của Uỷ ban Bác ái Xă hội thuộc Hội đồng Giám mục Việt Nam nhằm giới thiệu cho đồng bào Công giáo và không Công giáo những nguyên tắc nền tảng và đường hướng hoạt động của Giáo hội Công giáo trong lĩnh vực xă hội.

Để đạt được mục đích này, chúng tôi in nội dung cuốn sách thành hai ấn bản. Một ấn bản “Phổ thông” dành cho quảng đại độc giả và một ấn bản tạm gọi là “đầy đủ”, có thêm phần tra cứu, dành cho những độc giả nào muốn tham khảo, đối chiếu chi tiết về nội dung Học thuyết Xă hội Công giáo. Nội dung ấn bản Phổ thông là các phần chính văn gồm Nhập đề và 12 chương sách, kèm thêm 1232 số chú thích của bản gốc Anh ngữ. Ấn bản đầy đủ gồm tất cả nội dung của ấn bản Phổ thông cộng thêm các phần: Mục lục Tham khảo về Thánh Kinh và các Văn kiện như Công đồng Vatican II, các Thông điệp, Tông thư, Tông huấn, Sứ điệp của các giáo hoàng, các Huấn thị của các Bộ, Hội đồng Giáo hoàng và các Văn kiện khác; Mục lục H́nh ảnh và Mục lục Phân tích Chủ đề.

Chúng tôi cũng xin lưu ư rằng cuốn sách này dù đă dài hơn 400 trang nhưng chỉ vẫn là bản tóm lược, nghĩa là mới chỉ nêu lên những điểm chính và quan trọng nhất trong học thuyết xă hội Công giáo, để quư độc giả có một cái nh́n tổng thể chứ chưa phải là bản tŕnh bày đầy đủ toàn bộ học thuyết. Hy vọng trong tương lai chúng ta sẽ có bộ sách trọn vẹn này.

Cũng v́ mục đích muốn phổ biến cuốn sách cho quảng đại độc giả Việt Nam trong và ngoài Công giáo, cũng như để giúp cho độc giả dễ tiếp thu một bản văn tương đối khô khan và có tính chuyên đề, ngoài việc cố gắng dùng các từ ngữ phổ thông - không quá chuyên môn cũng không quá riêng biệt của Công giáo, ngoại trừ một số từ ngữ chưa có trong cuốn từ điển hiện nay - chúng tôi c̣n đưa vào một số h́nh ảnh minh hoạ, vừa để làm vui mắt độc giả vừa để tạo chất liệu cho các độc giả suy nghĩ thêm theo từng chủ đề. Các h́nh ảnh này đều ghi xuất xứ. Chúng tôi xin cám ơn các tác giả ảnh đă cho phép chúng tôi được sử dụng những h́nh ảnh trong cuốn sách hoàn toàn mang tính xây dựng nhân bản và vô vị lợi này.

Trong quá tŕnh thực hiện cuốn sách, chúng tôi đă nhận được sự giúp đỡ tận t́nh của Thầy Trần Bá Nguyệt và tập thể bè bạn đă chuẩn bị cho phần dịch thuật sơ khởi như: Quư Thầy Lê Mạnh Hà, Nguyễn Văn Khi, Phan Năng Huân, Hà Kim Phước, Nguyễn Hoàng Quy, thuộc Trường Đại học Nông Lâm, TP. HCM, Thầy Phạm Hữu Giáo thuộc trường Đại học Khoa học và Xă hội Nhân Văn, TP. HCM, Thầy Từ Việt Hùng thuộc Trường Đại học Bách Khoa, TP. HCM, Bác sĩ Đỗ Thông, Lm. Trần Đ́nh Long, thuộc ḍng Thánh Thể, Ông Nguyễn Chính Kết, Ông Lê Hùng Sơn và nhiều anh chị em tín hữu trong các ngành chuyên môn. Chúng tôi chân thành cảm tạ sự đóng góp quư báu của tất cả anh chị em cho tập sách này.

Chúng tôi cũng hết ḷng cám ơn Nhà Xuất bản Tôn Giáo, các cơ quan ban ngành đă tận t́nh giúp đỡ và tạo thuận lợi cho chúng tôi xuất bản cuốn sách này. Hành động nhiệt t́nh này nói lên sự cởi mở và quan tâm của những người đang nắm quyền hành của đất nước để cùng cộng tác với mọi người trong việc phục vụ công ích của quốc gia và toàn thể gia đ́nh nhân loại.

Trong quá tŕnh dịch thuật và thực hiện cuốn sách này, chắc chắn không thể tránh khỏi những sai sót ngoài ư muốn. Chúng tôi rất mong quư độc giả thông cảm và tích cực góp ư để cuốn sách được hoàn chỉnh hơn trong những lần tái bản sau này.

Sau cùng, xin quư độc giả cùng chúng tôi dâng lời tạ ơn Thiên Chúa v́ Ngài đă cho chúng ta được gặp gỡ nhau và gặp gỡ Ngài qua cuốn sách này. Kính chúc quư độc giả an mạnh và tràn đầy ơn Chúa để chúng ta cùng nhau xây dựng một nền văn hoá sự sống và một nền văn minh t́nh yêu cho xă hội loài người.

Thay mặt Ban Dịch thuật và Thực hiện
Lm. Antôn Nguyễn Ngọc Sơn



BẢNG CHỮ VIẾT TẮT

 

 

a                      in articulo
AAS                Acta Apostolicae Sedis (Văn kiện Tông Toà) từ năm 1909
                        trở đi.
ASS                 Acta Sanctae Sedis (Văn kiện Toà Thánh) từ năm 1865-
                        1908
C                     Corpore articuli
CĐ                  Công Đồng
Ch                   Chương
DS                   H. Denzinger-A.Schonmetzer. Enchiridion Symbolorum
                        definitionum et declarationum de rebus fidei et morum –
                        Sách chỉ nam các tín điều, tuyên ngôn về đức tin và luân
                        lư.
Ed                   Edita
Ibid.                Ibidem (như trên)
I                      Prima Pars Summae Theologiae Bộ Tổng luận Thần học,
                        quyển I
I-II                   Prima Secundae Partis Summae Theologiae Bộ Tổng luận
                        Thần học, Phần I của quyển II
II-II                  Secunda Secundae Partis Summae Theologiae Bộ Tổng
                        luận Thần học, Phần II của quyển II
III                    Tertia Pars Summae Theologiae Bộ Tổng luận Thần học,
                        quyển III
PG                   Patrologia Graeca (Giáo phụ Hy Lạp) (J.P. Migne)
PL                   Patrologia Latina (Giáo phụ Latinh) (J.P. Migne)
q                      quaestio
r                       trang
tt                      tiếp theo
x.                     xem


KƯ HIỆU CÁC SÁCH THÁNH KINH

THEO THỨ TỰ CHỮ CÁI

NHẬP ĐỀ

MỘT NỀN NHÂN BẢN

TOÀN DIỆN VÀ LIÊN ĐỚI

a. Vào lúc khai nguyên Thiên Niên Kỷ Thứ Ba

1. Giáo Hội tiến vào Thiên Niên Kỷ Thứ Ba của kỷ nguyên Kitô giáo như một đoàn dân lữ hành, dưới sự hướng dẫn của Đức Kitô, vị “Mục Tử cao cả” (Dt 13,20). Người là “Cửa Thánh” (x. Ga 10,9) mà chúng ta đă bước qua trong Năm Toàn Xá 20001. Đức Giêsu Kitô chính là con đường, là sự thật và là sự sống (x. Ga 14,6): khi nh́n ngắm dung nhan Người, chúng ta càng thêm tin tưởng và hy vọng nơi Người, Vị Cứu Tinh duy nhất và cũng là mục tiêu duy nhất của lịch sử.

Giáo Hội tiếp tục ngỏ lời với mọi dân tộc và mọi quốc gia, v́ ơn cứu độ chỉ được ban cho con người nhân danh Đức Kitô. Sự cứu độ, mà Chúa Giêsu đă phải trả “bằng một giá đắt” (1 Cr 6,20; x. 1 Pr 1,18-19), được hoàn thành trong sự sống mới đang chờ trao cho người công chính sau khi họ chết. Nhưng sự cứu độ ấy cũng đang thâm nhập vào thế giới này qua các thực tại của kinh tế và lao động, công nghệ và truyền thông, xă hội và chính trị, cộng đồng quốc tế và các mối quan hệ giữa các nền văn hoá và giữa các dân tộc. “Đức Giêsu đến để mang ơn cứu độ toàn diện – một sự cứu độ bao trùm lên mỗi con người và toàn thể nhân loại, đồng thời mở ra một triển vọng rất kỳ diệu, là mọi người được nhận làm con Thiên Chúa”2.

2. Vào lúc khai nguyên Thiên Niên Kỷ Thứ Ba, Giáo Hội không mệt mỏi để công bố Tin Mừng mang ơn cứu độ và sự tự do đích thực đến cho các thực tại trần thế. Giáo Hội nhớ lời thánh Phaolô nói với môn đệ Timôthê của ḿnh: “Hăy rao giảng Lời Chúa, hăy lên tiếng, lúc thuận tiện cũng như lúc không thuận tiện; hăy biện bác, ngăm đe, khuyên nhủ với tất cả ḷng nhẫn nại và chủ tâm dạy dỗ. Thật vậy, sẽ đến thời người ta không c̣n chịu nghe giáo lư lành mạnh, nhưng theo những dục vọng của ḿnh mà kiếm hết thầy này đến thầy nọ, bởi ngứa tai muốn nghe. Họ sẽ ngoảnh tai đi không nghe chân lư, nhưng hướng về những chuyện hoang đường. Phần anh, hăy thận trọng trong mọi sự, hăy chịu đựng đau khổ, làm công việc của người loan báo Tin Mừng và chu toàn chức vụ của anh” (2 Tm 4,2-5).

3. Giáo Hội cũng cống hiến học thuyết xă hội của ḿnh cho những người bạn đồng hành với ḿnh, là mọi người hôm nay. Thật vậy, khi Giáo Hội “chu toàn sứ mạng công bố Tin Mừng là Giáo Hội làm chứng cho con người, nhân danh Đức Kitô: làm chứng cho phẩm giá của con người, cho ơn gọi sống hiệp thông giữa mọi người với nhau. Giáo Hội dạy cho con người biết các đ̣i hỏi của công lư và hoà b́nh phù hợp với sự khôn ngoan của Thiên Chúa”3. Học thuyết này có một mối thống nhất rất sâu xa, bắt nguồn từ Niềm Tin vào một ơn cứu độ toàn diện và trọn vẹn, từ niềm Hy Vọng vào sự sung măn của công lư và từ T́nh Yêu sẽ làm cho mọi người trở thành anh chị em với nhau trong Đức Kitô: đó cũng chính là dấu biểu hiện t́nh thương Thiên Chúa dành cho thế giới, một thế giới đă được Ngài yêu thương tới mức “ban tặng cả Con Một của ḿnh” (Ga 3,16). Luật yêu thương mới mẻ này bao trùm lên cả gia đ́nh nhân loại và là luật không có giới hạn, v́ ơn cứu độ do Đức Kitô thực hiện được công bố rộng răi “tới tận cùng trái đất” (Cv 1,8).

4. Khi khám phá ra ḿnh được Thiên Chúa yêu thương, người ta mới hiểu được phẩm giá siêu việt của ḿnh, biết như thế không phải để ḿnh hài ḷng với ḿnh mà c̣n để đến gặp người khác qua một mạng lưới quan hệ ngày càng nhân bản hơn. Những người đă được t́nh thương Thiên Chúa “đổi mới” có thể thay đổi các luật lệ và chất lượng của các mối quan hệ, thậm chí chuyển biến cả các cấu trúc xă hội. Họ trở thành người có khả năng đem hoà b́nh đến nơi xung đột, gầy dựng và nuôi dưỡng các mối tương quan huynh đệ ở nơi có hận thù, đi t́m công lư ở nơi c̣n đầy cảnh người bóc lột người. Chỉ có t́nh thương mới có khả năng thay đổi tận gốc những mối quan hệ đang có giữa con người với nhau. Đây chính là viễn cảnh giúp mọi người thiện chí thấy được những chân trời công lư rộng mở, và con người phát triển trong sự thật và sự thiện hảo.  

5. T́nh yêu hướng đến một phạm vi hoạt động rộng lớn và Giáo Hội hăng hái đóng góp vào đấy qua học thuyết xă hội của ḿnh, một học thuyết quan tâm đến con người toàn diện và được gửi tới cho hết mọi người. Biết bao anh chị em nghèo đói đang cần giúp đỡ, biết bao người bị áp bức đang chờ công lư, biết bao người thất nghiệp đang cần công ăn việc làm, biết bao người đang mong được tôn trọng. “Làm sao đến ngày hôm nay vẫn c̣n người phải chết đói, phải mù chữ, thiếu sự chăm sóc y tế tối thiểu, và không có nhà che nắng che mưa? Chúng ta không bao giờ liệt kê hết danh sách những người nghèo túng, v́ ngoài những h́nh thức nghèo túng quen thuộc trên đây c̣n thấy xuất hiện những dạng nghèo túng mới. Những dạng nghèo túng mới này thường tác động tới cả những bộ phận dân chúng và những tập thể dồi dào tài chính, nhưng có nguy cơ thất vọng v́ không t́m được ư nghĩa cho cuộc đời, v́ nghiện ngập ma tuư, v́ lo sợ bị bỏ rơi khi về già hay khi đau ốm, v́ bị gạt ra bên lề xă hội hay bị kỳ thị trong xă hội… Và làm sao chúng ta có thể hờ hững trước viễn cảnh về môi trường sinh thái bị khủng hoảng, đang biến những khu vực rộng lớn của hành tinh chúng ta không c̣n người ở hay trở nên rất khắc nghiệt đối với con người? Hoặc hờ hững đối với vấn đề hoà b́nh trước cảnh con người lúc nào cũng bị các cuộc chiến tàn khốc đe doạ? Hoặc hờ hững trước nguy cơ coi thường các quyền căn bản của rất nhiều người, đặc biệt là trẻ em?”4.

6. T́nh yêu Kitô giáo sẽ đưa chúng ta tới chỗ tố cáo, đề nghị và dấn thân vào những dự án văn hoá và xă hội; t́nh yêu này thúc đẩy sự hoạt động tích cực để tất cả những ai thành thật coi trọng ích lợi của con người đều muốn góp phần của ḿnh. Nhân loại sẽ hiểu rơ hơn bao giờ hết rằng mọi người đều được liên kết với nhau bởi một vận mệnh duy nhất nên phải cùng nhau gánh lấy trách nhiệm, một trách nhiệm được thôi thúc bởi một nền nhân bản toàn diện và liên đới. Nhân loại thấy rằng, vận mệnh duy nhất này thường bị lệ thuộc, thậm chí bị áp đặt, bởi các tác nhân kinh tế và công nghệ, và cảm thấy cần phải có những nhận thức luân lư sâu xa hơn th́ mới hướng dẫn được hành tŕnh chung của nhân loại. Ngạc nhiên trước rất nhiều phát minh thuộc lĩnh vực công nghệ, con người hôm nay hết sức ao ước cho mọi tiến bộ đều được quy hướng về ích lợi thật của nhân loại, hôm nay lẫn ngày mai.

b. Ư nghĩa của tài liệu này

7. Người Kitô hữu biết rằng họ có thể t́m thấy trong học thuyết xă hội của Giáo Hội những nguyên tắc để suy tư, những tiêu chuẩn để phán đoán và những chỉ dẫn để hành động. Đó là bước đầu để đẩy mạnh nền nhân bản toàn diện và liên đới. Bởi thế, việc phổ biến cho mọi người biết học thuyết này đúng là một công tác mục vụ ưu tiên, nhờ đó mọi người sẽ được học thuyết này soi sáng, hầu có thể giải thích các thực trạng hiện nay và t́m ra những hướng hành động thích hợp: “Giảng dạy và phổ biến học thuyết xă hội là một phần trong sứ mạng loan báo Tin Mừng của Giáo Hội”5.

Nh́n trong ánh sáng ấy, việc phát hành tập tài liệu chứa đựng các yếu tố căn bản của học thuyết xă hội Công giáo cho thấy mối tương quan giữa học thuyết này và công cuộc tân Phúc Âm hoá6 quả là một việc làm hết sức bổ ích. Hội đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh, khi đứng ra soạn thảo tài liệu này và chịu trách nhiệm về nội dung của tài liệu, đă tiến hành công việc bằng cách tham khảo rộng răi các thành viên và các vị cố vấn của Hội đồng, cũng như các thánh bộ khác của giáo triều Roma, các hội đồng giám mục các nước, các cá nhân giám mục và các chuyên viên liên quan đến những vấn đề được đề cập đến trong tài liệu.

8. Tập tài liệu này muốn giới thiệu một cách đầy đủ và hệ thống, dù chỉ là lược qua, học thuyết xă hội của Giáo Hội. Đây là kết quả suy tư thận trọng của Huấn Quyền và là biểu hiện sự dấn thân bền bỉ của Giáo Hội muốn trung thành với ơn cứu độ do Đức Kitô mang lại và muốn quan tâm lo lắng cho vận mệnh của nhân loại. Thế nên, tất cả những suy tư sâu sắc nhất về thần học, triết học, luân lư, văn hoá và mục vụ trong học thuyết này đều được giới thiệu một cách hệ thống, khi chúng liên quan đến các vấn đề xă hội. Bằng cách đó, chúng ta minh chứng cho mọi người thấy sẽ rất có kết quả khi để cho các vấn đề mà loài người đang phải đối mặt trong cuộc hành tŕnh của ḿnh qua ḍng lịch sử được tiếp cận Tin Mừng. Khi học hỏi tập tài liệu toát yếu này, cần nhớ rằng các bản văn trích dẫn của Huấn Quyền, được lấy ra từ các văn kiện thuộc nhiều thẩm quyền khác nhau. Bên cạnh các văn kiện của công đồng và các thông điệp c̣n có các bài diễn văn của đức giáo hoàng và các tài liệu do các bộ của Toà Thánh soạn thảo. Và như chúng ta đă biết, nhưng cũng cần nhắc lại, độc giả nên lưu ư mỗi tài liệu có thẩm quyền giáo huấn khác nhau. Tập tài liệu này chỉ muốn đưa ra các yếu tố căn bản của học thuyết xă hội Công giáo, và để các hội đồng giám mục tuỳ theo t́nh h́nh địa phương mà đưa ra những áp dụng thích hợp7.

9. Tập tài liệu này cho chúng ta có một cái nh́n tổng lược nhưng đầy đủ về bố cục cơ bản của toàn bộ giáo huấn xă hội Công giáo. Nhờ cái nh́n tổng lược ấy, chúng ta có thể tiếp cận các vấn đề xă hội hiện nay một cách thích đáng, nhưng phải nh́n các vấn đề ấy như một tổng thể thống nhất v́ đặc điểm của các vấn đề ấy hiện nay là càng ngày chúng càng có liên hệ với nhau, ảnh hưởng đến nhau và càng ngày càng trở thành mối quan tâm của toàn thể gia đ́nh nhân loại. Tập tài liệu tŕnh bày giáo huấn xă hội của Giáo Hội này muốn giới thiệu một cách tiếp cận có hệ thống để t́m ra giải pháp cho các vấn đề, hầu mọi phân định, phán đoán và quyết định của chúng ta đều phù hợp với thực tế, cũng như sự liên đới và hy vọng của chúng ta sẽ có tác dụng lớn hơn trên các t́nh thế phức tạp hiện nay. Thật vậy, các nguyên tắc trong học thuyết xă hội Công giáo đều có liên quan với nhau, nguyên tắc này soi sáng cho nguyên tắc kia, bao lâu chúng c̣n phản ánh quan điểm Kitô giáo về nhân học8, và cũng là những kết quả rút ra được từ mạc khải của Thiên Chúa về t́nh yêu của Ngài đối với con người. Tuy nhiên, không được quên rằng thời gian trôi qua và các hoàn cảnh xă hội đổi thay buộc chúng ta phải cập nhật liên tục các suy tư của chúng ta về các vấn đề được nêu ra ở đây, để chúng ta có thể giải thích đúng đắn các dấu chỉ mới của thời đại.

10Tập tài liệu này được coi là một công cụ giúp chúng ta phân định về mặt luân lư và mục vụ các biến cố phức tạp đang ghi dấu trên thời đại hôm nay; cũng có thể coi tập tài liệu này như một kim chỉ nam giúp cá nhân cũng như tập thể có những thái độ và lựa chọn để mọi người có thể nh́n về tương lai một cách tin tưởng và hy vọng nhiều hơn; cũng có thể coi tập tài liệu này như một sự hỗ trợ người tín hữu muốn hiểu biết giáo huấn của Giáo Hội về luân lư xă hội. Từ đó, có thể đưa ra những đối sách mới đáp ứng các yêu cầu của thời đại, bắt kịp các nhu cầu và các năng lực của con người. Nhưng trên hết, tập tài liệu này c̣n muốn tạo nên động lực thúc đẩy việc khám phá lại ơn gọi của các đoàn sủng khác nhau trong Giáo Hội, nhằm phục vụ công cuộc Phúc Âm hoá trật tự xă hội, v́ “mọi thành phần trong Giáo Hội đều tham dự vào chiều kích trần thế này”9. Tóm lại, tập tài liệu này nhằm mục đích thúc đẩy cuộc đối thoại với bất cứ ai chân thành mong muốn điều tốt đẹp cho nhân loại.

11. Tập tài liệu nhắm trước tiên đến các giám mục, là những vị sẽ quyết định dùng những phương pháp nào thích hợp nhất để phổ biến và giải thích tài liệu một cách đúng đắn. Thật vậy, trong nhiệm vụ giảng dạy (munus docendi), các giám mục có bổn phận phải dạy rằng “các thực tại trần thế và các tổ chức nhân loại đă được sắp đặt để cứu độ con người, theo như kế hoạch của Thiên Chúa Tạo Hoá, và v́ thế, tất cả các thực tại và các tổ chức ấy có thể đóng góp không nhỏ vào việc xây dựng Nhiệm Thể Chúa Kitô”10. Các linh mục, các nam nữ tu sĩ, và nói chung, tất cả những người có trách nhiệm đào tạo đều sẽ t́m thấy ở đây kim chỉ nam cho công tác giảng dạy và công cụ cho việc làm mục vụ của ḿnh. Các tín hữu giáo dân – những người t́m kiếm Nước Trời “bằng cách dấn thân vào các việc trần thế và hướng dẫn chúng theo ư muốn của Thiên Chúa”11 – sẽ t́m ra trong tập tài liệu này ánh sáng giúp ḿnh thấy rơ sứ mạng riêng biệt của ḿnh. Các cộng đồng Kitô hữu cũng có thể dựa vào tập tài liệu này để phân tích các hoàn cảnh cách khách quan, làm sáng tỏ các hoàn cảnh ấy dựa vào những lời bất di bất dịch của Tin Mừng, hay rút ra những nguyên tắc để suy nghĩ, những tiêu chuẩn để phê phán và những đường hướng để hành động12.

12. Tập tài liệu này cũng được gửi tới anh chị em thuộc các Giáo hội và các Cộng đồng Giáo hội khác, gửi tới các tín đồ của các tôn giáo, cũng như tất cả những người thiện chí đang dấn thân phục vụ công ích: ước chi họ tiếp nhận tập tài liệu này như kết quả của một kinh nghiệm phổ quát của con người, được ghi dấu bằng vô số các dấu hiệu cho biết Thánh Thần Thiên Chúa đang hiện diện. Đó là một kho tàng gồm cả điều cũ lẫn điều mới (x. Mt 13,52) mà Giáo Hội muốn san sẻ trong tâm t́nh tạ ơn Thiên Chúa, v́ từ nơi Thiên Chúa sẽ tuôn đổ “mọi ơn lành và mọi phúc lộc tuyệt hảo” (Gc 1,17). Quả là một dấu hiệu đáng hy vọng khi các tôn giáo và các nền văn hoá hiện nay tỏ ra rất sẵn sàng đối thoại và đang cảm thấy nhu cầu cấp bách phải hợp lực để đẩy mạnh công lư, t́nh huynh đệ, hoà b́nh và sự phát triển của con người.

Giáo hội Công giáo liên kết nỗ lực của ḿnh với nỗ lực của các Giáo hội và Cộng đồng Giáo hội khác trong lĩnh vực xă hội, bất kể về mặt lư thuyết hay về mặt thực hành. Cùng với họ, Giáo hội Công giáo tin rằng người ta có thể rút tỉa từ kho tàng chung là các giáo huấn xă hội, đă được truyền thống sống động của dân Chúa lưu giữ, những động lực và những định hướng giúp mọi người cộng tác với nhau chặt chẽ hơn để xúc tiến công lư và hoà b́nh13.

c. Để phục vụ sự thật toàn vẹn về con người

13. Tập tài liệu này là một cách Giáo Hội phục vụ con người trong thời đại hôm nay; Giáo Hội để lại cho họ di sản là học thuyết xă hội của ḿnh, cũng theo phương cách đối thoại mà chính Thiên Chúa đă làm khi “ngỏ lời với mọi người như với bạn hữu ḿnh (x. Xh 33,11; Ga 15,14-15) và đi lại giữa mọi người” (x. Br 3,38), qua Con Một đă làm người của ḿnh”14. Cảm hứng từ Hiến chế Mục vụ Gaudium et Spes, tập tài liệu này cũng lấy “con người duy nhất và toàn diện với thể xác và linh hồn, với t́nh cảm và lương tâm, với lư trí và ư chí”15 làm then chốt cho toàn thể phần tŕnh bày của ḿnh. Trong viễn cảnh ấy, Giáo Hội “không v́ một tham vọng trần thế nào, chỉ theo đuổi một mục tiêu duy nhất là xúc tiến công việc của Đức Kitô dưới sự hướng dẫn thân t́nh của Chúa Thánh Thần. V́ Đức Kitô đă đến thế gian này là để làm chứng cho sự thật, để cứu độ chứ không phải để lên án, để phục vụ chứ không để được người ta phục vụ”16.

14. Thông qua tập tài liệu này, Giáo Hội muốn đóng góp phần sự thật của ḿnh để trả lời cho vấn đề con người chiếm vị trí nào trong thiên nhiên và trong xă hội con người, một vấn đề mà các nền văn minh và văn hoá đang phải đối mặt khi chúng biểu hiện cho sự khôn ngoan của con người. Bắt nguồn từ một quá khứ đă có hàng ngàn năm và được biểu hiện qua những h́nh thức như tôn giáo, triết học và thi ca, theo từng thời đại và từng dân tộc, các nền văn minh và văn hoá ấy đưa ra cách lư giải riêng của ḿnh về vũ trụ và xă hội con người, cũng t́m cách hiểu thế nào là hiện hữu và mầu nhiệm hiện hữu. Tôi là ai? Tại sao lại có đau khổ, sự dữ, chết chóc bất chấp mọi tiến bộ đă thực hiện được? Những thành quả con người đă đạt được có c̣n giá trị ǵ, khi con người phải trả một cái giá đắt tới mức không thể chịu nổi? C̣n ǵ nữa sau cuộc đời này? Đó là những vấn nạn căn bản luôn xuất hiện trong cuộc đời con người17. Về điểm này, chúng ta có thể nhớ lại lời nhắn nhủ “Hăy tự biết lấy ḿnh”, được khắc trên cổng đền ở Delphi, lời đó xác nhận một sự thật căn bản là con người được mời gọi tách riêng ra khỏi các thụ tạo khác, con người chỉ thật sự là con người do tự bản chất con người luôn hướng tới việc t́m biết chính ḿnh.

15. Đời sống con người, xă hội và lịch sử sẽ đi theo hướng nào tuỳ thuộc rất nhiều vào những câu trả lời mà chúng ta t́m được cho những câu hỏi về vị trí của con người trong thiên nhiên và xă hội. Mục đích của tập tài liệu này cũng là để góp phần đưa ra những câu trả lời ấy. Thật vậy, ư nghĩa sâu xa nhất của cuộc sống con người được lộ ra khi con người tự do t́m kiếm sự thật nào có thể định hướng và đem lại sự sung măn cho cuộc sống. Những vấn nạn đă nhắc tới trên đây là những vấn nạn không ngừng thu hút lư trí và ư muốn của con người dấn thân vào công cuộc t́m kiếm ấy. Những vấn nạn ấy cũng chính là sự biểu hiện cao cả nhất của bản tính con người, v́ chúng đ̣i con người phải đáp trả sâu xa tới mức bắt mỗi cá nhân phải dấn thân bằng cả cuộc sống của ḿnh. Ngoài ra, ở đây, chúng ta cũng đụng phải những vấn đề chủ yếu mang tính tôn giáo: “Khi tra cứu ‘nguyên nhân của sự vật’, đồng thời muốn t́m kiếm câu trả lời cuối cùng và trọn vẹn nhất, lư trí con người sẽ đi tới tột đỉnh và mở ra với thế giới của tôn giáo… Tính tôn giáo chính là biểu hiện thanh cao nhất của con người v́ đó chính là cao điểm của một bản tính có lư trí. Tính tôn giáo xuất phát từ khát vọng sâu xa của con người - khát vọng t́m kiếm sự thật - nhưng tính tôn giáo cũng là nền tảng cho việc t́m kiếm thế giới thần linh cách tự do và riêng tư”18.

16. Những vấn đề căn bản đi theo con người trong suốt cuộc hành tŕnh ngay từ lúc khởi đầu đến nay c̣n mang nhiều ư nghĩa hơn nữa, v́ thời đại chúng ta ngày nay phải đương đầu với những thách đố lớn lao, các t́nh huống mới mẻ và các quyết định quan trọng khi đối diện với các thế hệ mới.

Thách đố đầu tiên trong những thách đố lớn lao đang đặt ra cho con người hôm nay là chính sự thật về hữu thể được gọi là con người. Ranh giới và tương quan giữa thiên nhiên, công nghệ và luân lư là những vấn đề buộc cá nhân và tập thể phải chịu trách nhiệm về thái độ của ḿnh đối với câu trả lời: con người là ǵ, con người có thể làm được những ǵ và con người phải như thế nào? Thách đố thứ hai là làm sao hiểu được và xử lư sự đa nguyên và sự khác biệt ở mọi cấp độ: đa nguyên và khác nhau trong các cách suy nghĩ, trong các lựa chọn luân lư, trong văn hoá, trong sự liên kết tôn giáo, trong triết lư về sự phát triển con người và xă hội. Thách đố thứ ba là việc toàn cầu hoá, một sự kiện có ư nghĩa rộng lớn và sâu xa hơn nhiều chứ không chỉ đơn giản là kinh tế được toàn cầu hoá, v́ lịch sử đang chứng kiến một kỷ nguyên mới vừa khai mạc, có liên quan đến vận mệnh của loài người.

17. Các môn đệ của Đức Giêsu Kitô cảm thấy ḿnh cũng đang bị cuốn hút vào những vấn nạn ấy; họ cũng cưu mang những vấn nạn ấy trong tâm hồn và cũng muốn cùng với mọi người dấn thân t́m kiếm sự thật và ư nghĩa của cuộc đời – để sống cuộc đời ấy như những cá nhân và như thành phần của xă hội. Các môn đệ của Đức Giêsu Kitô góp phần vào công cuộc t́m kiếm ấy bằng cách quảng đại làm chứng cho ân huệ đặc biệt mà Thiên Chúa đă tặng không cho loài người: đó là Thiên Chúa đă nói Lời của Ngài cho con người suốt ḍng lịch sử; bản thân Ngài đă bước vào lịch sử để đối thoại với loài người và để mạc khải cho loài người biết kế hoạch cứu độ, sự công bằng và t́nh huynh đệ. Trong Đức Giêsu Kitô, Con Thiên Chúa làm người, Chúa đă giải thoát chúng ta khỏi tội lỗi và chỉ cho chúng ta thấy con đường ḿnh phải đi và đích điểm ḿnh phải phấn đấu đạt tới.

d. Trong dấu hiệu của liên đới, tôn trọng và yêu thương

18. Giáo Hội lữ hành qua các nẻo đường lịch sử cùng với toàn thể nhân loại. Giáo Hội sống trong thế giới, và dù không thuộc về thế giới (x. Ga 17,14-16), Giáo Hội cũng được mời gọi phục vụ thế giới theo ơn gọi sâu xa của ḿnh. Thái độ này, cũng được nhắc đến trong tập tài liệu đây, là thái độ được xây dựng trên sự xác tín rằng: việc thế giới nh́n nhận Giáo Hội như một thực tế lịch sử và như chất men trong lịch sử quan trọng thế nào đối với thế giới th́ việc Giáo Hội nhận ra những ǵ Giáo Hội thu được từ lịch sử và từ công cuộc phát triển của nhân loại cũng quan trọng như thế đối với Giáo Hội19. Công đồng Vatican II đă chứng minh một cách hùng hồn về sự liên đới, tôn trọng và ưu ái của ḿnh đối với toàn thể gia đ́nh nhân loại bằng cách tham gia đối thoại với nhân loại về nhiều vấn đề, “đem lại ánh sáng được thắp lên từ Tin Mừng và trao phó cho loài người những nguồn mạch cứu độ mà Giáo Hội đă nhận được từ tay Đấng Sáng Lập, dưới sự thôi thúc của Thánh Thần. Chính con người mới là đối tượng cần được cứu độ, chính xă hội con người mới là đối tượng cần được đổi mới”20.

19. Là dấu chỉ trong lịch sử về t́nh thương của Thiên Chúa đối với con người và về ơn gọi của toàn thể nhân loại, hướng đến sự hợp nhất với nhau như con cái cùng một Cha21, Giáo Hội mong muốn qua tập tài liệu về học thuyết xă hội này đề nghị với mọi người một nền nhân bản phù hợp với những tiêu chuẩn trong kế hoạch yêu thương của Thiên Chúa trong lịch sử, một nền nhân bản toàn diện và liên đới có thể tạo ra một trật tự xă hội, kinh tế và chính trị mới, đặt nền tảng trên phẩm giá và tự do của mỗi con người; trật tự ấy phải được khai sinh trong hoà b́nh, công lư và liên đới. Nền nhân bản này có thể trở thành sự thật nếu mỗi cá nhân và mỗi cộng đồng biết vun trồng các đức tính luân lư và xă hội nơi bản thân ḿnh và phổ biến chúng trong xă hội. “Như vậy, với sự trợ giúp cần thiết của ân huệ Chúa, một thế hệ mới gồm những con người mới sẽ được khai sinh, làm khuôn mẫu cho một nhân loại mới”22.

PHẦN MỘT

“Cần phải lấy chiều hướng thần học để vừa giải thích vừa giải quyết các vấn đề hiện nay trong xă hội loài người”.

 (Centesimus Annus, 55)

CHƯƠNG MỘT

KẾ HOẠCH YÊU THƯƠNG

CỦA THIÊN CHÚA ĐỐI VỚI NHÂN LOẠI

I. HOẠT ĐỘNG GIẢI PHÓNG CỦA THIÊN CHÚA TRONG LỊCH SỬ DÂN ISRAEL

a. Sự hiện diện vô điều kiện của Thiên Chúa

20. Trong mọi truyền thống văn hoá, bất cứ kinh nghiệm tôn giáo chân chính nào cũng đều dẫn người ta tới chỗ linh cảm một huyền nhiệm nào đó, và huyền nhiệm này thường giúp chúng ta nhận ra một vài nét trong dung mạo Thiên Chúa. Một đàng, Thiên Chúa được coi là nguồn gốc của mọi sự đang hiện hữu, là sự hiện diện bảo đảm cho con người có được những điều kiện sống căn bản để tổ chức thành một xă hội, trao vào tay con người những phương thế cần thiết. Đàng khác, Thiên Chúa xuất hiện như chuẩn mực cho biết mọi sự phải thế nào, như sự hiện diện luôn thách thức các hoạt động của con người – cả trên b́nh diện cá nhân lẫn xă hội – liên quan đến việc sử dụng các phương thế ấy trong mối tương quan với người khác. Thế nên, trong bất cứ kinh nghiệm tôn giáo nào, người ta cũng phải hết sức chú ư tới chiều hướng ban tặng và cho không, được coi là yếu tố nằm bên dưới mọi kinh nghiệm con người có về cuộc sống của ḿnh cùng với người khác trong thế giới, cũng như phải hết sức chú ư tới những âm hưởng của chiều hướng này trên lương tâm con người, khiến con người cảm thấy ḿnh được kêu gọi để quản lư quà tặng đă nhận được với tinh thần trách nhiệm và cùng với người khác. Bằng chứng cho sự kiện này là ai ai cũng nhận ra một quy luật vàng, cho biết đâu là điều Đấng Huyền Nhiệm muốn dạy con người trong quan hệ với nhau: “Bất cứ điều ǵ anh em muốn người khác làm cho ḿnh th́ chính anh em hăy làm cho họ” (Mt 7,12)23.     

21. Trên kinh nghiệm tôn giáo phổ quát nền tảng ấy, được mỗi người cảm nhận mỗi khác, chúng ta thấy nổi rơ sự mạc khải tiệm tiến của Thiên Chúa về bản thân ḿnh cho dân Israel. Mạc khải này đáp ứng nỗi khao khát của con người đi t́m kiếm Chúa, và đáp ứng một cách hết sức bất ngờ theo cung cách của lịch sử – tức là vừa gây ấn tượng vừa thâm nhập sâu xa – qua đó Thiên Chúa cho con người thấy t́nh thương của Ngài cách cụ thể. Theo sách Xuất Hành, Thiên Chúa nói với Môsê như sau: “Ta đă thấy nỗi khốn khổ của dân Ta bên Ai Cập, Ta đă nghe thấy tiếng kêu la của chúng v́ các tay đốc công; Ta biết những đau khổ của chúng, và Ta sẽ xuống để giải thoát chúng khỏi tay những người Ai Cập, đưa chúng ra khỏi đất ấy để tới miền đất tốt tươi và rộng răi, miền đất chảy sữa và mật ong” (Xh 3,7-8). Sự hiện diện hoàn toàn vô vị lợi của Thiên Chúa – một điều được ám chỉ qua cái tên của Ngài như Ngài đă mạc khải cho Môsê, “Ta là Đấng Hiện Hữu” (Xh 3,14) – được biểu lộ qua việc Ngài giải phóng họ khỏi ách nô lệ và qua những lời Ngài hứa. Những việc này đă trở thành những hành động lịch sử, là nguyên nhân đưa tới cách thế mà dân Chúa tự xác định ḿnh, khi nhận được sự tự do và miền đất Chúa ban tặng.

22. Hành động tặng không mà Thiên Chúa đă thực hiện hết sức hiệu quả trong lịch sử ấy luôn có kèm theo việc cam kết thực thi giao ước, do Thiên Chúa đề nghị và được dân Israel chấp nhận. Trên núi Sinai, sáng kiến của Thiên Chúa đă trở thành cụ thể qua giao ước của Ngài với dân Ngài, và kèm theo đó là Mười Điều Răn do Chúa mạc khải (x. Xh 19-24). “Mười Điều Răn” ấy (Xh 34,28; x. Đnl 4,13; 10,4) “diễn tả nội dung bao hàm những việc thuộc về Chúa khi kư kết giao ước. Sống có luân lư chính là một cách đáp trả sáng kiến yêu thương của Thiên Chúa. Đó chính là sự tri ân và tôn kính dành cho Thiên Chúa, đồng thời là sự thờ phượng trong tâm t́nh biết ơn. Đó cũng là cộng tác vào kế hoạch mà Thiên Chúa đang theo đuổi trong ḍng lịch sử”24.

Mười Điều Răn tạo nên một con đường sống đặc biệt và an toàn nhất để được tự do khỏi bị nô lệ tội lỗi - cũng là một cách diễn đạt đặc biệt của luật tự nhiên. Mười Điều Răn “dạy chúng ta biết thế nào là làm người thật sự. Chúng chỉ cho chúng ta thấy những nghĩa vụ thiết yếu, và do đó, một cách gián tiếp, chúng cho chúng ta thấy những quyền căn bản nằm trong bản tính con người”25. Chúng mô tả cho chúng ta biết luân lư chung của con người là ǵ. Trong Tin Mừng, chính Đức Giêsu đă nhắc nhở chàng thanh niên giàu có rằng Mười Điều Răn (x. Mt 19,18) “chính là những quy luật thiết yếu cho mọi đời sống xă hội”26.

23. Từ Mười Điều Răn ấy, chúng ta thấy ḿnh phải cam kết không những trung thành với một Thiên Chúa chân thật duy nhất, mà c̣n phải có những mối quan hệ xă hội thế nào giữa dân giao ước với nhau. Đặc biệt những mối quan hệ này được quy định bởi điều được gọi là quyền của người nghèo: “Nếu người nào trong các ngươi nghèo, một người trong anh chị em các ngươi…, các ngươi không được đóng ḷng hay khoá tay lại, mà phải mở rộng tay với người ấy và cho người ấy vay đủ cái người ấy cần” (Đnl 15,7-8). Những điều này cũng áp dụng cho cả người ngoại quốc: “Khi có người ngoại quốc cư ngụ với các ngươi trên đất các ngươi, các ngươi không được làm hại người ấy. Người ngoại quốc cư ngụ với các ngươi cũng được coi như người bản xứ như các ngươi, các ngươi sẽ yêu thương người ấy như chính ḿnh; v́ các ngươi cũng đă từng là người ngoại quốc trên đất Ai Cập. Ta là Đức Chúa, Thiên Chúa của các ngươi” (Lv 19,33-34). Như thế, việc ban tự do và Đất Hứa, ban Giao Ước trên núi Sinai và Mười Điều Răn, tất cả những ân huệ ấy đều được gắn liền với những bổn phận sẽ chi phối quá tŕnh phát triển xă hội Israel, trong công bằng và liên đới.

24. Trong số nhiều chuẩn mực diễn tả cách cụ thể sự cho không của Thiên Chúa và việc chia sẻ sự công bằng như Chúa đă thôi thúc, luật Năm Sabat (cứ bảy năm một lần) và luật Năm Toàn Xá (cứ năm mươi năm một lần)27 được coi là những chỉ dẫn quan trọng cho đời sống xă hội và kinh tế của dân Israel – dù rất tiếc chúng không bao giờ được thực hiện cách hoàn toàn hữu hiệu trong lịch sử. Không kể việc yêu cầu để ruộng đồng nghỉ ngơi, luật c̣n đ̣i người Israel xoá hết nợ nần và tha bổng cho cả người lẫn của cải: ai nấy được tự do trở về nguyên quán của ḿnh và lấy lại những tài sản đă được thừa kế một cách tự nhiên.   

Luật này nhằm bảo đảm cho thấy biến cố cứu độ Xuất Hành khỏi Ai Cập và việc trung thành với Giao Ước không chỉ là nguyên tắc làm nền cho đời sống xă hội, chính trị và kinh tế, mà c̣n là nguyên tắc hướng dẫn giải quyết các vấn đề liên quan tới sự nghèo đói về kinh tế và các bất công xă hội. Nguyên tắc này thường được viện đến mỗi khi người ta muốn canh tân đời sống của dân Giao Ước, từ bên trong và liên tục, hầu làm cho đời sống của họ phù hợp với kế hoạch của Thiên Chúa. Để loại trừ sự kỳ thị và những bất b́nh đẳng về kinh tế do những sự thay đổi trong kinh tế và xă hội gây ra, cứ bảy năm, người ta nhớ lại biến cố Xuất Hành và Giao Ước bằng những hành vi xă hội và pháp lư, nhằm trả lại ư nghĩa sâu xa nhất cho những khái niệm về nghèo đói, nợ nần, vay mượn và của cải.

25. Các luật cử hành Năm Sabat và Năm Toàn Xá chính là một h́nh thức “học thuyết xă hội” thu nhỏ28. Chúng cho thấy các nguyên tắc của công lư và liên đới xă hội đă được cảm hứng thế nào từ hành vi cứu độ vô vị lợi của Thiên Chúa. Chúng không chỉ có giá trị sửa chữa những tập tục bị chi phối bởi các quyền lợi và mục tiêu ích kỷ, mà c̣n như một lời tiên tri cho tương lai, chúng đă trở thành những điểm tham khảo mang tính quy phạm mà mỗi thế hệ Israel phải tuân thủ nếu muốn trung thành với Thiên Chúa của ḿnh.

Những nguyên tắc này cũng trở thành tiêu điểm cho các ngôn sứ nhắm tới khi giảng dạy, bằng cách giúp người ta đưa chúng vào nội tâm. Theo lời dạy của các ngôn sứ, Thần Khí Thiên Chúa, được đổ vào tâm hồn con người, sẽ làm cho những t́nh cảm về công lư và liên đới ấy, từng hiện diện trong tâm hồn Đức Chúa, bám rễ trong ḷng mọi người (x. Gr 31,33 và Ez 36,26-27). Lúc ấy, ư muốn của Thiên Chúa – được diễn tả trong Mười Điều Răn mà Ngài đă ban cho họ trên núi Sinai – sẽ bám rễ trong nơi sâu xa nhất của con người. Nhờ tiến tŕnh nội tâm hoá này mà các hành vi xă hội của con người có được chiều sâu và được hiện thực nhiều hơn, có thể làm cho các thái độ đối với công lư và liên đới dần dần trở thành những thái độ phổ quát, mà dân Giao Ước được mời gọi thi hành đối với hết mọi người trong mọi quốc gia và dân tộc.

b. Nguyên tắc sáng tạo và hành động tặng không của Thiên Chúa

26. Suy tư của các Tiên Tri và suy tư trong Văn Chương Khôn ngoan, để đi tới nguyên tắc mọi sự đều do Thiên Chúa tạo thành, đă đề cập đến lần đầu tiên việc Thiên Chúa bày tỏ kế hoạch của Ngài đối với toàn thể nhân loại và nguyên tắc này cũng trở thành nguồn cội cho toàn thể kế hoạch dành cho con người. Trong cách tuyên xưng niềm tin của người Israel, xác tín rằng Thiên Chúa là Đấng Tạo Hoá, điều này không có nghĩa chỉ là bày tỏ một niềm tin lư thuyết, mà c̣n nắm bắt được tầm mức rộng lớn của hành vi tặng không mà Thiên Chúa nhân hậu đă làm cho con người. Thật vậy, Thiên Chúa hoàn toàn tự do khi trao ban sự hiện hữu và sự sống cho tất cả mọi sự đang có. Chính v́ lư do đó, người nam cũng như người nữ, đă được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa và giống Thiên Chúa (x. St 1,26-27), được mời gọi hăy trở thành dấu chỉ hữu h́nh và dụng cụ hữu hiệu để tỏ lộ hành vi tặng không của Thiên Chúa khi đặt họ vào vườn để canh tác và trông coi các công tŕnh sáng tạo.

27. Chỉ trong hành vi tự do của Thiên Chúa Tạo Hoá, chúng ta mới t́m được ư nghĩa chính xác của việc tạo dựng, dù rằng công tŕnh tạo dựng này đă bị tội lỗi làm biến dạng. Thật vậy, tŕnh thuật về cái tội đầu tiên (x. St 3,1-24) cho thấy nhân loại bị cám dỗ liên tục và sống trong t́nh cảnh xáo trộn sau khi tổ tiên ḿnh sa ngă. Bất tùng phục Thiên Chúa tức là né tránh sự chăm sóc yêu thương của Ngài và đ̣i kiểm soát cuộc đời và hành vi của ḿnh trong thế giới. Cắt đứt mối quan hệ hiệp thông với Thiên Chúa là gây ra đổ vỡ trong chính sự thống nhất nội tâm của con người, trong những mối quan hệ giữa người nam và người nữ, cũng như trong những mối quan hệ hài hoà giữa loài người và các thụ tạo khác29. Muốn t́m gốc rễ sâu xa nhất của mọi tệ đoan đang ảnh hưởng tới các mối quan hệ xă hội giữa con người với nhau, của tất cả những t́nh huống trong đời sống kinh tế và chính trị đang tấn công phẩm giá con người, đang hăm hại công lư và t́nh liên đới, th́ phải t́m trong lần xa cách chia ĺa đầu tiên ấy.

II. ĐỨC GIÊSU KITÔ, SỰ HOÀN THÀNH KẾ HOẠCH YÊU THƯƠNG CỦA CHÚA CHA

a. Nơi Đức Giêsu Kitô, biến cố mang tính quyết định trong lịch sử quan hệ của Thiên Chúa với loài người được thực hiện

28. Ḷng nhân từ và thương xót của Thiên Chúa đă thúc đẩy Ngài hành động, đồng thời đă cho chúng ta ch́a khoá để hiểu các hành động ấy, nay trở nên gần gũi con người đến nỗi chúng mang dáng dấp của một con người, tên là Giêsu, tức là Ngôi Lời đă thành xương thành thịt. Trong Tin Mừng thánh Luca, Đức Giêsu mô tả tác vụ cứu thế của ḿnh bằng những lời lẽ của Isaia, cho chúng ta biết ư nghĩa tiên tri của năm toàn xá: “Thánh Thần Chúa ngự trên tôi, v́ Ngài đă xức dầu tấn phong tôi, sai tôi đi loan báo Tin Mừng cho người nghèo khó, công bố ơn giải thoát cho kẻ bị giam cầm, cho người mù sáng mắt, giải phóng những ai bị áp bức, công bố năm hồng ân của Chúa” (Lc 4,18-19; x. Is 61,1-2). Như thế, Đức Giêsu đă tự xếp ḿnh vào hàng ngũ những người hoàn tất, không phải chỉ v́ Người đă thực hiện những ǵ Thiên Chúa đă hứa và những ǵ dân Isarel chờ đợi, mà sâu xa hơn c̣n v́, biến cố mang tính quyết định trong lịch sử, quan hệ của Thiên Chúa với con người đă được thực hiện nơi Đức Giêsu. V́ thế, Người mới dám tuyên bố: “Ai thấy Ta là đă thấy Cha” (Ga 14,9). Nói cách khác, Đức Giêsu chính là bằng chứng để chúng ta thấy tận mắt Thiên Chúa đă hành động quả quyết thế nào đối với con người.

29. T́nh yêu thôi thúc Đức Giêsu thi hành sứ vụ giữa loài người chính là t́nh yêu Người đă nghiệm thấy khi kết hợp mật thiết với Chúa Cha. Tân Ước giúp chúng ta đi sâu hơn trong kinh nghiệm mà Đức Giêsu đă từng sống và truyền đạt cho chúng ta, kinh nghiệm về t́nh yêu của Chúa Cha, mà Người gọi là “Abba, Cha ơi!”, và từ đó, giúp chúng ta đi vào chính trung tâm đời sống Thiên Chúa. Đức Giêsu loan báo t́nh thương giải phóng của Thiên Chúa cho những ai Người gặp trên đường của ḿnh, trước hết là những người nghèo, những người bị gạt ra bên lề, những người tội lỗi. Người mời gọi tất cả mọi người đi theo Người v́ Người là người đầu tiên tùng phục kế hoạch yêu thương của Thiên Chúa, và Người làm việc này một cách hết sức đặc biệt như người sứ giả được Thiên Chúa sai đến thế gian.

Việc Đức Giêsu ư thức ḿnh là Con là một biểu hiện của kinh nghiệm ưu tiên đó. Con được Cha ban cho mọi thứ và được ban cho một cách hoàn toàn tự do: “Mọi sự của Cha đều là của Thầy” (Ga 16,15). Đến lượt ḿnh, sứ mạng của Người là làm cho mọi người chia sẻ hồng ân ấy và chia sẻ quan hệ con cái ấy: “Thầy không c̣n gọi anh em là tôi tớ nữa v́ tôi tớ không biết việc chủ làm; nhưng Thầy gọi anh em là bạn hữu v́ tất cả những ǵ Thầy nghe thấy nơi Cha Thầy, Thầy đă cho anh em biết” (Ga 15,15).

Đối với Đức Giêsu, nhận ra t́nh yêu của Chúa Cha có nghĩa là phải uốn nắn các hành vi của ḿnh theo ḷng thương xót và vô vị lợi của Thiên Chúa; chính những điều này làm cho sự sống mới được khai sinh. Hay có nghĩa là trở nên tấm gương và khuôn mẫu cho các môn đệ từ chính sự hiện hữu của ḿnh. Những ai đi theo Đức Kitô được kêu gọi hăy sống như Người, và sau khi Người vượt qua cái chết và sống lại, c̣n phải sống trong Người và nhờ Người, dựa vào một hồng ân hết sức phong phú là Chúa Thánh Thần, c̣n gọi là Đấng An Ủi, Ngài sẽ t́m cách đưa nếp sống riêng của Đức Kitô vào trong tâm hồn con người.

b. Mạc khải t́nh yêu của Thiên Chúa Ba Ngôi

30. Trước sự ngạc nhiên không ngừng của những người đă từng cảm nghiệm t́nh yêu khôn tả của Thiên Chúa (x. Rm 8,26), Tân Ước dựa vào mạc khải đầy đủ về t́nh yêu của Thiên Chúa Ba Ngôi, được bày tỏ trong cuộc Vượt Qua của Đức Giêsu Kitô, để cho chúng ta hiểu đâu là ư nghĩa cuối cùng của mầu nhiệm Chúa Con Nhập thể và sứ mạng của Người giữa muôn người. Thánh Phaolô viết: “Nếu Thiên Chúa đă bênh vực chúng ta, ai dám chống lại chúng ta? Thiên Chúa đă không tha chính Con ḿnh mà đă trao nộp Người v́ tất cả chúng ta, chẳng lẽ Thiên Chúa sẽ không trao cho chúng ta mọi sự cùng với Người Con ấy?” (Rm 8,31-32). Thánh Gioan cũng nói tương tự như thế: “T́nh yêu cốt ở điều này, là không phải chúng ta yêu Thiên Chúa nhưng chính Ngài yêu thương chúng ta trước và đă gửi Con ḿnh đến đền tội thay cho chúng ta” (1 Ga 4,10).

31. Dung mạo Thiên Chúa, dần dần được tỏ lộ trong lịch sử cứu độ, chiếu sáng trong tất cả đường nét của ḿnh nơi dung mạo Đức Giêsu Kitô, Đấng đă bị đóng đinh và đă sống lại từ cơi chết. Thiên Chúa ấy là Thiên Chúa Ba Ngôi: Cha, Con và Thánh Thần; thật sự riêng biệt và thật sự là một, v́ Thiên Chúa là sự hiệp thông vô tận của yêu thương.

T́nh yêu vô điều kiện của Thiên Chúa dành cho nhân loại được mạc khải trước tiên như một t́nh yêu xuất phát từ Cha – từ đó mọi sự được khơi nguồn; rồi như một t́nh yêu được truyền thông tự do cho Con, và đến lượt ḿnh, Con cũng hiến thân cho Cha và cho loài người; cuối cùng như một thành quả luôn mới mẻ của t́nh yêu Thiên Chúa mà Thánh Thần sẽ đổ vào ḷng con người (x. Rm 5,5).

Bằng lời nói và việc làm, cũng như một cách trọn vẹn và dứt khoát, bằng cái chết và sự sống lại của ḿnh30, Đức Giêsu đă mạc khải cho nhân loại thấy Thiên Chúa là Cha và tất cả chúng ta đều được mời gọi trở nên con cái Ngài trong Thánh Thần (x. Rm 8,15; Gl 4,6), và từ đó trở nên anh chị em với nhau. Chính v́ lư do này mà Giáo Hội tin chắc rằng “bí quyết, trung tâm và mục tiêu của toàn bộ lịch sử nhân loại đều ở nơi Đức Giêsu Kitô, là Chúa và là Thầy của ḿnh”31.

32. Khi suy niệm về món quà tặng không rất dồi dào là Chúa Con mà Thiên Chúa Cha đă ban, một điều mà Đức Giêsu đă giảng dạy và đă làm chứng bằng cách xả thân v́ chúng ta, tông đồ Gioan đă khám phá ra ư nghĩa sâu xa nhất và hiệu quả hợp lư nhất của món quà ấy. “Hỡi các con yêu dấu, nếu Thiên Chúa yêu chúng ta như thế, chúng ta cũng phải yêu thương nhau. Không ai thấy Thiên Chúa bao giờ; nếu chúng ta yêu thương nhau, Thiên Chúa sẽ ở trong chúng ta và t́nh yêu của Ngài đă trở nên tuyệt hảo nơi chúng ta” (1 Ga 4,11-12). Sự trao đổi trong t́nh yêu là điều được yêu cầu trong lệnh truyền mà Đức Giêsu gọi là “điều răn mới” và cũng là “điều răn của Người”: “đó là anh em hăy yêu thương nhau; như Thầy đă yêu thương anh em, anh em cũng phải yêu thương nhau” (Ga 13,34). Yêu thương nhau chính là cách để chúng ta sống đời sống của Thiên Chúa Ba Ngôi trong Giáo Hội, Nhiệm Thể của Đức Kitô, và là cách để chúng ta làm thay đổi lịch sử cho tới khi lịch sử ấy hoàn thành mỹ măn trong Giêrusalem thiên quốc.

33. Điều răn yêu thương nhau, tượng trưng cho luật sống của dân Chúa32, phải là nguồn cảm hứng, nguồn thanh lọc và nâng cao mọi quan hệ nhân loại trong xă hội và trong chính trị. “Làm người có nghĩa là được mời gọi hiệp thông giữa người với người”33, v́ được làm h́nh ảnh của Thiên Chúa Ba Ngôi và giống Thiên Chúa Ba Ngôi, đó chính là nền tảng cho toàn bộ “đạo đức học của con người”, đạo đức học này đạt tới cao điểm trong điều răn yêu thương”34. Hiện tượng lệ thuộc nhau về văn hoá, xă hội, kinh tế và chính trị trong thế giới hiện nay làm tăng cường và làm rơ hơn mối dây thống nhất gia đ́nh nhân loại, một lần nữa lại làm nổi bật trong ánh sáng của mạc khải “một mô h́nh mới của sự hợp nhất nhân loại, mô h́nh này hẳn phải tạo cảm hứng cho chúng ta liên đới với nhau. Mô h́nh hợp nhất ấy, phản ánh sự sống thân mật của Thiên Chúa – một Thiên Chúa duy nhất trong Ba Ngôi, đó chính là điều mà các Kitô hữu muốn diễn tả khi nói tới “hiệp thông35.

III. CON NGƯỜI TRONG KẾ HOẠCH YÊU THƯƠNG CỦA THIÊN CHÚA

a. T́nh yêu của Thiên Chúa Ba Ngôi là nguồn gốc và là mục tiêu của con người

34. Khi mầu nhiệm Thiên Chúa được mạc khải nơi Đức Kitô như t́nh yêu của Thiên Chúa Ba Ngôi, th́ đồng thời ơn gọi của con người là yêu thương cũng được mạc khải. Mạc khải này soi sáng cho chúng ta hiểu phẩm giá con người và sự tự do của con người trong mọi khía cạnh, cũng như hiểu bản tính xă hội của con người một cách sâu xa. “Là con người theo h́nh ảnh và giống Thiên Chúa… cũng là được hiện hữu trong một tương quan, trong tương quan với một ‘cái tôi’ khác36, v́ bản thân Thiên Chúa – vừa là một vừa là ba – chính là sự hiệp thông giữa Cha, Con và Thánh Thần”.

Con người được mời gọi hăy khám phá nguồn gốc và mục tiêu của cuộc đời và lịch sử đời ḿnh nơi sự hiệp thông yêu thương của Thiên Chúa, v́ nơi đó Ba Ngôi yêu thương nhau và chỉ là một Thiên Chúa duy nhất. Trong Hiến chế Mục vụ Gaudium et Spes (Vui mừng và Hy vọng), các Nghị phụ Công đồng dạy rằng “khi cầu xin Cha ‘cho chúng nên một… như Chúng Ta là một’ (Ga 17,21-22), Chúa Giêsu Kitô đă mở ra những chân trời mới mà lâu nay trí khôn con người chưa khám phá, đó là nh́n nhận có một sự tương tự nào đó giữa sự kết hợp của Ba Ngôi Thiên Chúa với sự kết hợp của con cái Thiên Chúa trong sự thật và t́nh yêu. Sự tương tự này cho thấy nếu con người là thụ tạo duy nhất trên thế gian này mà Thiên Chúa muốn tạo dựng v́ chính con người, th́ con người chỉ có thể khám phá ra bản ngă đích thực của ḿnh khi chân thành trao ban chính ḿnh (x. Lc 17,33)”37.

35. Mạc khải Kitô giáo đă chiếu ánh sáng mới mẻ cho chúng ta hiểu bản sắc, ơn gọi và định mệnh cuối cùng của con người và của nhân loại. Mỗi người đều do Thiên Chúa tạo dựng, đều được Thiên Chúa yêu thương và cứu độ trong Đức Giêsu Kitô, và sẽ tự hoàn thành chính ḿnh bằng cách thiết lập mạng lưới quan hệ yêu thương, công bằng và liên đới với những người khác, khi tiến hành các việc làm khác nhau trong thế giới. Bất cứ hoạt động nào của con người mà giúp phát huy phẩm giá và ơn gọi đầy đủ của con người, đẩy mạnh các điều kiện sống cho có chất lượng và giúp các dân tộc, các quốc gia liên đới với nhau, đều là những hoạt động phù hợp với kế hoạch của Thiên Chúa, Đấng không ngừng bày tỏ t́nh yêu và sự quan tâm lo lắng cho con cái ḿnh.

36. Các trang đầu tiên của cuốn sách thứ nhất trong Thánh Kinh, khi mô tả con người được tạo dựng theo h́nh ảnh và giống Thiên Chúa (x. St 1,26-27), đă bao gồm một giáo huấn cơ bản về bản sắc và ơn gọi của con người. Chúng cho chúng ta biết rằng tạo dựng con người là một hành vi hoàn toàn tự nguyện và vô điều kiện của Thiên Chúa; v́ là những con người tự do và có hiểu biết, nên con người chính là “tha nhân” do Chúa sáng tạo, và chỉ khi liên hệ với Ngài, con người mới khám phá ra, mới thực hiện được đúng đắn và đầy đủ ư nghĩa của đời sống cá nhân cũng như xă hội của ḿnh. Chúng c̣n cho ta hiểu rằng chính khi con người bổ túc cho nhau và trao đổi với nhau, con người mới là h́nh ảnh t́nh yêu của Ba Ngôi Thiên Chúa trong vũ trụ. Đấng Tạo Hoá cũng trao cho con người, chóp đỉnh của công tŕnh tạo dựng, nhiệm vụ sắp xếp thiên nhiên được tạo thành ấy theo ư định của Ngài (x. St 1,28).

37. Sách Sáng Thế c̣n cung cấp cho chúng ta một số nền tảng làm nên khoa nhân học Kitô giáo như phẩm giá bất khả chuyển nhượng của con người, gốc rễ và bảo chứng của phẩm giá ấy nằm trong ư định sáng tạo của Thiên Chúa; bản tính xă hội chủ yếu của con người mà mẫu gốc của bản tính ấy là mối quan hệ nguyên thuỷ giữa người nam và người nữ, sự kết hợp của hai người này “chính là h́nh thức hiệp thông đầu tiên giữa con người với con người”38. Ư nghĩa của những hoạt động con người thực hiện trong thế giới có liên quan tới việc khám phá và tôn trọng các định luật tự nhiên do Thiên Chúa khắc ghi trong vũ trụ mà Ngài đă tạo thành, để con người có thể sống trong vũ trụ ấy và chăm sóc vũ trụ ấy theo ư muốn của Thiên Chúa. Cái nh́n về con người, xă hội và lịch sử này bám rễ rất sâu trong Thiên Chúa và sẽ được thấy rơ hơn nữa khi kế hoạch cứu độ trở thành hiện thực.

b. Sự cứu độ của Kitô giáo: dành cho hết mọi người và cho con người toàn diện

38. Sự cứu độ do sáng kiến của Chúa Cha được gửi tặng cho con người một cách sung măn trong Đức Giêsu Kitô, rồi được thực hiện và truyền lại cho chúng ta nhờ hoạt động của Thánh Thần, là sự cứu độ dành cho hết mọi người và là sự cứu độ toàn diện con người: đó là sự cứu độ phổ quát và toàn diện. Nó liên quan đến con người trong hết mọi chiều hướng: chiều hướng cá nhân lẫn xă hội, thể lư lẫn tâm linh, lịch sử lẫn siêu việt. Nó đă bắt đầu trở thành một hiện thực trong lịch sử v́ bất cứ điều ǵ được tạo dựng đều tốt và đều do Chúa muốn, cũng như v́ Con Thiên Chúa đă trở nên một người giữa chúng ta39. Tuy nhiên, để hoàn tất, nó c̣n phải chờ đến tương lai khi mọi người chúng ta, cùng với toàn thể thụ tạo (x. Rm 8), được chia sẻ sự sống lại của Đức Kitô và được hiệp thông vĩnh viễn vào sự sống của Chúa Cha trong niềm vui của Thánh Thần. Quan niệm như thế đă cho thấy rơ sai lầm và dối trá của những cái nh́n thuần tuư nội tại về ư nghĩa của lịch sử và của những ai đ̣i tự cứu lấy ḿnh.

39. Sự cứu độ mà Thiên Chúa gửi tặng con cái Ngài đ̣i hỏi họ phải tự nguyện hưởng ứng và chấp nhận. Đức tin cốt ở tại điều ấy, và thông qua việc này, “con người tự nguyện hiến dâng trọn vẹn bản thân ḿnh cho Chúa”40, đáp lại t́nh yêu đi bước trước và rất dồi dào của Thiên Chúa (x. 1 Ga 4,10) bằng cách yêu thương anh chị em ḿnh một cách cụ thể và bằng cách luôn sống trong hy vọng, v́ “Đấng đă hứa với chúng ta là Đấng luôn trung thành” (Dt 10,23). Thật ra, kế hoạch cứu độ của Thiên Chúa không khiến con người phải ở thế thụ động hay lép vế khi liên hệ với Đấng Tạo Hoá, v́ mối quan hệ của chúng ta với Chúa, như Đức Kitô đă mạc khải cho chúng ta và đă t́nh nguyện nhờ Thánh Thần biến chúng ta thành những người đồng thừa tự, chính là mối quan hệ của con cái đối với cha ḿnh, cũng chính là mối quan hệ mà Đức Giêsu đă từng sống với Chúa Cha (x. Ga 15-17; Gl 4,6-7).

40. Chính v́ ơn cứu độ do Đức Kitô mang lại vừa phổ quát vừa toàn diện, nên mối quan hệ mà mỗi người chúng ta được mời gọi liên kết với Chúa không thể tách rời khỏi trách nhiệm chúng ta phải thi hành đối với anh em ḿnh trong những hoàn cảnh cụ thể của lịch sử. Điều này chúng ta có thể cảm nhận qua sự t́m kiếm của hết mọi người đi t́m sự thật và ư nghĩa cuộc đời, dù không phải lúc nào cũng tránh được sự hồ đồ hay ngộ nhận. Sự t́m kiếm ấy cũng là nền tảng cho Thiên Chúa kư kết giao ước với dân Israel, như các tấm bia ghi Mười Điều Răn và giáo huấn của các ngôn sứ đă chứng nhận.

Tương quan này càng trở nên rơ ràng và chính xác hơn trong giáo huấn của Đức Giêsu, đồng thời được xác nhận cách dứt khoát qua bằng chứng tuyệt vời của Người khi hy sinh mạng sống ḿnh v́ vâng theo ư muốn của Chúa Cha và v́ yêu thương anh chị em ḿnh. Khi nghe một kinh sư hỏi “Điều răn nào là quan trọng nhất?” (Mc 12,28), Đức Giêsu đă trả lời: “Điều răn thứ nhất là: ‘Hỡi Israel, hăy lắng nghe: Đức Chúa, Thiên Chúa của ngươi là Đấng duy nhất; ngươi phải yêu mến Ngài với hết cả tâm hồn, linh hồn, trí khôn, và hết sức lực ngươi’. C̣n điều răn thứ hai là: ‘Ngươi phải yêu thương người lân cận như chính ḿnh. Không có điều răn nào lớn hơn hai điều răn ấy” (Mc 12,29-31).

Trong tâm hồn con người, hai điều này liên kết với nhau chặt chẽ đến nỗi không thể tách rời nhau: đó là mối quan hệ với Chúa – như là Đấng Tạo Hoá và như là người Cha của ḿnh, mối quan hệ này là nguồn gốc và là đích điểm của sự sống và sự cứu độ – và sự cởi mở để yêu thương con người một cách cụ thể, như yêu thương chính bản thân ḿnh, kể cả khi người ấy là kẻ thù (x. Mt 5,43-44). Phân tích tới cùng, chúng ta sẽ thấy việc cam kết thực thi công bằng và liên đới để xây dựng một cuộc sống xă hội, kinh tế và chính trị theo đúng kế hoạch của Chúa đă bắt nguồn từ nội tâm sâu xa của con người.

c. Môn đệ của Đức Kitô là một thụ tạo mới 

41. Đời sống cá nhân và xă hội, cũng như bất cứ hành vi nào của con người trong thế giới, luôn luôn bị tội lỗi đe doạ. Thế nhưng, “bằng cách chịu khổ v́ chúng ta…, Đức Giêsu Kitô không những làm gương cho chúng ta để chúng ta bước theo Người, mà Người c̣n mở ra cho chúng ta một con đường. Nếu đi theo con đường ấy, cuộc sống và cái chết của chúng ta sẽ được thánh hoá và mặc một ư nghĩa mới”41. Trong đức tin và thông qua các bí tích, người môn đệ Đức Kitô gắn bó mật thiết với mầu nhiệm Vượt Qua của Đức Giêsu để con người cũ của ḿnh, cùng với những khuynh hướng xấu, chịu đóng đinh với Đức Kitô. Rồi khi trở thành thụ tạo mới, họ được ân sủng tăng sức để có thể “bước đi trong đời sống mới” (Rm 6,4). Điều này “không chỉ đúng với các Kitô hữu, mà c̣n đúng đối với mọi người thiện chí, v́ ân sủng vẫn đang hoạt động cách vô h́nh trong tâm hồn những người ấy. V́ Đức Kitô đă chết cho mọi người và v́ ai ai cũng được mời gọi hưởng chung một định mệnh duy nhất – một định mệnh thần thánh – nên chúng ta phải tin rằng Thánh Thần sẽ ban cho mọi người khả năng trở thành những người tham dự vào mầu nhiệm Vượt Qua, bằng cách nào chỉ có Chúa biết mà thôi”42.

42. Sự biến đổi nội tâm con người, làm cho họ dần dần trở nên giống Đức Kitô, chính là điều kiện tiên quyết cần thiết để các mối quan hệ của họ với người khác được biến đổi thật sự. “Thế nên, cần lưu ư tới những khả năng tâm linh và luân lư của con người, cũng như nhu cầu cần hoán cải nội tâm thường xuyên, để tạo ra những thay đổi về xă hội thực sự có ích cho họ. Nh́n nhận thế ưu tiên của việc hoán cải tâm hồn không có nghĩa là loại bỏ, trái lại c̣n bắt chúng ta phải t́m những phương dược thích hợp để sửa chữa các tổ chức và các điều kiện sống có nguy cơ dẫn tới tội, để chúng trở nên phù hợp với các chuẩn mực của công bằng, thúc đẩy điều tốt hơn là ngăn cản điều tốt”43.

43. Không thể yêu tha nhân như chính ḿnh và kiên tŕ giữ vững cách sống ấy nếu không có quyết tâm vững vàng và liên tục để làm cho mọi người và mỗi người được tốt, v́ ai trong chúng ta cũng thật sự chịu trách nhiệm về mọi người44. Theo giáo huấn của Công đồng, “mọi người đều có quyền đ̣i chúng ta phải kính trọng và yêu thương, dù họ suy nghĩ và hành động khác với chúng ta về các vấn đề xă hội, chính trị và tôn giáo. Thật vậy, càng t́m hiểu sâu xa lề lối suy nghĩ của họ qua ḷng tốt và yêu thương của ḿnh, chúng ta càng có khả năng đối thoại với họ dễ dàng hơn”45. Muốn theo con đường này, chúng ta cần có ơn Chúa: Chúa sẽ ban cho con người ơn ấy để giúp con người vượt thắng các khuyết điểm, để kéo con người ra khỏi ṿng luẩn quẩn của dối trá và bạo động, để nâng đỡ và thôi thúc con người khôi phục lại, với một tinh thần luôn luôn mới mẻ và sẵn sàng, cả một mạng lưới quan hệ trung thực và đúng đắn với anh chị em đồng loại của ḿnh46.

44. Ngay cả mối quan hệ với vũ trụ được tạo dựng và các hoạt động của con người nhằm chăm sóc và biến đổi vũ trụ ấy cũng luôn luôn bị đe doạ bởi tính kiêu ngạo và t́nh yêu vị kỷ vô trật tự của con người, nên cần phải được thanh luyện và kiện toàn bằng thập giá và sự phục sinh của Đức Kitô. “Được Đức Kitô cứu chuộc và được Thánh Thần biến đổi thành thụ tạo mới, con người có khả năng, thậm chí có bổn phận yêu thương mọi sự trong công tŕnh tạo dựng của Chúa: con người tiếp nhận chúng từ Thiên Chúa, con người phải ngắm nh́n và tôn trọng chúng như chúng đang được ban ra từ bàn tay Thiên Chúa. Con người phải cám ơn vị ân nhân thần linh ấy về tất cả các điều đó, sử dụng và thụ hưởng chúng trong tinh thần khó nghèo và tự do. Bằng cách đó, con người thật sự làm chủ thế giới như thể không có ǵ hết nhưng lại có tất cả: “Mọi sự là của anh em; nhưng anh em thuộc về Đức Kitô, và Đức Kitô thuộc về Thiên Chúa” (1 Cr 3,22-23)47.

d. Ơn cứu độ siêu việt và các thực tại trần thế độc lập

45Đức Giêsu Kitô là Con Thiên Chúa làm người, trong Người và nhờ Người, thế giới và con người đạt tới được sự thật đích thực và trọn vẹn của ḿnh. Mầu nhiệm Thiên Chúa vô cùng gần gũi với con người – điều này được thực hiện qua cuộc Nhập Thể của Đức Giêsu Kitô, Đấng đă hiến ḿnh trên thập giá và đă hy sinh chịu chết – cho thấy càng nh́n các thực tại của con người trong kế hoạch của Thiên Chúa và càng sống các thực tại ấy trong sự hiệp thông với Thiên Chúa, các thực tại ấy càng được tăng thêm sức mạnh và càng được giải phóng cho hợp với bản sắc riêng của chúng và hợp với tự do riêng của chúng. Chia sẻ đời sống làm con cùng với Đức Kitô, nhờ cuộc Nhập Thể và nhờ quà tặng của Thánh Thần trong mầu nhiệm Vượt Qua, không phải là huỷ hoại mà là giúp giải phóng các đặc điểm và bản sắc thật sự và độc lập, cũng là nét làm nên con người với những sự biểu hiện khác nhau.

Cách nh́n này dẫn đến một cách tiếp cận đúng đắn các thực tại trần thế và sự độc lập của các thực tại ấy, đó là điều đă được Công đồng Vatican II lưu ư mạnh mẽ: “Nếu nói đến sự độc lập của các việc trần thế mà hiểu rằng các sự việc trần thế và xă hội tự chúng có những quy luật riêng và những giá trị riêng, và chúng ta có bổn phận phải khám phá dần dần để sử dụng và điều hoà, th́ hoàn toàn hợp lư khi chúng ta đ̣i hỏi sự độc lập ấy cho các sự việc và xă hội trần thế. Điều ấy… cũng phù hợp với ư muốn của Đấng Tạo Hoá. Chính v́ được tạo thành như thế mà mọi sự được ban cho có sự ổn định, chân thật, tốt lành, cũng như luật lệ và trật tự riêng. Con người phải tôn trọng những điều này khi tách rời chúng bằng những phương pháp đặc thù của các khoa học hay nghệ thuật”48.

46. Không có sự xung đột giữa Thiên Chúa và con người, nhưng giữa hai bên có mối quan hệ yêu thương, theo đó, thế giới và các kết quả hoạt động của con người trong thế giới đều là món quà trao tặng cho nhau giữa Cha và con cái, hay giữa con cái với nhau, trong Đức Kitô Giêsu; trong Người và nhờ Người, thế giới và con người t́m được ư nghĩa đích thực và vốn có của cả hai. Nh́n t́nh yêu Thiên Chúa bao trùm lên tất cả mọi sự hiện hữu như thế, chúng ta sẽ thấy Thiên Chúa đă tỏ ḿnh cho chúng ta nơi Đức Kitô như một người Cha và như người ban tặng cho chúng ta sự sống; c̣n con người nhận tất cả mọi sự trong Đức Kitô từ nơi Thiên Chúa như nhận những quà tặng, một cách khiêm tốn và tự nguyện; con người cũng thấy ḿnh thực sự đang sở hữu mọi sự như của ḿnh chính khi con người ư thức và cảm nghiệm sự vật nào cũng là của Thiên Chúa, xuất phát từ Thiên Chúa và đang tiến về Thiên Chúa. Về điểm này, Công đồng Vatican II đă nói: “Nếu kiểu nói ‘sự độc lập của các sự việc trần thế’ được hiểu là các thụ tạo không lệ thuộc vào Thiên Chúa và con người có thể sử dụng chúng mà không liên hệ ǵ với Đấng Tạo Thành chúng, th́ bất cứ ai nh́n nhận Thiên Chúa đều thấy đó là kiểu nói hết sức sai lầm. V́ không có Đấng Tạo Hoá, thụ tạo sẽ biến mất”49.

47. Tự bản thân và trong ơn gọi của ḿnh, con người vốn vượt lên trên những giới hạn của vũ trụ, xă hội và lịch sử: mục tiêu tối hậu của con người là chính Thiên Chúa50, Đấng đă tự mạc khải ḿnh cho con người để mời gọi và tiếp nhận con người vào hiệp thông với ḿnh51. “Con người không thể trao ḿnh cho một kế hoạch thực tế thuần tuư của con người, cho một lư tưởng trừu tượng hay cho một điều không tưởng sai lầm. Trong tư cách là một ngôi vị, con người chỉ có thể trao ḿnh cho một ngôi vị khác hay cho các ngôi vị khác, và sau cùng, cho Thiên Chúa, là tác giả sự tồn tại của con người và là Đấng duy nhất có thể tiếp nhận sự trao thân gửi phận của con người”52. V́ lư do đó, “một người bị tha hoá khi không chịu vượt lên trên bản thân ḿnh và không chịu sống cái kinh nghiệm tự hiến, kinh nghiệm cùng với người khác làm nên cộng đồng nhân loại đích thực để đạt tới định mệnh cuối cùng của ḿnh, là chính Chúa. Một xă hội bị tha hoá khi do h́nh thức tổ chức, sản xuất và tiêu thụ của xă hội ấy khiến con người khó tự hiến bản thân ḿnh và khó thực hiện sự liên đới với người khác”53.

48. Không thể và không được dùng các cơ chế xă hội, kinh tế hay chính trị để lèo lái con người, v́ mỗi người đều có tự do để tự hướng dẫn ḿnh đạt tới mục tiêu tối thượng của ḿnh. Ngược lại, bất cứ thành quả văn hoá, xă hội, kinh tế và chính trị nào, qua đó bản tính xă hội của con người và những hoạt động biến đổi thế giới của con người được thể hiện ra trong lịch sử, đều phải luôn luôn được xem xét trong bối cảnh đó là những thực tại tương đối và tạm bợ, v́ “bộ mặt thế gian này đang qua đi” (1 Cr 7,31). Ở đây, chúng ta có thể nói tới “tính tương đối theo cánh chung học”, theo nghĩa con người và thế giới đang tiến về cùng đích của ḿnh, đó là hoàn thành định mệnh của ḿnh trong Thiên Chúa. Chúng ta cũng có thể gọi đó là “tính tương đối theo thần học”, v́ việc Thiên Chúa tặng ban chính ḿnh – qua đó định mệnh cuối cùng của con người và tạo thành sẽ được thực hiện – luôn lớn lao hơn những ǵ con người có thể làm được và kỳ vọng. Nếu vậy, bất cứ quan điểm độc tài nào về xă hội và Nhà Nước, cũng như bất cứ ư thức hệ chủ trương tiến bộ nội trong thế giới này thôi đều đi ngược lại sự thật toàn diện về con người và đi ngược lại kế hoạch của Thiên Chúa trong lịch sử.

IV. KẾ HOẠCH CỦA THIÊN CHÚA VÀ SỨ MẠNG CỦA GIÁO HỘI

a. Giáo Hội là dấu chỉ và là người bảo vệ sự siêu việt của con người

49. Giáo Hội, cộng đồng những người đă được Đức Kitô Phục Sinh liên kết lại với nhau và đang lên đường bước theo Người, chính là “dấu chỉ và là người bảo vệ chiều hướng siêu việt của con người54. Giáo Hội ấy là “một loại bí tích trong Đức Kitô – tức là dấu chỉ và dụng cụ của sự hiệp thông với Thiên Chúa và sự hợp nhất giữa loài người với nhau”55. Sứ mạng của Giáo Hội là công bố và truyền đạt sự cứu độ đă có được trong Đức Giêsu Kitô, mà Người gọi là “Nước Chúa” (Mc 1,15), tức là sự hiệp thông với Thiên Chúa và sự hiệp thông giữa loài người với nhau. Mục tiêu của ơn cứu độ hay Nước Chúa bao trùm hết mọi người và được thực hiện cách trọn vẹn nơi Thiên Chúa, ở bên kia lịch sử. Giáo Hội tiếp nhận “sứ mạng công bố và thiết lập giữa muôn dân Nước Đức Kitô cũng là Nước Chúa; Giáo Hội cũng là hạt giống hay là bước khởi đầu của Nước ấy trên trần gian”56.

50. Giáo Hội tự đặt ḿnh một cách cụ thể vào vai tṛ phục vụ Nước Chúa trên hết mọi sự bằng cách loan báo và truyền đạt Tin Mừng cứu độ, cũng như bằng cách thiết lập những cộng đồng Kitô hữu mới. Ngoài ra, “Giáo Hội phục vụ Nước Chúa bằng cách phổ biến trên toàn thế giới các ‘giá trị của Tin Mừng’, cũng là cách diễn tả Nước Chúa và giúp người ta đón nhận kế hoạch cứu độ của Thiên Chúa. Sự thật th́ người ta có thể t́m thấy thực tại c̣n phôi thai của Nước Chúa bên ngoài biên giới Giáo Hội, nơi các dân tộc ở khắp mọi nơi, tuỳ theo họ sống các ‘giá trị của Tin Mừng’ nhiều tới đâu và tuỳ theo họ mở ḷng cho Thánh Thần hoạt động để Ngài thổi khi nào và đi đâu tuỳ ư (x. Ga 3,8). Nhưng phải nói thêm ngay rằng chiều hướng trần thế này của Nước Chúa vẫn c̣n dang dở bao lâu nó không liên kết với Nước Chúa Kitô đang hiện diện trong Giáo Hội và đang vươn tới mức viên măn trong ngày cánh chung”57. Từ đó, chúng ta có thể suy ra rằng không được lẫn lộn Giáo Hội với bất cứ cộng đồng chính trị nào và không được ràng buộc Giáo Hội vào bất cứ hệ thống chính trị nào58. Thật vậy, cộng đồng chính trị và Giáo Hội là hai thực thể tự trị và độc lập với nhau trong lĩnh vực riêng của ḿnh; cả hai, dù mang danh nghĩa khác nhau, đều đang “xả thân phục vụ thiên chức vừa có tính cá nhân vừa có tính xă hội của cùng một con người”59. Thật vậy, có thể khẳng định rằng sự phân biệt giữa tôn giáo và chính trị, cũng như đưa ra được nguyên tắc tự do tôn giáo, chính là thành quả đặc biệt do Kitô giáo mang lại và là một trong những đóng góp căn bản vào lịch sử và văn hoá của Kitô giáo.

51. Theo kế hoạch của Thiên Chúa được thực hiện trong Đức Kitô, “một mục tiêu cứu độ và cánh chung, chỉ đạt được trọn vẹn trong cuộc sống sau này”, là điều tương xứng với bản chất và sứ mạng của Giáo Hội trong thế giới60. Chính v́ lư do này, Giáo Hội đóng góp một cách rất độc đáo, không ǵ có thể thay thế được, bằng cách lo sao cho gia đ́nh nhân loại và lịch sử nhân loại ngày càng mang tính nhân bản hơn, tự đặt ḿnh làm thành tŕ chống lại bất cứ toan tính độc tài nào khi Giáo Hội tỏ cho con người thấy ơn gọi toàn vẹn và dứt khoát của họ61.  

Bằng việc rao giảng Tin Mừng, bằng ân sủng từ các bí tích và bằng kinh nghiệm sống t́nh hiệp thông huynh đệ, Giáo Hội đă “chữa lành và nâng cao phẩm giá con người, củng cố xă hội và làm cho những hoạt động thường ngày của con người mang một nhận thức và ư nghĩa sâu xa hơn”62. Do đó, khi nh́n tới sức sống cụ thể trong lịch sử, người ta không thể phân biệt được Nước Chúa đang đến qua một tổ chức xă hội, kinh tế hay chính trị nhất định và rơ rệt nào. Đúng hơn, người ta sẽ thấy Nước Chúa đến thông qua ư thức xă hội của con người ngày càng lớn, như một chất men làm cho con người được phát triển trọn vẹn, sống công bằng và liên đới khi cởi mở đón nhận Đấng Siêu Việt như điểm tham khảo để con người dựa vào mà phát triển bản thân ḿnh cách đầy đủ.

b. Giáo Hội, Nước Chúa và sự đổi mới các quan hệ xă hội

52. Trong Đức Kitô, Thiên Chúa không những cứu chuộc các cá nhân mà c̣n cứu chuộc các mối quan hệ xă hội đang có giữa con người với nhau. Như tông đồ Phaolô đă dạy, sống trong Đức Kitô sẽ làm cho bản sắc và ư thức xă hội của con người – cùng với những hậu quả cụ thể trên b́nh diện lịch sử và xă hội – xuất hiện đầy đủ và mới mẻ: “V́ trong Đức Giêsu Kitô, tất cả anh em đều là con cái Thiên Chúa, nhờ đức tin. Tất cả anh em đều đă được rửa tội trong Đức Kitô và đă mặc lấy Đức Kitô. Không c̣n phân biệt Do Thái hay Hy Lạp, nô lệ hay tự do, nam hay nữ, v́ tất cả anh em đều là một trong Đức Kitô” (Gl 3,26-28). Nh́n trong viễn tượng ấy, các cộng đồng Giáo Hội, được liên kết nhờ thông điệp của Đức Giêsu Kitô và được quy tụ lại trong Thánh Thần chung quanh Chúa Phục Sinh (x. Mt 18,20; 28,19-20; Lc 24,46-49), đă t́nh nguyện trở thành những địa điểm hiệp thông, làm chứng và thi hành sứ mạng, cũng như làm thành chất xúc tác để cứu chuộc và biến đổi các mối quan hệ xă hội.

53. Việc biến đổi các mối quan hệ xă hội cho xứng với những đ̣i hỏi của Nước Chúa không chỉ được thực hiện trong các ranh giới cụ thể một lần là xong. Mà đúng hơn, đó là một nhiệm vụ được giao cho cộng đồng Kitô hữu để cộng đồng ấy khai triển và thực hiện qua những suy tư và thực hành do Tin Mừng soi sáng. Cũng một Thần Khí của Đức Chúa, vừa dẫn dắt dân Chúa vừa thâm nhập khắp vũ trụ63, thỉnh thoảng soi sáng cho nhân loại biết những phương cách vừa mới mẻ vừa thích hợp để thi hành trách nhiệm của ḿnh một cách sáng tạo64. Thần Khí ban cho cộng đồng Kitô hữu ơn soi sáng ấy: họ là một bộ phận của thế giới và của lịch sử nên luôn sẵn sàng đối thoại với hết mọi người thiện chí để cùng nhau t́m kiếm các hạt giống chân lư và tự do đă được gieo văi trong cánh đồng nhân loại bao la65. Để có được sự canh tân này một cách năng động, người ta phải gắn bó chặt chẽ với các nguyên tắc bất di dịch của luật tự nhiên, mà Thiên Chúa Tạo Hoá đă khắc ghi trong mỗi thụ tạo của Ngài (x. Rm 2,14-15) và đă chiếu ánh sáng cánh chung vào đó nhờ Đức Giêsu Kitô.

54. Đức Giêsu Kitô mạc khải cho chúng ta biết “Thiên Chúa là t́nh yêu” (1 Ga 4,8) và dạy chúng ta rằng “luật căn bản làm con người nên hoàn thiện, và từ đó, giúp cải tạo thế giới, chính là điều răn mới về t́nh yêu. Người bảo đảm với những ai tin vào t́nh yêu Thiên Chúa rằng con đường yêu thương ấy là con đường mở ra cho hết mọi người và nỗ lực xây dựng một t́nh huynh đệ đại đồng không phải là vô ích”66. Luật này được nêu ra để trở thành thước đo sau cùng và trở thành quy luật cho mọi động lực có liên quan tới các mối tương giao của con người. Tóm lại, đó chính là mầu nhiệm của Thiên Chúa, là T́nh yêu Ba Ngôi, là nền tảng làm cho con người, làm cho các quan hệ xă hội và các hoạt động trong thế giới của con người trở nên có ư nghĩa và giá trị, bao lâu con người đón nhận và tham gia vào mạc khải ấy thông qua Đức Kitô và trong Thánh Thần của Người.

55. Cải tạo thế giới cũng là một yêu cầu căn bản trong thời đại chúng ta. Đáp lại nhu cầu này, huấn quyền xă hội của Giáo Hội muốn đưa ra những câu trả lời mà các dấu chỉ của thời đại đ̣i hỏi, cho thấy t́nh yêu thương giữa loài người, theo cái nh́n của Chúa, chính là khí cụ mạnh mẽ nhất giúp thay đổi, cả trên b́nh diện cá nhân lẫn xă hội. Thật vậy, yêu thương nhau, chia sẻ t́nh yêu vô hạn của Thiên Chúa, chính là mục tiêu thật sự của nhân loại, mục tiêu trong lịch sử cũng như mục tiêu vượt lên trên lịch sử. Bởi đó, “phải cẩn thận phân biệt các tiến bộ trần gian với sự phát triển của Nước Chúa. Tuy nhiên, bao lâu sự tiến bộ trần gian có thể góp phần làm cho xă hội loài người được trật tự tốt đẹp hơn, th́ tiến bộ ấy vẫn có liên quan mật thiết đối với Nước Chúa”67.

c. Trời mới và đất mới

56. Lời hứa của Thiên Chúa và sự phục sinh của Đức Giêsu Kitô đă làm sống lại niềm hy vọng chắc chắn nơi các Kitô hữu về một chỗ ở mới mẻ và vĩnh cửu đă được chuẩn bị cho mỗi người, một trái đất mới nơi công lư ngự trị (x. 2 Cr 5,1-2; 2 Pr 3,13). “Sau khi sự chết đă bị khuất phục, con cái Chúa sẽ được sống lại trong Đức Kitô, những ǵ đă gieo trong yếu đuối và băng hoại sẽ mặc lấy sự bất hoại: đức ái và các việc làm của đức ái sẽ tồn tại và toàn thể vũ trụ mà Chúa đă tạo dựng cho con người sẽ được giải thoát khỏi kiếp phù vân”68. Niềm hy vọng này chẳng những không làm suy yếu mà c̣n làm tăng mối quan tâm của chúng ta đối với những ǵ cần làm trong thực tế hiện nay.

57. Những điều tốt đẹp – như phẩm giá con người, t́nh huynh đệ và sự tự do, tất cả những hoa trái tốt đẹp của thiên nhiên và công lao của con người – đă lan tràn khắp mặt đất nhờ Thánh Thần của Chúa và theo lệnh của Ngài, sau khi được thanh tẩy khỏi mọi vết nhơ, được chiếu sáng và biến đổi, tất cả sẽ thuộc về vương quốc chân lư và sự sống, vương quốc thánh thiện và ân sủng, vương quốc công lư, t́nh yêu và hoà b́nh để Đức Kitô tŕnh lên cho Chúa Cha, và tại nơi đó, chúng ta sẽ một lần nữa gặp lại chúng. Những lời sau đây của Đức Kitô lúc bấy giờ sẽ lại vang lên v́ tất cả mọi người: “Ôi những người được Cha Ta chúc phúc, hăy đến hưởng vương quốc đă dọn sẵn cho các ngươi từ khi tạo dựng trời đất; v́ xưa Ta đói, các ngươi đă cho ăn; Ta khát, các ngươi đă cho uống; Ta là khách lạ, các ngươi đă tiếp đón; Ta trần truồng, các ngươi đă cho mặc; Ta đau ốm, các ngươi đă viếng thăm; Ta bị tù, các ngươi đă đến thăm… v́ khi các ngươi làm các điều ấy cho một anh em bé nhỏ nhất của Ta đây, là các ngươi đă làm cho chính Ta” (Mt 25,34-36.40).

58. Việc hoàn thành con người toàn diện trong Đức Kitô, thông qua ân ban của Thánh Thần, diễn ra trong lịch sử và được thực hiện qua những mối quan hệ cá nhân với những người khác, đến lượt những mối quan hệ này cũng đạt được sự trọn hảo nhờ những con người dấn thân cải thiện thế giới, trong công lư và hoà b́nh. Các hoạt động của con người trong lịch sử tự chúng cũng rất có ư nghĩa và rất có hiệu quả cho việc thiết lập vĩnh viễn Nước Chúa, cho dù đây vẫn măi măi là hồng ân do Chúa tặng ban, hoàn toàn mang tính siêu việt. Nếu biết tôn trọng trật tự khách quan của các thực tại trần thế và nếu được soi sáng bởi sự thật và t́nh yêu, các việc con người làm sẽ trở thành công cụ để xây dựng công lư và hoà b́nh được đầy đủ và toàn vẹn hơn, đồng thời thực hiện trước Nước Chúa đă được hứa hẹn ngay từ bây giờ.

Khi làm cho ḿnh trở nên giống Đức Kitô Cứu Thế, con người sẽ thấy ḿnh đúng là thụ tạo mà Chúa đă muốn và đă chọn từ đời đời, đă gọi tới hưởng ân sủng và vinh quang trong mầu nhiệm sung măn mà họ được chia sẻ nhờ Đức Giêsu Kitô69. Trở nên giống Đức Kitô và được chiêm ngắm thánh nhan Người70 sẽ làm cho các Kitô hữu cảm thấy khao khát cách mănh liệt được nếm trước ngay trong thế giới này, ngay trong bối cảnh các mối quan hệ của con người, điều sẽ là hiện thực trong thế giới tương lai. Chính v́ thế, người Kitô hữu sẵn sàng chia sẻ đồ ăn, thức uống, quần áo, nơi ở, sự chăm sóc, tiếp đón và t́nh bằng hữu cho Chúa khi Người gơ cửa nhà ḿnh (x. Mt 25,35-37).

d. Đức Maria và lời “xin vâng” trong kế hoạch yêu thương của Thiên Chúa

59. Người thừa kế niềm hy vọng thánh thiện trong dân Israel và người đầu tiên trong hàng ngũ các môn đệ Đức Kitô chính là Đức Maria, Mẹ Đức Giêsu Kitô. Qua lời “Xin vâng” đối với kế hoạch yêu thương của Thiên Chúa (x. Lc 1,38), nhân danh toàn thể nhân loại, ngài đă chấp nhận Đấng do Chúa Cha gửi tới trong lịch sử, c̣n gọi là Đấng Cứu Chuộc loài người. Trong kinh “Magnificat”, ngài ca tụng mầu nhiệm Cứu Độ đến gần, sự xuất hiện của “Đấng Mêsia của người nghèo” (x. Is 11,4; 61,1). Thiên Chúa của Giao Ước, mà Đức Trinh Nữ người Nazareth ca tụng với tinh thần hân hoan, chính là Đấng lật đổ người quyền thế khỏi ngai vàng và nâng cao kẻ hèn mọn, cho kẻ nghèo đói được no đủ, đuổi người giàu có trở về tay không, đánh tan tác kẻ kiêu ngạo và tỏ ḷng thương xót với những ai kính sợ Ngài (x. Lc 1,50-53).

Khi ngước nh́n tâm hồn Đức Maria, ngước nh́n đức tin sâu thẳm của ngài biểu lộ qua kinh “Magnificat”, các môn đệ Đức Kitô được mời gọi hăy nhớ lại một cách đầy đủ hơn bao giờ hết rằng “không thể tách sự thật về Thiên Chúa cứu độ, Thiên Chúa nguồn mạch mọi ơn huệ với Thiên Chúa luôn tỏ ḷng ưu ái người nghèo nàn và khiêm tốn – t́nh thương này đă được ca tụng trong kinh Magnificat và về sau sẽ được bày tỏ trong lời nói và việc làm của Đức Giêsu”71. Đức Maria hoàn toàn lệ thuộc Thiên Chúa và hướng trọn vẹn về Thiên Chúa do chính đức tin của ngài thúc đẩy. Ngài là “h́nh ảnh trọn vẹn nhất của một nhân loại và một vũ trụ được tự do và được giải thoát”72.

CHƯƠNG HAI


SỨ MẠNG CỦA GIÁO HỘI

VÀ HỌC THUYẾT XĂ HỘI

I. CÔNG CUỘC PHÚC ÂM HOÁ VÀ HỌC THUYẾT XĂ HỘI

a. Giáo Hội, nơi Thiên Chúa ở với con người

60. Khi chia sẻ với nhân loại những vui mừng và hy vọng, ưu sầu và lo lắng, Giáo Hội đă đứng về phía mỗi con người ở mọi nơi mọi thời, mang tin vui Nước Chúa đến cho họ, Nước ấy đă xuất hiện nơi Đức Giêsu Kitô và vẫn đang tiếp tục hiện diện giữa nhân loại73. Giữa ḷng nhân loại và trong thế giới ấy, Giáo Hội chính là bí tích của t́nh yêu Thiên Chúa, và bởi thế, Giáo Hội là bí tích của niềm hy vọng huy hoàng nhất, khơi gợi và nâng đỡ mọi cố gắng và dấn thân của con người nhằm giải phóng và thăng tiến con người. Giáo Hội hiện diện giữa nhân loại, tựa như túp lều hội ngộ của Thiên Chúa, tựa như “nơi Thiên Chúa ở với con người” (x. Kh 21,3), để con người không cô đơn, lạc lơng hay khiếp sợ trong lúc thi hành nhiệm vụ làm cho thế giới trở nên nhân bản hơn; nhờ đó, con người t́m được sự hỗ trợ nơi t́nh thương cứu chuộc của Đức Kitô. Là thừa tác viên của ơn cứu độ, Giáo Hội không sống trong trừu tượng hay thuần tuư thiêng liêng, mà ở trong chính bối cảnh của lịch sử và thế giới mà con người đang sống74. Chính tại nơi đây, con người gặp được t́nh thương Thiên Chúa và được mời gọi cộng tác vào kế hoạch của Ngài.

61. Dù độc đáo và không thể sao chép trong nét riêng của ḿnh, mỗi người vẫn là một hữu thể mở ra cho mối quan hệ với những người khác trong xă hội. Sống với nhau thành xă hội, sống với nhau trong mạng lưới quan hệ nối kết các cá nhân, gia đ́nh và các tập thể trung gian lại với nhau, bằng cách gặp gỡ, truyền thông và trao đổi, đó chính là cách thế bảo đảm cho con người có một cuộc sống với chất lượng cao hơn. Công ích mà con người t́m kiếm và đạt được khi thành lập các cộng đồng xă hội chính là bảo đảm cho con người t́m được ích lợi cho cá nhân, gia đ́nh và xă hội75. Đây chính là những lư do khiến cho xă hội sinh ra và h́nh thành, cùng với những cơ cấu của ḿnh, tức là cùng với các cơ cấu chính trị, kinh tế, pháp luật và văn hoá của ḿnh. Giáo Hội gửi học thuyết xă hội của ḿnh đến cho con người “đang sống trong một mạng lưới phức tạp với vô số quan hệ trong khuôn khổ các xă hội hiện nay”76. Như một chuyên gia về nhân học77, Giáo Hội thừa sức hiểu con người trong thiên chức và khát vọng, trong những giới hạn và khiếm khuyết, cũng như trong các quyền lợi và nghĩa vụ của con người; Giáo Hội cũng thừa sức công bố lời đầy sức sống, đủ sức vang vọng trong những hoàn cảnh lịch sử và xă hội của cuộc sống con người.

b. Lấy Tin Mừng thâm nhập và làm phong phú xă hội

62. Với giáo huấn xă hội của ḿnh, Giáo Hội t́m cách công bố Tin Mừng và làm cho Tin Mừng hiện diện trong hệ thống phức tạp các mối quan hệ xă hội. Không phải chỉ là làm sao đem Tin Mừng đến được với con người trong xă hội – con người là kẻ tiếp nhận Tin Mừng được công bố – mà c̣n là làm sao cho xă hội được thấm nhuần Tin Mừng và được phong phú lên nhờ Tin Mừng78. Bởi đó, đối với Giáo Hội, chăm lo cho các nhu cầu của con người chính là đưa xă hội vào trong công cuộc truyền giáo và cứu độ của ḿnh. Cách con người sống với nhau trong xă hội thường chi phối chất lượng cuộc sống của họ, nghĩa là chi phối các điều kiện sống, trong đó con người hiểu nhau và đưa ra những quyết định về bản thân họ và về thiên chức của họ. Chính v́ lư do đó, Giáo Hội không thể thờ ơ với những ǵ con người quyết định, thực hiện hay trải nghiệm trong xă hội; Giáo Hội quan tâm tới tính chất luân lư của đời sống xă hội, tức là quan tâm tới những khía cạnh đúng là của con người và làm nhân bản hoá đời sống xă hội của con người.  Xă hội – và cùng với xă hội, chính trị, kinh tế, lao động, luật lệ và văn hoá – không phải chỉ đơn thuần là một cái ǵ trần tục ở thế gian này và v́ thế xa lạ đối với thông điệp cứu độ và nhiệm cục cứu độ. Thật vậy, xă hội, và tất cả những ǵ được thực hiện trong xă hội, luôn có liên quan tới con người. Xă hội được thiết lập bởi những con người, mà con người lại cũng chính là “lộ tŕnh quan trọng nhất và căn bản của Giáo Hội”79.

63. Nhờ học thuyết xă hội của ḿnh, Giáo Hội đảm nhận công việc loan báo những ǵ Chúa trao phó cho ḿnh. Giáo Hội t́m cách làm cho thông điệp về sự tự do và cứu chuộc do Đức Kitô đem lại, tức là Tin Mừng về Nước Trời, được hiện diện trong lịch sử nhân loại. Khi loan báo Tin Mừng, Giáo Hội “làm chứng cho con người nhân danh Đức Kitô, làm chứng cho phẩm giá và thiên chức của con người là hiệp thông với những người khác. Giáo Hội dạy cho con người biết những đ̣i hỏi của công lư và hoà b́nh phù hợp với sự khôn ngoan của Thiên Chúa”80.

Giống như nhờ Giáo Hội mà Tin Mừng vang lên trong cuộc sống hôm nay của con người81, học thuyết xă hội cũng là lời đem lại tự do cho con người. Nói thế có nghĩa là học thuyết xă hội có hiệu quả như chân lư và ân sủng xuất phát từ Thánh Thần Thiên Chúa; Ngài là Đấng thâm nhập các tâm hồn, chuẩn bị các tâm hồn đón nhận các suy nghĩ và ư định yêu thương, công bằng, tự do và hoà b́nh. V́ vậy, Phúc Âm hoá xă hội có nghĩa là đưa vào tâm hồn con người sức mạnh của ư nghĩa và sự tự do t́m thấy trong Tin Mừng, để xây dựng một xă hội phù hợp với con người, v́ phù hợp với Đức Kitô: có nghĩa là xây dựng một đô thị cho con người có tính người hơn bởi v́ nó phù hợp hơn với Nước Chúa.

64. Với học thuyết xă hội của ḿnh, Giáo Hội chẳng những không đi lạc khỏi sứ mạng của ḿnh mà c̣n trung thành sít sao với sứ mạng ấy. Ơn cứu chuộc do Đức Kitô mang lại và được giao cho sứ mạng cứu độ của Giáo Hội chắc hẳn thuộc trật tự siêu nhiên. Xác định chiều hướng này không phải là đặt giới hạn cho ơn cứu độ, nhưng đúng hơn là muốn diễn tả ơn cứu độ một cách toàn diện82. Không được hiểu siêu nhiên như một thực thể hay một địa điểm khởi đi từ nơi mà tự nhiên kết thúc, nhưng phải hiểu siêu nhiên là nâng tự nhiên lên một b́nh diện cao hơn. Nếu thế th́ không có ǵ thuộc về trật tự tạo thành hay nhân loại mà xa lạ hay bị loại khỏi trật tự siêu nhiên hay trật tự thần học của đức tin và ân sủng, trái lại, tất cả đều t́m thấy trong trật tự này, đều được đảm nhận và nâng cao. “Trong Đức Giêsu Kitô, thế giới hữu h́nh do Chúa tạo thành cho con người (x. St 1,26-30) – thế giới ‘đă bị rơi vào t́nh trạng phù phiếm’ kể từ khi có tội xâm nhập vào (Rm 8,20; x. Rm 8,19-22) – đă lấy lại mối liên hệ nguyên thuỷ của ḿnh với nguồn mạch Khôn Ngoan và Yêu Thương là Thiên Chúa. Thật vậy, ‘Thiên Chúa yêu thế gian đến nỗi tặng ban Con Một của ḿnh’ (Ga 3,16). Mối liên hệ này đă bị phá vỡ trong con người Ađam, nay được hàn gắn lại trong con người Đức Kitô (x. Rm 5,12-21)”83.

65. Công cuộc cứu chuộc bắt đầu bằng việc nhập thể, qua đó Con Thiên Chúa mặc lấy tất cả những ǵ là của con người, ngoại trừ tội lỗi, thể theo tinh thần liên đới mà Thiên Chúa Tạo Hoá đă khôn ngoan đặt ra, và đón nhận lấy tất cả mọi sự trong t́nh thương cứu chuộc của ḿnh. Con người được t́nh thương này chạm tới trong trọn vẹn cuộc hiện hữu của nó; một con người vừa có xác lẫn hồn, một con người có mối quan hệ liên đới với người khác. Toàn bộ con người – chứ không phải chỉ riêng linh hồn hay chỉ là một hữu thể khép kín trong cá tính riêng của ḿnh, mà là con người toàn diện và là một xă hội loài người – đă được đưa vào trong nhiệm cục cứu độ của Tin Mừng. Là người cưu mang thông điệp Nhập Thể và Cứu Chuộc của Tin Mừng, Giáo Hội không thể đi con đường nào khác hơn: cùng với học thuyết xă hội và những hành động hữu hiệu xuất phát từ đó, Giáo Hội chẳng những không che giấu dung mạo của ḿnh hay hạ thấp sứ mạng của ḿnh, mà c̣n trung thành với Đức Kitô và t́m cách tỏ cho mọi người thấy Giáo Hội là “bí tích phổ quát của ơn cứu độ”84. Điều này càng đúng trong những thời đại như hôm nay, một thời đại được đánh dấu bằng sự lệ thuộc lẫn nhau ngày càng lớn và mọi vấn đề xă hội đều mang tính toàn cầu.

c. Học thuyết xă hội, Phúc Âm hoá và việc thăng tiến con người

66. Học thuyết xă hội là một phần cần thiết để cho tác vụ Phúc Âm hoá của Giáo Hội nên trọn vẹn. Không có ǵ liên quan đến cộng đồng nhân loại – những t́nh huống và những vấn đề liên quan đến công lư, tự do, phát triển, quan hệ giữa các dân tộc, hoà b́nh – mà nằm ngoài công cuộc Phúc Âm hoá; việc Phúc Âm hoá sẽ thiếu sót nếu không xét tới các đ̣i hỏi liên tục của Tin Mừng đối với đời sống cá nhân và xă hội cụ thể của con người85. Giữa việc Phúc Âm hoá và việc thăng tiến con người có những mối liên hệ hết sức sâu xa: “Trong đó có mối liên hệ thuộc phạm vi nhân học, v́ con người được Phúc Âm hoá không phải là một hữu thể trừu tượng mà là một hữu thể lệ thuộc các vấn đề kinh tế và xă hội. Trong đó cũng có mối liên hệ thuộc phạm vi thần học, v́ chúng ta không thể tách rời b́nh diện sáng tạo với b́nh diện cứu chuộc. B́nh diện cứu chuộc đụng chạm tới chính những t́nh huống bất công cụ thể cần phải đấu tranh và những t́nh huống công bằng cụ thể cần phải được khôi phục. Trong đó c̣n có mối liên hệ nổi bật thuộc phạm vi Tin Mừng, tức là phạm vi đức ái: làm sao có thể công bố điều răn mới mà không t́m cách thăng tiến con người một cách đích thực trong công lư và hoà b́nh?”86.

67. Học thuyết xă hội của Giáo Hội “tự nó là một công cụ hữu hiệu để Phúc Âm hoá”87, và học thuyết ấy được khai sinh là bởi những cuộc gặp gỡ luôn mới mẻ của thông điệp Tin Mừng với đời sống xă hội. Nếu hiểu như thế th́ học thuyết xă hội chính là một phương cách đặc biệt để Giáo Hội thi hành tác vụ rao giảng Lời Chúa và làm ngôn sứ88. “Thật vậy, giảng dạy và phổ biến học thuyết xă hội là những việc làm có liên quan tới sứ mạng Phúc Âm hoá của Giáo Hội và là một phần thiết yếu trong thông điệp Kitô giáo, v́ học thuyết ấy cho biết những hậu quả cụ thể của thông điệp này trong đời sống xă hội, cũng như đặt những việc làm hằng ngày và những cuộc đấu tranh cho công lư mỗi ngày vào trong bối cảnh làm chứng cho Đức Kitô Cứu Thế”89. Đây không phải là một bận tâm hay một hoạt động bên lề, hoặc chỉ là một bận tâm hay một hoạt động gắn thêm vào sứ mạng của Giáo Hội, mà đúng hơn đó chính là trọng tâm công tác phục vụ của Giáo Hội: với học thuyết xă hội, Giáo Hội “công bố Thiên Chúa và mầu nhiệm cứu độ của Ngài trong Đức Kitô cho hết mọi người, và đó cũng chính là cách để giúp con người biết ḿnh là ai”90. Đây là một tác vụ không chỉ xuất phát từ việc công bố mà c̣n phát xuất từ việc làm chứng. 

68. Giáo Hội không lănh lấy trách nhiệm về hết mọi khía cạnh của cuộc sống trong xă hội mà chỉ lên tiếng trong phạm vi chuyên môn của ḿnh, tức là công bố Đức Kitô là Đấng Cứu Chuộc91: “Đức Kitô không để lại cho Giáo Hội một sứ mạng thuộc phạm vi chính trị, kinh tế hay xă hội; mục tiêu Người trao cho Giáo Hội là mục tiêu tôn giáo. Nhưng sứ mạng tôn giáo này có thể là nguồn đưa tới những dấn thân, đường hướng và sức sống để Giáo Hội t́m cách thiết lập và củng cố cộng đồng nhân loại cho đúng với luật Chúa”92. Nói thế có nghĩa là Giáo Hội không can thiệp vào các vấn đề kỹ thuật qua học thuyết xă hội của ḿnh, cũng không đề xuất hay thiết lập những hệ thống hoặc những mô h́nh tổ chức xă hội93. Đó không phải là sứ mạng Đức Kitô muốn trao cho Giáo Hội. Sở trường chuyên môn của Giáo Hội bắt nguồn từ Tin Mừng: từ thông điệp làm cho con người được tự do, đă từng được Con Thiên Chúa làm người công bố và làm chứng.

d. Các quyền hạn và nghĩa vụ của Giáo Hội

69. Với học thuyết xă hội của ḿnh, Giáo Hội nhằm “giúp con người trên đường cứu độ”94. Đây là mục tiêu quan trọng nhất và duy nhất của Giáo Hội. Giáo Hội không hề có ư định chiếm đoạt hay giành lấy các nghĩa vụ của người khác, cũng không có ư định muốn bỏ bê nghĩa vụ của ḿnh; Giáo Hội cũng chẳng có ư tưởng muốn theo đuổi những mục tiêu xa lạ với sứ mạng của ḿnh. Sứ mạng ấy được dùng để ấn định h́nh thức cho Giáo Hội thi hành quyền hạn và nghĩa vụ của ḿnh khi triển khai học thuyết xă hội riêng của ḿnh và cố gắng làm cho học thuyết ấy tác động đến xă hội và các cơ chế xă hội, thông qua những trách nhiệm và nghĩa vụ mà học thuyết xă hội đó đặt ra.

70. Giáo Hội có quyền làm người thầy cho nhân loại, một người thầy dạy sự thật đức tin: sự thật này không chỉ qua các tín điều mà qua cả luân lư v́ nằm trong chính bản tính của con người và Tin Mừng95. Thật vậy, lời Tin Mừng không phải chỉ để nghe mà c̣n để tuân giữ và thi hành (x. Mt 7,24; Lc 6,46-47; Ga 14,21.23-24; Gc 1,22). Cư xử kiên định là dấu chứng tỏ điều ḿnh tin và điều đó không chỉ giới hạn trong những việc có liên quan chặt chẽ với Giáo Hội hay thuần tuư thiêng liêng, mà c̣n liên hệ đến con người trong toàn bộ kinh nghiệm sống của họ và trong các trọng trách của họ. Nhưng dù các trách nhiệm này có mang tính trần thế đến đâu, người thi hành các trách nhiệm ấy vẫn là con người, nghĩa là một người được Chúa kêu gọi tham gia vào ơn cứu độ, thông qua Giáo Hội.

V́ thế, con người phải đáp lại ơn cứu độ không phải một cách nửa vời, trừu tượng hay chỉ bằng lời nói suông, mà phải đáp lại bằng toàn bộ đời sống của ḿnh – trong tất cả mọi mối quan hệ làm nên đời sống – đến nỗi không bỏ bê điều ǵ, không để điều nào nằm trong lĩnh vực trần thế và phàm tục mà lại không có liên quan hay xa lạ với ơn cứu độ. V́ thế, học thuyết xă hội của Giáo Hội không phải là một đặc ân dành riêng cho Giáo Hội, cũng không phải là một dịp nói lạc đề, một lần nói tuỳ tiện hay một sự can thiệp vào việc người khác: loan báo Tin Mừng trong khuôn khổ xă hội chính là quyền của Giáo Hội, quyền làm cho Lời Chúa có sức giải phóng ấy vang lên trong các thế giới phức tạp của sản xuất, lao động, kinh doanh, tài chính, thương mại, chính trị, luật pháp, văn hoá, truyền thông xă hội, tức là những thế giới con người đang sống.

71. Quyền này cũng đồng thời là nghĩa vụ của Giáo Hội, v́ Giáo Hội không thể bỏ bê trách nhiệm này mà đồng thời không chối bỏ chính ḿnh và bất trung với Đức Kitô: “Khốn cho tôi nếu tôi không rao giảng Tin Mừng!” (1 Cr 9,16). Lời cảnh cáo mà thánh Phaolô đưa ra cho ḿnh đang vang lên trong ư thức của Giáo Hội như một lời mời gọi mọi người hăy lên đường truyền giáo, không chỉ trên những nẻo đường dẫn tới các lương tâm cá nhân mà cả trên những nẻo đường đi vào các cơ quan công cộng: v́ một đàng, tôn giáo không chỉ giới hạn “trong lĩnh vực thuần tuư riêng tư”96, mà đàng khác, thông điệp Kitô giáo không thể bị gạt sang một bên, trở thành một sự cứu độ hoàn toàn thuộc về một thế giới khác, không đủ sức chiếu giăi ánh sáng lên cuộc sống trần thế này97.

V́ Tin Mừng và đức tin có liên hệ đến đời sống chung như thế, v́ các hậu quả của bất công hay của tội rất tai hại, nên Giáo Hội không thể giữ thái độ thờ ơ với các vấn đề xă hội:98 “Giáo Hội có quyền rao giảng những nguyên tắc luân lư mọi nơi mọi lúc, bao gồm cả những nguyên tắc có liên quan tới trật tự xă hội, và có quyền đưa ra các lời phê phán về bất cứ việc làm nào của con người chừng nào các quyền căn bản của con người hay việc cứu độ các linh hồn đ̣i hỏi”99.

II. BẢN CHẤT CỦA HỌC THUYẾT XĂ HỘI CÔNG GIÁO

a. Một sự hiểu biết được soi sáng bởi đức tin 

72. Học thuyết xă hội của Giáo Hội ban đầu không được dự tính là một hệ thống quy củ, nhưng được thành h́nh theo ḍng thời gian, qua nhiều lần can thiệp của Huấn Quyền trước các vấn đề xă hội. Cách thức h́nh thành học thuyết ấy giúp chúng ta hiểu rằng có thể đă có vài thay đổi xảy ra liên quan tới bản chất, phương pháp và cơ cấu nhận thức của học thuyết. Với những lời ám chỉ đáng chú ư được đề cập đến trong Thông điệp Laborem Exercens100, có một chỗ minh định rất rơ về điều này trong Thông điệp Sollicitudo Rei Socialis: học thuyết xă hội của Giáo Hội “không thuộc về lĩnh vực ư thức hệ, mà thuộc về lĩnh vực thần học, hay nói rơ hơn là thần học luân lư”101. V́ thế, chúng ta không thể định nghĩa học thuyết này theo những thông số của kinh tế và xă hội. Đó không phải là một hệ thống ư thức hệ hay một hệ thống thực dụng nhằm định nghĩa và khai sinh ra các mối quan hệ kinh tế, chính trị và xă hội, mà đó là một phạm trù riêng hoàn toàn. Đó là “một sự tŕnh bày chính xác những thành quả suy tư nghiêm túc về các thực tế phức tạp của đời sống con người, trong xă hội và trong trật tự quốc tế, dựa vào ánh sáng đức tin và truyền thống Giáo Hội. Mục đích chính của sự tŕnh bày này là lư giải các thực tại ấy, xác định xem chúng có phù hợp hay không với đường hướng giáo huấn của Tin Mừng liên quan đến con người và thiên chức của con người, một thiên chức vừa trần thế vừa siêu việt; mục đích là để hướng dẫn người Kitô hữu biết cách cư xử cho đúng”102.

73. Bởi đó, học thuyết xă hội của Giáo Hội mang bản chất thần học, chính xác là thần học luân lư, “v́ đó là học thuyết nhằm hướng dẫn cách cư xử của con người103. “Phải t́m giáo huấn này ở chỗ giao tiếp giữa đời sống và lương tâm Kitô hữu với thế giới thật. Người ta có thể nhận ra học thuyết ấy trong những nỗ lực của cá nhân, gia đ́nh và con người đang tham gia vào đời sống văn hoá và xă hội, cũng như trong những nỗ lực của các nhà chính trị đang t́m cách đem lại cho đời sống văn hoá và xă hội một h́nh thức cụ thể và một sự ứng dụng cụ thể trong lịch sử”104. Thật vậy, học thuyết xă hội này phản ánh ba cấp độ của thần học luân lư: cấp nền tảng là các động cơ; cấp hướng dẫn là các chuẩn mực cho đời sống trong xă hội; cấp quyết định là lương tâm, được mời gọi đưa các chuẩn mực khách quan và tổng quát vào các t́nh huống xă hội đặc thù. Ba cấp độ này cũng ngầm vạch ra phương pháp riêng và cơ cấu nhận thức đặc trưng của Học thuyết Xă hội Công giáo.

74. Học thuyết xă hội của Giáo Hội đặt nền tảng trên mạc khải Thánh Kinh và Truyền thống Giáo Hội. Từ nguồn ấy, xuất phát từ trên cao, Giáo Hội rút ra ánh sáng và cảm hứng để hiểu, để phê phán và để hướng dẫn các kinh nghiệm của con người cũng như lịch sử. Trước tiên và trên hết là kế hoạch của Thiên Chúa đối với thế giới thụ tạo, và cách riêng, đối với đời sống và định mệnh của con người, đă được Chúa mời gọi hiệp thông với Ba Ngôi.

Đức tin tiếp nhận Lời Chúa và đem ra thực hành chính là đức tin đă hoạt động cùng với lư trí một cách rất hữu hiệu. Sự hiểu biết của đức tin, nhất là một đức tin dẫn tới hành động cụ thể, được tổ chức nhờ lư trí và tận dụng tất cả những ǵ lư trí cung cấp. Bao lâu c̣n là sự hiểu biết áp dụng vào hành động với những khía cạnh khác nhau tuỳ theo hoàn cảnh và lịch sử, học thuyết xă hội cũng làm cho “đức tin và lư trí105 xích lại gần nhau và là bằng chứng hùng hồn về mối tương quan phong phú giữa đức tin và lư trí ấy.

75. Đức tin và lư trí diễn tả hai con đường nhận thức khác nhau của Học thuyết Xă hội Công giáo: đó là mạc khải và bản tính con người. Sự “hiểu biết” của đức tin là sự hiểu biết thấu đáo hướng dẫn cuộc sống con người theo ánh sáng của mầu nhiệm cứu độ trong lịch sử, theo mạc khải của Thiên Chúa và theo việc Thiên Chúa hiến ḿnh cho chúng ta trong Đức Kitô. Trong sự hiểu biết này đă có sự can thiệp của lư trí, nhờ đó đức tin lĩnh hội được càng lúc càng sâu xa các chân lư mạc khải và đưa chúng hoà nhập với sự thật của bản tính con người, mà chúng ta có thể t́m thấy trong kế hoạch cứu độ của Thiên Chúa, phản ánh nơi thụ tạo106. Đây chính là sự thật toàn diện về con người, như là hữu thể vừa thiêng liêng vừa xác thịt, có liên hệ với Thiên Chúa, với những người khác và với các thụ tạo khác107.

Ngoài ra, tập trung vào mầu nhiệm Đức Kitô như thế sẽ không làm suy yếu hay loại bỏ vai tṛ của lư trí, và từ đó không làm cho học thuyết xă hội của Giáo Hội mất đi lư tính hay mất đi khả năng ứng dụng phổ quát. V́ mầu nhiệm Đức Kitô soi sáng cho chúng ta hiểu mầu nhiệm con người, nên mầu nhiệm Đức Kitô cũng mang lại ư nghĩa trọn vẹn cho phẩm giá con người và các đ̣i hỏi đạo đức học nhằm bảo vệ phẩm giá ấy. Học thuyết xă hội của Giáo Hội chính là sự hiểu biết được soi sáng bởi đức tin, cho thấy khả năng hiểu biết rộng lớn hơn của con người. Học thuyết xă hội giải thích cho mọi người biết những chân lư mà nó khẳng định và những nghĩa vụ mà nó đ̣i hỏi; học thuyết đó có thể được mọi người đón nhận và chia sẻ.

b. Trong sự đối thoại thân t́nh với mọi ngành kiến thức

76. Học thuyết xă hội của Giáo Hội sẽ tận dụng các đóng góp của mọi ngành kiến thức, bất kể chúng xuất phát từ nguồn gốc nào, và học thuyết này mang chiều hướng liên ngành rất quan trọng. “Để đưa chân lư duy nhất về con người hội nhập tốt hơn vào các bối cảnh xă hội, kinh tế và chính trị luôn thay đổi, học thuyết xă hội của Giáo Hội t́m cách đối thoại với các bộ môn khác nhau có liên quan đến con người. Học thuyết này tiếp thu những ǵ các bộ môn ấy đóng góp”108. Học thuyết xă hội tận dụng những đóng góp quan trọng của triết học cũng như những đóng góp mang tính mô tả của các khoa học nhân văn.

77. Trên hết, phải kể đến sự đóng góp rất thiết yếu của triết học. Sự đóng góp này được thể hiện qua việc học thuyết xă hội của Giáo Hội thường hay lấy bản tính con người làm nguồn gốc và dùng lư trí làm con đường nhận thức của chính đức tin. Nhờ lư trí, học thuyết xă hội của Giáo Hội đă kết hợp với triết học theo logic riêng của ḿnh, hay nói cách khác, kết hợp bằng những lập luận đặc thù của học thuyết xă hội.

Khẳng định rằng học thuyết xă hội của Giáo Hội là một bộ phận của thần học hơn là triết học không có nghĩa là chối bỏ hay đánh giá thấp vai tṛ hay sự đóng góp của triết học. Thật vậy, triết học là một công cụ phù hợp và cần thiết để hiểu biết đúng đắn các khái niệm căn bản của Học thuyết Xă hội Công giáo, những khái niệm như ngôi vị, xă hội, tự do, lương tâm, đạo đức, luật pháp, công bằng, công ích, liên đới, bổ trợ, Nhà Nước. Sự hiểu biết ấy là nguồn cảm hứng để sống hài hoà trong xă hội. Cũng nhờ triết học mà một lần nữa chúng ta lại thấy việc lấy ánh sáng Tin Mừng soi sáng xă hội là một việc làm hợp lư và có thể chấp nhận được; cũng nhờ triết học mà mọi tinh thần và lương tâm đều được cởi mở và ưng thuận chân lư.

78. Một sự đóng góp rất ư nghĩa cho Học thuyết Xă hội Công giáo là từ các khoa học xă hội và nhân văn109. V́ mỗi ngành khoa học đều có thể giúp đạt đến một phần riêng biệt của chân lư, cho nên không một ngành kiến thức nào lại bị loại trừ. Giáo Hội nh́n nhận và tiếp thu mọi sự có thể góp phần giúp hiểu biết con người trong mạng lưới các quan hệ xă hội ngày càng rộng lớn, luôn biến chuyển và phức tạp hơn. Giáo Hội ư thức rơ muốn hiểu biết con người sâu xa không thể chỉ dựa vào thần học mà bỏ quên những đóng góp của nhiều ngành kiến thức khác, mà chính thần học phải tham khảo.

Nhờ biết cởi mở với các ngành kiến thức khác một cách chăm chú và bền bỉ mà Học thuyết Xă hội Công giáo mới càng thêm đáng tin, cụ thể và thích đáng. Nhờ các ngành khoa học này, Giáo Hội có thể hiểu chính xác hơn con người trong xă hội, có thể ngỏ lời với con người hiện nay một cách thuyết phục hơn và thực hiện có kết quả hơn nhiệm vụ của ḿnh là đưa Lời Chúa và đức tin, nơi xuất phát học thuyết xă hội, hội nhập vào trong lương tâm và trách nhiệm xă hội của thời đại chúng ta110.

Cuộc đối thoại liên ngành học thuật cũng thách thức các khoa học phải nắm vững các nhăn giới của ư nghĩa, giá trị và sự dấn thân theo như Học thuyết Xă hội Công giáo bày tỏ, cũng như đ̣i hỏi chính các ngành khoa học phải “mở ra cho một chân trời rộng lớn hơn, nhằm phục vụ từng con người riêng tư, là thành phần được nh́n nhận và yêu mến trong thiên chức đầy đủ của người ấy”111.

c. Là một cách biểu hiện tác vụ giảng dạy của Giáo Hội

79. Học thuyết xă hội thuộc về Giáo Hội v́ Giáo Hội là chủ thể thiết lập, phổ biến và giảng dạy học thuyết ấy. Đó không phải là đặc quyền của riêng một bộ phận nào trong Giáo Hội mà là của toàn thể cộng đồng; nó là cách biểu hiện đường lối Giáo Hội hiểu xă hội và cho biết lập trường của Giáo Hội liên quan đến các cơ chế xă hội và những thay đổi trong xă hội. Toàn thể cộng đồng Giáo Hội – từ linh mục, tu sĩ đến giáo dân – đều tham dự vào việc h́nh thành giáo huấn ấy, mỗi người tuỳ theo nhiệm vụ, đoàn sủng và thừa tác vụ của ḿnh trong Giáo Hội.

Những đóng góp vừa nhiều vừa đa dạng này – tự bản thân là những biểu hiện “sự đánh giá của đức tin cách siêu nhiên ‘cảm thức đức tin’ của toàn dân”112 – được Huấn Quyền tiếp thu, giải thích và làm thành một tổng thể thống nhất, khi công bố học thuyết xă hội ấy là học thuyết của chính Giáo Hội. Tất cả những người nào đă lănh nhận “nhiệm vụ giảng dạy” (munus docendi) hay thừa tác vụ giáo huấn trong lĩnh vực đức tin và luân lư với thẩm quyền đă nhận được từ Đức Kitô đều được kể vào Huấn Quyền Giáo Hội. Học thuyết xă hội của Giáo Hội không chỉ là sự suy tư hay công tŕnh của những người có tŕnh độ, mà là tư duy của Giáo Hội bao lâu c̣n là công tŕnh của Huấn Quyền, tức là cơ quan giảng dạy với thẩm quyền do Đức Kitô trao cho các Tông đồ và các đấng kế vị, tức là Đức Giáo hoàng và các Giám mục hiệp thông với ngài113.

80. Trong học thuyết xă hội của Giáo Hội có Huấn Quyền làm việc cùng với tất cả những thành viên làm nên Huấn Quyền dưới những h́nh thức khác nhau. Quan trọng hơn hết là Huấn Quyền phổ quát của vị Giáo hoàng và Công đồng: đây là Huấn Quyền xác định đường hướng và đánh dấu sự tiến triển của học thuyết xă hội. Đến lượt ḿnh, học thuyết ấy lại được hoà hợp vào trong Huấn Quyền của các Giám mục; các ngài sẽ làm cho giáo huấn ấy có được nội dung chính xác, thông dịch và áp dụng học thuyết ấy trong những t́nh h́nh cụ thể và đặc thù của các địa phương khác nhau114. Giáo huấn xă hội của các Giám mục là những đóng góp và lực đẩy hữu hiệu cho Huấn Quyền của Đức Giáo hoàng Roma. Bằng cách đó, có một sự xoay ṿng cho thấy tính tập đoàn của các chủ chăn Giáo Hội liên kết với Đức Giáo hoàng trong giáo huấn xă hội chung của cả Giáo Hội. Cũng bằng cách đó, toàn bộ giáo lư được đưa ra sẽ bao gồm và hoà hợp giáo huấn phổ quát của Đức Giáo hoàng và giáo huấn riêng của các Giám mục.

Bao lâu c̣n là một phần trong giáo huấn luân lư của Giáo Hội, bấy lâu học thuyết xă hội của Giáo Hội sẽ có cùng phẩm giá và thẩm quyền như giáo huấn luân lư của Giáo Hội. Đây đúng là Huấn Quyền đích thực, buộc các tín hữu phải gắn bó115. Các giáo huấn khác nhau có trọng lượng giáo lư thế nào và đ̣i buộc các tín hữu ưng thuận ra sao là tuỳ vào bản chất của từng giáo huấn, tuỳ vào mức độ bền vững – không bị thay đổi dễ dàng – và tuỳ vào giáo huấn ấy được viện dẫn thường xuyên tới mức nào116.

d. Dành cho một xă hội đă được hoà giải trong công lư và t́nh yêu

81. Đối tượng của Học thuyết Xă hội Công giáo về cơ bản vẫn là cái làm nên lư do hiện hữu của Giáo Hội: đó là con người được mời gọi hưởng ơn cứu độ, và con người ấy được Đức Kitô trao cho Giáo Hội chăm sóc và chịu trách nhiệm117. Thông qua học thuyết xă hội, Giáo Hội tỏ rơ sự quan tâm của ḿnh đối với đời sống con người trong xă hội, đồng thời ư thức rằng chất lượng của đời sống xă hội ấy – nghĩa là chất lượng của những mối quan hệ công bằng và yêu thương, dệt thành xă hội – tuỳ thuộc một cách quyết định vào việc con người được bảo vệ và thăng tiến thế nào, v́ cộng đồng ra đời là từ những con người ấy. Thật vậy, phẩm giá và quyền lợi của con người đang bị đưa ra đánh cược trong xă hội, và hoà b́nh trong các quan hệ giữa người với người và giữa các cộng đồng với nhau cũng đang lâm vào t́nh cảnh này. Đó chính là những điều thiện hảo mà cộng đồng xă hội phải theo đuổi và bảo đảm. Nh́n trong viễn tượng này, học thuyết xă hội của Giáo Hội không chỉ có nhiệm vụ công bố, mà c̣n có nhiệm vụ tố cáo.

Trước tiên, học thuyết này chính là sự công bố những điều Giáo Hội đang có như của riêng ḿnh: đó là một “cái nh́n về con người và về các việc làm của con người trong toàn bộ vấn đề”118. Giáo Hội làm việc này không chỉ trên b́nh diện các nguyên tắc mà cả trong thực hành cụ thể. Thật vậy, học thuyết xă hội của Giáo Hội không chỉ cung cấp cho chúng ta ư nghĩa, giá trị và các tiêu chuẩn để phê phán, mà cả những chuẩn mực và chỉ dẫn để hành động, rút ra từ những nguyên tắc đó119. Với học thuyết xă hội của ḿnh, Giáo Hội không hề muốn t́m cách cơ cấu hoá hay tổ chức xă hội, mà chỉ kêu gọi, hướng dẫn và đào tạo các lương tâm.

Học thuyết xă hội này cũng bao gồm cả nghĩa vụ phải tố cáo mỗi khi tội có mặt: tội bất công và tội bạo lực, cách này hay cách khác, đang lan tràn qua xă hội và thâm nhập vào xă hội120. Nhờ biết tố cáo, học thuyết xă hội trở nên giống các thẩm phán và các nhà bảo vệ những quyền lợi không được nh́n nhận và hay bị xâm phạm, nhất là các quyền lợi của người nghèo, người yếu kém121. Các quyền này càng bị làm ngơ hay bị xâm phạm, th́ tầm mức bạo lực và bất công càng lan rộng, ảnh hưởng đến cả một loạt người hay những khu vực đia lư rộng lớn, từ đó làm gia tăng các vấn đề xă hội, tức là đưa tới những lạm dụng và mất quân b́nh, khiến cho xă hội bị xáo trộn. Một phần lớn giáo huấn xă hội của Giáo Hội được yêu cầu và được quyết định bởi các vấn đề quan trọng của xă hội, và công bằng xă hội chính là giải đáp thích hợp cho các vấn đề ấy.

82. Ư hướng của Học thuyết Xă hội Công giáo là ư hướng thuộc trật tự tôn giáo và luân lư122. Thuộc trật tự tôn giáo v́ sứ mạng Phúc Âm hoá và cứu độ của Giáo Hội bao trùm lên con người “trong toàn bộ sự thật về sự hiện hữu của con người, về hữu thể cá nhân và cả hữu thể xă hội hay cộng đồng của con người”123. Thuộc trật tự luân lư v́ Giáo Hội nhắm xây dựng “một h́nh thức hoàn bị của chủ nghĩa nhân bản”124, tức là t́m cách “giải thoát con người khỏi mọi áp bức”125 và nhằm “phát triển toàn diện con người và tất cả mọi người”126. Học thuyết xă hội của Giáo Hội chỉ ra cho chúng ta thấy con đường để một xă hội đă được hoà giải đi theo và sống hài hoà nhờ công bằng và yêu thương, một xă hội đang tham dự vào lịch sử nhưng lại chuẩn bị và tiên báo một “trời mới đất mới, nơi công lư ngự trị” (2 Pr 3,13).

e. Một thông điệp gửi cho con cái Giáo Hội và gửi cho nhân loại

83. Chủ thể đầu tiên tiếp nhận học thuyết xă hội của Giáo Hội chính là cộng đồng Giáo Hội với tất cả mọi thành viên, v́ ai ai cũng có những trách nhiệm xă hội cần phải chu toàn. Thông qua học thuyết xă hội này, lương tâm mọi người được kêu gọi hăy nh́n nhận và chu toàn các bổn phận công bằng và bác ái trong xă hội. Học thuyết này chính là ánh sáng của luân lư đích thực soi sáng cho mọi người t́m ra những sự đáp trả thích hợp tuỳ theo thiên chức và tác vụ của mỗi Kitô hữu. Trong khi thi hành công cuộc Phúc Âm hoá, tức là giảng dạy, huấn giáo và đào tạo mà giáo huấn này gợi ư, mỗi Kitô hữu sẽ tiếp nhận Học thuyết Xă hội Công giáo tuỳ theo thẩm quyền chuyên môn, đoàn sủng, chức vụ và sứ mạng công bố của ḿnh127.

Học thuyết xă hội này cũng hàm chứa những trách nhiệm liên quan đến việc xây dựng, tổ chức và vận hành xă hội, tức là những bổn phận chính trị, kinh tế và hành chính – những bổn phận mang bản chất trần thế – vốn thuộc về người tín hữu giáo dân chứ không thuộc về các linh mục hay tu sĩ128. Những bổn phận ấy thuộc về hàng giáo dân một cách hết sức đặc biệt v́ thân phận trần thế của bậc sống và v́ bản chất trần thế của thiên chức mà họ đang theo đuổi129. Khi thi hành các trách nhiệm ấy, người tín hữu giáo dân đă đưa giáo huấn xă hội của Giáo Hội vào thực hành, và như thế, giúp hoàn thành sứ mạng trần thế của Giáo Hội130.

84. Học thuyết xă hội Công giáo không chỉ được gưi trước hết và đặc biệt tới con cái Giáo Hội mà nó c̣n có mục tiêu phổ quát. Ánh sáng của Tin Mừng mà học thuyết xă hội của Giáo Hội soi chiếu trên xă hội sẽ soi sáng cho hết mọi người; mỗi lương tâm và trí óc con người được ở trong tư thế thuận lợi để nắm bắt được chiều sâu của ư nghĩa và các giá trị của con người diễn tả trong học thuyết ấy, cũng như sẽ khám phá tiềm năng nhân loại và khả năng nhân bản hoá chứa đựng trong các chuẩn mực hành động của học thuyết ấy. Học thuyết xă hội của Giáo Hội được gửi tới mọi dân tộc – nhân danh nhân loại, và phẩm giá con người, vừa duy nhất vừa độc đáo, nhân danh sự chăm sóc loài người và việc thăng tiến xă hội – và được gửi tới cho từng người nhân danh Thiên Chúa duy nhất, vừa là Đấng Tạo Hoá vừa là cứu cánh của con người131. Học thuyết xă hội này đúng là một giáo huấn công khai gửi cho mọi người thiện chí132, và thật vậy, nó đă được tiếp nhận không phải chỉ bởi thành viên các giáo hội và cộng đồng giáo hội khác, mà c̣n bởi các tín đồ của các truyền thống tôn giáo khác và cả bởi những người không thuộc về tập thể tôn giáo nào.

f. Vừa liên tục vừa đổi mới

85. Học thuyết Xă hội Công giáo luôn được ánh sáng ngàn đời của Tin Mừng hướng dẫn và luôn quan tâm tới sự tiến hoá của xă hội, nên nó có đặc điểm là vừa liên tục vừa đổi mới133.

Trước hết, học thuyết ấy chứng tỏ có một sự liên tục khi nó luôn tham khảo các giá trị phổ quát rút ra từ mạc khải và bản tính con người. Chính v́ lư do này mà Học thuyết Xă hội Công giáo không lệ thuộc các nền văn hoá, các ư thức hệ hay các chính kiến khác nhau; đó là một giáo huấn bền vững “trước sau như một xét theo cảm hứng căn bản, xét theo ‘các nguyên tắc suy tư’, ‘các tiêu chuẩn phê phán’, ‘các chỉ dẫn cơ bản để hành động’, và trên hết, xét theo mối liên hệ hết sức quan trọng của học thuyết ấy với Tin Mừng của Chúa”134. Đây chính là phần cốt lơi nền tảng và cố định của Học thuyết Xă hội Công giáo, nhờ đó, học thuyết ấy có thể trải qua lịch sử mà vẫn không bị lịch sử chi phối hay có nguy cơ phai nhạt dần.

Đàng khác, khi thường xuyên hướng tới lịch sử và tham gia vào các biến cố đă xảy ra trong lịch sử như thế, Học thuyết Xă hội Công giáo chứng tỏ ḿnh có khả năng đổi mới liên tục. Vững vàng trong các nguyên tắc không có nghĩa là phải trở thành một hệ thống giáo huấn cứng nhắc, mà là một Huấn Quyền có thể cởi mở với các điều mới, nhưng vẫn không v́ thế mà thay đổi bản chất135. Đó là một giáo huấn “được thích nghi một cách hết sức cần thiết và đúng lúc dựa trên những thay đổi trong những hoàn cảnh lịch sử và dựa trên chuỗi sự kiện diễn ra không bao giờ ngừng, làm thành khung cảnh sống của con người và xă hội”136.

86. Học thuyết xă hội của Giáo Hội được giới thiệu như một “địa chỉ làm việc”, tại đó công việc vẫn đang tiến hành, chân lư ngàn đời vẫn đang thâm nhập và lan toả vào các hoàn cảnh mới, chỉ ra những con đường dẫn tới công lư và hoà b́nh. Đức tin không có ư định giam hăm các thực tại chính trị và xă hội luôn thay đổi trong một khuôn khổ đóng kín137. Trái lại, đức tin là chất men tạo ra sự đổi mới và sáng tạo. Giáo huấn này luôn lấy đó làm điểm xuất phát, rồi “triển khai thêm thông qua suy nghĩ được áp dụng vào các t́nh thế luôn thay đổi của thế giới, dưới lực đẩy của Tin Mừng là nguồn của sự đổi mới”138.

Là Mẹ và là Thầy, Giáo Hội không tự đóng kín vào ḿnh cũng không trốn tránh, mà luôn luôn cởi mở, vươn ra ngoài và hướng tới con người, v́ định mệnh cứu độ của con người cũng chính là lư do tồn tại của Giáo Hội. Giáo Hội ở giữa con người như một bức tranh sống động của Người Mục Tử Tốt Lành, đang t́m kiếm con người và gặp được con người tại nơi con người ở, tức là trong hoàn cảnh hiện sinh và lịch sử của chính cuộc sống con người. Chính tại chỗ đó mà Giáo Hội trở thành điểm cho con người tiếp xúc được Tin Mừng, tiếp xúc được thông điệp giải phóng và hoà giải, công lư và hoà b́nh.

III. HỌC THUYẾT XĂ HỘI CỦA GIÁO HỘI TRONG THỜI ĐẠI CHÚNG TA: CÁC GHI CHÚ LỊCH SỬ

a. Khởi đầu một lộ tŕnh mới

87. Thuật ngữ “học thuyết xă hội” đến từ Đức Giáo hoàng Piô XI139 và chỉ “tập hợp” giáo lư liên quan đến các vấn đề xă hội; giáo huấn này khởi sự với Thông điệp Rerum Novarum (Các sự việc mới)140 của Đức Giáo hoàng Lêô XIII, được triển khai trong Giáo Hội thông qua Huấn Quyền của các Đức Giáo hoàng và các Giám mục hiệp thông với các ngài141. Chắc hẳn Giáo Hội quan tâm tới các vấn đề xă hội không phải chỉ với văn kiện ấy, v́ Giáo Hội không ngừng quan tâm tới xă hội. Nhưng Thông điệp Rerum Novarum đă đánh dấu sự khởi đầu của một lộ tŕnh mới. Dù gắn kết với một truyền thống hàng mấy trăm năm, Thông điệp ấy vẫn báo hiệu một sự khởi đầu mới và một sự triển khai đặc biệt giáo huấn Giáo Hội trong lĩnh vực xă hội142.

Trong lúc không ngừng quan tâm tới con người sống trong xă hội, Giáo Hội đă tích luỹ được cả một kho tàng giáo lư phong phú. Kho tàng này có gốc rễ trong Thánh Kinh, nhất là trong các sách Tin Mừng và các bút tích của các Tông đồ, được thành h́nh và hoàn chỉnh bắt đầu từ các Giáo phụ và các vị Tiến sĩ thời Trung Cổ, rồi làm thành một học thuyết, mà dù trong đó không có những lời tuyên bố minh bạch và trực tiếp của Huấn Quyền, Giáo Hội vẫn dần dần nhận ra thẩm quyền chuyên môn của ḿnh.

88. Vào thế kỷ XIX, các biến cố mang bản chất kinh tế đă tạo ra một tác động bi đát trên xă hội, chính trị và văn hoá. Các biến cố có liên quan với cuộc Cách mạng Công nghiệp đă làm thay đổi sâu xa những cơ cấu xă hội có từ hàng mấy thế kỷ, đặt ra những vấn đề công bằng rất nghiêm trọng, trong đó vấn đề xă hội đầu tiên có tầm cỡ là vấn đề lao động, được cấp tốc nêu lên do cuộc xung đột giữa phe tư bản và giới lao động. Trong bối cảnh ấy, Giáo Hội cảm thấy cần phải can thiệp theo một cách thức mới: những “sự việc mới” (res novae) do các biến cố ấy mang đến giống như một thách đố cho giáo huấn của Giáo Hội, bắt Giáo Hội phải có sự quan tâm mục vụ đặc biệt tới đông đảo quần chúng. Cần phải có một sự phân định mới về t́nh h́nh, một sự phân định có thể t́m ra những giải pháp thích hợp cho các vấn đề lạ lẫm, chưa một lần khám phá.

b. Từ Thông điệp Rerum Novarum đến hôm nay

89. Để trả lời cho vấn nạn xă hội nghiêm trọng đầu tiên, Đức Giáo hoàng Lêô XIII đă ban hành Thông điệp xă hội đầu tiên là “Rerum Novarum143. Thông điệp này xem xét t́nh trạng của các người lao động ăn lương, một t́nh trạng hết sức đáng buồn đối với các người lao động trong ngành công nghiệp đang vất vả trong cảnh cùng khốn phi nhân. Thông điệp đă đề cập đến vấn đề lao động về các khía cạnh khác nhau. Vấn đề này đă được khảo sát qua tất cả các biểu hiện của nó trên b́nh diện chính trị và xă hội, nhờ đó ta có thể đưa ra sự đánh giá đúng đắn dựa vào các nguyên tắc giáo lư, căn cứ trên mạc khải, luật tự nhiên và luân lư.

Thông điệp Rerum Novarum liệt kê các sai lầm, mà từ đó phát sinh biết bao tệ nạn xă hội; Thông điệp không thừa nhận chủ nghĩa cực quyền, phủ định quyền tư hữu và ngôi vị cá thể của con người, không lấy đó làm phương dược điều trị, rồi tŕnh bày một cách chính xác và theo ngôn ngữ đương thời “học thuyết Công giáo về lao động, về quyền tư hữu, về nguyên tắc hợp tác thay v́ lấy việc đấu tranh bạo động làm phương thế căn bản để thay đổi xă hội, về quyền lợi của những người yếu kém, về phẩm giá của người nghèo và nghĩa vụ của người giàu, về việc đức ái kiện toàn công lư, quyền thành lập các hiệp hội ngành nghề”144.

Thông điệp trở thành văn kiện thôi thúc các Kitô hữu hoạt động trong lĩnh vực xă hội và trở thành điểm tham chiếu cho các Kitô hữu khi hoạt động145. Chủ đề chính của Thông điệp là làm sao sắp xếp trật tự đúng đắn cho xă hội, và muốn thế cần phải xác định các tiêu chuẩn phê phán để giúp đánh giá các hệ thống chính trị - xă hội hiện hành và để đề ra các hướng hành động hầu biến đổi các hệ thống ấy cách thích đáng.

90. Thông điệp đề cập tới vấn đề lao động bằng cách sử dụng một phương pháp luận, mà về sau sẽ trở thành một “định thức vững bền146 để sau này triển khai thành học thuyết xă hội của Giáo Hội. Những nguyên tắc do Đức Giáo hoàng Lêô XIII đưa ra sẽ được lấy lại và nghiên cứu sâu xa hơn trong các thông điệp xă hội tiếp theo sau này. Có thể coi toàn bộ học thuyết xă hội của Giáo Hội như một hành động cập nhật hoá, một sự phân tích sâu sắc hơn và như môt sự triển khai rộng răi hơn phần cốt lơi ban đầu là các nguyên tắc đă được tŕnh bày trong Rerum Novarum. Nhờ bản văn dũng cảm và có tầm nh́n xa trông rộng, Đức Giáo hoàng Lêô XIII “đă đem lại cho Giáo Hội ‘địa vị công dân’ đích thực, giữa muôn vàn thực tế thay đổi của đời sống chung”147, cũng như đă “đưa vào được và đă ra một bản tuyên bố sắc sảo”148 mà sau này sẽ trở thành “một yếu tố thường xuyên trong giáo huấn xă hội của Giáo Hội”149. Đức Giáo hoàng c̣n khẳng định “chỉ có thể giải quyết các vấn đề xă hội nghiêm trọng bằng sự hợp tác giữa tất cả các thế lực”150; ngài c̣n nói thêm rằng “về phần Giáo Hội, sự hợp tác ấy sẽ không bao giờ thiếu”151.

91. Vào đầu thập niên 1930, tiếp theo sau cuộc khủng hoảng kinh tế trầm trọng vào năm 1929, Đức Giáo hoàng Piô XI ban hành Thông điệp Quadragesimo Anno (Năm thứ 40)152, kỷ niệm năm thứ 40 Thông điệp Rerum Novarum. Ngài đọc lại quá khứ dựa vào t́nh h́nh kinh tế và xă hội lúc bấy giờ, trong đó, bên cạnh những hậu quả của việc công nghiệp hoá c̣n có sự kiện các tập thể tài chính đang mở rộng ảnh hưởng, cả trên b́nh diện quốc gia lẫn quốc tế. Đó c̣n là thời kỳ hậu chiến, trong đó các chính thể độc tài đang ra sức khống chế châu Âu dù cuộc đấu tranh giai cấp ngày càng trở nên quyết liệt. Thông điệp cảnh cáo mọi người về t́nh trạng thiếu tôn trọng tự do trong việc thành lập các hiệp hội và nhấn mạnh tới nguyên tắc liên đới và hợp tác để khắc phục các mâu thuẫn xă hội. Các quan hệ giữa giới tư bản và giới lao động phải có tính cách hợp tác153.

Thông điệp Quadragesimo Anno tái xác nhận nguyên tắc lương bổng phải cân xứng không chỉ với các nhu cầu của người lao động mà c̣n với các nhu cầu của gia đ́nh người lao động. Trong các mối quan hệ với khu vực tư nhân, Nhà Nước cần phải áp dụng nguyên tắc bổ trợ, một nguyên tắc sẽ trở thành nhân tố thường xuyên có mặt trong giáo huấn xă hội Công giáo. Thông điệp bác bỏ chủ nghĩa tự do, được quan niệm như một chủ nghĩa chủ trương cạnh tranh vô giới hạn giữa các lực lượng kinh tế, và tái khẳng định giá trị của tư hữu, nhưng không quên vai tṛ xă hội của tư hữu. Trong một xă hội đang cần được tái thiết từ các nền tảng kinh tế, một xă hội tự nó đă hoàn toàn trở thành “vấn đề” cần phải giải quyết, “Đức Piô XI cảm thấy ḿnh có nghĩa vụ và trách nhiệm phải đẩy mạnh cho người ta ư thức hơn, giải thích chính xác hơn và khẩn trương áp dụng luật luân lư liên quan tới các quan hệ nhân bản… nhằm khắc phục sự xung đột giữa các giai cấp và tiến tới một trật tự xă hội mới dựa trên công bằng và bác ái”154

92. Đức Giáo hoàng Piô XI không quên lên tiếng phản đối những chế độ độc tài đang t́m cách thống trị châu Âu dưới triều đại giáo hoàng của ngài. Ngay từ ngày 29-6-1931, ngài đă phản đối sự lạm quyền của chế độ độc tài phátxít ở Italia qua Thông điệp Non Abbiamo Bisogno155. Ngài c̣n ban hành Thông điệp Mit Brennender Sorge đề cập đến t́nh h́nh Giáo hội Công giáo dưới thời Đức Quốc Xă, ngày 14-3-1937156. Văn kiện này đă được đọc trên giảng đài các nhà thờ Công giáo Đức, sau một thời gian được phân phát hết sức kín đáo. Thông điệp ra đời sau những năm chính phủ lạm quyền và bạo lực. Thông điệp này đă được chính các giám mục Đức yêu cầu Đức Giáo hoàng Piô XI ban hành, sau khi Đức Quốc Xă thi hành những biện pháp mang tính áp bức và cưỡng ép nhiều hơn nữa vào năm 1936, nhất là đối với thanh niên, bắt buộc họ tham gia làm hội viên Phong trào Thanh niên Hitler. Đức Giáo hoàng đă ngỏ lời trực tiếp với các linh mục, tu sĩ và giáo dân, động viên và kêu gọi họ phản kháng cho tới khi hoà b́nh thực sự giữa Giáo Hội và Nhà Nước được văn hồi. Năm 1938, trước sự lan tràn của chủ nghĩa bài Do Thái (anti-Semitism), Đức Giáo hoàng Piô XI đă khẳng định: “Về mặt tinh thần, tất cả chúng ta đều là người sêmít”157.

Với Thông điệp Divini Redemptoris (Đấng Cứu Chuộc Thần linh)158, đề cập đến chủ nghĩa cộng sản vô thần và học thuyết xă hội Kitô giáo, Đức Giáo hoàng Piô XI đă tŕnh bày một bài phê b́nh rất hệ thống về chủ nghĩa cộng sản, mô tả chủ nghĩa ấy “tự bản chất khác biệt với Giáo Hội về thế giới quan”159, và chỉ ra rằng phương thế chính yếu để sửa sai các hạn chế mà chủ nghĩa ấy đă đưa vào xă hội chính là canh tân đời sống Kitô hữu, thực hành bác ái theo Tin Mừng, chu toàn các nghĩa vụ công bằng cả trên b́nh diện tương quan con người lẫn xă hội nhằm mưu cầu công ích, và thể chế hoá các tập thể chuyên nghiệp và liên hiệp các ngành nghề.

93. Trong các Thông điệp Truyền thanh nhân dịp lễ Giáng Sinh của Đức Giáo hoàng Piô XII160, cùng với các sự can thiệp quan trọng khác của ngài trong các vấn đề xă hội, suy tư của Huấn Quyền Giáo Hội về một trật tự xă hội mới được hướng dẫn bởi luân lư và luật pháp, tập trung vào công lư và hoà b́nh, trở nên sâu sắc hơn. Triều đại giáo hoàng của Đức Piô XII trùng vào những năm kinh khủng của Thế chiến Thứ Hai và những năm tái thiết khó khăn. Ngài không công bố một thông điệp xă hội nào, nhưng trong nhiều t́nh huống khác nhau, ngài luôn tỏ ra quan tâm tới trật tự quốc tế đă bị lung lay tận gốc. “Trong thời kỳ chiến tranh và hậu chiến, nhiều người trên các châu lục và hàng triệu tín đồ tôn giáo hay không tôn giáo đă coi giáo huấn xă hội của Đức Piô XII như tiếng nói của lương tâm thế giới… Với thẩm quyền và uy tín tinh thần, Đức Giáo hoàng Piô XII đă mang ánh sáng của sự khôn ngoan Kitô giáo đến cho biết bao người thuộc đủ mọi hạng và tầng lớp xă hội”161.

Một trong những đặc điểm về các sự can thiệp của Đức Piô XII là tầm quan trọng ngài gán cho tương quan giữa luân lư và luật pháp. Ngài nhấn mạnh vào khái niệm luật tự nhiên, coi đó là linh hồn của một hệ thống xă hội cần thiết lập cả trên b́nh diện quốc gia lẫn quốc tế. Một khía cạnh quan trọng khác trong giáo huấn của Đức Piô XII là ngài chú ư tới các giới chuyên môn và kinh doanh, mời gọi họ hăy cộng tác với nhau cách đặc biệt để phục vụ ích chung. “Nhờ sự nhạy bén và thông minh trong việc nắm bắt các ‘dấu chỉ thời đại’, Đức Piô XII có thể được coi là người tiên phong trực tiếp của Công đồng Vatican II và của giáo huấn xă hội do các giáo hoàng kế vị ngài đưa ra”162.

94. Thập niên 1960 mang lại khá nhiều triển vọng hứa hẹn: sự khôi phục sau cuộc tàn phá của chiến tranh, khởi sự tiến tŕnh xoá bỏ thuộc địa, và những dấu hiệu đầu tiên, tuy c̣n dè dặt, của sự bớt lạnh nhạt trong mối quan hệ giữa hai khối Hoa Kỳ và Xô Viết. Đây chính là bối cảnh trong đó Chân phúc Giáo hoàng Gioan XXIII đă đọc được “các dấu chỉ của thời đại” một cách sâu sắc163. Vấn đề xă hội đang trở nên có tính toàn cầu, liên hệ đến mọi quốc gia: cùng với vấn đề lao động và cuộc Cách mạng Công nghiệp, nay lại xuất hiện các vấn đề nông nghiệp, vấn đề các nước đang phát triển, vấn đề gia tăng dân số và những vấn đề liên quan tới nhu cầu hợp tác kinh tế toàn cầu. Những sự bất b́nh đẳng trước đây chỉ được trải nghiệm trong nội bộ các quốc gia, nay đang trở nên mang tính quốc tế và càng làm cho t́nh h́nh bi đát của Thế giới Thứ Ba thêm rơ rệt hơn bao giờ hết.

Trong Thông điệp Mater et Magistra (Mẹ và Thầy)164, Chân phúc Giáo hoàng Gioan XXIII “nhằm mục đích cập nhật các văn kiện đă có và tiến xa thêm một bước trong tiến tŕnh đưa toàn thể cộng đồng Kitô hữu hội nhập vào thế giới”165. Những từ khoá trong thông điệp này là “cộng đồng” và “xă hội hoá166: Giáo Hội được mời gọi hợp tác với mọi người xây dựng một sự hiệp thông đích thực trong chân lư, công bằng và bác ái. Có như thế, sự tăng trưởng kinh tế sẽ không bị giới hạn trong việc chỉ nhằm thoả măn các nhu cầu của con người, mà c̣n giúp thăng tiến phẩm giá con người.

95. Với Thông điệp Pacem in Terris (Hoà b́nh trên Thế giới)167, Chân phúc Giáo hoàng Gioan XXIII nêu lên hàng đầu vấn đề hoà b́nh trong một kỷ nguyên được đánh dấu bằng việc phát triển vũ khí hạt nhân. Ngoài ra, thông điệp c̣n chứa đựng một trong những suy tư sâu sắc đầu tiên về quyền của Giáo Hội; đó đúng là thông điệp của hoà b́nh và phẩm giá con người. Nó tiếp nối và bổ sung cuộc tranh luận trong Thông điệp Mater et Magistra. Và cũng theo chiều hướng mà Đức Lêô XIII đă vạch ra, thông điệp nhấn mạnh tầm quan trọng của sự hợp tác giữa mọi người. Đây là lần đầu tiên một văn kiện Giáo Hội cũng được gửi cho “mọi người thiện chí”168, mời gọi mọi người tham gia vào một nhiệm vụ cao cả là “lập ra những phương pháp mới để quan hệ với nhau trong xă hội loài người trong chân lư, công bằng, yêu thương và tự do”169. Thông điệp nói nhiều đến thẩm quyền chung của cộng đồng thế giới, mời gọi họ hăy “tiếp cận và giải quyết các vấn đề mang tính kinh tế, xă hội, chính trị hay văn hoá do ích lợi chung của thế giới đặt ra”170. Nhân kỷ niệm mười năm Thông điệp Pacem in Terris, Đức Hồng y Maurice Roy, chủ tịch Hội đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh, đă gửi cho Đức Giáo hoàng Phaolô VI một lá thư kèm theo một tài liệu với một loạt những suy nghĩ về các khả năng mà thông điệp trên đây của Đức Giáo Hoàng Gioan XXIII có thể cung cấp để soi sáng những vấn đề mới liên quan đến việc xây dựng hoà b́nh171.

96. Hiến chế Mục vụ Gaudium et Spes (Vui mừng và Hy vọng)172 của Công đồng Vatican II là một sự đáp ứng quan trọng của Giáo Hội trước các sự chờ mong của thế giới đương thời. Trong hiến chế ấy, “để hài hoà với sự canh tân Giáo Hội, đă có một quan niệm mới về việc làm thế nào để trở thành cộng đồng các tín hữu và cộng đồng dân Chúa. Nó thúc đẩy người ta quan tâm lại nền giáo huấn chứa đựng trong các văn kiện trước về việc làm chứng và đời sống của các Kitô hữu, được coi như những phương thế đích thực làm cho Thiên Chúa hiện diện trong thế giới hữu h́nh này”173. Hiến chế giới thiệu khuôn mặt của một Giáo Hội “thấy ḿnh thật sự liên đới sâu xa với loài người và lịch sử nhân loại”174, một Giáo Hội cùng đi chung một hành tŕnh với nhân loại và cùng chia sẻ số phận trần gian với thế giới, nhưng đồng thời cũng cố gắng “làm chút men và làm linh hồn của xă hội loài người đang muốn được Đức Kitô canh tân và biến đổi thành gia đ́nh Thiên Chúa”175.

Gaudium et Spes tŕnh bày một cách hệ thống các chủ đề về văn hoá, về đời sống kinh tế và xă hội, hôn nhân và gia đ́nh, về cộng đồng chính trị, về hoà b́nh và cộng đồng các dân tộc, dựa trên quan điểm nhân học Kitô giáo và sứ mạng Giáo Hội. Mọi sự đều được xem xét bắt đầu từ con người và hướng tới con người, “thụ tạo duy nhất mà Thiên Chúa muốn v́ chính nó”176. Xă hội, cơ cấu và sự phát triển xă hội phải được hướng tới chỗ giúp “con người tiến bộ”177. Lần đầu tiên, Huấn Quyền Giáo Hội, ở cấp cao nhất, nói nhiều về các khía cạnh thế trần khác nhau của đời sống Kitô hữu: “Phải công nhận rằng sự quan tâm của Hiến chế đối với những sự thay đổi về xă hội, tâm lư, chính trị, kinh tế, luân lư và tôn giáo càng ngày càng thúc đẩy… mối  quan tâm mục vụ của Giáo Hội đối với các vấn đề của con người và việc đối thoại với thế giới”178.

97. Một văn kiện quan trọng khác của Công đồng Vatican II trong tổng hợp giáo huấn xă hội của Giáo Hội là Tuyên ngôn Dignitatis Humanae (Phẩm giá Con người)179, trong đó Công đồng công bố rất minh bạch quyền tự do tôn giáo. Văn kiện tŕnh bày đề tài này trong hai chương. Chương thứ nhất, có tính cách tổng quát, khẳng định rằng tự do tôn giáo là quyền xây dựng trên phẩm giá con người và phải được phê chuẩn như một quyền dân sự trong trật tự pháp lư của xă hội. Chương thứ hai cũng bàn về chủ đề ấy nhưng dưới ánh sáng Mạc khải và t́m cách làm sáng tỏ những kết luận mục vụ rút ra từ chủ đề ấy, đồng thời chỉ ra rằng đó là một quyền liên quan đến con người không chỉ trong tư cách cá nhân mà cả trong tư cách các cộng đồng con người khác nữa.

98. “Phát triển là tên gọi mới của hoà b́nh”180, Đức Giáo hoàng Phaolô VI đă long trọng tuyên bố như thế trong Thông điệp Populorum Progressio (Phát triển các Dân tộc)181, được xem là sự khai triển của chương nói về đời sống kinh tế và xă hội trong Hiến chế Mục vụ Gaudium et Spes, dù thông điệp có đưa thêm vào một số yếu tố mới rất có ư nghĩa. Cách riêng, thông điệp đưa ra những nét khái quát về một sự phát triển con người toàn diện và về việc phát triển trong sự liên đới với toàn thể nhân loại: “Cần phải coi hai chủ đề này như các trục mà Thông điệp được kết cấu xoay quanh đó. Trong ước muốn thuyết phục những người tiếp nhận Thông điệp này cần hành động khẩn cấp trong tinh thần liên đới, Đức Giáo hoàng tŕnh bày phát triển là ‘sự chuyển tiếp từ những điều kiện kém nhân bản sang những điều kiện nhân bản hơn’, đồng thời cho thấy những đặc tính của sự phát triển ấy”182. Sự chuyển tiếp này không chỉ diễn ra trong các lĩnh vực kinh tế và công nghệ, mà c̣n gợi ư cho mỗi người trong việc tiếp thu nền văn hoá, việc tôn trọng phẩm giá người khác, việc nh́n nhận “điều thiện cao đẹp nhất, nhận ra chính Chúa là tác giả và là cùng đích của những ơn ích ấy”183. Phát triển mà làm lợi cho mọi người là sẽ đáp ứng các đ̣i hỏi của công lư trên phạm vi toàn cầu, điều này bảo đảm một nền hoà b́nh thế giới và tạo điều kiện để thực hiện một “nền nhân bản toàn diện”184 dưới sự hướng dẫn của các giá trị tinh thần.

99. Về điểm này, năm 1967, Đức Giáo hoàng Phaolô VI đă thành lập Hội đồng Giáo hoàng về Công lư và Hoà b́nh (Justitia et Pax), và như thế thoả măn các nguyện vọng của các Nghị phụ Công đồng, các ngài coi đây là cơ hội thuận tiện nhất để thành lập một cơ quan của Giáo Hội toàn cầu, hầu có thể triển khai công lư và t́nh yêu của Đức Kitô đối với người nghèo ở khắp nơi. Vai tṛ của cơ quan ấy sẽ là thúc đẩy cộng đồng Công giáo đẩy mạnh sự tiến bộ tại các nơi nghèo đói và đẩy mạnh công lư xă hội trên thế giới”185. Đầu năm 1968, theo sáng kiến của Đức Giáo hoàng Phaolô VI, Giáo Hội cử hành ngày đầu tiên trong năm là Ngày Thế giới Hoà b́nh. Cũng chính vị Giáo hoàng này khởi sự truyền thống viết thông điệp hằng năm bàn về một chủ đề được chọn cho Ngày Thế giới Hoà b́nh ấy. Các thông điệp này triển khai và làm phong phú thêm cho tập hợp giáo huấn xă hội của Giáo Hội.

100. Đầu thập niên 1970, trong bầu khí sôi sục và tranh căi quyết liệt về ư thức hệ, Đức Giáo hoàng Phaolô VI đă trở lại với giáo huấn xă hội của Đức Lêô XIII và cập nhật giáo huấn ấy, nhân kỷ niệm 80 năm Thông điệp Rerum Novarum, qua Tông thư Octogesima Adveniens (Tiến đến 80 năm) của ḿnh186. Đức Giáo hoàng suy nghĩ về xă hội thời hậu công nghiệp cùng với tất cả các vấn đề phức tạp của nó, nh́n nhận sự thật là các ư thức hệ không đủ khả năng đáp ứng các thách đố sau đây: hiện tượng đô thị hoá, t́nh trạng của giới trẻ, t́nh trạng của phụ nữ, t́nh trạng thất nghiệp, nạn kỳ thị, t́nh trạng di dân, sự gia tăng dân số, ảnh hưởng của các phương tiện truyền thông xă hội, vấn đề sinh thái.

101. Chín mươi năm sau Thông điệp Rerum Novarum, Đức Giáo hoàng Gioan Phaolô II đă dành Thông điệp Laborem Exercens (Người lao động)187 cho vấn đề lao động, là giá trị căn bản của con người, là nhân tố trên hết của hoạt động kinh tế và là ch́a khoá của toàn bộ vấn đề xă hội. Thông điệp Laborem Exercens vạch ra một nền linh đạo và đạo đức cho việc lao động trong toàn bộ suy tư thần học và triết học sâu sắc. Lao động được hiểu không chỉ theo nghĩa khách quan và vật chất, mà c̣n phải ghi nhớ chiều kích chủ quan của lao động, như một sự biểu hiện bản thân con người. Bên cạnh vai tṛ là một hệ biến hoá mang tính quyết định cho đời sống xă hội, lao động c̣n có giá trị ở chỗ nó là khung cảnh trong đó thiên chức tự nhiên và siêu nhiên của con người được hoàn thành.

102. Với Thông điệp Sollicitudo Rei Socialis (Quan tâm đến Vấn đề Xă hội)188, Đức Giáo hoàng Gioan Phaolô II kỷ niệm 20 năm Thông điệp Populorum Progressio và một lần nữa bàn tới chủ đề phát triển theo hai hướng căn bản: “một đàng là t́nh h́nh bi đát của thế giới hiện nay với sự thất bại của Thế giới Thứ Ba trong việc phát triển, và đàng khác là ư nghĩa của những điều kiện và những đ̣i hỏi để có được sự phát triển xứng đáng với con người”189. Thông điệp này cho thấy những sự khác nhau giữa tiến bộ và phát triển, đồng thời nhấn mạnh rằng “phát triển thực sự không phải chỉ là gia tăng của cải và dịch vụ – gia tăng những ǵ người ta có – mà c̣n phải là góp phần làm cho người ta được ‘làm người’ cách sung măn. Có như thế, bản chất luân lư của một sự phát triển đích thực mới được biểu lộ rơ ràng”190. Khi liên tưởng tới châm ngôn của triều Giáo hoàng Piô XII là opus justitiae pax (hoà b́nh là hoa trái của công lư), Đức Gioan Phaolô II đă b́nh luận: “Ngày nay, người ta cũng có thể nói một cách chính xác và mạnh mẽ như đă cảm hứng từ Thánh Kinh (x. Is 32,7; Gc 3,8): opus solidaritatis pax (hoà b́nh là hoa trái của t́nh liên đới)”191.

103.  Nhân kỷ niệm 100 năm Thông điệp Rerum Novarum, Đức Giáo hoàng Gioan Phaolô II đă ban hành thông điệp xă hội thứ ba của ḿnh, mang tên Centesimus Annus (Bách Chu Niên)192, cho thấy sự liên tục về mặt giáo lư của Huấn quyền Xă hội Công giáo suốt 100 năm. Lấy lại một trong những nguyên tắc căn bản trong quan điểm Kitô giáo về tổ chức xă hội và chính trị, đă từng là chủ đề chính của Thông điệp trước đó, Đức Giáo hoàng viết: “Cái mà ngày nay chúng ta gọi là nguyên tắc liên đới… đă từng là điều mà Đức Giáo hoàng Lêô XIII thường xuyên muốn nói khi dùng từ ngữ ‘hữu nghị’… Đức Piô XI cũng liên tưởng đến điều ấy khi dùng thuật ngữ hết sức ư nghĩa là ‘bác ái xă hội’. C̣n Đức Phaolô VI đă mở rộng khái niệm này để tóm gọn nhiều khía cạnh khác nhau của vấn đề xă hội, khi nói đến ‘văn minh t́nh yêu”193. Đức Gioan Phaolô II đă chứng minh làm thế nào giáo huấn xă hội của Giáo Hội có thể phát triển theo trục qua lại giữa Thiên Chúa và con người: nhận ra Chúa nơi mọi người và nh́n mọi người trong Chúa chính là điều kiện để phát triển con người cách đích thực. Sự phân tích một cách mạch lạc và sâu sắc “những sự việc mới”, cách riêng biến cố năm 1989 với sự sụp đổ của hệ thống Xô Viết, cho thấy sự am hiểu của ngài về nền dân chủ và kinh tế tự do, trong bối cảnh của một sự liên đới hết sức cần thiết.  

c. Dưới ánh sáng và sự thúc đẩy của Tin Mừng

104. Các văn kiện nêu trên đây chính là những cột mốc đánh dấu cuộc hành tŕnh mà học thuyết xă hội của Giáo Hội đă đi qua, kể từ thời Đức Giáo hoàng Lêô XIII cho đến hôm nay. Bản đúc kết ngắn gọn này có thể sẽ dài hơn, nếu chúng ta xét đến tất cả các sự can thiệp, hơn là theo một chủ đề đặc biệt, v́ “mối quan tâm mục vụ muốn giới thiệu cho toàn thể cộng đồng Kitô hữu và với mọi người thiện chí các nguyên tắc căn bản, các tiêu chuẩn phổ quát và các đường hướng phù hợp để có những sự lựa chọn căn bản và những việc làm cụ thể trong mỗi t́nh huống cụ thể”194.

Khi soạn thảo và giảng dạy học thuyết xă hội này, Giáo Hội đă và vẫn đang làm việc không phải do một động cơ lư thuyết nào mà do những mối quan tâm mục vụ. Giáo Hội được thúc đẩy bởi những âm hưởng mà các biến cố xă hội gây ra trên con người, trên quần chúng, trên phẩm giá con người, trong bối cảnh là “loài người đang vất vả t́m kiếm một thế giới tốt đẹp hơn nhưng lại không hành động với cùng một nhiệt tâm để cải thiện chính tinh thần của ḿnh”195. Chính v́ lư do đó, học thuyết xă hội này đă ra đời và đă được triển khai thành một “‘tổng hợp’ giáo lư cập nhật…, được xây dựng từ từ cùng lúc với Giáo Hội khi Giáo Hội dựa vào lời đă được Đức Kitô Giêsu mạc khải trọn vẹn và được Chúa Thánh Thần nâng đỡ (x. Ga 14,16.26; 16,13-15), để xem xét các biến cố như chúng đang diễn ra trong ḍng lịch sử”196.

 

CHƯƠNG BA

CON NGƯỜI VÀ NHÂN QUYỀN

I. HỌC THUYẾT XĂ HỘI VÀ NGUYÊN TẮC NHÂN VỊ

105. Giáo Hội nh́n thấy nơi mỗi người, nam cũng như nữ, h́nh ảnh sống động của chính Thiên Chúa. H́nh ảnh này mỗi ngày được triển khai thêm một cách trọn vẹn và sâu sắc hơn nơi mầu nhiệm Đức Kitô, h́nh ảnh tuyệt hảo của Thiên Chúa, Đấng duy nhất đă mạc khải Thiên Chúa cho con người và mạc khải con người cho chính con người. Những con người đă nhận được phẩm giá khôn sánh và bất diệt nơi Thiên Chúa ấy chính là những con người mà Giáo Hội muốn ngỏ lời, muốn đem đến cho họ sự phục vụ cao cả nhất và đặc biệt nhất, bằng cách kiên tŕ nhắc nhở họ về ơn gọi cao quư đó để họ luôn nhớ và sống cho xứng đáng. Đức Kitô, Con Thiên Chúa, “qua sự nhập thể của ḿnh đă tự kết hợp chính ḿnh một cách nào đó với mỗi một con người”197; v́ thế, Giáo Hội nh́n nhận nghĩa vụ căn bản của ḿnh là trông coi sao cho mối kết hợp ấy luôn được thực hiện và canh tân. Trong Đức Kitô là Chúa, Giáo Hội chỉ cho người ta thấy và cố gắng làm người đầu tiên bước vào lộ tŕnh ấy – tức là con người198, đồng thời mời gọi mọi người hăy nh́n nhận mỗi người – dù gần hay xa, quen hay lạ, nhất là những người nghèo và đau khổ – là anh chị em của ḿnh, những người “mà Đức Kitô đă chết cho họ” (1 Cr 8,11; Rm 14,15)199.

106. Toàn bộ đời sống xă hội đều là sự biểu hiện của một nhân vật chính không thể lầm lẫn được, đó chính là con người. Giáo Hội đă nhiều lần nhiều cách làm trạng sư có thẩm quyền giúp người ta hiểu, nh́n nhận và khẳng định con người là trọng tâm của mọi lĩnh vực và mọi biểu hiện trong xă hội: “Bởi đó, xă hội loài người chính là đối tượng của giáo huấn xă hội của Giáo Hội, v́ Giáo Hội không đứng ngoài cũng chẳng đứng trên những con người liên kết thành xă hội, mà Giáo Hội chỉ tồn tại nơi những con người, và bởi đó, Giáo Hội tồn tại v́ những con người”200. Nhận thức quan trọng này được phản ánh trong lời khẳng định sau đây: “Thay v́ làm đối tượng hay làm nhân tố thụ động của đời sống xă hội”, con người “nên và phải luôn luôn là chủ thể, là nền tảng và là mục tiêu của đời sống xă hội”201. V́ thế, nguồn gốc của đời sống xă hội là chính con người, và xă hội không thể nào không nh́n nhận chủ thể tích cực và hữu trách của ḿnh; mọi biểu hiện của xă hội đều phải quy hướng về con người.

107. Trong những hoàn cảnh cụ thể của lịch sử, con người chính là trọng tâm và linh hồn của tư duy xă hội Công giáo202. Thật vậy, toàn bộ Học thuyết Xă hội Công giáo chẳng qua chỉ là sự triển khai nguyên tắc: con người có phẩm giá bất khả xâm phạm203. Trong tất cả những nghĩa cử đa dạng bày tỏ nhận thức ấy, Giáo Hội luôn cố gắng bênh vực phẩm giá con người mỗi khi có toan tính xác định lại hay bóp méo h́nh ảnh ấy; Giáo Hội cũng thường xuyên tố cáo những sự xâm phạm phẩm giá con người. Lịch sử đă xác nhận rằng chính cơ cấu h́nh thành nên các quan hệ xă hội nổi lên một số khả năng thăng hoa con người, nhưng cũng chính trong cơ cấu ấy lại tiềm tàng những loại bỏ ghê tởm nhất đối với phẩm giá con người.

II. CON NGƯỜI NHƯ “H̀NH ẢNH THIÊN CHÚA” (IMAGO DEI)

a. Những thụ tạo theo h́nh ảnh Thiên Chúa

108. Thông điệp căn bản của Thánh Kinh cho biết con người là thụ tạo của Thiên Chúa (x. Tv 139,14-18), và theo thông điệp ấy, h́nh ảnh Thiên Chúa nơi con người chính là yếu tố định tính và phân biệt con người: “Thiên Chúa sáng tạo con người theo h́nh ảnh ḿnh, Thiên Chúa sáng tạo con người theo h́nh ảnh Thiên Chúa; Ngài sáng tạo con người có nam có nữ” (St 1,27). Thiên Chúa đặt con người vào trung tâm và chóp đỉnh của trật tự sáng tạo. Con người (theo tiếng Hipri là “adam”) được tạo dựng từ đất (adamah) và Thiên Chúa thổi hơi sự sống vào mũi Ađam (x. St 2,7). Bởi đó, “được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa, con người có phẩm giá của một ngôi vị, không phải chỉ là một cái ǵ đó mà là một ai đó. Con người có khả năng biết ḿnh, làm chủ ḿnh, tự do hiến ḿnh và tự nguyện hiệp thông với người khác. Hơn thế nữa, con người được ơn Chúa mời gọi kư kết giao ước với Đấng Tạo Hoá của ḿnh, lấy đức tin và t́nh yêu đáp trả Ngài, một sự đáp trả mà không thụ tạo nào có thể làm thay con người”204.

109. Giống Thiên Chúa, điều này chứng tỏ bản chất và hiện hữu của con người có liên quan đến Thiên Chúa một cách hết sức sâu xa205. Đây là một mối quan hệ tự thân, v́ thế không phải là một cái ǵ đó đến sau và được thêm vào từ bên ngoài. Toàn thể cuộc sống con người chẳng qua chỉ là một sự t́m kiếm Thiên Chúa. Mối quan hệ này của con người với Thiên Chúa có thể không được người ta biết, thậm chí bị bỏ quên hay từ chối, nhưng không bao giờ bị loại bỏ hẳn. Thật vậy, trong số các thụ tạo hữu h́nh của thế giới, chỉ có con người mới “có khả năng t́m Chúa” (homo est Dei capax)206. Con người là một ngôi vị do Chúa tạo dựng để liên hệ với Ngài; chỉ trong mối liện hệ này, con người mới t́m được sự sống, mới thể hiện chính ḿnh và hướng về Thiên Chúa một cách tự nhiên207.

110. Quan hệ giữa Thiên Chúa và con người được phản ánh trong chiều hướng tương quan và xă hội của bản tính con người. Thật vậy, con người không phải là một hữu thể cô độc, mà là “một hữu thể xă hội, không thể nào sống cũng như không thể nào phát triển tiềm năng của ḿnh bao lâu con người không liên hệ với người khác”208. Về điểm này, sự kiện Thiên Chúa tạo dựng con người có nam có nữ (x. St 1,27) thật là ư nghĩa209: “Điều đáng chú ư là sự không thoả măn, biểu hiện trong cuộc sống con người tại vườn Địa Đàng, vẫn sẽ tồn tại bao lâu con người c̣n lấy thế giới thảo mộc và động vật làm điểm tham khảo duy nhất của ḿnh (x. St 2,20). Chỉ có sự xuất hiện của người phụ nữ, một hữu thể là thịt lấy từ thịt của Ađam và là xương lấy từ xương của ông (x. St 2,23), cũng là hữu thể mà nơi đó Thần Khí của Thiên Chúa Tạo Hoá đang hoạt động, mới có thể thoả măn nhu cầu đối thoại liên vị rất quan trọng cho cuộc sống con người. Trong mỗi người thân cận của ḿnh, bất kể là nam hay nữ, đều có sự phản ánh của chính Thiên Chúa, mục tiêu cuối cùng và sự hoàn thành của mỗi một con người”210.  

111. Người nam và người nữ có cùng phẩm chất như nhau và b́nh đẳng về giá trị211, không phải chỉ v́ cả hai tuy có những điểm khác biệt nhưng đều được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa, mà sâu xa hơn c̣n v́ tác động lực tương tác đem lại sự sống cho ngôi vị, “chúng ta” giữa hai người, cũng chính là một h́nh ảnh của Thiên Chúa.212 Trong mối quan hệ hiệp thông với nhau, người nam và người nữ làm cho ḿnh được sung măn một cách hết sức sâu xa, khám phá thấy ḿnh là những ngôi vị nhờ sự hiến thân chân thành ấy213. Giao ước kết hợp giữa hai người được Thánh Kinh tŕnh bày như h́nh ảnh Giao ước giữa Thiên Chúa với con người (x. Os 1–3; Is 54; Ep 5,21-33), đồng thời như một cách phục vụ cho sự sống214. Thật vậy, vợ chồng có thể tham gia vào hành động sáng tạo của Thiên Chúa: “Thiên Chúa chúc lành cho họ và nói với họ: “Hăy sinh sôi và nảy nở cho đầy mặt đất và hăy thống trị mặt đất” (St 1,28).

112. Người nam và người nữ liên hệ với những người khác như những người được giao cho sự sống của người khác215. “Ta sẽ đ̣i con người phải đền nợ máu… Ta sẽ đ̣i con người phải đền mạng sống của người anh em ḿnh” (St 9,5). Đó là điều Chúa phán với Noê sau trận lụt. Nh́n trong viễn tượng ấy, quan hệ với Thiên Chúa đ̣i người ta phải coi mạng sống con người là linh thiêng và bất khả xâm phạm.216 Sở dĩ giới răn thứ năm có giá trị (“Ngươi không được giết người”: Xh 20,13; Đnl 5,17) là v́ chỉ có Thiên Chúa mới là chủ tể sự sống và sự chết217. Ḷng kính trọng đối với sự sống bất khả xâm phạm và vẹn toàn lên tới cao điểm trong giới răn tích cực này: “Ngươi phải yêu thương người thân cận như chính ḿnh” (Lv 19,18), qua đó, Đức Giêsu đă ràng buộc thêm bổn phận chăm lo cho các nhu cầu của người khác (x. Mt 22,37-40; Mc 12,29-31; Lc 10,27-28).

113. Chính với ơn gọi đặc biệt này đối với sự sống mà người nam và người nữ cũng thấy ḿnh hiện diện với tất cả các thụ tạo khác. Họ có khả năng và bổn phận lấy các thụ tạo khác phục vụ ḿnh và hưởng dùng chúng, nhưng việc chế ngự thế giới đ̣i hỏi họ phải thi hành trách nhiệm chứ không được tự do khai thác cách tuỳ tiện và ích kỷ. Thật vậy, mọi thụ tạo đều có giá trị và đều “tốt lành” (x. St 1,4.10.12.18.21.25) trước mặt Chúa, tác giả của chúng. Con người phải biết khám phá và tôn trọng giá trị của chúng. Đây là một thách thức lớn lao đối với trí khôn con người; chính trí khôn ấy sẽ nâng con người lên và đưa họ như bay lên218 tới chỗ chiêm ngắm sự thật của tất cả các thụ tạo của Thiên Chúa, tức là chiêm ngắm cái mà Thiên Chúa thấy là “tốt lành” nơi các thụ tạo ấy. Sách Sáng Thế dạy rằng con người thống trị thụ tạo chủ yếu bằng cách “đặt tên cho chúng” (x. St 2,19-20). Khi cho chúng những cái tên, hẳn con người đă nh́n ra chúng đúng như sự thật của chúng và đă có quan hệ trách nhiệm đối với chúng219.

114. Con người cũng quan hệ với chính ḿnh và có khả năng suy tư về chính ḿnh. Về điểm này, Thánh Kinh hay nhắc tới “tâm hồn con người”. Tâm hồn chỉ rơ sự thiêng liêng bên trong con người, phân biệt con người với các thụ tạo khác. Thiên Chúa “làm ra hết mọi sự tốt đẹp vào đúng thời đúng lúc của nó; Ngài cũng đặt vào tâm trí con người ư niệm vĩnh cửu, nhưng con người không thể nào hiểu biết được ư nghĩa công tŕnh Thiên Chúa thực hiện từ khởi thuỷ đến cùng tận” (Gv 3,11). Sau cùng, tâm hồn biểu lộ những khả năng thiêng liêng riêng của con người, cũng là những đặc ân con người có được khi được tạo dựng theo h́nh ảnh Đấng Tạo Hoá, đó là lư trí, sự phân biệt tốt xấu, ư muốn tự do220. Khi con người chú ư lắng nghe những khát vọng sâu xa của tâm hồn ḿnh, con người không thể không thốt lên những lời rất thật sau đây của thánh Augustinô: “Chúa đă tạo dựng chúng con cho Chúa, lạy Chúa, nên tâm hồn chúng con măi khắc khoải cho tới khi được nghỉ ngơi trong Chúa”221.

b. Bi kịch của tội

115. Cảnh tượng tuyệt vời mô tả con người được Chúa tạo dựng không thể tách rời khỏi sự xuất hiện bi đát của tội nguyên tổ. Thánh Phaolô đă khẳng định rơ ràng khi tóm tắt sự sa ngă của con người trong những trang đầu của Sách Thánh: “Tội lỗi đă xâm nhập vào thế gian qua một con người và tội lỗi gây nên sự chết” (Rm 5,12). Chống lại lệnh cấm của Thiên Chúa, con người đă để cho ḿnh bị con rắn quyến rũ và đă giơ tay hái trái trên cây sự sống, và thế là đă trở thành nạn nhân của sự chết. Qua cử chỉ ấy, con người đă phá vỡ giới hạn thụ tạo của ḿnh, thách thức Chúa, là Thiên Chúa duy nhất và là nguồn sự sống của ḿnh. Chính tội bất tùng phục ấy (x. Rm 5,19) đă tách con người ra khỏi Chúa222.

Cũng từ mạc khải ấy, chúng ta biết rằng Ađam – con người đầu tiên – đă vi phạm giới răn của Chúa, đánh mất sự thánh thiện và công chính mà ḿnh đă có khi được tạo dựng, một sự thánh thiện và công chính con người đă nhận được không chỉ cho riêng ḿnh mà c̣n cho hết mọi người: “Khi chiều theo tên cám dỗ, Ađam và Eva đă phạm một tội cá nhân, nhưng tội này đă ảnh hưởng tới bản tính nhân loại, là bản tính mà nguyên tổ đă truyền lại trong t́nh trạng sa ngă. Đó là một tội được truyền lại bằng cách làm lan ra tới hết mọi người, nghĩa là được truyền lại một bản tính đă mất đi sự thánh thiện và công chính nguyên thuỷ”223.

116. Khi lần tới tận gốc các chia rẽ của cá nhân và xă hội, đang xúc phạm tới giá trị và phẩm chất của con người ở những mức độ khác nhau, chúng ta luôn thấy có một vết thương nằm trong nơi sâu xa nhất của con người. “Trong ánh sáng đức tin, chúng ta gọi đó là tội: từ tội nguyên tổ, mà mọi người chúng ta đều phải mang từ khi sinh ra như một di sản chúng ta thừa kế được nơi tổ tiên chúng ta, cho tới tôi mà mỗi người chúng ta phạm khi lạm dụng sự tự do của ḿnh”224. Hậu quả của tội, bao lâu nó c̣n là hành vi xa rời Chúa, chính là sự tha hoá, tức là sự xa rời của con người không những với Chúa mà c̣n với chính ḿnh, với người khác và với thế giới chung quanh. “Sự đoạn tuyệt của con người với Chúa trớ trêu thay đưa chúng ta tới chỗ chia rẽ với nhau. Trong bài mô tả “tội nguyên thuỷ”, chúng ta thấy khi đoạn tuyệt với Giavê th́ đồng thời cũng cắt đứt mối thân hữu từng nối kết gia đ́nh nhân loại với nhau. Thế nên, các trang tiếp theo của sách Sáng Thế cho chúng ta thấy người đàn ông và người đàn bà giơ tay tố cáo nhau (x. St 3,12). Về sau, chúng ta lại thấy anh em ghét nhau và sau cùng lấy mạng sống của nhau (x. St 4,2-16). Dựa theo câu chuyện tháp Babel, hậu quả của tội chính là sự tan nát của gia đ́nh nhân loại, đă khởi sự với tội nguyên tổ và nay lên tới h́nh thức cực đoan nhất trên b́nh diện xă hội”225. Suy nghĩ về mầu nhiệm của tội, chúng ta không thể không lưu ư tới mối quan hệ bi đát giữa nguyên nhân và hậu quả ấy. 

117. Mầu nhiệm tội được cấu thành bởi một vết thương hai mặt, mà tội nhân bộc lộ nơi ḿnh, cũng như thể hiện ra trong quan hệ với người thân cận. Đó chính là lư do tại sao chúng ta nói tội cá nhân và tội xă hội. Tội nào cũng là tội cá nhân xét về một phương diện nào đó; nhưng xét về một phương diện khác, tội nào cũng là tội xă hội, trong mức độ nó cũng gây ra những hậu quả trong xă hội. Nếu xét cho đúng nghĩa th́ tội luôn luôn là một hành vi của con người, v́ đó là hành vi tự do của một cá thể, chứ không phải là hành vi của một tập thể hay một cộng đồng cách đúng nghĩa. Đành rằng tính xă hội có thể được t́m thấy trong hết mọi tội, nếu xét tới sự kiện “do sự liên đới vừa mầu nhiệm và không thể nắm bắt được, vừa rất thật và rất cụ thể, tội nào của cá nhân cũng tác động tới người khác một cách nào đó”226. Tuy nhiên, thật là không chính đáng hay không thể chấp nhận được nếu hiểu tội xă hội theo cách: nó làm giảm nhẹ hay xoá hết trách nhiệm của cá nhân, dù là hữu ư hay vô t́nh, do chỉ nh́n nhận sự sai trái và trách nhiệm của xă hội. Lần tới cùng của bất cứ t́nh huống tội lỗi nào, cũng luôn luôn thấy có những cá nhân đă phạm tội. 

118. Ngoài ra, có một số tội do chính đối tượng của chúng là những hành vi trực tiếp xúc phạm đến người thân cận. Những tội đó đặc biệt được gọi là tội xă hội. Tội xă hội là bất cứ tội nào xúc phạm tới sự công bằng phải có trong các quan hệ giữa các cá nhân với nhau, giữa cá nhân với cộng đồng, và giữa cộng đồng với cá nhân. Tội xă hội cũng là bất cứ tội nào chống lại các quyền lợi của con người, khởi đi từ quyền được sống, bao gồm cả sự sống trong bụng mẹ, cho đến bất cứ tội nào chống lại sự toàn vẹn thân thể của cá nhân; là bất cứ tội nào chống lại sự tự do của người khác, nhất là sự tự do cao cả nhất để tin vào Thiên Chúa và thờ phượng Ngài; và là bất cứ tội nào chống lại phẩm giá và danh dự của người thân cận. Bất cứ tội nào chống lại ích chung và những đ̣i hỏi của công ích, trong lĩnh vực rộng lớn của quyền hạn và nghĩa vụ người công dân, cũng đều là tội xă hội. Sau cùng, tội xă hội là tội “liên quan tới các mối quan hệ giữa các cộng đồng nhân loại khác nhau. Những mối quan hệ ấy không hẳn lúc nào cũng phù hợp với kế hoạch của Thiên Chúa, Đấng muốn thấy có công lư trên thế giới, có tự do và hoà b́nh giữa các cá nhân, các tập thể và các dân tộc”227.

119. Các hậu quả của tội làm cho cơ cấu của tội kéo dài măi măi. Những cơ cấu này lại ẩn sâu trong tội cá nhân, và bởi đó, luôn có liên quan với các hành vi cụ thể của người phạm tội, làm cho các cơ cấu ấy thêm vững chắc và càng khó tẩy trừ. Bằng cách đó, tội trở nên trầm trọng hơn, dễ lan truyền và trở thành nguồn phát sinh ra các tội khác, chi phối cách ứng xử của con người228. Đó là những trở ngại và là những điều kiện vượt ra khỏi các hành vi và thời gian sống vắn vỏi của cá nhân, để can thiệp vào quá tŕnh phát triển của các dân tộc; việc chậm trễ và tŕ trệ trong công cuộc phát triển là phải xét đến t́nh trạng này229. Những hành vi và thái độ chống lại ư muốn của Chúa và ích lợi của tha nhân, cũng như những cơ cấu phát sinh từ những cách ứng xử đó, ngày nay có thể xếp vào hai loại: “một đàng là dành tất cả mọi ước muốn cho việc thu lợi nhuận, và đàng khác, là khát khao quyền lực với ư định áp đặt ư muốn của ḿnh lên người khác. Để xác định thêm tính chất của hai thái độ này, chúng ta có thể dùng thành ngữ sau đây: ‘bằng bất cứ giá nào’”230.

c. Tính phổ quát của tội và tính phổ quát của ơn cứu độ

120. Giáo lư về tội nguyên tổ, cho biết tội mang tính phổ quát, có nền tảng rất quan trọng: “Nếu chúng ta nói ḿnh vô tội là chúng ta tự lừa dối ḿnh, và sự thật không có nơi chúng ta” (1 Ga 1,8). Giáo lư này khuyến khích mọi người đừng ở lại trong tội và đừng coi nhẹ tội, cũng như đừng liên tục đổ lỗi cho người khác và t́m cách biện minh do hoàn cảnh, do di truyền, do tổ chức, do cơ chế và do các mối quan hệ. Giáo lư này vạch trần mọi sự lừa dối ấy.

Tuy nhiên, không được tách rời giáo lư về sự phổ quát của tội với ư thức về sự phổ quát của ơn cứu độ trong Đức Giêsu Kitô. Nếu không, nó sẽ khiến ta lo ngại cách sai lầm về tội và có cái nh́n bi quan về thế giới và cuộc đời, khiến chúng ta khinh chê các thành quả về văn hoá và đời sống dân sự của loài người.

121. Với tinh thần thực tế, người Kitô hữu nh́n thấy vực sâu của tội, nhưng luôn nh́n nó trong ánh sáng hy vọng – c̣n lớn hơn bất cứ sự xấu xa nào – do công cuộc cứu chuộc của Đức Kitô mang lại, nhờ đó tội và cái chết đă bị tiêu diệt (x. Rm 5,18-21; 1 Cr 15,56-57): “Trong Ngài, Thiên Chúa đă hoà giải con người với ḿnh”.231 Chính Đức Kitô – h́nh ảnh của Thiên Chúa (x. 2 Cr 4,4; Cl 1,15) – đă làm cho h́nh ảnh và nét tương đồng với Thiên Chúa nơi con người được sáng lên đầy đủ và được thể hiện trọn vẹn. Ngôi Lời, đă trở thành con người nơi Đức Giêsu Kitô, măi măi vẫn là sự sống và ánh sáng của nhân loại, ánh sáng soi chiếu từng người một (x. Ga 1,4.9). Thiên Chúa muốn mọi người đều được cứu độ trong một Đấng trung gian duy nhất là Đức Giêsu Kitô, Con của Ngài (x. 1 Tm 2,4-5). Đức Giêsu vừa là Con Thiên Chúa vừa là Ađam mới, tức là con người mới (x. 1 Cr 15,47-49; Rm 5,14). “Chính trong khi mạc khải mầu nhiệm Chúa Cha và t́nh yêu của Ngài, Đức Kitô Ađam mới đă mạc khải trọn vẹn con người cho chính họ và cho con người thấy ơn gọi cao cả nhất của họ”232. Trong Người, nhờ Thiên Chúa, chúng ta “được tiền định để trở nên giống h́nh ảnh Con Thiên Chúa, ngơ hầu Người trở thành trưởng tử giữa một đàn em đông đúc” (Rm 8,29).

122. Thực tại mới mà Đức Giêsu Kitô mang đến cho chúng ta không được ghép vào bản tính loài người, cũng chẳng được thêm vào từ bên ngoài, nhưng đúng hơn, đó là sự hiệp thông với Thiên Chúa Ba Ngôi mà con người luôn khao khát hướng tới tự trong bản chất sâu xa của ḿnh, do ḿnh đă được tạo dựng giống Thiên Chúa. Thế nhưng, đó cũng là một thực tại mà con người không thể đạt được chỉ bằng sức ḿnh. Nhờ Thánh Thần của Đức Giêsu Kitô, Con Thiên Chúa Nhập thể – nơi Người sự hiệp thông luôn được thực hiện một cách đặc biệt – con người mới được tiếp nhận làm con cái Thiên Chúa (x. Rm 8,14-17; Gl 4,4-7). Nhờ Đức Kitô, chúng ta được chia sẻ bản tính Thiên Chúa, Đấng ban phát cho chúng ta cách vô hạn định hơn cả “điều chúng ta cầu xin hay nghĩ tới” (Ep 3,20). Điều mà nhân loại đă nhận được chẳng qua chỉ là một dấu hiệu hay một “bảo chứng” (2 Cr 1,22; Ep 1,14) cho những ǵ ḿnh sẽ nhận trọn vẹn khi ra trước mặt Chúa, “diện đối diện” (1 Cr 13,12), tức là bảo chứng của sự sống đời đời: “Và đây là sự sống đời đời, đó là họ biết Cha là Thiên Chúa duy nhất chân thật và Đức Giêsu Kitô là Đấng Cha đă sai đến” (Ga 17,3).

123. Trong niềm hy vọng phổ quát ấy, bên cạnh những người nam cũng như nữ thuộc mọi dân tộc, c̣n bao gồm cả trời và đất: “Trời cao hỡi, hăy gieo sương xuống, mây hăy đổ mưa, mưa đức công chính. Đất mở ra đi, nẩy mầm ơn cứu độ; đồng thời chính trực sẽ vươn lên. Ta là Đức Chúa đă làm điều ấy” (Is 45,8). Theo Tân Ước, toàn thể thụ tạo cùng với nhân loại đều chờ đợi Đấng Cứu Chuộc: bị lâm vào cảnh hư ảo nhưng thụ tạo vẫn vươn lên, ḷng đầy hy vọng, dù miệng rên xiết than thở, trông mong được giải thoát khỏi tiêu vong (x. Rm 8,18-22).

III. NHỮNG KHÍA CẠNH ĐA DẠNG CỦA CON NGƯỜI

124. V́ đánh giá cao thông điệp tuyệt vời của Thánh Kinh, Học thuyết Xă hội Công giáo muốn dừng lại để chiêm ngắm trước hết các chiều hướng chính yếu và căn bản của con người; nhờ đó có thể bắt gặp được những khía cạnh ư nghĩa nhất trong mầu nhiệm và phẩm giá con người. Trong quá khứ, đă không thiếu những quan niệm giản lược về con người, mà nhiều quan niệm trong số đó rất tiếc vẫn c̣n có mặt trên sân khấu của lịch sử hôm nay. Đó là những quan niệm mang tính ư thức hệ hay đơn giản chỉ là kết quả của những thói quen hoặc suy nghĩ phổ biến về con người, về đời sống con người và về định mệnh con người. Mẫu số chung của những quan niệm này là t́m cách làm cho h́nh ảnh của con người trở nên mơ hồ do chỉ nhấn mạnh một đặc điểm nào đó và bỏ đi các đặc điểm c̣n lại233.

125. Con người không bao giờ được phép suy nghĩ ḿnh chỉ là một cá thể không hơn không kém, được tạo ra bởi chính ḿnh và hoàn toàn dựa vào chính ḿnh, làm như các đặc điểm chính yếu của con người đều dựa vào chính con người chứ không lệ thuộc một ai khác. Cũng không thể nghĩ con người chỉ là một tế bào đơn thuần trong một cơ thể, mà khuynh hướng nhiều nhất là nh́n nhận nó có vai tṛ vận hành trong toàn bộ hệ thống. Những quan niệm giản lược về sự thật trọn vẹn của con người như thế đă từng là mối lo của Giáo Hội, và Giáo Hội đă không ngừng lên tiếng phản đối, như đă phản đối các viễn tượng mang tính giản lược tai hại khác, và thay vào đó, Giáo Hội đă mạnh mẽ công bố “con người cá thể không được coi ḿnh là những đơn vị cô lập như những hạt cát, mà là những đơn vị nối kết nhau bằng chính sức mạnh là bản tính và định mệnh nội tại của ḿnh, nối kết với nhau thành những quan hệ rất hữu cơ và hài hoà”234. Giáo Hội đă quả quyết người ta không thể hiểu con người “chỉ là một nhân tố, một phân tử trong cơ thể xă hội”235. Điều Giáo Hội quan tâm là làm sao cho người ta hiểu rằng khi Giáo Hội khẳng định sự ưu việt của con người, Giáo Hội không có ư muốn đề cao nhăn quan cá nhân chủ nghĩa hoặc ô hợp chủ nghĩa.

126. Khi mời gọi phải t́m kiếm bất cứ điều ǵ tốt lành và xứng đáng với con người ở bất cứ chỗ nào có thể t́m kiếm (x. 1 Ts 5,21), đức tin Kitô giáo “đă tự đặt ḿnh đứng bên trên hay đôi khi chống lại các ư thức hệ, ở chỗ đức tin này nh́n nhận Thiên Chúa là Đấng Siêu Việt và là Đấng Tạo Hoá, là Đấng mời gọi con người, thông qua mọi loài thụ tạo, như một thụ tạo được phú bẩm trách nhiệm và tự do”236.

Học thuyết Xă hội Công giáo t́m cách chỉ ra những khía cạnh khác nhau của mầu nhiệm con người: con người phải được t́m hiểu “trong sự thật toàn vẹn của ḿnh, từ sự hiện hữu của bản thân con người cho đến chiều hướng cộng đồng và xă hội”237, với sự quan tâm đặc biệt sao cho giá trị của con người được mọi người sẵn sàng nh́n nhận.

A. TÍNH THỐNG NHẤT CỦA CON NGƯỜI

127. Con người được Thiên Chúa tạo dựng thành một thể thống nhất của xác và hồn238. “Hồn bất tử và thiêng liêng là nguyên lư thống nhất của con người, làm con người hiện hữu như một tổng thể – một đơn vị duy nhất gồm xác và hồn – và như một ngôi vị. Những xác định này không chỉ cho thấy thân xác, từng được hứa hẹn sẽ sống lại, cũng sẽ được vinh quang; chúng c̣n nhắc nhở chúng ta rằng lư trí và ước muốn tự do luôn gắn chặt với tất cả những cơ năng của thân xác và giác quan. Con người, kể cả thân xác, được giao phó hoàn toàn cho chính con người, và chính nhờ sự thống nhất xác hồn ấy mà con người là chủ thể của tất cả các hành vi luân lư của ḿnh239.

128. Thông qua thân xác ḿnh, con người thống nhất nơi ḿnh các yếu tố của thế giới vật chất; những yếu tố ấy “đạt tới đỉnh cao nơi con người và thông qua con người, chúng tự do cất lời ca ngợi Đấng Tạo Hoá”240. Nhờ chiều hướng này, con người có thể tham gia vào thế giới vật chất, không phải như nhốt ḿnh trong một nhà tù hay bắt ḿnh phải lưu đày. V́ thế, không thích đáng chút nào khi chúng ta khinh rẻ đời sống thể xác; mà đúng ra “con người… phải nh́n thân xác ḿnh như một điều tốt lành và đáng quư, v́ thân xác ấy do chính Chúa tạo dựng và sẽ được Ngài cho sống lại trong ngày sau hết”241. Tuy nhiên, cũng chính v́ có chiều hướng thân xác này, nhất là sau khi thân xác ấy bị tội lỗi gây thương tích, mà con người cảm nghiệm được những sự nổi loạn của thân xác và những xu hướng lệch lạc của tâm hồn ḿnh; con người phải luôn luôn cẩn thận theo dơi chúng, kẻo ḿnh bị nô lệ chúng và trở thành nạn nhân của một nhân sinh quan hoàn toàn trần tục.

Thông qua sự linh thiêng của ḿnh, con người vượt lên trên thế giới của những sự vật và đi vào nơi sâu thẳm nhất của thực tại. Khi bước vào ḷng ḿnh, nghĩa là khi suy nghĩ về định mệnh của ḿnh, con người khám phá ra ḿnh trổi vượt hơn thế giới vật chất v́ ḿnh có phẩm giá hết sức độc đáo là phẩm giá của một người được tṛ chuyện với Thiên Chúa, được quyết định về cuộc đời ḿnh dưới con mắt của Thiên Chúa. Trong đời sống nội tâm, con người nhận ra ḿnh có “một linh hồn bất tử và thiêng liêng”, con người không chỉ là “một mảnh vụn của thiên nhiên hay một thành phần vô danh trong đô thị loài người”242.

129. Bởi đó, con người có hai đặc điểm khác nhau: là hữu thể vật chất, có liên quan với thế giới này qua thân xác ḿnh, và là hữu thể thiêng liêng, mở ra với siêu việt và có thể khám phá ra “những chân lư c̣n sâu xa hơn” nhờ trí khôn của ḿnh, qua đó “con người chia sẻ ánh sáng của trí tuệ Thiên Chúa”243. Giáo Hội khẳng định: “Hồn và xác hợp nhất với nhau sâu xa đến nỗi phải coi hồn là ‘mô thức’ của xác, nghĩa là chính v́ hồn thiêng liêng mà thân xác làm bằng vật chất mới trở thành một thân thể của con người sống động; tinh thần và vật chất nơi con người không phải là hai bản tính kết hợp với nhau, mà đúng hơn, nhờ sự kết hợp của chúng với nhau làm thành một bản tính duy nhất”244. Cả chủ nghĩa duy tâm coi thường thực tại của thân xác, lẫn chủ nghĩa duy vật coi tinh thần chỉ là một biểu hiện của vật chất, đều không tôn trọng bản tính phức tạp, sự toàn vẹn và tính thống nhất của hữu thể con người.

B. CON NGƯỜI MỞ RA VỚI SIÊU VIỆT VÀ ĐỘC NHẤT VÔ NHỊ

a. Mở ra với siêu việt

130. Mở ra với siêu việt là một đặc tính của con người: con người mở ra với Đấng vô biên cũng như với mọi thụ tạo. Trên hết, con người mở ra với Đấng vô biên, tức là Thiên Chúa, v́ nhờ trí khôn và ư chí, con người có thể nâng ḿnh lên trên mọi thụ tạo và cả chính ḿnh; con người có thể độc lập với thụ tạo, tự do trong quan hệ với thụ tạo, vươn tới sự thật toàn diện và điều thiện tuyệt đối. Con người cũng mở ra với tha nhân, với mọi người nam nữ trong thế giới, v́ chỉ khi hiểu ḿnh trong tương quan với “ngôi thứ hai”, con người mới xưng ḿnh được là “tôi”. Con người bước ra khỏi chính ḿnh, khỏi việc chỉ lo bảo vệ cuộc sống của chính ḿnh để bước vào một quan hệ đối thoại và hiệp thông với những người khác.

Con người mở ra với sự hiện hữu sung măn, với chân trời vô biên của hiện hữu. Nơi ḿnh, con người có khả năng vượt lên trên những đối tượng cá biệt. Theo một nghĩa nào đó, linh hồn là tất cả mọi sự nhờ chiều hướng nhận thức của nó: “mọi sự vật phi vật chất đều mang tính vô biên một cách nào đó, bao lâu chúng bao trùm lấy mọi sự, hoặc v́ đây là vấn đề thuộc về bản chất của thực tại thiêng liêng, mà nó vận hành như một khuôn mẫu và là sự tương đồng của hết mọi sự, như trường hợp của Thiên Chúa, hoặc v́ linh hồn có sự tương đồng với mọi sự, một cách ‘hiện thể’ (in actu) như các thiên thần, hay ‘tiềm thể’ (in protentia) như các linh hồn”245.

b. Độc đáo và không thể sao chép

131. Con người hiện hữu như một hữu thể độc đáo và không thể sao chép, con người hiện hữu như một cái “tôi” có khả năng hiểu ḿnh, làm chủ ḿnh và tự quyết về ḿnh. Con người là một hữu thể hiểu biết và có ư thức, có khả năng suy nghĩ về ḿnh và bởi đó ư thức về ḿnh và về hành vi của ḿnh. Tuy nhiên, không phải trí khôn, ư thức và tự do xác định con người, mà đúng hơn chính con người là nền tảng cho những hành vi của trí khôn, ư thức và tự do. Những hành vi này có thể thiếu hay ngay cả không có, th́ con người vẫn không ngừng là con người.

Phải luôn hiểu con người trong sự độc đáo, không thể sao chép và không thể xâm phạm. Thật vậy, con người hiện hữu trước hết như một thực thể làm chủ thể, như một trung tâm của ư thức và tự do mà những kinh nghiệm sống của mỗi một người, không thể so sánh với kinh nghiệm của bất cứ ai. Điều này cũng nhấn mạnh đến việc không thể chấp nhận bất cứ toan tính nào muốn giản lược thân phận con người bằng cách ép con người đi vào trong các phạm trù đă được dự tính trước hay vào các hệ thống quyền lực đă có sẵn, dù có thuộc ư thức hệ hay không. Sự kiện này trước hết đ̣i hỏi mọi con người trên trái đất, nam cũng như nữ, không chỉ đơn giản là phải được người khác tôn trọng, nhất là đối với các cơ quan chính trị và xă hội, cũng như các nhà lănh đạo các cơ quan ấy, mà hơn thế nữa, điều ấy c̣n có nghĩa là mối bận tâm trước hết của con người đối với người khác, đặc biệt là của các cơ quan nói trên, là phải làm sao để thăng tiến và phát triển toàn diện con người.

c. Tôn trọng nhân phẩm

132. Một xă hội công bằng chỉ trở thành hiện thực khi được xây dựng trên việc tôn trọng phẩm giá siêu việt của con người. Con người là mục tiêu tối hậu của xă hội, xă hội được tổ chức là nhắm tới con người: “Thế nên, trật tự xă hội và sự phát triển của xă hội phải luôn luôn nhắm tới lợi ích của con người, v́ trật tự sự vật phải lệ thuộc vào trật tự con người, chứ không theo cách ngược lại”246. Không thể tách rời việc tôn trọng phẩm giá con người với việc tuân thủ nguyên tắc trên. Cần phải “coi mọi người thân cận không trừ ai như cái tôi khác của ḿnh, trong đó trước hết phải xét tới đời sống của họ và các phương tiện cần thiết để sống xứng với phẩm giá”247. Mọi chương tŕnh chính trị, kinh tế, xă hội, khoa học và văn hoá đều phải được soi sáng từ ư thức về sự ưu việt của từng con người vượt trên cả xă hội248.

133. Bởi đó, không bao giờ người ta được lèo lái con người vào những mục tiêu xa lạ với sự phát triển của con người, một sự phát triển chỉ có thể hoàn thành mỹ măn trong Thiên Chúa và trong kế hoạch cứu độ của Ngài: thật vậy, trong nội tại của ḿnh, con người vượt lên trên vũ trụ và là thụ tạo duy nhất được Thiên Chúa muốn có v́ chính nó249. Chính v́ lư do đó, không được hạn chế một cách bất công đối với sự sống của con người, sự phát triển tư duy của con người, tiện ích của con người hay những người tham gia vào những hoạt động cá nhân và xă hội của con người khi họ sử dụng quyền hạn và tự do của ḿnh. 

Không thể lấy con người làm phương tiện để thực hiện các dự án kinh tế, xă hội hay chính trị, những dự án do một chính quyền nào đó áp đặt, kể cả khi nhân danh một sự tiến bộ của một cộng đồng dân sự nói chung hay của những người khác, bất kể đó là sự tiến bộ trong hiện tại hay trong tương lai. Bởi đó, chính quyền cần cẩn thận theo dơi để những hạn chế đối với tự do hay một gánh nặng áp đặt trên một hoạt động nào đó của con người không bao giờ làm phương hại tới phẩm giá con người, có như thế mới bảo đảm cho các quyền của con người được thực thi cách hữu hiệu. Tất cả những điều này một lần nữa đều dựa trên quan điểm coi con người là một ngôi vị, tức là một chủ thể tích cực và có trách nhiệm về quá tŕnh tăng trưởng của chính ḿnh, cùng với cộng đồng mà ḿnh là thành viên.

134. Những thay đổi đích thực của xă hội chỉ bền vững và hữu hiệu bao lâu chúng đặt nền tảng trên những thay đổi kiên quyết trong cách sống của con người. Người ta sẽ không bao giờ có thể làm cho đời sống xă hội được phù hợp với luân lư nếu không khởi sự từ con người và không lấy con người làm điểm tham khảo: thật vậy, “sống có luân lư là làm chứng cho phẩm giá của con người”250. Rơ ràng nhiệm vụ của con người là phải phát triển các thái độ luân lư, là những thái độ căn bản đối với bất cứ xă hội nào thật sự muốn trở nên nhân bản (công bằng, liêm khiết, trung thực…), đó cũng là những thái độ mà đơn giản là không thể cứ chờ đợi nơi người khác hay cứ uỷ thác cho các cơ quan. Nhiệm vụ của hết mọi người, đặc biệt là của những người đang nắm giữ các trách nhiệm về chính trị, tư pháp hay chuyên môn, là phải trở thành người đánh thức lương tâm xă hội và là người đầu tiên minh chứng cho người khác thấy các điều kiện xă hội dân sự th́ xứng đáng với con người.

C. SỰ TỰ DO CỦA CON NGƯỜI

a. Giá trị và giới hạn của tự do

135. Con người chỉ có thể hướng đến điều tốt trong tự do, đó là ơn mà Chúa đă ban cho con người như một trong những dấu hiệu cao quư nhất cho biết con người giống Thiên Chúa251. “V́ Thiên Chúa muốn con người cứ sống ‘dưới sự kiểm soát theo những quyết định của chính con người’ (Hc 15,14) để con người có thể t́m kiếm Đấng Tạo Hoá một cách tự nhiên và tự do khám phá ra sự hoàn thiện tuyệt vời nhờ trung thành với Ngài. Thế nên, chính phẩm giá con người buộc con người phải hành động phù hợp với sự lựa chọn có hiểu biết và tự do, nghĩa là được thúc đẩy và hướng dẫn một cách rất riêng tư từ bên trong, chứ không do sự thôi thúc của bản năng mù quáng hay bởi áp lực hoàn toàn bên ngoài”252.

Con người có lư khi trân trọng tự do và say mê theo đuổi nó: cũng có lư khi ao ước và khi phải tổ chức cũng như hướng dẫn đời sống cá nhân và xă hội của ḿnh theo sáng kiến riêng, đồng thời dám chịu trách nhiệm về việc đó253. Thật vậy, tự do không những giúp con người sửa chữa t́nh trạng của sự việc bên ngoài ḿnh thế nào cho đúng, mà c̣n quyết định sự phát triển của con người thông qua những lựa chọn phù hợp với điều tốt thật sự254. Có như thế, con người mới sinh ra ḿnh, mới là cha của chính ḿnh255, mới xây dựng trật tự xă hội được256.

136. Tự do không phải là một điều ǵ ngược với sự lệ thuộc vào Thiên Chúa của con người, trong tư cách là một thụ tạo257. Mạc khải dạy rằng quyền quyết định điều tốt hay xấu không thuộc về con người, mà chỉ thuộc về Thiên Chúa (x. St 2,16-17). “Con người chắc chắn có tự do bao lâu con người hiểu biết và chấp nhận giới răn của Chúa. Con người cũng có một sự tự do hết sức rộng lớn v́ con người được phép ăn ‘bất cứ cây nào trong vườn’. Nhưng tự do của con người không phải là tự do vô hạn: nó phải dừng lại trước ‘cây biết lành biết dữ’, v́ con người được mời gọi để biết chấp nhận luật luân lư do Thiên Chúa ban ra. Thật vậy, sự tự do của con người chỉ được thực hiện trọn vẹn và đầy đủ thật sự khi con người biết chấp nhận luật đó”258.

137. Muốn thực hành đúng đắn sự tự do cá nhân, con người cần có những điều kiện đặc biệt liên quan đến trật tự kinh tế, xă hội, pháp lư, chính trị và văn hoá, là những điều kiện rất “hay bị coi thường hoặc vi phạm. Những t́nh trạng mù quáng và bất công như thế sẽ làm hại tới trật tự luân lư, lôi kéo cả người mạnh lẫn kẻ yếu vào ṿng cám dỗ phạm tội chống lại đức bác ái. Khi đi trệch khỏi luật luân lư, con người làm hại chính sự tự do của ḿnh, trở thành tù nhân của chính ḿnh, phá hỏng t́nh thân hữu với tha nhân và chống lại sự thật của Thiên Chúa”259. Việc loại trừ bất công làm thăng tiến tự do và phẩm giá con người: Tuy nhiên, “điều trước tiên cần làm là vận dụng các khả năng tinh thần và luân lư của cá nhân, cũng như nhắc nhở nhu cầu thường xuyên của con người là phải hoán cải nội tâm, nếu muốn thực hiện những sự thay đổi kinh tế và xă hội thực sự phục vụ con người”260.

b. Tự do liên kết với sự thật và luật tự nhiên

138. Khi thực hành tự do, con người thực hiện những hành vi tốt về mặt luân lư, có giá trị xây dựng con người và xă hội, nếu con người biết tuân theo sự thật, nghĩa là không tự coi ḿnh là tạo hoá và là chủ nhân tuyệt đối của sự thật hay các chuẩn mực đạo đức261. Thật vậy, tự do không “lấy ḿnh làm nguồn gốc tuyệt đối và vô điều kiện…, nhưng nguồn gốc của nó là cuộc sống trong đó tự do được định vị và thể hiện để cùng lúc vừa là giới hạn vừa là khả năng cho tự do hoạt động. Chúng ta có tự do của con người trong tư cách là các thụ tạo; đó là tự do được ban cho như một quà tặng, con người đón nhận tự do như nhận một hạt giống mà ḿnh có bổn phận phải gieo trồng với tinh thần trách nhiệm”262. C̣n nếu ngược lại th́ tự do sẽ chết, đồng thời huỷ hoại con người và xă hội263.

139. Sự thật liên quan đến điều tốt và điều xấu được nh́n nhận một cách thực tiễn và cụ thể dựa vào phán đoán của lương tâm, sự thật này đưa con người tới chỗ sẵn sàng chịu trách nhiệm về điều tốt đă làm và điều xấu đă phạm. “Bởi đó, khi lương tâm đưa ra lời phán đoán thực tiễn, buộc con người phải thực hiện một hành vi đă quy định, người ta thấy giữa tự do và sự thật rơ ràng có tương quan với nhau. Chính v́ lư do này mà lương tâm biểu lộ ḿnh khi đưa ra những lời “phán đoán”, phản ánh sự thật về điều hay lẽ phải, chứ không phải khi có những “quyết định” vơ đoán. Sự chín chắn và trách nhiệm của những phán đoán ấy - do một cá nhân là chủ thể đă nói ra hay đă thực hiện - không được đánh giá bởi việc lương tâm có được tự do đối với sự thật khách quan hay không, dù chủ thể được cho là tự ḿnh quyết định, mà tuỳ thuộc vào việc con người có kiên tŕ t́m kiếm sự thật và có để cho sự thật đó hướng dẫn ḿnh khi hành động hay không”264.

140. Khi hành xử tự do là chúng ta gián tiếp liên hệ đến một luật luân lư tự nhiên, có tính phổ quát, đi trước và liên kết hết mọi quyền lợi và nghĩa vụ của con người265. Luật tự nhiên “không ǵ khác hơn là chính ánh sáng của trí khôn được Thiên Chúa phú bẩm trong chúng ta. Nhờ đó, chúng ta biết phải làm ǵ và phải tránh ǵ. Thiên Chúa đă ban ánh sáng hay luật này cho thụ tạo”266. Luật này tham dự vào luật vĩnh viễn của Thiên Chúa, được đồng hoá với chính Thiên Chúa267. Luật này được gọi là luật “tự nhiên” v́ lư trí ban bố luật này là lư trí của bản tính con người. Nó phổ quát và liên hệ với hết mọi người bao lâu nó được thiết lập bởi lư trí. Những mệnh lệnh chính của luật này, cũng là luật Thiên Chúa và luật tự nhiên, được tŕnh bày trong Mười Điều Răn, cho biết những chuẩn mực tiên quyết và thiết yếu điều khiển đời sống luân lư268. Tiêu điểm của đời sống luân lư chính là hành vi hướng lên Thiên Chúa và phục tùng Thiên Chúa, là nguồn phát sinh và là Đấng phân xử tất cả những ǵ là tốt, đồng thời là hành vi nh́n nhận mọi người đều b́nh đẳng với ḿnh. Luật tự nhiên phản ánh phẩm giá con người và đặt nền tảng cho các nghĩa vụ căn bản của con người269.

141. Trong t́nh trạng có nhiều nền văn hoá khác nhau như hiện nay, luật tự nhiên chính là điểm liên kết mọi dân tộc, thống nhất các nguyên tắc chung. Dù khi áp dụng các luật ấy chúng ta cần phải thích nghi cho phù hợp với các điều kiện sống khác nhau theo nơi chốn, thời gian và hoàn cảnh270, nhưng luật tự nhiên vẫn bất biến “dưới làn sóng các tư tưởng và phong tục tập quán khác nhau, đồng thời hỗ trợ sự tiến triển của các tư tưởng và phong tục tập quán ấy… Ngay cả khi người ta chối bỏ các nguyên tắc của luật tự nhiên, luật tự nhiên vẫn không thể bị tiêu diệt hay bị khai trừ khỏi tâm hồn con người. Nó luôn luôn tái hiện trong đời sống các cá nhân và xă hội”271.

Tuy nhiên, các mệnh lệnh của luật tự nhiên không được mọi người nhận thức rơ ràng và ngay từ đầu. Các sự thật tôn giáo và luân lư chỉ có thể được nhận thức “bởi mọi người một cách dễ dàng, chắc chắn và không trộn lẫn với sai lầm”272 là nhờ sự trợ giúp của ơn Chúa và Mạc khải. Luật tự nhiên là nền tảng mà Chúa dọn sẵn để chúng ta tiếp nhận luật mạc khải và ân sủng, trong việc phối hợp hài hoà với hoạt động của Thánh Thần273.

142. Luật tự nhiên, cũng là luật Chúa, không thể bị huỷ bỏ bởi tội con người274. Luật tự nhiên là nền tảng luân lư thiết yếu để con người xây dựng cộng đồng nhân loại và thiết lập dân luật, tức là những kết luận có tính cụ thể và phụ thuộc rút ra từ những nguyên tắc của luật tự nhiên275. Nếu nhận thức của con người về tính phổ quát của luật luân lư trở nên mù mờ th́ người ta không thể nào xây dựng sự hiệp thông bền bỉ và chân chính với người khác, v́ lúc đó không có sự tương ứng giữa sự thật và điều tốt, “dù có tội hay không, hành vi của chúng ta cũng làm tổn thương sự hiệp thông giữa người với người, và làm hại mỗi người”276. Thật vậy, chỉ khi nào ăn rễ sâu vào bản tính chung, sự tự do mới làm con người trở nên có tinh thần trách nhiệm và mới giúp con người biện minh được đời sống luân lư công khai của ḿnh. Ai tự xưng là chuẩn mực duy nhất để đo lường các thực tại và sự thật, kẻ đó không thể sống b́nh an trong xă hội với đồng loại và không thể nào hợp tác với họ277.

143. Sự tự do có hướng chiều một cách bí ẩn ngược lại thái độ cởi mở trước sự thật và điều tốt của con người, và thường chuộng điều xấu hơn, thích khép kín cách ích kỷ, muốn nâng ḿnh cao ngang tầm thần thánh, để tự tạo ra điều tốt và điều xấu: “Dù được dựng nên bởi Thiên Chúa trong t́nh trạng thánh thiện, nhưng ngay từ đầu lịch sử, con người đă lạm dụng tự do của ḿnh, với sự khiêu khích thúc giục của thần dữ. Con người tự đặt ḿnh chống lại Thiên Chúa và t́m cách đạt được mục đích đời ḿnh bên ngoài Thiên Chúa… Thường xuyên từ chối nh́n nhận Thiên Chúa là căn nguyên của ḿnh, con người cũng cắt đứt quan hệ với mục tiêu tối hậu của ḿnh, cũng như với chính ḿnh, với người khác, và với các thụ tạo”278. Bởi đó, cần phải giải phóng sự tự do của con người. Nhờ mầu nhiệm Vượt Qua, Đức Kitô đă giải thoát con người khỏi sự tự ái lệch lạc279, là nguồn khiến con người khinh bỉ người khác và làm cho mọi mối quan hệ của con người mang sắc thái thống trị người khác. Đức Kitô cho chúng ta thấy sự tự do chỉ trở nên trọn vẹn khi biết hiến dâng bản thân ḿnh280. Nhờ biết hy sinh trên thánh giá, Đức Giêsu đă đưa con người trở về hiệp thông lại với Thiên Chúa và tha nhân.

D. PHẨM GIÁ B̀NH ĐẲNG CỦA MỌI NGƯỜI

144. “Thiên Chúa tỏ ra không thiên vị ai” (Cv 10,34; x. Rm 2,11; Gl 2,6; Ep 6,9), v́ mọi người đều có cùng phẩm giá của những thụ tạo được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa và giống Thiên Chúa281. Việc Nhập thể của Con Thiên Chúa cho thấy mọi người đều b́nh đẳng về phẩm giá: “Không có Do Thái hay Hy Lạp, không có nô lệ hay tự do, không có nam hay nữ, v́ tất cả anh em đều là một trong Đức Kitô Giêsu” (Gl 3,28; x. Rm 10,12; 1 Cr 12,13; Cl 3,11).

V́ vinh quang của Thiên Chúa đă sáng lên phần nào trên khuôn mặt của mỗi người, nên phẩm giá của mỗi người trước mặt Chúa chính là nền tảng đem lại phẩm giá của con người trước mặt người khác282. Ngoài ra, đó cũng là nền tảng cuối cùng đưa tới sự b́nh đẳng và t́nh huynh đệ căn bản giữa mọi người, bất kể chủng tộc, quốc gia, giới tính, nguồn gốc, văn hoá hay giai cấp.

145. Chỉ khi nào nh́n nhận phẩm giá con người, cá nhân mới có thể phát triển riêng cho ḿnh và chung với người khác (x. Gc 2,1-9). Để thúc đẩy sự phát triển này, cần đặc biệt giúp đỡ những người yếu kém nhất, bảo đảm cho cả nam lẫn nữ có những điều kiện phát triển đồng đều, cũng như sự b́nh đẳng khách quan giữa các giai cấp xă hội khác nhau trước luật pháp283.

Trong các mối quan hệ giữa các dân tộc và các quốc gia, những điều kiện tiên quyết là các dân tộc và quốc gia phải được b́nh đẳng và coi trọng như nhau th́ cộng đồng quốc tế mới phát triển đích thực284. Về phương diện này, dù có tiến hành thế nào cũng không được quên rằng hiện nay vẫn c̣n nhiều điều bất b́nh đẳng và nhiều h́nh thức lệ thuộc nhau285.

Bên cạnh việc nh́n nhận cách đồng đều phẩm giá của mỗi người và mỗi dân tộc, cũng cần phải nhận thức rằng người ta chỉ có thể bảo vệ và thăng tiến phẩm giá con người nếu việc ấy được thực hiện bởi cả cộng đồng và bởi toàn thể nhân loại. Chỉ khi hành động qua lại giữa các cá nhân và giữa các dân tộc, thật sự nhắm tới ích lợi của hết mọi người, th́ t́nh huynh đệ đại đồng đích thực mới có được286; bằng không tất cả chúng ta sẽ nghèo nàn hơn do các điều kiện bất b́nh đẳng nghiêm trọng vẫn c̣n.

146. Dù phái “nam” và phái “nữ” là sự phân biệt hai cá thể có cùng phẩm giá, nhưng đó không phải là sự b́nh đẳng tĩnh, v́ sự cá biệt của nữ giới khác với sự cá biệt của nam giới, sự khác biệt trong b́nh đẳng như thế sẽ làm phong phú và rất cần để giúp cuộc sống xă hội được hài hoà: “Tạo điều kiện để phụ nữ có mặt cách hợp lư trong Giáo Hội và xă hội chính là một sự quan tâm thấu đáo và sâu sắc hơn về nền tảng nhân học làm nên nam tính và nữ tính trong con người, hầu minh định bản sắc riêng của người phụ nữ trong tương quan với nam giới, tức là khác nhau nhưng bổ túc cho nhau, không những trong các vai tṛ phải nắm giữ và chức năng phải thi hành, mà sâu xa hơn, cả trong cơ cấu và ư nghĩa làm cho người phụ nữ trở nên đúng là một ngôi vị”287.

147. Người nữ là phần bổ sung cho người nam, cũng như người nam là phần bổ sung cho người nữ: người nam và người nữ bổ túc cho nhau, không chỉ về mặt thể lư và tâm lư, mà cả về mặt hữu thể. Chính v́ tính cách có hai mặt “nam” và “nữ” mà hữu thể con người mới trở thành một thực tại đầy đủ. Con người là “thể thống nhất gồm hai mặt”288, hay nói cách khác, là mối quan hệ “hai trong một”, nhờ đó mỗi người có thể trải nghiệm mối quan hệ liên vị và hỗ tương, vừa như một quà tặng vừa như một sứ mạng: “Thiên Chúa đă giao cho ‘thể thống nhất gồm hai mặt’ này không những việc sinh sản và đời sống gia đ́nh, mà c̣n cả việc kiến tạo lịch sử”289. “Người nữ là ‘trợ tá’ cho người nam, cũng như người nam là ‘trợ tá’ cho người nữ!”290: khi người nam và người nữ gặp nhau, th́ nhận thức thống nhất của con người được h́nh thành, không dựa trên logic tập trung vào ḿnh và khẳng định ḿnh, mà là dựa trên logic yêu thương và liên đới.

148. Những người thiếu khả năng vẫn là những chủ thể con người trọn vẹn, với những quyền lợi và nghĩa vụ: “Dù có những giới hạn và đau khổ tác động lên thân thể và các khả năng của ḿnh, họ vẫn cho thấy ḿnh có đầy đủ phẩm giá và sự cao cả của con người”291. V́ người khuyết tật vẫn là những chủ thể có đầy đủ quyền hạn, nên cần phải giúp họ tham gia vào đời sống gia đ́nh và xă hội một cách đầy đủ về mọi chiều hướng ở bất cứ cấp độ nào họ có thể tham gia và tuỳ theo khả năng của họ.

Cần phải đẩy mạnh các quyền lợi của những người khuyết tật bằng những biện pháp hữu hiệu và thích đáng: “Thật không xứng đáng chút nào với con người, thậm chí c̣n phủ nhận đặc tính chung của con người, khi chỉ nhận những người có đầy đủ chức năng vào sinh hoạt cộng đồng và ngành nghề. Làm như thế là kỳ thị một cách nghiêm trọng, phân biệt người mạnh khoẻ với người đau yếu”292. Cần phải chú ư nhiều không những tới các điều kiện thể lư và tâm lư trong lao động, tới việc trả lương công bằng, tới khả năng thăng tiến và việc loại bỏ các trở ngại, mà c̣n cần chú ư tới những khía cạnh t́nh cảm và giới tính của những người khuyết tật: “Họ cũng cần yêu và được yêu, cần sự dịu dàng, gần gũi và thân mật”293, tuỳ theo khả năng của họ, đồng thời vẫn tôn trọng trật tự luân lư, là trật tự chung cho cả người lành lặn lẫn người khuyết tật.

E. BẢN TÍNH XĂ HỘI CỦA CON NGƯỜI

149. Tự bản chất, con người là một hữu thể xă hội294 v́ Thiên Chúa – Đấng tạo dựng con người – muốn như thế295. Thật vậy, bản tính con người biểu lộ ra như bản tính của một hữu thể t́m cách đáp ứng các nhu cầu của ḿnh. Việc biểu lộ này dựa vào chủ thể tính có tương quan, nghĩa là theo cách của một hữu thể tự do có trách nhiệm, vừa nh́n nhận nhu cầu phải tham gia cộng tác với các hữu thể khác, vừa có khả năng hiệp thông với họ cả trong hiểu biết lẫn yêu thương. “Một xă hội là một tập thể gồm những con người sống liên kết với nhau một cách sống động do có chung một nguyên lư thống nhất, vượt lên trên mỗi người. Là một tập hợp vừa hữu h́nh, vừa thiêng liêng, xă hội tồn tại qua thời gian: vừa thu thập quá khứ vừa chuẩn bị tương lai”296

Bởi đó, cần phải nhấn mạnh rằng đời sống cộng đồng là một đặc điểm tự nhiên phân biệt con người với các thụ tạo khác trên trần gian. Chính hoạt động xă hội mang trong ḿnh một dấu hiệu đặc biệt về con người và nhân loại, đó là con người luôn làm việc trong một cộng đồng gồm nhiều người: đây chính là dấu hiệu xác định các đặc điểm bên trong của con người, và theo một nghĩa nào đó, đây chính là cái làm nên bản tính của con người297. Nh́n trong ánh sáng đức tin, đặc điểm đó c̣n có một ư nghĩa sâu xa và bền vững hơn. Được dựng nên theo h́nh ảnh và giống Thiên Chúa (x. St 1,26), và được dựng nên hữu h́nh trong vũ trụ để có thể sống thành xă hội (x. St 2,20.23), đồng thời để làm chủ trái đất (x. St 1,26.28-30), con người được mời gọi ngay từ đầu hướng đến đời sống trong xă hội: “Thiên Chúa không tạo dựng con người như một ‘hữu thể cô độc’, nhưng Ngài muốn tạo con người thành một ‘hữu thể xă hội’. Bởi đó, đời sống xă hội không phải là cái ǵ nằm ngoài con người: con người chỉ có thể tăng trưởng và thực hiện ơn gọi của ḿnh trong tương quan với người khác”298

150. Bản tính xă hội của con người không tự động đưa họ tới chỗ hiệp thông với nhau, dâng hiến bản thân cho nhau. V́ tự phụ và ích kỷ, con người khám phá nơi bản thân ḿnh có nhiều mầm mống thích cư xử phi xă hội, thúc giục họ tới chỗ tự giam ḿnh trong cá tính riêng của ḿnh và t́m cách thống trị người khác299. Xă hội nào muốn xứng với tên gọi của ḿnh đều phải tin chắc rằng ḿnh sẽ là xă hội đích thực khi tất cả mọi thành phần trong xă hội có thể theo đuổi điều tốt cho ḿnh và cho người khác, nhờ nhận biết đâu là điều tốt. Chính v́ yêu quư điều có ích cho ḿnh và cho người khác mà người ta quy tụ thành những tập thể bền vững nhằm t́m kiếm ích lợi chung. Các xă hội loài người khác nhau cũng phải tạo ra nơi ḿnh những quan hệ liên đới, liên lạc và cộng tác với nhau để phục vụ con người và công ích300.

151. Bản tính xă hội của con người không chỉ có một h́nh một dạng, nhưng được bộc lộ ra bằng nhiều cách. Thật vậy, công ích có được là tuỳ ở chỗ sự đa nguyên về xă hội có lành mạnh hay không. Mọi thành phần khác nhau của xă hội đều được mời gọi xây dựng một tập thể thống nhất và hoà hợp, trong đó mỗi thành phần đều có thể duy tŕ và phát triển những đặc tính riêng và sự tự trị của ḿnh. Một số thành phần – như gia đ́nh, cộng đồng dân sự và cộng đồng tôn giáo – đáp ứng trực tiếp hơn bản tính sâu xa của con người, nhưng cũng có những thành phần khác xuất hiện dựa trên căn bản tự nguyện nhiều hơn. “Để đẩy mạnh sự tham gia càng nhiều người càng tốt vào đời sống xă hội, cần khuyến khích thành lập các hiệp hội và các tổ chức tự nguyện ‘trên cấp quốc gia và quốc tế, có liên quan tới các mục tiêu kinh tế và xă hội, các hoạt động văn hoá và giải trí, thể thao, chính trị và các ngành nghề khác’. Việc xă hội hoá này cũng cho thấy khuynh hướng tự nhiên của con người, là nhằm thực hiện các mục tiêu mà các cá nhân tự ḿnh không làm được. Điều này sẽ giúp phát triển các đức tính của con người, nhất là khả năng sáng tạo và ư thức trách nhiệm, đồng thời giúp bảo đảm các quyền lợi của con người”301.

IV. NHÂN QUYỀN

a. Giá trị của nhân quyền

152. Phong trào tiến tới chỗ xác định và công bố các quyền của con người là một trong những cố gắng quan trọng nhất nhằm đáp ứng cách hữu hiệu những đ̣i hỏi tất yếu của phẩm giá con người302. Giáo Hội coi các quyền này là cơ hội hết sức đặc biệt mà thời đại hôm nay đem lại, để phẩm giá con người được nh́n nhận cách hiệu quả hơn và phát huy khắp nơi như một đặc điểm được Thiên Chúa Tạo Hoá khắc ghi nơi các thụ tạo303. Huấn Quyền Giáo Hội không ngừng ghi nhận giá trị tích cực của bản Tuyên ngôn Quốc tế Nhân quyền, được Liên Hiệp Quốc chấp nhận ngày 10-12-1948, và được Đức Giáo hoàng Gioan Phaolô II coi như “một cột mốc thực sự trên con đường tiến bộ đạo đức của nhân loại”304.

153. Thật ra, nguồn gốc của các quyền con người nằm ngay trong chính phẩm giá của mỗi một con người305. Phẩm giá này, tồn tại bên trong đời sống con người và bằng nhau trong mỗi một người, đă được nhận thức và lĩnh hội trước tiên là nhờ lư trí. Nền tảng tự nhiên của các quyền này càng trở nên vững chắc hơn khi, nhờ ánh sáng siêu nhiên, người ta nh́n nhận rằng phẩm giá của con người, sau khi được Chúa trao ban và bị thương tổn sâu xa bởi tội, đă được Đức Giêsu Kitô đón nhận và cứu chuộc qua sự nhập thể, qua cái chết và sự sống lại của Người306.

Nguồn gốc sau cùng của các quyền con người không phải ở trong ư muốn thuần tuư của con người307, trong thực thể quốc gia hay chính quyền, nhưng là ở trong chính con người và trong chính Thiên Chúa Tạo Hoá. Những quyền này mang những đặc tính “phổ quát, bất khả xâm phạm, bất khả nhượng”308. Phổ quát, v́ chúng hiện diện nơi hết mọi người, bất kể thời gian, địa điểm hay chủ thể. Bất khả xâm phạm, bao lâu “chúng tồn tại trong con người và trong phẩm giá con người”309 và v́ “thật vô ích khi công bố các quyền mà đồng thời không làm ǵ để bảo đảm cho chúng được tôn trọng bởi mọi người, mọi nơi và v́ mọi người”310. Bất khả nhượng, bao lâu “không ai có thể tước đoạt những quyền ấy khỏi người khác một cách chính đáng, bất kể người đó là ai, v́ làm như thế là xâm phạm tới bản tính của chính họ”311.

154. Phải bảo vệ các quyền con người không chỉ một cách riêng lẻ mà c̣n như một tổng thể bảo vệ chỉ một phần các quyền này thôi sẽ là gián tiếp không nh́n nhận chúng. Các quyền ấy tương ứng với những đ̣i hỏi của phẩm giá con người, và trên hết, chúng gián tiếp thoả măn các nhu cầu căn bản của con người trong lĩnh vực vật chất lẫn tinh thần. “Những quyền này đáp ứng cho mỗi giai đoạn của đời sống và cho mỗi t́nh huống chính trị, xă hội, kinh tế và văn hoá. Gộp chung lại, chúng làm thành một tổng hợp thống nhất, rơ ràng là nhằm phát huy ích lợi của cả cá nhân lẫn xă hội về mọi mặt… Phát huy đầy đủ mỗi loại nhân quyền là cách bảo đảm cho mỗi một quyền được tôn trọng trọn vẹn”312. Phổ quát và không thể phân chia là những đặc tính riêng của các quyền con người: đó là “hai nguyên tắc vừa mang tính hướng dẫn vừa đ̣i hỏi các quyền ấy phải được ăn sâu vào mỗi nền văn hoá, các quyền ấy phải có chỗ đứng ngày càng vững vàng hơn trong pháp chế, có thế chúng mới bảo đảm được tuân thủ trọn vẹn”313.

b. Xác định các quyền cách riêng rẽ

155. Giáo huấn của Chân phúc Giáo hoàng Gioan XXIII314, của Công đồng Vatican II315, và của Đức Giáo hoàng Phaolô VI316 đă cống hiến cho chúng ta vô số chỉ dẫn để hiểu khái niệm nhân quyền như Huấn Quyền đă hiểu. Đức Giáo hoàng Gioan Phaolô II c̣n lập một danh sách các quyền ấy trong Thông điệp Centesimus Annus: “quyền được sống, một phần không thể thiếu trong quyền ấy là quyền của đứa trẻ được lớn lên trong bụng mẹ ngay từ khi thụ thai; quyền được sống trong một gia đ́nh hợp nhất và trong một môi trường luân lư giúp phát triển nhân cách của đứa trẻ; quyền được phát huy trí thông minh, được tự do t́m kiếm và hiểu biết sự thật; quyền được chia sẻ công ăn việc làm để sử dụng các nguồn lực vật chất của trái đất cách khôn ngoan, và quyền được lấy từ việc lao động những phương thế để trợ giúp bản thân và những người lệ thuộc vào ḿnh; và quyền được tự do lập gia đ́nh, quyền có con và dạy dỗ con qua việc thực hiện hành vi tính dục một cách có trách nhiệm. Theo một nghĩa nào đó, nguồn gốc và tổng hợp các quyền này chính là quyền tự do tôn giáo, được hiểu như quyền được sống theo sự thật của đức tin và phù hợp với phẩm giá siêu việt của một con người”317.

Quyền đầu tiên được nêu ra trong danh sách này là quyền được sống, từ khi thụ thai cho tới khi chết một cách tự nhiên318, cũng là điều kiện để có thể thi hành tất cả các quyền khác, và đặc biệt, gián tiếp coi mọi h́nh thức phá thai và làm chết êm ái là bất hợp pháp319. Giáo Hội cũng nhấn mạnh tới giá trị cao cả của quyền tự do tôn giáo: “mọi người phải được miễn không bị một sự cưỡng ép nào từ phía cá nhân hay tập thể xă hội hoặc bất cứ quyền bính nhân loại nào, để không ai bị ép buộc hành động ngược với niềm tin của ḿnh, một cách riêng tư hay công khai, một ḿnh hay cùng với những người khác, trong giới hạn thích đáng”320. Tôn trọng quyền này là dấu chỉ cho biết “con người đă tiến bộ thật sự trong bất cứ chính thể, xă hội, hệ thống hay môi trường nào”321.

c. Quyền lợi và nghĩa vụ

156. Liên kết hết sức chặt chẽ với đề tài quyền lợi là vấn đề nghĩa vụ của con người, điều này cũng đă được nhấn mạnh cách thích đáng trong các lần can thiệp của Huấn Quyền. Sự bổ túc cho nhau giữa quyền lợi và nghĩa vụ – liên kết với nhau một cách hết sức chặt chẽ – đă được nhắc nhở vài lần, nhất là đối với người sở hữu những quyền lợi và nghĩa vụ ấy322. Mối liên kết này cũng có chiều hướng xă hội: “Trong xă hội loài người, quyền của người này là nghĩa vụ cho hết những người khác: cụ thể là nghĩa vụ phải nh́n nhận và tôn trọng quyền ấy”323. Huấn Quyền đă lưu ư sự mâu thuẫn nội tại khi khẳng định các quyền lợi mà không nh́n nhận các trách nhiệm tương ứng. “Bởi đó, những ai đ̣i hỏi quyền lợi mà quên hay bỏ qua không thi hành các nghĩa vụ của ḿnh là những người tay này xây dựng nhưng lại tay kia phá hoại”324.

d. Quyền lợi của các dân tộc và các quốc gia

157. Phạm vi nhân quyền được mở rộng ra để bao gồm cả quyền lợi của các dân tộc và các quốc gia325: thật vậy, “điều ǵ đúng với cá nhân th́ cũng đúng với các dân tộc”326. Huấn Quyền đă chỉ ra rằng luật quốc tế “dựa trên nguyên tắc phải tôn trọng một cách b́nh đẳng đối với các quốc gia, đối với quyền tự quyết của mỗi dân tộc và đối với sự hợp tác tự do nhằm đạt được công ích cao hơn cho cả nhân loại”327.

Hoà b́nh được xây dựng không chỉ dựa trên sự tôn trọng các quyền con người, mà c̣n trên sự tôn trọng các quyền của dân tộc, nhất là quyền độc lập328.

Các quyền của các quốc gia không là ǵ khác hơn là “các quyền con người được vun đắp ở cấp đời sống cộng đồng”329. Một quốc gia có “quyền căn bản để tồn tại”, quyền “có ngôn ngữ và văn hoá riêng, để qua đó dân tộc thể hiện và phát huy… ‘chủ quyền’ tinh thần căn bản của ḿnh”, quyền “định hướng cuộc sống của ḿnh theo những truyền thống riêng của quốc gia, dĩ nhiên khai trừ mọi lạm dụng các quyền căn bản của con người và đặc biệt sự đàn áp các người thiểu số”, quyền “xây dựng tương lai ḿnh bằng cách cung cấp một nền giáo dục chính đáng cho thế hệ trẻ”330. Trật tự quốc tế đ̣i phải có sự quân b́nh giữa tính đặc thù và phổ quát, mà mỗi quốc gia được mời gọi thể hiện ra, v́ nghĩa vụ trên hết của các quốc gia là sống hoà b́nh, tôn trọng và liên đới với các quốc gia khác.

e. Lấp đầy khoảng cách giữa chữ viết và tinh thần

158. Việc công bố long trọng các quyền con người lại mâu thuẫn với một thực tế rất đáng buồn là các quyền ấy đă bị xâm phạm, với đủ loại chiến tranh và bạo lực, nhất là những cuộc diệt chủng và lưu đày tập thể, việc mở rộng gần như trên toàn thế giới những h́nh thức chưa từng thấy của sự nô lệ như buôn người, bắt trẻ em làm lính, bóc lột người lao động, buôn bán ma tuư trái phép, măi dâm. “Ngay tại những nước có chính phủ theo thể thức dân chủ, những quyền này không phải lúc nào cũng được tôn trọng”331.

Tiếc thay, có một khoảng cách giữa “chữ viết” và “tinh thần” của nhân quyền332, mà chúng ta có thể lần ra nguyên do là v́ người ta chỉ nh́n nhận các quyền này một cách hết sức h́nh thức. Khi lưu tâm đến đặc ân mà Tin Mừng dành cho người nghèo, học thuyết Xă hội Công giáo luôn nhắc đi nhắc lại rằng “những ai may mắn hơn nên khước từ một số quyền lợi của ḿnh để lấy của cải ḿnh đang có phục vụ người khác một cách rộng răi”; và việc đ̣i b́nh đẳng một cách gắt gao quá “có thể tạo ra chủ nghĩa cá nhân, trong đó ai cũng đ̣i hỏi quyền lợi cho riêng ḿnh mà không thèm chịu trách nhiệm về công ích”333.

159. Giáo Hội, ư thức sứ mạng của ḿnh tuy chính yếu là tôn giáo cũng bao gồm việc bảo vệ và phát huy các quyền con người334, Giáo Hội “đánh giá rất cao phong trào rất mạnh hiện nay là đâu đâu cũng cổ vũ các quyền con người”335. Giáo Hội cảm nghiệm sâu sắc nhu cầu phải tôn trọng công lư336 và các quyền con người337 ngay trong hàng ngũ Giáo Hội.

Giáo Hội dấn thân trong công tác mục vụ này theo hai hướng: bằng cách công bố những nền tảng Kitô giáo của nhân quyền và bằng cách tố cáo những sự vi phạm các quyền này338. Dù sao, “công bố bao giờ cũng quan trọng hơn là tố cáo, và không thể tố cáo mà quên công bố, v́ có như thế việc tố cáo mới chắc chắn và có động cơ cao cả”339. Để đạt hiệu quả cao hơn, việc dấn thân này nên có sự cộng tác đại kết, đối thoại với các tôn giáo, tiếp xúc thích đáng với các tổ chức khác, bất luận thuộc chính phủ hay phi chính phủ, ở cấp quốc gia hay quốc tế. Trên hết, Giáo Hội cậy dựa vào sự giúp đỡ của Chúa và của Thánh Thần Ngài, v́ khi được đổ vào tâm hồn con người, Thánh Thần ấy chính là bảo đảm chắc chắn nhất cho công bằng và nhân quyền được tôn trọng, cũng như góp phần đem lại hoà b́nh. “Đẩy mạnh công lư và hoà b́nh, đưa ánh sáng và men Tin Mừng thâm nhập mọi lĩnh vực của xă hội con người, đó luôn luôn là mục tiêu Giáo Hội ra sức nhắm tới khi thi hành mệnh lệnh của Chúa”340.

 

CHƯƠNG BỐN

CÁC NGUYÊN TẮC

CỦA HỌC THUYẾT XĂ HỘI CÔNG GIÁO

I. Ư NGHĨA VÀ SỰ THỐNG NHẤT

160. Những nguyên tắc trường tồn của Học thuyết Xă hội Công giáo341 chính là trọng tâm của giáo huấn xă hội Công giáo. Đó là những nguyên tắc: phẩm giá con người, đă được đề cập trong chương trước, đây là nền tảng của tất cả các nguyên tắc khác đồng thời là nội dung của Học thuyết Xă hội Công giáo342; công ích; bổ trợ; và liên đới. Những nguyên tắc này, diễn tả toàn bộ sự thật về con người theo sự nhận biết của lư trí và đức tin, được khai sinh từ “cuộc gặp gỡ giữa thông điệp Tin Mừng và những đ̣i hỏi của Tin Mừng được tóm tắt trong giới răn tối thượng về ḷng mến Chúa và yêu người trong công lư, với những vấn đề phát sinh từ đời sống xă hội”343. Trải qua ḍng lịch sử và được soi sáng bởi Chúa Thánh Thần, Giáo Hội đă khôn ngoan suy tư ngay từ trong khuôn khổ truyền thống đức tin của ḿnh, để có thể cung cấp một nền tảng và một h́nh thù chính xác hơn cho những nguyên tắc ấy, lần lượt giải thích những nguyên tắc ấy để đáp ứng kịp thời những yêu cầu của thời đại và những sự phát triển liên tục của đời sống xă hội.

161. Đây là những nguyên tắc mang tính tổng quát và căn bản v́ chúng liên quan tới xă hội trong toàn bộ thực tại của nó: liên quan đến các mối quan hệ, từ những quan hệ gần gũi và trực tiếp tới những quan hệ bị chi phối bởi chính trị, kinh tế và luật pháp hay những quan hệ giữa các cộng đồng và các tập thể, hoặc những quan hệ giữa các dân tộc và quốc gia. Chính v́ những tương quan này luôn tồn tại trong thời gian mang ư nghĩa phổ quát, nên chúng được Giáo Hội giới thiệu như những thông số đầu tiên và căn bản để mọi người phải tham khảo hầu giải thích và đánh giá các hiện tượng xă hội, mà đây chính là nguồn cần thiết để rút ra những tiêu chuẩn giúp phân biệt và định hướng cho những sự tương tác trong xă hội thuộc mọi lĩnh vực.

162. Các nguyên tắc của Học thuyết Xă hội Công giáo phải được đánh giá trong thể thống nhất, trong tính quan hệ và liên kết mạch lạc với nhau của chúng. Sở dĩ có đ̣i hỏi trên là v́ đích thân Giáo Hội đă gán cho học thuyết xă hội của ḿnh ư nghĩa này: đó là coi nó như một tổng hợp giáo lư thống nhất giải thích các thực tại xă hội hiện nay một cách hệ thống344. Nếu có xét riêng rẽ từng nguyên tắc th́ việc này không được dẫn đến việc dùng các nguyên tắc ấy từng phần riêng biệt hay dùng một cách sai lạc; đó là trường hợp khi chúng ta dẫn chứng các nguyên tắc ấy một cách rời rạc và không liên kết mạch lạc với những nguyên tắc khác. Khi hiểu biết một cách sâu xa về mặt lư thuyết, rồi áp dụng cách cụ thể chỉ một trong các nguyên tắc trên thôi, chúng ta sẽ thấy tính chất hỗ tương, bổ túc và liên hệ với nhau giữa các nguyên tắc, như một phần làm nên cơ cấu của các nguyên tắc ấy. Ngoài ra, các nguyên tắc căn bản của Học thuyết Xă hội Công giáo không phải chỉ là một di sản suy tư bền vững, mà c̣n là một phần cốt yếu trong thông điệp Kitô giáo, v́ chúng chỉ cho chúng ta thấy những đường hướng có thể giúp chúng ta xây dựng một đời sống xă hội tốt đẹp, đích thực và mới mẻ345.

163. Nh́n trong toàn thể, các nguyên tắc của học thuyết xă hội chính là sự phát biểu đầu tiên về sự thật của xă hội, mà qua đó mỗi lương tâm được khuyến khích, cũng như được mời gọi cộng tác với các lương tâm khác trong sự thật, trong sự chia sẻ trách nhiệm với mọi người và chịu trách nhiệm về mọi người. Thật vậy, con người không thể né tránh vấn đề tự do và ư nghĩa của đời sống xă hội, v́ xă hội không phải là một thực tại ở bên ngoài hay xa lạ với con người.

Các nguyên tắc này có ư nghĩa luân lư sâu xa v́ chúng liên hệ tới những nền tảng cuối cùng, mang tính cơ cấu của cuộc sống xă hội. Muốn hiểu trọn vẹn các nguyên tắc này, cần hành động phù hợp với những nguyên tắc ấy, đi theo con đường phát triển mà chúng đă vạch ra để có một cuộc sống xứng đáng với con người. Yêu cầu đạo đức nằm trong chính các nguyên tắc xă hội xuất sắc ấy là yêu cầu có liên quan tới cách ứng xử của mỗi cá nhân mà trong đó họ là chủ thể chịu trách nhiệm đầu tiên và quan trọng của đời sống xă hội, bất kể ở cấp độ nào, và đồng thời cũng liên quan tới các định chế được biểu hiện bởi luật pháp, bởi các quy phạm đă trở thành thông lệ và bởi các cấu trúc dân sự, v́ những nhân tố này có thể ảnh hưởng và chi phối các sự lựa chọn của con người trong một thời gian dài. Thật vậy, các nguyên tắc ấy nhắc chúng ta nhớ rằng một xă hội có mặt trong lịch sử là do có nỗ lực liên kết những sự tự do của tất cả những người đang hoạt động trong xă hội ấy, họ đóng góp qua những lựa chọn của ḿnh để xây dựng xă hội hay làm cho nó nghèo đi.

II. NGUYÊN TẮC CÔNG ÍCH

a. Ư nghĩa và những hệ luận đầu tiên

164. Nguyên tắc công ích: mọi khía cạnh trong đời sống xă hội đều phải liên hệ đến công ích, nếu muốn đạt được ư nghĩa trọn vẹn nhất, công ích xuất phát từ chính phẩm giá, sự thống nhất và b́nh đẳng của hết mọi người. Hiểu theo nghĩa ban đầu, và được chấp nhận rộng răi, công ích là “toàn bộ những điều kiện xă hội cho phép con người, tập thể hay cá nhân, đạt tới sự phát triển cách đầy đủ và dễ dàng hơn”346.

Công ích không chỉ đơn giản là tổng số các thiện ích riêng của mỗi người trong một thực thể xă hội. Dù là thuộc về mọi người và mỗi người, công ích vẫn là và măi măi là ích lợi “chung”, v́ nó không thể phân chia được và v́ khi cùng chung như thế người ta mới có thể có được nó, mới phát triển và bảo vệ được hiệu quả của nó, với tầm nh́n hướng về tương lai. Cũng như hành vi luân lư của một người được thực hiện chính khi người ấy làm điều tốt, các hành vi của xă hội cũng chỉ có tầm vóc tương xứng khi chúng đem lại ích lợi chung. Thật vậy, có thể hiểu công ích là khía cạnh xă hội và cộng đồng của luân lư. 

165. Một xă hội mong muốn và có ư định tiếp tục phục vụ con người ở mọi cấp độ là một xă hội phải lấy công ích – tức là ích lợi của hết mọi người và của con người toàn diện347 – làm mục tiêu tiên quyết của ḿnh. Con người không thể t́m được sự phát triển mỹ măn nơi chính bản thân ḿnh, nếu bỏ qua sự kiện là con người hiện hữu “với” người khác và “v́” người khác. Sự thật này không chỉ bắt con người phải sống với người khác ở các cấp độ khác nhau trong đời sống xă hội, mà c̣n bắt con người phải không ngừng t́m kiếm – không chỉ t́m kiếm trong ư tưởng mà cả trong thực tế cụ thể – điều tốt, tức là ư nghĩa và sự thật, được t́m thấy trong hết mọi h́nh thức đang có của đời sống xă hội. Không có tổ chức nào của đời sống xă hội – từ gia đ́nh đến các tập thể xă hội trung gian, các hiệp hội, các tổ chức mang bản chất kinh tế, các thành thị, các khu vực, các quốc gia, cho đến cộng đồng các dân tộc và các quốc gia – có thể tránh né việc t́m kiếm công ích, v́ đó chính là yếu tố làm nên ư nghĩa và là lư do hiện hữu của các tổ chức ấy348.

b. Trách nhiệm của mọi người đối với công ích

166. Những yêu cầu của công ích tuỳ thuộc vào những điều kiện xă hội của mỗi giai đoạn lịch sử và có liên hệ chặt chẽ với việc tôn trọng và thăng tiến con người toàn diện cũng như các quyền căn bản của con người349. Những yêu cầu này trước hết bao gồm việc dấn thân xây dựng hoà b́nh, tổ chức các cơ quan quyền lực của quốc gia, xây dựng một hệ thống tư pháp lành mạnh, bảo vệ môi trường và cung cấp các dịch vụ thiết yếu cho hết mọi người, mà một số trong đó cũng là các quyền lợi của con người: lương thực, nhà ở, việc làm, giáo dục và tiếp cận văn hoá, di chuyển, chăm sóc sức khoẻ căn bản, tự do truyền đạt và bày tỏ quan điểm, bảo vệ sự tự do tôn giáo350. Người ta cũng không được quên sự đóng góp mà mỗi quốc gia có bổn phận phải đưa ra để tiến tới việc hợp tác toàn cầu cho công ích của toàn thể nhân loại và cả của các thế hệ tương lai351.

167. Bởi đó, công ích có liên quan tới mọi thành phần trong xă hội, không ai được miễn cộng tác vào việc thực hiện và phát huy công ích, tuỳ theo khả năng của mỗi người352. Phải phục vụ công ích một cách đầy đủ, chứ không theo những chủ trương giản lược mà một số dân tộc đưa ra nhằm lợi ích riêng của ḿnh; trái lại, phải xây dựng công ích dựa trên một logic sẽ đưa người ta tới chỗ chịu trách nhiệm nhiều hơn. Công ích là điều đáp ứng bản năng cao cả nhất trong số các bản năng của con người353, nhưng đó cũng là một giá trị rất khó thực hiện v́ đ̣i phải có năng lực và cố gắng liên tục trong việc mưu cầu ích lợi cho người khác, như thể đó là ích lợi của bản thân ḿnh.

Mỗi người cũng có quyền hưởng những điều kiện của đời sống xă hội do việc t́m kiếm công ích đem lại. Giáo huấn của Đức Giáo hoàng Piô XI vẫn c̣n xác đáng: “Như mọi người có óc nhận định đều biết, ngày nay của cải của thế giới thụ tạo đang được phân phối dưới ảnh hưởng của những tệ đoan nặng nề, xuất phát từ chỗ có sự chênh lệnh khổng lồ giữa một thiểu số cực kỳ giàu có với vô số người không có tài sản; cần phải tổ chức lại sự phân phối ấy cách hiệu quả và phù hợp với các chuẩn mực về công ích, tức là công bằng xă hội”354.

c. Các nhiệm vụ của cộng đồng chính trị

168. Trách nhiệm đạt tới công ích không những thuộc về các cá nhân, mà c̣n là trách nhiệm của Nhà Nước, v́ công ích là lư do khiến quyền hành chính trị tồn tại355. Thật vậy, Nhà Nước phải bảo đảm cho xă hội dân sự, mà Nhà Nước là một biểu hiện356, được trật tự, thống nhất và có tổ chức, để công ích có thể được thực hiện với sự cộng tác của mỗi công dân. Cá nhân, gia đ́nh hay các tập thể trung gian không thể tự ḿnh phát triển bản thân trọn vẹn để sống một cuộc sống nhân bản thật sự. V́ thế, cần phải có các cơ quan chính trị giúp đỡ, v́ mục đích của những cơ quan này là làm sao sẵn sàng cống hiến cho con người những thiện ích cần thiết cho đời sống vật chất, văn hoá, luân lư và tâm linh. Thật vậy, mục tiêu của đời sống xă hội là công ích mà người ta có thể đạt được trong thực tế lịch sử357.

169. Để bảo đảm công ích, chính phủ mỗi nước có nghĩa vụ đặc biệt là làm hài hoà các quyền lợi khác nhau của các thành phần xă hội với các đ̣i hỏi của công lư358. Thật vậy, điều hoà cách thích hợp các lợi ích của các tập thể với các lợi ích của các cá nhân là một trong những nhiệm vụ tế nhị nhất của chính quyền. Ngoài ra, không được quên rằng trong các quốc gia dân chủ, nghĩa là trong các nước mà các quyết định thường được đưa ra do đa số các đại biểu được dân chúng bầu lên, những ai có trách nhiệm lănh đạo đất nước đều phải biết thể hiện công ích của quốc gia, không chỉ theo hướng đi của đa số mà c̣n theo ích lợi thật sự của mọi thành phần trong cộng đồng, kể cả các nhóm thiểu số.

170. Công ích của xă hội không phải là một mục tiêu tự thân: nó chỉ có giá trị khi có liên quan với việc thực hiện các mục tiêu tối hậu của con người và ích lợi chung của toàn thể thụ tạo. Thiên Chúa là mục tiêu tối hậu của các thụ tạo do Ngài dựng nên, và v́ thế, không thể v́ bất cứ lư do ǵ mà công ích mất đi chiều hướng siêu việt, tức là chiều hướng vừa vượt lên trên lịch sử vừa hoàn thành lịch sử359. Viễn cảnh này đạt đến sự viên măn của nó nhờ tin vào cuộc Vượt Qua của Đức Giêsu, một mầu nhiệm cho chúng ta thấy rơ ích lợi chung thực sự của nhân loại đă được thực hiện như thế nào. Lịch sử của chúng ta – tức là nỗ lực cá nhân cũng như tập thể để nâng cao thân phận con người – bắt đầu và kết thúc nơi Đức Giêsu: nhờ Người, với Người và trong ánh sáng của Người, mọi thực tại, kể cả xă hội loài người, có thể được đưa tới Sự Thiện Tối Thượng, tới mức thành toàn của công ích. Một nhăn quan thuần tuư lịch sử và vật chất sẽ kết thúc bằng cách biến công ích thành một sự an vui đơn thuần về mặt kinh tế và xă hội mà không hướng tới một mục tiêu siêu việt nào, tức là không có lư do hiện hữu sâu xa nào của chính công ích.

III. MỤC TIÊU PHỔ QUÁT CỦA CỦA CẢI

a. Nguồn gốc và ư nghĩa

171. Trong số rất nhiều hệ luỵ rút ra từ công ích, quan trọng nhất là nguyên tắc của cải có mục tiêu phổ quát: “Thiên Chúa đă tiền định cho trái đất và tất cả những ǵ trái đất chứa đựng đều là cho mọi người và cho mọi dân tộc, ngơ hầu mọi thụ tạo đều được chia sẻ cách tương xứng cho hết mọi người dựa vào công lư, được điều tiết bởi bác ái”360. Nguyên tắc này dựa trên sự kiện “nguồn cội sau hết của mọi điều tốt lành là chính Thiên Chúa, Đấng đă tạo dựng cả trái đất lẫn con người, và đă trao trái đất cho con người để con người dùng lao động mà thống trị nó và hưởng dùng hoa trái của nó (St 1,28-29). Thiên Chúa ban trái đất cho toàn thể nhân loại để nuôi sống mọi người trong nhân loại, không loại trừ người nào mà cũng không ưu đăi người nào. Đây chính là nền tảng của mục tiêu phổ quát được gán cho các của cải trên trái đất. V́ mang lại nhiều hoa trái và có khả năng thoả măn các nhu cầu của con người, nên trái đất chính là quà tặng đầu tiên Chúa ban cho để bảo tồn sự sống con người”361. Con người không thể làm ǵ mà không có của cải vật chất, là thứ đáp ứng các nhu cầu căn bản của con người và cũng là điều kiện căn bản cho con người tồn tại. Những của cải này tuyệt đối cần thiết nếu như con người phải tự nuôi thân, lớn lên, liên lạc, hợp tác với người khác, và thực hiện các mục tiêu cao cả nhất mà con người được mời gọi thi hành362.

172. Quyền sử dụng của cải trên trái đất là quyền dựa trên nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải. Mỗi người phải đạt được mức an sinh cần thiết để có thể phát triển trọn vẹn. Quyền dùng chung của cải là “nguyên tắc đầu tiên của toàn bộ trật tự đạo đức và xă hội”363 và là “nguyên tắc điển h́nh của giáo huấn xă hội Công giáo”364. Chính v́ lư do này, Giáo Hội thấy ḿnh có nghĩa vụ phải xác định bản chất và đặc tính của nguyên tắc này. Trước hết, đó là một quyền tự nhiên, được khắc ghi trong bản tính con người chứ không chỉ là một quyền thiết định có liên quan với hoàn cảnh xă hội hay thay đổi. Ngoài ra, đó c̣n là một quyền “nội tại”365. Đó là một quyền bẩm sinh nơi mỗi cá nhân trong mỗi con người, và có trước khi con người can thiệp bằng bất cứ cách nào liên quan đến tài sản, có trước bất cứ hệ thống pháp luật nào liên quan đến vấn đề này, có trước bất cứ hệ thống hoặc bất cứ phương pháp nào trong lĩnh vực kinh tế hay xă hội: “Mọi quyền lợi khác, kể cả quyền tư hữu và quyền buôn bán tự do, đều phải lệ thuộc chuẩn mực này (tức là mục tiêu phổ quát của của cải); chúng không được cản trở, mà phải t́m cách áp dụng chuẩn mực này vào thực tế nữa. Chúng ta phải coi việc quy chiếu các quyền này về với mục tiêu ban đầu của chúng là một bổn phận xă hội hết sức cấp thiết và nghiêm trọng”366.

173. Đưa nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải vào thực tiễn, tuỳ theo những bối cảnh văn hoá và xă hội khác nhau, là phải xác định thật chính xác các phương pháp, các giới hạn và các đối tượng. Phân phối và sử dụng của cải một cách phổ quát không có nghĩa là mọi sự đều dành cho mỗi người và cho mọi người sử dụng cách tuỳ tiện, cũng không có nghĩa là cùng một vật nhưng có thể có ích hay thuộc về mỗi người hoặc thuộc về hết mọi người. Nếu đúng là mọi người đều được sinh ra với quyền sử dụng của cải trên trái đất, th́ cũng đúng không kém là để bảo đảm cho quyền này được thi hành một cách công bằng và trật tự, cần phải có những sự can thiệp để điều hoà, theo sau những thoả thuận cấp quốc gia và quốc tế, và phải có một trật tự pháp lư để phán đoán và xác định việc thi hành quyền ấy.

174. Nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải chính là lời mời gọi chúng ta hăy triển khai một tầm nh́n kinh tế, được gợi hứng từ các giá trị luân lư, nhờ đó con người không đánh mất nguồn gốc và mục tiêu của của cải, ngơ hầu từ đó tạo ra một thế giới công bằng và liên đới, trong đó việc tạo ra của cải có thể mang một chức năng tích cực. Thật vậy, của cải cho thấy lư tưởng trên đây có thể được thực hiện dưới nhiều h́nh thức khác nhau, chẳng hạn của cải có thể xuất hiện như kết quả của một tiến tŕnh sản xuất, một tiến tŕnh đă được thực hiện có sự giúp đỡ của các nguồn công nghệ và kinh tế có sẵn, cả tự nhiên lẫn phi tự nhiên. Kết quả này có được là do có năng lực kinh tế, biết lập kế hoạch và cách làm việc, đồng thời biết sử dụng kết quả ấy làm phương tiện đẩy mạnh sự an sinh cho hết mọi người, mọi dân tộc, cũng như ngăn chặn sự khai trừ và bóc lột mọi người, mọi dân tộc.

175. Muốn thực hiện được mục tiêu phổ quát cho của cải, cần phải có nỗ lực chung hầu tạo cho mỗi người và mọi dân tộc những điều kiện cần thiết để phát triển toàn diện, hầu ai cũng có thể góp phần làm cho thế giới nhân bản hơn. “Trong thế giới ấy, mỗi cá nhân có thể cho và nhận, và trong thế giới ấy, sự tiến bộ của người này không c̣n cản trở sự phát triển của những người khác, cũng không c̣n là chiêu bài để bắt người khác làm nô lệ”367. Nguyên tắc này phù hợp với tiếng gọi mà Tin Mừng không ngừng loan báo cho con người và xă hội mọi thời, dù con người luôn luôn bị cám dỗ bởi ước muốn chiếm hữu, những cám dỗ mà chính Chúa Giêsu đă chọn để trải nghiệm (x. Mc 1,12-13; Mt 4,1-11; Lc 4,1-13) hầu dạy chúng ta biết làm thế nào để thắng vượt các cám dỗ ấy cùng với ơn Người ban.

b. Mục tiêu phổ quát của của cải và quyền tư hữu

176. Nhờ lao động và nhờ tận dụng khả năng trí tuệ, người ta có khả năng thống trị trái đất và biến nó thành một nơi ở thích hợp: “Bằng cách đó, con người biến một phần trái đất thành của ḿnh, chính xác hơn là biến phần trái đất mà ḿnh đă thu được thông qua lao động; đây chính là nguồn gốc của tư hữu368. Nhờ tư hữu và các h́nh thức khác trong việc làm chủ của cải cách cá nhân, con người đă “bảo đảm cho ḿnh có một không gian hết sức cần thiết để thực hiện sự độc lập cho cá nhân và gia đ́nh, có thể coi đó là sự nối dài tự do của con người… thúc giục con người thi hành trách nhiệm, và là một trong những điều kiện để có được sự tự do dân sự”369. Tư hữu chính là một yếu tố căn bản làm nên chính sách kinh tế và xă hội thực sự dân chủ; đó cũng là một bảo đảm để có một trật tự xă hội đúng đắn. Học thuyết Xă hội Công giáo đ̣i việc làm chủ của cải phải được mở ra một cách đồng đều cho hết mọi người370, để mọi người đều có thể trở thành chủ nhân, ít là trong một chừng mực nào đó, và tránh được t́nh trạng phải chấp nhận những h́nh thức “làm chủ một cách chung chạ và hỗn độn”371.

177. Truyền thống Kitô giáo chưa bao giờ công nhận quyền tư hữu là quyền tuyệt đối và bất khả xâm phạm: “Ngược lại, truyền thống ấy luôn luôn hiểu quyền này trong khuôn khổ rộng lớn hơn là quyền của hết mọi người được sử dụng tài nguyên của toàn vũ trụ: quyền tư hữu phải lệ thuộc quyền sử dụng chung, lệ thuộc thực tế sau đây: của cải là nhằm phục vụ hết mọi người”372. Nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải là một cách khẳng định chủ quyền vĩnh viễn và trọn vẹn của Thiên Chúa trên mọi thực tại và yêu cầu phải luôn đặt của cải phục vụ sự phát triển toàn diện con người và toàn thể nhân loại373. Nguyên tắc này không đi ngược quyền tư hữu374 nhưng chỉ cho chúng ta biết bổn phận phải điều hoà quyền ấy. Thật vậy, bất luận thi hành việc điều hoà và áp dụng các chuẩn mực pháp lư liên quan đến tư hữu dưới h́nh thức cụ thể nào, th́ tư hữu tự nó vẫn chỉ là một công cụ giúp chúng ta tôn trọng nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải; bởi đó, phân tích tới cùng, tư hữu không phải là mục tiêu mà chỉ là phương tiện375.

178. Ngoài ra, Học thuyết Xă hội Công giáo c̣n kêu gọi nh́n nhận vai tṛ xă hội của quyền tư hữu dưới bất cứ h́nh thức nào376, và quy chiếu rơ ràng mối quan hệ tất yếu giữa tư hữu với công ích377. Con người nên “nh́n các sự vật bên ngoài mà ḿnh đang sở hữu cách hợp pháp không chỉ như các sự vật của ḿnh mà c̣n như của chung, theo nghĩa chúng phải làm lợi không chỉ cho ḿnh mà c̣n cho những người khác”378. Mục tiêu phổ quát của của cải kéo theo những bổn phận liên quan đến việc các sở hữu chủ hợp pháp phải sử dụng của cải ấy thế nào. Các cá nhân không được phép sử dụng các tài nguyên của ḿnh mà không xét tới các hiệu quả mà việc sử dụng ấy có thể đem lại; tốt hơn, họ phải hành động thế nào để chúng có lợi không những cho họ và gia đ́nh họ mà c̣n có lợi cho công ích. Từ đó, chúng ta có thể rút ra một nghĩa vụ dành cho các chủ nhân, đó là không được để tài sản mà ḿnh đang sở hữu hoá thành vô ích, nhưng đúng hơn phải làm sao đưa chúng vào hoạt động sản xuất, thậm chí c̣n giao các tài sản ấy cho những người nào mong ước và có khả năng đưa chúng vào sản xuất.

179. Trong giai đoạn lịch sử hiện nay, có nhiều của cải mới để cho xă hội sử dụng mà trước đây xă hội hoàn toàn không biết đến. T́nh h́nh này kêu gọi chúng ta phải đọc lại nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải trên trái đất theo một cách mới và cần phải mở rộng nguyên tắc ấy sao cho nó bao gồm được cả những sự phát triển mới nhất do các tiến bộ kinh tế và công nghệ mang lại. Quyền làm chủ các tài sản mới mẻ – như các kết quả của kiến thức, công nghệ và kỹ năng thực hành – càng ngày càng trở nên có tính quyết định, v́ “sự thịnh vượng của các quốc gia công nghiệp được xây dựng dựa trên h́nh thức sở hữu loại này hơn là dựa trên các tài nguyên thiên nhiên”379.

Phải đưa các kiến thức mới mẻ về công nghệ và khoa học phục vụ các nhu cầu căn bản của con người, để dần dần gia tăng di sản chung của nhân loại. Bởi đó, muốn cho nguyên tắc phân phối phổ quát của cải này mang lại hiệu quả đầy đủ, cần phải có những hành động ở cấp quốc tế và phải đưa ra những chương tŕnh làm việc có sự góp phần của mọi nước. “Cần phải phá bỏ các rào cản và các tổ chức độc quyền, đă khiến cho rất nhiều nước phải đứng bên lề cuộc phát triển, và phải cung cấp cho các cá nhân và quốc gia những điều kiện căn bản, giúp họ tham gia vào sự phát triển”380.

180. Nếu có nhiều h́nh thức sở hữu không được biết đến trong quá khứ, th́ nay chúng lại trở nên quan trọng đặc biệt trong tiến tŕnh phát triển kinh tế và xă hội. Tuy vậy, không được quên các h́nh thức tư hữu truyền thống. Tài sản cá nhân không phải là h́nh thức hợp pháp duy nhất cho người ta làm chủ. H́nh thức sở hữu chung ngày xưa cũng có tầm quan trọng đặc biệt; dù người ta cũng có thể t́m thấy h́nh thức này tại các nước tiến bộ về kinh tế, nhưng đó là h́nh thức điển h́nh trong cơ cấu xă hội của nhiều dân tộc bản địa. Đây là một h́nh thức sở hữu có ảnh hưởng sâu xa trên đời sống kinh tế, văn hoá và chính trị của những dân tộc ấy, đến nỗi đó chính là nhân tố căn bản giúp họ tồn tại và sống tốt đẹp. Tuy nhiên, không được v́ bảo vệ và đánh giá cao việc sở hữu chung mà quên rằng kiểu sở hữu này cũng phải thay đổi. Nếu làm nhiều cách chỉ để duy tŕ h́nh thức hiện tại của kiểu sở hữu này, sẽ có nguy cơ trói buộc kiểu sở hữu chung này với quá khứ và như vậy sẽ làm cho nó bị tổn hại381.

Việc phân chia đất đai cho công bằng vẫn là một vấn đề nan giải, đặc biệt tại các nước đang phát triển và các nước mới chuyển đổi từ một hệ thống được xây dựng dựa trên các tập thể hay chế độ thực dân382. Tại những khu vực nông thôn, khả năng có được đất đai thông qua các cơ hội mà lao động và thị trường tín dụng đem lại chính là điều kiện cần thiết để có thể đạt được các của cải và dịch vụ khác. Ngoài việc tạo ra một phương cách hữu hiệu để bảo vệ môi trường, khả năng này c̣n cho thấy một hệ thống an ninh xă hội có thể tổ chức tại các nước có cơ cấu hành chính quá yếu.

181. Việc thi hành quyền làm chủ dưới những h́nh thức khác nhau sẽ giúp cho các chủ thể, cá nhân hay cộng đồng, được hưởng thêm nhiều lợi ích khách quan như điều kiện sống tốt hơn, tương lai được an toàn hơn, và có khả năng lựa chọn nhiều hơn. Nhưng của cải cũng có thể mang lại nhiều hứa hẹn hăo huyền, là nguồn cám dỗ nhiều người. Những dân tộc và xă hội nào đi xa tới mức tuyệt đối hoá vai tṛ của của cải không sớm th́ muộn sẽ kinh nghiệm được thế nào là bị nô lệ một cách cay đắng nhất. Thật vậy, không có loại của cải nào được cho là không có ảnh hưởng ǵ đối với cá nhân và cơ chế. Chủ nhân nào biến của cải thành ngẫu tượng một cách thiếu thận trọng (x. Mt 6,24; 19,21-26; Lc 16,13) sẽ bị của cải làm chủ và biến họ thành nô lệ383. Chỉ khi nào nh́n nhận mọi của cải đều lệ thuộc Thiên Chúa Tạo Hoá và sử dụng chúng cho công ích, mới có thể trả lại cho của cải vật chất chức năng đúng đắn của chúng, tức là công cụ hữu ích giúp cá nhân và dân tộc phát triển.

c. Mục tiêu phổ quát của của cải và sự lựa chọn ưu tiên dành cho người nghèo

182. Nguyên tắc của cải có mục tiêu phổ quát buộc chúng ta phải coi người nghèo, người bị gạt ra bên lề và người bị ngăn cản không phát triển được do các điều kiện sống của họ, là những tiêu điểm cần quan tâm đặc biệt. Muốn vậy, cần phải tái xác nhận cách mạnh mẽ sự lựa chọn ưu tiên dành cho người nghèo384. “Đây là một lựa chọn hay là một h́nh thức đặc biệt của việc sắp xếp ưu tiên trong khi thi hành đức bác ái Kitô giáo, như toàn bộ truyền thống Giáo Hội đă làm chứng. Sự lựa chọn ấy không những ảnh hưởng trên đời sống của mỗi Kitô hữu khi họ t́m cách bắt chước cuộc sống của Đức Kitô, mà c̣n ảnh hưởng đến các trách nhiệm xă hội của chúng ta, và từ đó, ảnh hưởng đến cách sống và các quyết định hợp lư của chúng ta liên quan tới việc làm chủ và sử dụng của cải. Hơn thế nữa, hiện nay, với chiều hướng toàn cầu mà các vấn đề xă hội đều có, t́nh yêu ưu tiên dành cho người nghèo và những quyết định phát sinh từ đó chắc hẳn bao trùm lên vô số người đói khát, người túng thiếu, người vô gia cư, người không được chăm sóc y tế, và trên hết, người không hy vọng sẽ có một tương lai tốt đẹp hơn”385.

183. Sự khốn khổ của con người chính là một dấu chỉ rơ ràng rằng thân phận tự nhiên của con người thật yếu đuối và cần được cứu độ386. Về mặt này, Đức Kitô Cứu Thế đă tỏ ra rất thông cảm, khi Người tự đồng hoá ḿnh với người “nhỏ nhất” trong loài người (x. Mt 25,40.45). “Chính qua những ǵ người ta làm cho người nghèo mà Đức Kitô sẽ nhận ra họ là người được Người chọn lựa. Khi ‘người nghèo được nghe những tin tốt lành’ (Mt 11,5), đó chính là dấu cho thấy Đức Kitô đang hiện diện”387.

Đức Kitô tuyên bố: “Anh em sẽ luôn luôn có người nghèo bên cạnh, nhưng anh em sẽ không luôn luôn có Thầy đâu” (Mt 26,11; x. Mc 14,7; Ga 12,8). Người nói ra điều này không phải để đối chọi việc quan tâm tới Người với việc phục vụ người nghèo. Quan điểm hiện thực của Kitô giáo vừa trân trọng các nỗ lực đáng khen trong việc đánh bại sự nghèo đói, vừa dè dặt đối với những lập trường chịu ảnh hưởng bởi những ư thức hệ và những niềm tin cứu thế luôn nuôi ảo tưởng rằng có thể loại bỏ hoàn toàn vấn đề nghèo đói ra khỏi thế giới này. Điều này sẽ chỉ xảy ra khi Đức Kitô trở lại để  ở với chúng ta một lần nữa và ở măi măi. C̣n trong lúc này, người nghèo vẫn được kư thác cho chúng ta và chúng ta sẽ bị xét xử trong ngày tận thế dựa trên chính trách nhiệm này (x. Mt 25,31-46): “Chúa đă cảnh cáo chúng ta là chúng ta sẽ bị chia cách với Người nếu chúng ta không đáp ứng các nhu cầu nghiêm trọng của người nghèo và những người bé nhỏ, v́ họ là anh em của Người”388.

184. Ḷng yêu thương mà Giáo Hội dành cho người nghèo được cảm hứng từ Tin Mừng Tám Mối Phúc, từ đời sống khó nghèo của Chúa Giêsu và từ sự quan tâm của Người đối với người nghèo. Ḷng yêu thương này không những có liên quan tới sự khó nghèo vật chất, mà c̣n liên quan tới nhiều h́nh thức khác nhau của sự nghèo nàn về văn hoá và tôn giáo389. “Từ lúc khởi đầu và dù có nhiều phần tử của Giáo Hội đă không làm, Giáo Hội vẫn không ngừng làm việc để xoa dịu, bảo vệ và giải phóng những người cùng khổ qua biết bao việc làm bác ái, mà thời nào và ở đâu vẫn luôn luôn cần thiết”390. Được lời mời gọi của Tin Mừng thôi thúc – “Các ngươi đă nhận không th́ cũng phải cho không” (Mt 10,8) – Giáo Hội yêu cầu chúng ta phải giúp đỡ đồng loại của ḿnh trong mọi nhu cầu khác nhau và phải làm cho cộng đồng nhân loại tràn ngập các việc thương xác và thương linh hồn. “Trong số các việc ấy, bố thí cho người nghèo là một trong những chứng từ chủ yếu cho t́nh bác ái huynh đệ: đó cũng là một việc làm của đức công bằng mà Chúa rất hài ḷng”391, dù thi hành bác ái không chỉ là bố thí mà c̣n liên hệ tới khía cạnh xă hội và chính trị của vấn đề nghèo nàn. Trong giáo huấn của ḿnh, Giáo Hội thường xuyên nhắc tới mối tương quan giữa ḷng bác ái và sự công bằng: “Khi chúng ta chăm lo các nhu cầu của những người đang cần là chúng ta đă trả cho họ cái của họ, chứ không phải của chúng ta. Chúng ta không chỉ làm các việc bày tỏ ḷng thương xót mà là đang trả một món nợ công bằng”392. Các Nghị phụ Công đồng đă mạnh mẽ nhắn nhủ chúng ta phải chu toàn nghĩa vụ này cách đúng đắn và luôn nhớ rằng “điều ǵ phải làm theo sự công bằng th́ không được biếu như quà của ḷng bác ái”393. Ḷng yêu thương người nghèo chắc chắn “không thể đi đôi với sự yêu thích các của cải cách thái quá hay sử dụng của cải một cách ích kỷ”394 (x. Gc 5,1-6).

IV. NGUYÊN TẮC BỔ TRỢ

a. Nguồn gốc và ư nghĩa

185. Bổ trợ là một trong những định hướng bền vững và đặc thù nhất của Học thuyết Xă hội Công giáo, và đă có mặt trong học thuyết ấy ngay từ văn kiện xă hội quan trọng đầu tiên395. Không thể phát huy phẩm giá con người mà không quan tâm tới gia đ́nh, các tập thể, các hiệp hội, các thực thể địa phương; nói khác đi, không quan tâm tới toàn bộ các biểu hiện kinh tế, xă hội, văn hoá, thể thao, giải trí, nghề nghiệp và chính trị mà dân chúng đă tự động tạo ra v́ chúng giúp họ thực hiện việc tăng trưởng xă hội một cách hiệu quả396. Đây chính là thực tế của xă hội dân sự, có thể hiểu là tổng số các mối quan hệ giữa cá nhân với các tập thể xă hội làm trung gian, cũng là những mối quan hệ đầu tiên, nảy sinh do “tính chủ thể sáng tạo của người công dân”397. Nhờ mạng lưới các quan hệ ấy, cơ cấu xă hội mới vững mạnh và cộng đồng các ngôi vị mới có nền tảng, từ đó chúng ta có thể nhận ra những h́nh thức cao hơn của hoạt động xă hội398.

186. Giáo Hội từng nhấn mạnh tới nhu cầu cần bảo vệ và phát huy các biểu hiện nguyên thuỷ của đời sống xă hội trong Thông điệp Quadragesimo Anno, theo đó Giáo Hội cũng chỉ ra bổ trợ chính là một nguyên tắc quan trọng nhất của “triết học xă hội”. “Thật là sai lầm trầm trọng khi rút khỏi tay các cá nhân những ǵ họ có thể làm được dựa vào sáng kiến và sự chuyên cần của ḿnh để trao cho cộng đồng; cũng vậy, thật là bất công và tai hại nghiêm trọng, làm trật tự đúng đắn bị xáo trộn, khi giao cho một tổ chức cao hơn và lớn hơn những ǵ mà các tổ chức nhỏ hơn và cấp dưới có thể làm được. V́ chưng, bất cứ hoạt động xă hội nào tự bản chất cũng phải trợ giúp các thành viên trong xă hội, chứ không bao giờ phá huỷ và tiêu diệt họ”399.

Dựa trên nguyên tắc này, mọi xă hội thuộc trật tự cao hơn phải có thái độ trân trọng giúp đỡ (subsidium) – tức là hỗ trợ, đẩy mạnh, phát triển – các xă hội thuộc trật tự thấp hơn. Có như thế, các thực thể xă hội trung gian mới có thể chu toàn các vai tṛ của ḿnh mà không cần phải giao chúng cho các đơn vị xă hội khác thuộc đẳng cấp cao hơn, để rồi cuối cùng bị tiêu tán và bị thay thế, để rồi phải chứng kiến cảnh tượng phẩm giá và vị trí căn bản của ḿnh cũng bị phủ nhận.

Bổ trợ hiểu theo nghĩa tích cực là sự giúp đỡ về kinh tế, cơ chế hay pháp lư cho các đơn vị xă hội nhỏ hơn, nhưng có thể dẫn đến hàng loạt hậu quả tiêu cực như cấm Nhà Nước làm bất cứ điều ǵ mà thật sự hạn chế không gian sống của các đơn vị xă hội căn bản nhỏ bé đó. Không ai được phế bỏ sáng kiến, tự do và trách nhiệm của các đơn vị căn bản ấy.

b. Những chỉ dẫn cụ thể

187. Nhờ nguyên tắc bổ trợ, dân chúng có thể được bảo vệ khỏi những sự lạm quyền của chính quyền cấp cao hơn và chính quyền này cũng được mời gọi hăy giúp các cá nhân và các đoàn thể trung gian chu toàn nghĩa vụ. Nguyên tắc này cũng mang tính đ̣i buộc, v́ mỗi người, mỗi gia đ́nh và mỗi đoàn thể trung gian đều có một điều ǵ đó độc đáo có thể đóng góp cho cộng đồng. Kinh nghiệm cho thấy chối bỏ sự bổ trợ hay hạn chế sự bổ trợ nhân danh việc dân chủ hoá hoặc nhân danh sự b́nh đẳng giữa các thành phần xă hội sẽ làm giảm bớt và đôi khi phá huỷ luôn tinh thần tự do và sáng kiến.

Nguyên tắc bổ trợ chống lại một số h́nh thức trung ương tập quyền, quan liêu giấy tờ và cứu trợ an sinh, cũng như sự hiện diện vô lư và thái quá của Nhà Nước trong guồng máy công cộng. “Khi can thiệp một cách thẳng thắn và lấy đi khỏi xă hội trách nhiệm phải thi hành, cơ quan cứu trợ xă hội của Nhà Nước sẽ làm phí tổn nhiều năng lực và gia tăng quá mức các tổ chức công cộng, là những tổ chức hay suy nghĩ theo thói quan liêu giấy tờ hơn là thực sự quan tâm tới việc phục vụ đối tượng của chúng, và từ đó kéo theo việc gia tăng chi tiêu thật đáng kể”400. Không nh́n nhận hay nh́n nhận không đầy đủ sáng kiến cá nhân – kể cả trong lĩnh vực kinh tế – và không nh́n nhận chức năng công cộng của sáng kiến tư nhân sẽ dần dần phá hoại nguyên tắc bổ trợ, như các tổ chức độc quyền đă làm.

Để áp dụng nguyên tắc bổ trợ vào thực tiễn, có một nhu cầu tương ứng cần thoả măn: đó là tôn trọng và thăng tiến con người và gia đ́nh; trân trọng ngày càng nhiều hơn các hiệp hội và các tổ chức trung gian trong những lựa chọn căn bản của họ, trong những lựa chọn không thể uỷ thác cho người khác hay không thể được thực hiện bởi người khác; cổ vũ các tổ chức tư nhân sao cho bất cứ đơn vị xă hội nào cũng phục vụ công ích, mỗi tổ chức với những nét riêng của ḿnh; sao cho có sự đa nguyên trong xă hội và cho các thành phần quan trọng làm nên xă hội đều có người đại diện; bảo vệ nhân quyền và quyền lợi của các nhóm thiểu số; dẹp bỏ t́nh trạng trung ương tập quyền về hành chính và bàn giấy; tạo thế cân bằng giữa khu vực công cộng và khu vực tư nhân, đồng thời nh́n nhận vai tṛ xă hội của khu vực tư nhân; dùng những phương pháp thích hợp để giúp các công dân ngày càng có trách nhiệm tích cực “tham gia” vào thực tế chính trị và xă hội của đất nước.

188. Một số hoàn cảnh có thể thích hợp để Nhà Nước tham gia trợ giúp thực hiện một vài chức năng401. Chẳng hạn, có những t́nh huống mà trong đó Nhà Nước cần phải đích thân đứng ra khởi động nền kinh tế v́ xă hội dân sự ở đó không đủ sức hỗ trợ các sáng kiến của họ. Cũng có thể có trường hợp v́ t́nh trạng mất cân bằng xă hội hay bất công xă hội quá nghiêm trọng mà chính quyền cần can thiệp để tạo ra những điều kiện b́nh đẳng, công bằng và hoà b́nh hơn. Tuy nhiên, theo nguyên tắc bổ trợ, sự thay thế mang tính cơ chế này không được tiếp tục khi không c̣n cần thiết tuyệt đối nữa, v́ lư do biện minh cho những sự can thiệp này chỉ là do t́nh h́nh bất thường. Dù sao, nếu hiểu công ích đúng đắn – những đ̣i hỏi của công ích không bao giờ đi ngược lại việc bảo vệ và đẩy mạnh thế ưu việt của cá nhân, cũng như cách thức bày tỏ những điều này trong xă hội – th́ công ích vẫn phải là tiêu chuẩn mà con người cần dựa vào để đưa ra những quyết định có liên quan đến việc áp dụng nguyên tắc bổ trợ.

V. SỰ THAM GIA

a. Ư nghĩa và giá trị

189. Một hệ luận điển h́nh của nguyên tắc bổ trợ là sự tham gia402, được thực hiện chủ yếu qua một loạt hoạt động mà nhờ đó các công dân – trong tư cách cá nhân hay liên kết với người khác, trực tiếp hay thông qua đại diện – góp phần vào đời sống văn hoá, kinh tế, chính trị và xă hội của cộng đồng dân sự mà ḿnh là thành viên403. Tham gia là một nghĩa vụ mà mọi người phải chu toàn một cách ư thức, với tinh thần trách nhiệm và nhắm tới công ích404.

Bổn phận tham gia không thể bị giới hạn hay bị thu hẹp trong một lĩnh vực nào đó của đời sống xă hội, lấy lư do là lĩnh vực ấy quan trọng đối với sự phát triển - nhất là phát triển nhân bản - như trong thế giới lao động và hoạt động kinh tế, cách riêng trong các vận hành nội bộ của các hoạt động này405; trong lĩnh vực thông tin và văn hoá; hay xa hơn nữa, trong lĩnh vực xă hội và chính trị, kể cả ở những cấp cao nhất. Mọi dân tộc cộng tác với nhau và cộng đồng quốc tế được xây dựng trong khuôn khổ của t́nh liên đới, những điều này tuỳ thuộc sự tham gia vào đời sống xă hội và chính trị406. Chính v́ thế, tuyệt đối cần cổ vũ sự tham gia đặc biệt của các thành phần kém may mắn nhất, cũng như cần ủng hộ việc luân phiên theo từng lần giữa các nhà lănh đạo chính trị để pḥng tránh việc tạo ra những đặc ân ngầm. Ngoài ra, cần phải tạo những áp lực luân lư mạnh mẽ để việc quản trị đời sống công cộng là kết quả của việc mỗi cá nhân cùng nhau chia sẻ trách nhiệm đối với công ích.

b. Tham gia và dân chủ

190. Tham gia vào đời sống cộng đồng không chỉ là một trong những ước nguyện lớn lao nhất của người công dân, đă được mời gọi thi hành vai tṛ công dân của ḿnh cùng với người khác và v́ người khác một cách tự nguyện và có trách nhiệm407, mà đó c̣n là một trong những cột trụ nâng đỡ mọi trật tự dân chủ và là một trong những bảo đảm quan trọng cho hệ thống dân chủ luôn được bền vững. Thật vậy, một chính phủ dân chủ, được xác định trước tiên là một chính phủ do nhân dân uỷ thác quyền hành và nhiệm vụ, thi hành các điều ấy nhân danh nhân dân, quan tâm đến nhân dân và thay mặt nhân dân. Bởi đó, rơ ràng là chế độ dân chủ nào cũng phải là chế độ có sự tham gia408. Nói thế có nghĩa là các chủ thể của cộng đồng dân sự ở bất cứ cấp nào cũng phải được thông tin, được lắng nghe và tham gia vào việc thi hành các chức vụ.

191. Có thể thực hiện việc tham gia này qua mọi mối quan hệ khác nhau giữa người công dân và các cơ quan: muốn vậy, cần phải chú ư đặc biệt tới các bối cảnh xă hội và lịch sử, trong đó sẽ diễn ra những việc tham gia ấy. Muốn vượt qua những trở ngại về văn hoá, luật lệ và xă hội – là những rào cản thực sự không cho các công dân cùng tham gia với nhau vào định mệnh của cộng đồng – cần phải nỗ lực nhiều trong các lĩnh vực thông tin và giáo dục409. Về điểm này, tất cả những thái độ nào thúc đẩy các công dân tham gia một cách không xứng hợp hay không đúng đắn, hoặc làm cho các công dân đâu đâu cũng ác cảm với bất cứ điều ǵ liên quan đến đời sống xă hội và chính trị, đều đáng được chúng ta quan tâm và suy xét cẩn thận. Chẳng hạn, một số công dân đă tính toán “mặc cả” với các cơ quan để có thể nhận được những điều kiện ưu đăi cho bản thân ḿnh, làm như các cơ quan ấy có mục đích là phục vụ các nhu cầu ích kỷ của họ; hoặc có nhiều công dân chỉ giới hạn việc tham gia vào tiến tŕnh bầu cử, và nhiều khi c̣n bỏ luôn không tham gia vào việc bỏ phiếu410.

Về việc tham gia đời sống xă hội và chính trị, c̣n một lư do đáng quan tâm nhiều hơn nữa ở các nước sống dưới các chế độ chuyên chế và độc tài: tại đây, quyền căn bản là được tham gia vào đời sống công cộng đă bị chối bỏ tận gốc v́ bị coi là mối đe doạ cho chính quốc gia411. Tại một số nước, quyền này chỉ được công bố cho có, c̣n trong thực tế không hề được thi hành cụ thể. C̣n ở một số quốc gia khác, t́nh trạng quan liêu bàn giấy, thực tế (de facto) mà nói, đă làm các công dân không thể tham gia tích cực vào đời sống xă hội và chính trị nữa412.

VI. NGUYÊN TẮC LIÊN ĐỚI

a. Ư nghĩa và giá trị

192. Sự liên đới làm nổi bật một cách đặc biệt bản tính xă hội nội tại của con người, sự b́nh đẳng của mọi người về phẩm giá và quyền lợi, cũng như con đường chung cho các cá nhân và các dân tộc tiến tới sự thống nhất với một ư thức ngày càng cao hơn. Trước đây, chưa hề có một sự nhận thức phổ biến như thế về mối quan hệ lệ thuộc nhau giữa các cá nhân và các dân tộc, có thể t́m thấy ở mọi cấp độ413. Sự bành trướng nhanh chóng về cách thế và phương tiện truyền thông “trong thực tế hiện nay”, như những cách thế và phương tiện do công nghệ thông tin, do các tiến bộ vượt bậc trong công nghệ điện toán, do sự gia tăng khối lượng trao đổi thương mại và thông tin đă mang lại, tất cả đều minh chứng cho sự thật này là lần đầu tiên kể từ khi lịch sử nhân loại bắt đầu, người ta đă có thể thiết lập – ít là về mặt kỹ thuật – các mối quan hệ giữa những người ở cách nhau rất xa và hoàn toàn không quen biết nhau.

Tuy nhiên, trước hiện tượng lệ thuộc nhau và bành trướng liên tục về cách thức và phương tiện truyền thông như thế, khắp nơi trên thế giới vẫn c̣n thấy sự bất b́nh đẳng sâu sắc giữa các nước đă phát triển và các nước đang phát triển, những sự bất b́nh đẳng do các h́nh thức bóc lột, đàn áp và tham nhũng gây ra, từng gây ảnh hưởng tiêu cực trên đời sống quốc nội và quốc tế của nhiều nước. Việc gia tăng các quan hệ lệ thuộc nhau giữa các cá nhân và các dân tộc cần phải được kèm theo những nỗ lực khẩn trương không kém trên b́nh diện đạo đức xă hội, để tránh những hậu quả nguy hại là đưa bất công lên tới cấp toàn cầu. Điều này sẽ gây những âm hưởng rất tiêu cực cả tại các nước đang có lợi thế hơn414.

b. Liên đới, một nguyên tắc xă hội và là một đức tính luân lư

193. Những mối quan hệ mới mẻ về sự lệ thuộc nhau giữa các cá nhân và các dân tộc, mới là những h́nh thức liên đới trong thực tế, cần phải được biến thành những quan hệ nhằm tạo ra sự liên đới đích thực trên b́nh diện đạo đức xă hội. Đây là một yêu cầu luân lư vốn tồn tại trong hết mọi mối quan hệ của con người. Bởi đó, cần phải nh́n sự liên đới dưới hai khía cạnh bổ sung cho nhau: liên đới là một nguyên tắc xă hội415 và là một đức tính luân lư416.

Trên hết, phải nh́n sự liên đới trong giá trị của nó như một đức tính luân lư, nhằm xác định trật tự của các định chế. Dựa trên nguyên tắc này, “các cơ cấu tội lỗi417 từng chi phối các quan hệ giữa các cá nhân và các dân tộc cần phải được khắc phục. Các cơ cấu ấy cần được thanh tẩy và biến thành “các cơ cấu liên đới” bằng cách thành lập hay điều chỉnh thích đáng các luật lệ, các sự điều tiết thị trường và các hệ thống tư pháp.

Liên đới cũng là một đức tính luân lư thực sự, không phải là một “cảm giác thông cảm mơ hồ hay đau buồn hời hợt trước những bất hạnh của nhiều người, gần gũi cũng như xa lạ. Ngược lại, liên đới là có một quyết tâm vừa chắc chắn vừa kiên định muốn dấn thân lo cho công ích. Tức là lo cho ích lợi của mọi người và mỗi người, v́ tất cả chúng ta thật sự đều phải chịu trách nhiệm về tất cả mọi người”418. Liên đới được nâng lên hàng đức tính xă hội căn bản, v́ đó là đức tính nằm trong phạm vi của  công bằng. Đó là một đức tính ưu tiên nhắm tới công ích và được t́m thấy nơi những người “dấn thân lo cho ích lợi của người thân cận tới mức, theo nghĩa của Tin Mừng, sẵn sàng “liều mất bản thân ḿnh” v́ người khác thay v́ khai thác người khác, và sẵn sàng “phục vụ người khác” thay v́ áp bức người khác v́ ích lợi riêng (x. Mt 10,40-42; 20,25; Mc 10,42-45; Lc 22,25-27)”419.

c. Liên đới và sự phát triển chung của nhân loại

194. Thông điệp của Học thuyết Xă hội Công giáo về sự liên đới đă cho thấy rơ có một mối tương quan mật thiết giữa liên đới và công ích, giữa liên đới với mục tiêu phổ quát của của cải, giữa liên đới với b́nh đẳng giữa con người và giữa các dân tộc, giữa liên đới và hoà b́nh trên thế giới420. Thuật ngữ “liên đới”, mà Huấn Quyền dùng rất nhiều421, diễn tả cách tóm tắt nhu cầu phải nhận ra trong những mối liên kết con người với nhau và các tập thể xă hội với nhau, có cả một không gian cho con người được tự do xây dựng sự phát triển chung, trong đó mọi người cùng chia sẻ và cùng tham gia. Sự dấn thân cho mục tiêu này được diễn tả thành việc tích cực đóng góp bằng cách lưu ư làm sao cho trong sự nghiệp chung không thiếu điều ǵ, cũng như t́m ra những điểm có thể giúp hai bên đồng thuận với nhau thay v́ chia rẽ và tan ră. Sự dấn thân cho mục tiêu này cũng được diễn tả thành việc sẵn sàng thí mạng v́ ích lợi của tha nhân, vượt lên trên những ích lợi cá nhân và cá biệt422.

195. Nguyên tắc liên đới đ̣i hỏi con người hôm nay phải ngày càng nhận thức rơ hơn rằng họ chính là người mắc nợ xă hội mà trong đó họ là thành viên. Họ là những người mắc nợ v́ tất cả những điều kiện đă làm cho cuộc sống của họ trở nên đáng sống, và v́ những di sản không thể phân chia được nhưng rất cần thiết do văn hoá, do sự hiểu biết khoa học và kỹ thuật, do của cải vật chất và phi vật chất cũng như do tất cả những ǵ mà điều kiện con người mang lại. Chúng ta cũng phải nhận ra món nợ tương tự như thế trong sự tương tác xă hội dưới nhiều h́nh thức, nhờ đó hành tŕnh của nhân loại không bị gián đoạn mà luôn mở ra cho các thế hệ hiện tại và tương lai, mọi thế hệ này đều được mời gọi chia sẻ món quà ấy trong tinh thần liên đới.

d. Liên đới trong cuộc đời và thông điệp

    của Đức Giêsu Kitô

196. Tột đỉnh của viễn tượng mà chúng ta đang nói đến ở đây là chính cuộc đời Đức Giêsu Nazareth, Con Người Mới, Đấng đă kết hợp với nhân loại sâu xa tới mức “chết trên thập giá” (Pl 2,8). Nơi Người, chúng ta luôn luôn nhận ra dấu chỉ sống động của một t́nh yêu khôn lường và siêu việt của “Thiên-Chúa-với-chúng-ta”, Đấng đă mang lấy những tật bệnh của dân ḿnh, cùng đồng hành với họ, cứu thoát họ và hợp nhất họ thành một423. Trong Người và nhờ Người, cuộc sống xă hội, dù có đầy mâu thuẫn và mơ hồ, cũng trở thành nơi chan chứa sự sống và hy vọng: đó là dấu hiệu của ân sủng không ngừng được ban tặng cho mọi người, và đó cũng là lời mời gọi con người chia sẻ cuộc sống ấy bằng những h́nh thức ngày càng cao cả và tích cực hơn.

Đức Giêsu Nazareth đă làm cho mối dây liên kết sự liên đới với bác ái được sáng tỏ trước mặt mọi người, bằng cách làm sáng lên ư nghĩa của mối dây liên kết này424: “Trong ánh sáng đức tin, sự liên đới t́m cách vượt lên trên chính nó, mang lấy chiều hướng điển h́nh của Kitô giáo là trao ban hoàn toàn vô điều kiện, tha thứ và hoà giải. Lúc ấy, người thân cận của chúng ta không phải chỉ là một con người có những quyền lợi và sự b́nh đẳng căn bản cùng với hết mọi người, mà c̣n là h́nh ảnh sống động của Thiên Chúa Cha, đă được máu Đức Giêsu Kitô cứu chuộc và được đặt dưới tác động trường kỳ của Thánh Thần. Thế nên, phải yêu thương tha nhân, dù đó là kẻ thù, bằng cùng một t́nh yêu như t́nh yêu mà Thiên Chúa yêu thương họ; và chính v́ ích lợi của người ấy mà người ta sẵn sàng hy sinh, thậm chí tới mức cuối cùng là hy sinh tính mạng v́ anh em (x. 1 Ga 3,16)”425.

VII. CÁC GIÁ TRỊ CĂN BẢN CỦA ĐỜI SỐNG XĂ HỘI

a. Quan hệ giữa các nguyên tắc và các giá trị

197. Không kể những nguyên tắc phải dùng để hướng dẫn việc xây dựng một xă hội cho xứng với con người, Học thuyết Xă hội Công giáo c̣n nêu ra các giá trị căn bản. Quan hệ giữa các nguyên tắc và các giá trị chắc chắn là một quan hệ hỗ tương, ở chỗ các giá trị xă hội chính là một cách diễn tả sự quư trọng đối với các khía cạnh đặc biệt của một điều tốt luân lư mà các nguyên tắc ấy đang cổ vũ, dùng các khía cạnh ấy như những điểm tham chiếu khi muốn tổ chức đúng đắn và hướng dẫn đời sống trong xă hội một cách trật tự. Bởi đó, các giá trị này đ̣i hỏi vừa phải thực hành các nguyên tắc căn bản của đời sống xă hội vừa phải thực tập các nhân đức một cách cá nhân, hay nói cách khác, phải thể hiện các thái độ luân lư phù hợp với các giá trị này426.

Mọi giá trị xă hội đều nằm sẵn trong phẩm giá con người, và chúng tạo điều kiện cho con người được phát triển thực sự. Các giá trị chủ yếu ấy là sự thật, tự do, công bằng và yêu thương427. Đem các giá trị ấy ra thực hành chính là phương cách chắc chắn và cần thiết để cá nhân được hoàn thiện và cuộc sống xă hội được nhân bản hơn. Các giá trị ấy chính là điểm tham chiếu không thể thiếu cho chính quyền v́ họ là những người được mời gọi hăy tiến hành “cải cách có thực chất các cơ cấu kinh tế, chính trị, văn hoá và công nghệ, đồng thời tạo ra những thay đổi cần thiết trong các định chế”428. Chính v́ tôn trọng sự tự trị chính đáng của các thực tại trần thế mà Giáo Hội đă không đ̣i cho ḿnh thẩm quyền chuyên môn trong trật tự kỹ thuật hay trần thế429, nhưng không v́ thế mà Giáo Hội không được quyền can thiệp để chỉ cho thấy các giá trị trên đây đă được nh́n nhận hay chối bỏ như thế nào trong các lựa chọn khác nhau của con người430.

b. Sự thật

198. Mọi người có nghĩa vụ đặc biệt là phải luôn hướng tới sự thật, tôn trọng sự thật và làm chứng về sự thật một cách có trách nhiệm431. Sống trong sự thật là điều đặc biệt quan trọng trong các quan hệ xă hội. Thật vậy, khi việc sống chung của con người trong cộng đồng được xây dựng trên sự thật, đời sống chung ấy sẽ được trật tự và có kết quả, xứng với phẩm giá của những con người432. Càng nhiều người và nhiều tập thể xă hội cố gắng giải quyết các vấn đề xă hội theo đúng sự thật, họ càng tránh được những lạm dụng và càng dễ hành động phù hợp với các đ̣i hỏi khách quan của luân lư.

Thời đại hôm nay đ̣i phải có những nỗ lực giáo dục hết sức cao độ433 và phải có sự dấn thân tương xứng của hết mọi người, có như thế việc t́m kiếm sự thật mới không bị quy thành việc tổng hợp các ư kiến khác nhau hoặc xoay quanh một hai ư kiến nào trong số đó. Việc t́m kiếm này sẽ được cổ vũ trong mọi lĩnh vực và sẽ vượt lên trên mọi toan tính muốn tương đối hoá đ̣i hỏi của sự thật hay chống lại sự thật434. Đây là một vấn đề liên can đến thế giới truyền thông đại chúng và thế giới kinh tế một cách đặc biệt. Trong các lĩnh vực này, việc sử dụng đồng tiền một cách không chút áy náy tạo ra những vấn đề càng ngày càng cấp bách, đ̣i phải có sự minh bạch và liêm khiết nhiều hơn nữa cả trong các hoạt động cá nhân lẫn hoạt động xă hội.

c. Tự do

199. Tự do là dấu chỉ cao đẹp nhất nơi con người cho thấy con người được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa, và do đó, cũng là dấu chỉ cho biết phẩm giá tuyệt vời của mỗi người435. “Tự do diễn ra trong các quan hệ giữa người với người. Mỗi người, được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa, có quyền tự nhiên là được nh́n nhận như một hữu thể tự do và có trách nhiệm. Mọi người đều phải có nghĩa vụ tôn trọng điều ấy. Quyền thể hiện sự tự do, nhất là trong các vấn đề luân lư và tôn giáo, là một đ̣i hỏi không thể bỏ được trong phẩm giá con người”436. Không được nh́n sự tự do theo viễn ảnh hoàn toàn cá nhân chủ nghĩa, rút gọn nó thành việc tuỳ tiện thể hiện sự độc lập của cá nhân một cách không kiềm chế: “Thay v́ dừng lại với sự tự măn hoàn toàn và dẹp bỏ mọi quan hệ, tự do chỉ thực sự có ở những nơi nào mọi người được liên kết với nhau bằng các mối quan hệ hỗ tương, xây dựng trên sự thật và công lư”437. Người ta sẽ càng ngày càng hiểu sâu rộng hơn về sự tự do khi người ta biết bảo vệ sự tự do trong mọi chiều hướng khác nhau của nó, kể cả trên b́nh diện xă hội.

200. Giá trị của tự do – một biểu hiện cho tính độc đáo của mỗi con người – sẽ được tôn trọng khi nào mọi thành phần trong xă hội đều có điều kiện hoàn thành ơn gọi riêng của ḿnh; t́m kiếm sự thật và bày tỏ các tư tưởng tôn giáo, văn hoá và chính trị của ḿnh; lựa chọn bậc sống, và nếu có thể, lựa chọn hướng nghề nghiệp cho ḿnh; theo đuổi các sáng kiến mang bản chất kinh tế, xă hội hay chính trị. Những điều này phải được thực hiện trong “một khung pháp lư vững chắc”438, nghĩa là trong những giới hạn do ích chung và trật tự xă hội đặt ra, nhưng dù trong bất cứ trường hợp nào cũng phải thực hiện theo phương cách đề cao tinh thần trách nhiệm.

Ngược lại, cũng phải bày tỏ sự tự do như một khả năng biết khước từ điều tiêu cực về mặt luân lư, dù nguỵ trang dưới chiêu bài nào439, chẳng hạn khả năng tránh xa những ǵ có thể gây trở ngại cho sự phát triển cá nhân, gia đ́nh và xă hội. Tự do sung măn chính là có khả năng làm chủ bản thân bằng cách nh́n đến ích lợi thật sự, trong khuôn khổ công ích phổ quát440.

d. Công lư

201. Công lư là một giá trị đi kèm với việc thực hành đức tính luân lư căn bản tương ứng441. Theo cách hiểu cổ điển nhất, công lư chính là “có ước muốn kiên định và vững chắc trả những ǵ ḿnh mắc nợ Chúa và tha nhân”442. Nếu nh́n từ phía chủ thể, công lư là thái độ xuất phát từ chỗ muốn nh́n nhận người khác như một ngôi vị; c̣n nếu nh́n từ phia khách thể, công lư tạo nên những tiêu chuẩn mang tính quyết định cho biết giá trị luân lư của một hành vi trong quan hệ liên chủ thể và xă hội443.

Huấn quyền xă hội Công giáo thường xuyên kêu gọi phải tôn trọng những h́nh thức cổ điển nhất của công lư: công lư giao hoán, công lư phân phối và công lư pháp lư444. Càng ngày người ta càng coi trọng công lư xă hội445, là một tiến bộ thật sự trong công lư nói chung, tức là công lư nhằm điều hoà các quan hệ xă hội theo tiêu chuẩn tuân thủ luật pháp. Công lư xă hội – một đ̣i hỏi có liên quan tới vấn đề xă hội là vấn đề hiện nay đang có tầm mức rất rộng – liên quan đến các khía cạnh xă hội, chính trị và kinh tế, và đặc biệt liên quan đến khía cạnh cơ cấu của các vấn nạn và các giải pháp cho từng vấn nạn446.

202. Công lư trở nên quan trọng đặc biệt trong bối cảnh hiện nay, khi giá trị riêng của con người, phẩm giá và quyền lợi của con người – dù đă được khẳng định nhiều – vẫn đang bị đe doạ trầm trọng bởi khuynh hướng phổ biến muốn áp dụng tiêu chuẩn duy nhất để đánh giá, đó là có lợi và có quyền làm chủ hay không. Dựa trên những tiêu chuẩn này, người ta cũng xem xét công lư một cách hết sức giản lược. Đang khi đó khái niệm công lư được nhân học Kitô giáo hiểu một cách đầy đủ và trung thực hơn. Thật vậy, công lư không phải chỉ là một sự thoả thuận suông giữa con người với nhau, v́ muốn biết điều ǵ là “công lư” (nghĩa là phù hợp với đạo lư và lợi ích chung của xă hội), trước tiên chúng ta không dựa vào sự ấn định của lề luật, mà phải xem điều đó có phù hợp với bản chất sâu xa của con người hay không447.

203. Hiểu được sự thật trọn vẹn về con người sẽ giúp chúng ta vượt lên trên nhăn quan xem công lư như một hợp đồng không hơn không kém – một nhăn quan hết sức giản lược – đồng thời cũng mở ra cho công lư chân trời mới về liên đới và yêu thương. “Tự một ḿnh, có công lư thôi chưa đủ. Thật vậy, công lư có thể phản bội chính ḿnh trừ khi nó biết mở ra cho một sức mạnh sâu xa hơn, là bác ái”448. Thật vậy, học thuyết xă hội của Giáo Hội đặt giá trị của công lư song song với giá trị liên đới, coi đó là con đường đặc biệt dẫn tới hoà b́nh. Nếu hoà b́nh là kết quả của công lư th́ “ngày nay người ta cũng có thể nói một cách chính xác và mạnh mẽ không kém với cùng sức mạnh gợi ư của Thánh Kinh (x. Is 32,17; Gc 3,18) rằng ‘Hoà b́nh là thành quả của liên đới’ (Opus solidaritatis pax)449. Thật vậy, mục tiêu hoà b́nh “sẽ chắc chắn đạt được không những thông qua việc thi hành công lư xă hội và quốc tế, mà c̣n qua cách thực hành các đức tính nhằm cổ vũ sự đoàn kết và dạy chúng ta sống hợp nhất, cũng như xây dựng một xă hội mới và một thế giới tốt đẹp hơn bằng cách vừa trao ban vừa đón nhận”450.

VIII. CON ĐƯỜNG T̀NH YÊU

204. Giữa các đức tính nói chung, và đặc biệt giữa các đức tính, các giá trị xă hội và t́nh yêu, có một mối liên kết rất sâu xa mà chúng ta cần phải nhận thức càng ngày càng đầy đủ hơn. T́nh yêu thường bị giới hạn vào những quan hệ gần gũi thân xác hay bị thu hẹp vào những khía cạnh hoàn toàn chủ quan trong hành động v́ người khác; nay chúng ta cần phải nh́n lại t́nh yêu trong giá trị thật của nó, coi đó như tiêu chuẩn cao nhất và phổ quát nhất của toàn bộ nền đạo đức xă hội. Trong mọi con đường sống của nhân loại, kể cả những con đường đă được t́m kiếm và đón nhận để đáp ứng những vấn đề xă hội hiện hành, bằng những h́nh thức càng ngày càng mới mẻ, có một con đường “trổi vượt hẳn” (x. 1 Cr 12,31), đó chính là con đường mang đậm nét yêu thương.

205. Chính từ nguồn cội yêu thương sâu xa ấy mà các giá trị như sự thật, tự do và công lư đă khai sinh và phát triển. Đời sống con người trong xă hội có trật tự, sinh nhiều kết quả tốt và đáp ứng đúng phẩm giá con người khi đời sống ấy được xây dựng dựa trên sự thật; khi người ta sống cuộc sống ấy trong công lư, tức là biết tôn trọng các quyền hạn của con người cách cụ thể và trung thành thi hành các nghĩa vụ tương ứng; khi cuộc sống ấy được sinh động bởi ḷng vị tha, khiến người ta coi các nhu cầu và đ̣i hỏi của người khác là của ḿnh và khiến người ta tăng cường việc chia sẻ các giá trị thiêng liêng và quan tâm tới các nhu cầu vật chất; khi cuộc sống ấy được kiến tạo trong sự tự do thích hợp với phẩm giá con người, những người biết hành động theo bản tính lư trí của ḿnh, để dám nhận trách nhiệm về các hành vi của ḿnh451. Các giá trị trên đây tạo thành các cột trụ mang lại sức mạnh và sức bền cho toà nhà sự sống và các nghĩa cử phục vụ sự sống: chúng chính là những giá trị xác định phẩm chất của mọi hành động xă hội và mọi định chế xă hội.

206. T́nh yêu vừa giả thiết có công lư vừa vượt lên trên công lư, công lư “phải được hoàn tất trong bác ái”452. Nếu công lư “tự nó thích hợp cho chúng ta dựa vào mà phân xử giữa con người với nhau mỗi khi đụng chạm đến việc phân phối các thiện ích khách quan sao cho công bằng, th́ t́nh yêu và chỉ có t́nh yêu (bao gồm cả t́nh yêu nhân hậu mà chúng ta quen gọi là “ḷng thương xót”) mới có khả năng khôi phục con người trở lại với chính ḿnh”453. Các mối quan hệ giữa người với người không thể chỉ được xử lư bằng tiêu chuẩn công lư: “Kinh nghiệm trước đây và bây giờ chứng minh cho thấy chỉ ḿnh công lư mà thôi th́ không đủ, thậm chí có thể đi xa tới mức chối bỏ và huỷ hoại chính công lư nữa… Cũng chính kinh nghiệm lịch sử đă đưa người ta tới chỗ phải đưa ra câu cách ngôn sau: ‘càng đ̣i công lư, càng nhiều bất công’ (summum jus, summa injuria)”454. Thật vậy, “trong bất cứ lĩnh vực quan hệ liên vị nào, có thể nói, công lư phải được điều chỉnh thật nhiều bởi t́nh yêu, v́ như thánh Phaolô nói, t́nh yêu hay bác ái vốn ‘nhẫn nại và nhân hậu’ hoặc có thể nói, đó là t́nh yêu mang những đặc điểm của ḷng thương xót, là cốt tuỷ của Tin Mừng và của Kitô giáo”455.

207. Không có pháp chế nào, không có hệ thống luật lệ nào hay không có sự thương lượng nào sẽ thuyết phục được con người và các dân tộc sống trong sự hợp nhất, trong t́nh anh em và trong hoà b́nh; không có lư luận nào có thể trổi vượt hơn được sức thu hút của t́nh yêu. Chỉ có t́nh yêu, ngay trong đặc tính của nó là “mô thức của mọi đức tính456, mới có thể làm sinh động và định h́nh cho các sự tương tác trong xă hội, đưa chúng tới sự hoà hợp trong bối cảnh một thế giới ngày càng phức tạp. Tuy nhiên, để tất cả những điều này có thể xảy ra, cần lưu ư làm sao để không chỉ bày tỏ t́nh yêu trong vai tṛ thúc đẩy các hành vi cá nhân của nó, mà c̣n phải bày tỏ t́nh yêu thế nào cho người ta thấy đó là một sức mạnh có khả năng khơi gợi những cách tiếp cận mới mẻ các vấn đề của thế giới hôm nay, có khả năng đổi mới các cơ chế, các tổ chức xă hội, các hệ thống luật pháp cách sâu xa, từ bên trong. Trong viễn tượng đó, t́nh yêu mang dáng dấp đặc biệt của ḷng bác ái chính trị và xă hội: “Bác ái xă hội sẽ khiến chúng ta yêu quư công ích”457, thúc đẩy chúng ta nỗ lực t́m kiếm điều có ích cho hết mọi người, không chỉ là những con người cá thể riêng rẽ mà c̣n trong chiều hướng xă hội nối kết những con người ấy lại với nhau.

208. Bác ái chính trị và xă hội không chỉ diễn ra trong các mối quan hệ giữa các cá nhân, mà c̣n trải rộng vào trong mạng lưới do các quan hệ ấy làm nên, tức là cộng đồng chính trị và xă hội. Bác ái ấy can thiệp vào trong khuôn khổ đó bằng cách đi t́m điều lợi ích lớn nhất cho cộng đồng nói chung. Với nhiều khía cạnh như thế, người thân cận mà chúng ta yêu mến sẽ được chúng ta t́m gặp “trong chính xă hội”, nhờ đó chúng ta có thể yêu thương họ cách cụ thể, giúp đỡ họ trong những nhu cầu hay trong cơn túng thiếu, khác với cách chúng ta chỉ yêu thương họ trên b́nh diện quan hệ cá nhân với cá nhân. Yêu thương tha nhân trên b́nh diện xă hội có nghĩa là tuỳ theo hoàn cảnh mà sử dụng các trung gian xă hội để cải thiện đời sống của họ hoặc xoá bỏ những nhân tố xă hội đă gây ra cảnh túng thiếu ấy. Chắc chắn đây là một hành vi yêu thương, một việc làm tỏ ḷng thương xót, nhờ đó người ta có thể đáp ứng ngay lúc này và tại đây một nhu cầu thực sự và cấp bách của người thân cận. Nhưng đây cũng là một hành vi yêu thương rất cần thiết nhằm tổ chức và kiến trúc xă hội thế nào cho người thân cận của chúng ta không c̣n ở trong cảnh nghèo đói, điều này càng quan trọng khi đây là t́nh cảnh của vô số người hay thậm chí cả toàn thể một dân tộc đang phải tranh đấu, hay khi t́nh cảnh ấy mang tầm cỡ của một vấn đề xă hội toàn cầu thật sự.

PHẦN HAI

“… Giáo huấn xă hội của Giáo Hội tự nó là một công cụ hữu hiệu để loan báo Tin Mừng. Thật thế, giáo huấn ấy công bố cho mọi người biết Thiên Chúa và mầu nhiệm cứu độ của Ngài trong Đức Kitô, và cũng nhờ đó, mạc khải cho con người biết chính ḿnh. Trong ánh sáng ấy, và chỉ trong ánh sáng ấy, giáo huấn này đề cập đến hết mọi điều: nhân quyền của mỗi người, đặc biệt của “giai cấp lao động”, gia đ́nh và giáo dục, các bổn phận của Nhà Nước, trật tự của quốc gia và quốc tế, đời sống kinh tế, văn hoá, chiến tranh và hoà b́nh, cũng như việc tôn trọng sự sống từ khi thụ thai cho đến lúc ĺa đời”.

(Centesimus Annus 54)


CHƯƠNG NĂM

GIA Đ̀NH,

TẾ BÀO SỐNG ĐỘNG CỦA XĂ HỘI

I. GIA Đ̀NH, XĂ HỘI TỰ NHIÊN ĐẦU TIÊN

209. Tầm quan trọng và vị trí trung tâm của gia đ́nh so với con người và xă hội là những điều thường xuyên được Thánh Kinh nhấn mạnh. “Con người ở một ḿnh không tốt” (St 2,18). Đọc các bản văn tường thuật việc tạo dựng con người (x. St 1,26-28; 2,7-24), chúng ta mới hiểu làm thế nào – theo kế hoạch của Thiên Chúa – Ađam và Eva trở thành “h́nh thức hiệp thông đầu tiên giữa con người với nhau”458. Eva được tạo dựng giống Ađam như người sẽ làm cho Ađam được hoàn bị trong tính chất khác biệt của ḿnh (x. St 2,18) để cùng với Ađam làm thành “một xương một thịt” (St 2,24; x. Mt 19,5-6)459. Đồng thời, cả hai cùng tham gia vào việc sinh sản, khiến họ trở thành người cộng sự với Đấng Tạo Hoá: “Hăy sinh sôi nảy nở thật nhiều, làm cho đầy mặt đất” (St 1,28). Trong kế hoạch của Đấng Tạo Hoá, gia đ́nh được coi là “nơi đầu tiên diễn ra quá tŕnh ‘nhân hoá’ cá nhân và xă hội”, là “chiếc nôi của sự sống và t́nh yêu”460.

210. Chính trong gia đ́nh, người ta học biết thế nào là t́nh yêu và ḷng trung thành của Thiên Chúa, và nhu cầu phải đáp lại t́nh yêu và ḷng trung thành đó (x. Xh 12,25-27; 13,8.14-15; Đnl 6,20-25; 13,7-11; 1 Sm 3,13). Gia đ́nh chính là nơi con cái học những bài học đầu tiên và quan trọng nhất về sự khôn ngoan thiết thực, một sự khôn ngoan có liên quan đến các đức tính (x. Cn 1,8-9; 4,1-4; 6, 20-21; Hc 3,1-16; 7,27-28). Chính v́ lư do này mà Thiên Chúa đă đích thân đứng ra bảo đảm cho t́nh yêu và sự trung tín của vợ chồng trong đời sống hôn nhân (x. Ml 2,14-15).

Đức Giêsu được sinh ra và lớn lên trong một gia đ́nh cụ thể, chấp nhận những đặc điểm của gia đ́nh461 và đem lại cho định chế gia đ́nh phẩm giá cao quư nhất, đó là biến gia đ́nh thành một bí tích của giao ước mới (x. Mt 19,3-9). Vợ chồng t́m được phẩm giá sung măn của ḿnh, cũng như gia đ́nh t́m được nền tảng vững chắc cho ḿnh là nhờ đặt trong viễn tượng mới mẻ ấy.

211. Được thông điệp Thánh Kinh chói ngời ấy soi sáng, Giáo Hội coi gia đ́nh như là xă hội tự nhiên đầu tiên, với những quyền lợi tự nhiên riêng của gia đ́nh, đồng thời đặt gia đ́nh làm trung tâm đời sống xă hội. Đẩy gia đ́nh vào “một vai tṛ phụ thuộc hay thứ yếu, loại gia đ́nh khỏi vị trí đúng đắn của nó trong xă hội sẽ gây thiệt hại nghiêm trọng cho sự phát triển thật sự của toàn thể xă hội”462. Thật vậy, gia đ́nh được khai sinh từ sự hiệp thông thân t́nh trong cuộc sống và trong t́nh yêu, dựa trên hôn nhân giữa một người nam và một người nữ463. Gia đ́nh vốn có chiều hướng xă hội riêng biệt và độc đáo, đó là nơi chủ yếu diễn ra các mối quan hệ liên vị, là tế bào đầu tiên và sống động của xă hội464. Gia đ́nh là một định chế thần linh làm nền tảng cho cuộc sống con người, là nguyên mẫu đầu tiên của mọi tổ chức xă hội.

a. Gia đ́nh quan trọng đối với con người

212. Gia đ́nh có một tầm quan trọng cốt yếu liên quan đến con người. Chính trong chiếc nôi cuộc sống và t́nh yêu này mà con người được sinh ra lớn lên. Khi một đứa trẻ được thụ thai, xă hội tiếp nhận được một món quà là một con người mới, con người này được mời gọi “từ trong nơi sâu thẳm nhất của chính ḿnh để hiệp thông với những con người khác và trao ban bản thân ḿnh cho những con người khác”465. Bởi đó, chính trong gia đ́nh mà việc hiến thân cho nhau giữa người đàn ông và người đàn bà được liên kết trong hôn nhân tạo nên một môi trường sống, trong đó con cái “phát triển các tiềm năng của ḿnh, ư thức về phẩm giá của ḿnh và chuẩn bị đối mặt với định mệnh độc đáo và duy nhất của ḿnh”466.

Trong bầu khí thân mật tự nhiên ấy, nối kết mọi người trong gia đ́nh lại với nhau, mỗi người được nh́n nhận và học biết trách nhiệm của ḿnh trong toàn bộ cuộc đời ḿnh. “Cơ cấu đầu tiên và căn bản làm nên ‘môi sinh nhân loại’ chính là gia đ́nh, trong đó con người tiếp nhận những ư tưởng đầu tiên mang tính giáo dục về sự thật và sự tốt lành, cũng như học được thế nào là yêu và được yêu, và từ đó biết được làm người thực ra là ǵ”467. Thật vậy, các bổn phận của mỗi người trong gia đ́nh không chỉ dừng lại với những ǵ được quy định trong một hợp đồng, mà rút ra từ chính bản chất của gia đ́nh, dựa trên giao ước hôn nhân không thể thay đổi và dựa trên cơ cấu có sẵn trong các mối quan hệ, xuất hiện trong gia đ́nh kể từ khi sinh con hay nhận con.

b. Gia đ́nh quan trọng đối với xă hội

213. Gia đ́nh, một cộng đồng tự nhiên trong đó người ta nghiệm ra bản tính xă hội của ḿnh, chính là một đóng góp độc nhất vô nhị, không thể thay thế được, cho ích lợi xă hội. Thật vậy, đơn vị gia đ́nh được sinh ra do sự hiệp thông giữa các ngôi vị. “‘Hiệp thông’ là một điều có liên hệ tới quan hệ ngôi vị giữa ‘tôi’ và ‘anh’. Nhưng ‘cộng đồng’ lại là một điều vượt lên trên khuôn khổ ấy, hướng tới một ‘xă hội’, hướng tới ‘chúng ta’. Thế nên, trong tư cách là một cộng đồng các ngôi vị, gia đ́nh đúng là ‘xă hội’ đầu tiên của con người”468.

Một xă hội xây dựng trên gia đ́nh chính là một sự bảo đảm tốt nhất cho xă hội khỏi bị cuốn hút theo chủ nghĩa cá nhân hay chủ nghĩa tập thể, v́ chỉ trong gia đ́nh, con người mới luôn luôn là trung tâm của mọi sự quan tâm, con người được coi như một mục tiêu chứ không bao giờ bị coi như một phương tiện. Rơ ràng là ích lợi của cá nhân và sự vận hành tốt đẹp của xă hội đều có liên quan mật thiết với “t́nh trạng lành mạnh của đời sống hôn nhân và gia đ́nh”469. Không có những gia đ́nh hiệp thông mạnh mẽ và cam kết ổn định th́ các dân tộc sẽ trở nên yếu kém. Trong gia đ́nh, các giá trị luân lư được dạy dỗ ngay từ những năm đầu tiên của cuộc đời, cũng như di sản thiêng liêng của cộng đồng tôn giáo và di sản văn hoá của quốc gia được lưu truyền. Trong gia đ́nh, người ta học biết trách nhiệm xă hội và t́nh liên đới470.

214. Gia đ́nh phải được đặt trên xă hội và quốc gia: đó là một điều cần phải được khẳng định. Thật vậy, ít là trong chức năng sinh sản, gia đ́nh chính là điều kiện để cho xă hội và quốc gia tồn tại. C̣n đối với các chức năng khác có lợi cho mỗi người trong gia đ́nh, gia đ́nh sẽ giúp làm tăng giá trị và tầm quan trọng cho các chức năng mà xă hội và quốc gia được mời gọi để chu toàn471. Gia đ́nh có những quyền lợi bất khả xâm phạm và những quyền lợi ấy được coi là chính đáng, đó là do bản tính con người chứ không phải do được Nhà Nước nh́n nhận. V́ thế, gia đ́nh không hiện hữu v́ xă hội hay quốc gia, nhưng xă hội hay quốc gia hiện hữu v́ gia đ́nh

Mô h́nh xă hội nào muốn phục vụ ích lợi của con người đều không được xem nhẹ vai tṛ trung tâm và trách nhiệm xă hội của gia đ́nh. Khi liên hệ với gia đ́nh, xă hội và quốc gia có nghĩa vụ nặng nề là tuân thủ nguyên tắc bổ trợ. Theo nguyên tắc ấy, chính quyền không được lấy khỏi gia đ́nh những nhiệm vụ mà gia đ́nh có thể hoàn thành tốt, một ḿnh hay liên kết tự nguyện với các gia đ́nh khác, đồng thời phải bảo đảm cho gia đ́nh được mọi sự hỗ trợ cần thiết để chu toàn đúng đắn các trách nhiệm của ḿnh472.

II. HÔN NHÂN, NỀN TẢNG CỦA GIA Đ̀NH

a. Giá trị của hôn nhân

215. Gia đ́nh đặt nền tảng trên sự lựa chọn tự do của hai vợ chồng muốn kết hợp với nhau trong hôn nhân, đồng thời trên sự tôn trọng ư nghĩa và các giá trị của định chế này, một định chế không tuỳ thuộc con người mà tuỳ thuộc chính Thiên Chúa: “V́ ích lợi của vợ chồng và con cái, cũng như v́ ích lợi của xă hội, dây liên kết linh thiêng này không c̣n tuỳ thuộc một ḿnh quyết định của con người nữa. Chính Thiên Chúa là tác giả của cuộc hôn nhân; Ngài đă ban cho hôn nhân những ơn ích và mục tiêu khác nhau”473. Bởi đó, định chế hôn nhân – tức là “sự cộng tác thân mật trong sự sống và t́nh yêu… do Đấng Tạo Hoá thiết lập và đă được Ngài ấn định cho những quy luật riêng”474 – không phải là kết quả của những thoả thuận giữa con người với nhau, cũng không phải là kết quả của những quy định pháp lư, nhưng nó có được sự ổn định như thế là do quyết định của Thiên Chúa475. Đó là một định chế được khai sinh – kể cả trước mắt xă hội – “do một hành vi nhân linh, qua đó hai bên trao phó bản thân ḿnh cho nhau”476, và được xây dựng dựa trên chính bản tính của t́nh yêu vợ chồng, một t́nh yêu được xem như một sự trao tặng toàn vẹn và độc quyền mà người này dành cho người kia, khiến hai bên dứt khoát dấn thân cho nhau, và điều này được biểu lộ qua việc hai bên bày tỏ sự ưng thuận với nhau cách công khai và không thể rút lại477. Việc dấn thân ấy muốn nói lên rằng mọi mối quan hệ giữa các thành phần trong gia đ́nh đều in đậm ư thức công lư, và từ đó, cũng in đậm sự tôn trọng quyền lợi và nghĩa vụ của nhau.

216Không quyền lực nào có thể xoá bỏ quyền tự nhiên của con người là được kết hôn, cũng không quyền lực nào có thể thay đổi các đặc tính và mục tiêu của hôn nhân. Thật vậy, hôn nhân được phú cho những đặc tính riêng, bẩm sinh và vĩnh viễn. Dù có nhiều thay đổi đă xảy ra qua bao thế kỷ trong các nền văn hoá, trong các cơ chế xă hội và thái độ tinh thần khác nhau, nhưng trong nền văn hoá nào cũng tồn tại một nhận thức rằng kết hợp hôn nhân là một việc có phẩm giá rất cao, mặc cho nhận thức ấy không phải ở chỗ nào cũng rơ ràng và sáng sủa như nhau478. Phẩm giá này phải được tôn trọng trong những đặc điểm riêng của nó và phải được t́m bảo vệ khỏi bất cứ toan tính nào muốn phá hoại nó. Xă hội không thể tự do áp đặt luật lệ, liên quan đến dây ràng buộc hôn nhân, qua đó hai vợ chồng đă hứa hẹn với nhau sẽ trung tín, giúp đỡ và đón nhận con cái, nhưng xă hội được quyền điều chỉnh các hệ quả dân sự của dây ràng buộc hôn nhân đó.

217. Những nét đặc thù của hôn nhân là: toàn vẹn, tức là vợ chồng trao thân cho nhau trong mọi khía cạnh của con người ḿnh, về thể lư cũng như về tinh thần; hợp nhất, để hai vợ chồng trở nên “một xương một thịt” (St 2,24); bất khả phân ly trung tín như việc dứt khoát trao thân cho nhau đ̣i hỏi; sinh con cái như một điều mà chính hôn nhân tự nhiên hướng tới479. Kế hoạch khôn ngoan của Thiên Chúa về hôn nhân – một kế hoạch mà trí khôn con người có thể lĩnh hội được dù gặp nhiều khó khăn do “sự cứng ḷng” của con người (x. Mt 19,8; Mc 10,5) – không thể được đánh giá chỉ dựa trên cách hành xử thực tế (de facto) và những hoàn cảnh cụ thể đi ngược lại kế hoạch ấy. Một trong những sự chối bỏ triệt để kế hoạch nguyên thuỷ của Thiên Chúa là đa thê, “v́ đa thê đi ngược lại phẩm giá b́nh đẳng của người nam và người nữ đă trao thân cho nhau trong hôn nhân bằng một t́nh yêu toàn vẹn, và bởi đó, duy nhất và không chia sẻ”480.

218. Theo đúng sự thật “khách quan” của hôn nhân, hôn nhân được sắp xếp nhắm tới việc sinh sản và giáo dục con cái481. Thật vậy, sự kết hợp trong hôn nhân đem lại cho việc chân thành tự hiến một sức sống sung măn, và kết quả của sự kết hợp ấy là con cái, rồi đến lượt ḿnh, con cái trở thành quà tặng cho cha mẹ, cho cả gia đ́nh và cho cả xă hội482. Tuy nhiên, hôn nhân không được lập ra chỉ v́ lư do sinh sản483. Tính bất khả phân ly và giá trị hiệp thông của hôn nhân vẫn c̣n nguyên vẹn, kể cả khi con cái, dù cha mẹ hết sức mong muốn, không được sinh ra để làm cho đời sống vợ chồng nên trọn vẹn. Trong trường hợp này, vợ chồng “có thể diễn tả ḷng quảng đại của ḿnh bằng cách nhận nuôi những đứa trẻ bị bỏ rơi hay bằng cách thực hiện những công tác phục vụ theo nhu cầu cần thiết của người khác”484.

b. Bí tích Hôn Nhân

219. Theo sự thiết lập của Đức Kitô, th́ người đă được rửa tội sống thực tại của hôn nhân vốn tiềm ẩn nơi con người dưới h́nh thức siêu nhiên của một bí tích, tức là một dấu chỉ và là một công cụ của ân sủng. Chủ đề giao ước hôn nhân được xem như là biểu hiện hết sức ư nghĩa của sự hiệp thông t́nh yêu giữa Thiên Chúa và con người, và như là ch́a khoá tượng trưng giúp chúng ta hiểu các giai đoạn khác nhau trong lịch sử giao ước vĩ đại giữa Thiên Chúa và dân Ngài, chủ đề này có thể t́m thấy trong suốt ḍng lịch sử cứu độ485. Và ngay chính tại trung tâm mạc khải kế hoạch yêu thương của Thiên Chúa, chúng ta thấy món quà Thiên Chúa trao cho nhân loại là Con của Ngài, Đức Giêsu Kitô, “vị hôn phu yêu thương và tự hiến ḿnh làm Đấng Cứu Chuộc nhân loại, kết hợp nhân loại với ḿnh như thể đó là thân thể ḿnh. Người mạc khải cho thấy sự thật nguyên thuỷ của hôn nhân, sự thật của ‘thuở ban đầu’ (x. St 2,24; Mt 19,5), và sau khi giải thoát con người khỏi sự cứng ḷng, Người làm cho con người có khả năng thực hiện sự thật ấy cách trọn vẹn”486. Tính bí tích của hôn nhân có được là do t́nh yêu phu thê mà Đức Kitô dành cho Giáo Hội, t́nh yêu ấy đạt đến mức viên măn khi Người tự hiến trên thập giá. Ơn bí tích này sẽ giúp cho t́nh yêu của vợ chồng trở nên giống t́nh yêu của Đức Kitô đối với Giáo Hội. Hôn nhân, trong tư cách là bí tích, chính là giao ước trong t́nh yêu giữa một người nam và một người nữ487.

220. Bí tích Hôn Nhân thu nhận thực tại nhân loại của t́nh yêu vợ chồng với tất cả những hệ luận của t́nh yêu ấy và “mang lại cho các đôi vợ chồng và cha mẹ Kitô giáo một khả năng và một sự cam kết sống trọn ơn gọi giáo dân của ḿnh, và từ đó ‘t́m kiếm Nước Chúa bằng cách tham gia vào các việc trần thế và sắp xếp chúng theo đúng kế hoạch của Thiên Chúa’”488. Khi được kết hợp mật thiết với Giáo Hội nhờ bí tích Hôn Nhân – bí tích đă làm cho gia đ́nh Kitô giáo trở thành một “Giáo Hội tại gia” hay một “Giáo Hội thu nhỏ” – gia đ́nh Kitô giáo được mời gọi hăy “trở nên dấu chỉ hợp nhất cho thế giới, và bằng cách đó, thi hành vai tṛ ngôn sứ của ḿnh qua việc làm chứng cho Nước Trời và b́nh an của Đức Kitô, mà cả thế giới này đang trên đường tiến về đích điểm đó”489.

Bác ái hôn nhân, xuất phát từ chính bác ái của Chúa Kitô, được ban qua bí tích Hôn Nhân, giúp vợ chồng Kitô giáo trở thành chứng nhân của một ư thức xă hội mới, do Tin Mừng và mầu nhiệm Vượt Qua khơi gợi. T́nh yêu tự nhiên của họ sẽ liên tục được thanh tẩy, củng cố và nâng cao nhờ ơn bí tích. Bằng cách đó, không những vợ chồng Kitô giáo giúp đỡ nhau trên đường nên thánh, mà c̣n trở thành dấu hiệu và công cụ cho t́nh yêu của Đức Kitô trong thế giới. Qua chính cuộc sống của ḿnh, họ được mời gọi làm chứng và công bố ư nghĩa tôn giáo của hôn nhân, một điều mà xă hội hôm nay càng ngày càng cảm thấy khó nhận ra, nhất là khi xă hội ấy chấp nhận những quan điểm theo chủ nghĩa tương đối về chính nền tảng tự nhiên của định chế hôn nhân.

III. CHỦ THỂ TÍNH XĂ HỘI CỦA GIA Đ̀NH

a. T́nh yêu và việc đào tạo một cộng đồng các ngôi vị

221. Gia đ́nh hiện diện như một nơi cho sự hiệp thông được khai sinh – sự hiệp thông này rất cần thiết đối với một xă hội ngày càng theo chủ nghĩa cá nhân như xă hội hôm nay. Gia đ́nh là nơi cho cộng đồng các ngôi vị đích thực được phát triển và lớn lên490, nhờ tính năng động không ngừng của t́nh yêu, là chiều hướng căn bản trong kinh nghiệm con người, và chính trong gia đ́nh, t́nh yêu này t́m được nơi ưu tiên để tự thể hiện chính ḿnh. “T́nh yêu làm cho con người có được sự sung măn nhờ biết chân thành trao ban chính ḿnh. Yêu có nghĩa là cho và nhận một điều ǵ đó không thể mua cũng không thể bán, mà chỉ có thể cho một cách tự nguyện và hỗ tương”491.

Chính nhờ t́nh yêu – vốn là thực tại căn bản để định nghĩa hôn nhân và gia đ́nh – mà mỗi người, nam hay nữ, được nh́n nhận, được chấp nhận và được tôn trọng theo đúng phẩm giá của ḿnh. Từ t́nh yêu ấy sẽ nảy sinh những mối quan hệ mà hai bên sẽ trải nghiệm một cách hoàn toàn không cầu lợi. Thái độ không cầu lợi này, “qua việc tôn trọng và cổ vũ phẩm giá riêng trong mỗi người và mọi người như là nền tảng duy nhất có giá trị..., có thể được biểu lộ qua việc chấp nhận nhau thật ḷng, gặp gỡ và đối thoại, sẵn sàng cống hiến cách vô vị lợi, phục vụ quảng đại và liên đới sâu xa”492. Sự có mặt của các gia đ́nh sống theo đường lối ấy sẽ vạch trần những khuyết điểm và mâu thuẫn của một xă hội mà hầu hết, dù không phải là tuyệt đối, chỉ biết dựa trên hiệu quả và năng suất. Khi hằng ngày xây dựng một mạng lưới các mối quan hệ liên vị, cả bên trong lẫn bên ngoài, gia đ́nh sẽ trở thành “trường học đầu tiên và không thể thay thế về đời sống xă hội, là tấm gương và động lực cho những quan hệ cộng đồng rộng lớn hơn, những mối quan hệ mang đậm dấu ấn của ḷng kính trọng, công lư, đối thoại và yêu thương”493.

222. T́nh yêu cũng được biểu lộ qua việc quan tâm rộng răi tới những người cao tuổi sống trong các gia đ́nh: sự có mặt của họ có thể mang giá trị rất lớn. Họ chính là tấm gương cho thấy những sự liên kết giữa các thế hệ là nguồn cho gia đ́nh và toàn thể xă hội được ấm no hạnh phúc: “Không những họ chỉ cho thấy có những khía cạnh của sự sống – như những giá trị nhân bản, văn hoá, luân lư và xă hội – không thể nào được phán xét dựa trên hiệu năng kinh tế, mà họ c̣n đóng góp rất hiệu quả cho môi trường lao động và các vai tṛ lănh đạo. Tóm lại, đây không chỉ là vấn đề làm một việc ǵ đó cho người cao tuổi, mà c̣n là đón nhận họ một cách thực tế như những người cùng tham gia các dự án chung – để cùng suy nghĩ, trao đổi và hành động”494. Như Thánh Kinh đă nói: “Họ già cỗi rồi vẫn sinh hoa kết quả” (Tv 92,15). Người cao tuổi chính là một trường đời quan trọng, có thể truyền đạt nhiều giá trị và truyền thống, có thể tạo điều kiện cho các thế hệ trẻ phát triển, và bởi đó, các thế hệ này phải tập t́m kiếm những ích lợi không chỉ cho ḿnh mà c̣n cho những người khác. Nếu người cao tuổi nào đang sống trong những hoàn cảnh đau khổ và lệ thuộc, th́ họ không chỉ cần sự chăm sóc y tế và sự trợ giúp thích hợp, nhưng – và trên hết – họ cần được đối xử bằng t́nh yêu.

223. Con người được tạo dựng để yêu và không thể sống không có t́nh yêu. Một khi t́nh yêu được biểu lộ như một sự dâng hiến trọn vẹn của hai con người với những sự bổ túc cho nhau, th́ t́nh yêu không thể bị giản lược thành những cảm xúc hay t́nh cảm, càng không thể bị rút gọn thành những biểu hiện tính dục đơn thuần. Trong một xă hội ngày càng có khuynh hướng tương đối hoá và tầm thường hoá chính kinh nghiệm yêu thương và tính dục, đề cao những khía cạnh thoáng qua và làm lu mờ những giá trị căn bản của t́nh yêu, th́ càng cấp thiết hơn bao giờ hết phải công bố và minh chứng rằng sự thật của t́nh yêu vợ chồng và tính dục chỉ hiện hữu ở nơi nào có sự dâng hiến trọn vẹn và đầy đủ con người với hai đặc điểm là duy nhấttrung tín495. Sự thật này, là nguồn đem lại hoan lạc, hy vọng và sức sống, sẽ măi măi không thể nào thăm ḍ và hiểu thấu được bao lâu người ta c̣n khép kín ḷng ḿnh trong chủ nghĩa tương đối và hoài nghi.

224. Đứng trước những lư thuyết coi bản sắc giới tính đơn thuần chỉ là sản phẩm văn hoá và xă hội do sự tương tác giữa cộng đồng và cá nhân, hoàn toàn độc lập với bản sắc tính dục của mỗi người, không có liên hệ ǵ đến ư nghĩa đích thực của tính dục, Giáo Hội vẫn không mệt mỏi nhắc lại giáo huấn sau đây của ḿnh: “Mọi người, dù là nam hay nữ, đều cần nhận ra và chấp nhận bản sắc tính dục của ḿnh. Sự khác biệt những sự bổ sung về thể lư, luân lư và tinh thần, giữa người nam và người nữ là nhằm hướng đến những ích lợi của hôn nhân và làm thăng hoa đời sống gia đ́nh. Vợ chồng được hoà thuận và xă hội được hài hoà phần nào tuỳ thuộc vào cách người ta trải nghiệm những sự bổ sung, thoả măn các nhu cầu và sự tương trợ giữa hai giới tính”496. Theo viễn tượng ấy, các luật thiết định đặt ra cần phải phù hợp với luật tự nhiên; theo luật tự nhiên này, bản sắc giới tính là tuyệt đối cần thiết, v́ đó chính là điều kiện khách quan để làm nên vợ chồng trong hôn nhân.

225. Chính bản chất của t́nh yêu vợ chồng đ̣i hỏi quan hệ hôn nhân phải bền vững và bất khả phân ly. Thiếu những đặc tính này, mối quan hệ của một t́nh yêu trọn vẹn và độc quyền sẽ bị tổn thương, mà đây lại là thứ t́nh yêu riêng biệt của quan hệ hôn nhân, đồng thời sự thiếu vắng đó sẽ gây đau khổ cho con cái, cũng như tạo ra những âm hưởng tai hại cho cơ cấu xă hội.

Sự bền vững và bất khả phân ly của sự kết hợp trong hôn nhân không được giao phó hoàn toàn cho ư hướng và nỗ lực của những cá nhân có liên hệ. Trách nhiệm bảo vệ và phát huy gia đ́nh thành một định chế căn bản tự nhiên, nhất là khi nh́n tới những khía cạnh quan trọng và căn bản của gia đ́nh, phải là trách nhiệm của toàn thể xă hội. Nhu cầu cần phải đem đến cho hôn nhân tính cơ chế, dựa trên một hành vi công khai được xă hội và luật pháp nh́n nhận, là nhu cầu xuất phát từ những đ̣i hỏi căn bản của bản tính xă hội nơi con người.

Đưa ly dị vào trong pháp chế dân sự là tiếp sức thêm cho quan niệm tương đối hoá sự ràng buộc của hôn nhân và việc nó được phổ biến khắp nơi trở thành “một nạn dịch thực sự cho xă hội”497. Những vợ chồng nào đang t́m cách bảo vệ và phát huy tính bất khả phân ly của hôn nhân “một cách khiêm tốn và can đảm… là đang chu toàn vai tṛ được giao cho họ, đó là trở thành ‘dấu hiệu’ trong thế giới – một dấu hiệu nhỏ bé và quư giá, đôi khi cũng bị cám dỗ, nhưng luôn được đổi mới – về ḷng trung thành không chút suy suyển mà Thiên Chúa và Đức Kitô vẫn ǵn giữ khi yêu thương mỗi một con người và hết thảy mọi người”498.

226. Giáo Hội không hề bỏ rơi những người đă tái kết hôn sau khi ly dị. Giáo Hội cầu nguyện cho họ và khích lệ họ vượt qua những khó khăn mà họ gặp phải trong đời sống thiêng liêng, đồng thời nâng đỡ họ trong đức tin và đức cậy. Về phần ḿnh, những người này – trong tư cách là những người đă chịu phép rửa – có thể và cần phải tham dự vào đời sống Giáo Hội. Giáo Hội khuyến khích họ lắng nghe Lời Chúa, tham dự hy tế Thánh lễ, kiên tŕ cầu nguyện, làm các việc bác ái và tham gia vào các dự án của cộng đồng phục vụ công lư và hoà b́nh, giáo dục con cái trong đức tin, nuôi dưỡng tinh thần sám hối và làm các việc đền tội để ngày ngày cầu xin ơn Chúa.

Chỉ có thể ban sự hoà giải qua bí tích Sám Hối – là bí tích mở đường cho họ đến với bí tích Thánh Thể – cho những ai sau khi ăn năn, đă thật ḷng quyết tâm sống một nếp sống mới, không c̣n đi ngược lại sự bất khả phân ly của hôn nhân nữa499.

Làm như thế là Giáo Hội tuyên xưng ḷng trung thành với Đức Kitô và chân lư của Người; đồng thời biểu lộ t́nh mẫu tử đối với con cái ḿnh, nhất là những người không do lỗi ḿnh mà bị người bạn đời chính thức của ḿnh ruồng bỏ. Giáo Hội tin tưởng cách chắc chắn rằng ngay cả những người đă ĺa bỏ giới răn của Chúa và vẫn đang sống trong t́nh trạng ấy đều có thể được Chúa ban ơn hoán cải và cứu độ, nếu họ kiên tŕ cầu nguyện, đền tội và sống bác ái500.

227. Những sự “kết hợp đă rồi”, mà số này ngày càng gia tăng, đều dựa trên một quan niệm sai lạc về sự tự do lựa chọn của cá nhân501 và dựa trên một cái nh́n hoàn toàn riêng rẽ về hôn nhân và gia đ́nh. Hôn nhân không chỉ là một sự đồng ư đơn giản để sống chung với nhau, mà c̣n là một quan hệ có chiều hướng xă hội, hoàn toàn độc đáo so với mọi thứ quan hệ khác, v́ gia đ́nh – nơi chăm sóc và giáo dục con cái – là công cụ chính yếu để giúp mỗi người trưởng thành một cách toàn diện và đưa mỗi người hội nhập tích cực vào đời sống xă hội.

Đặt những sự “kết hợp đă rồi” ngang bằng với gia đ́nh trước mặt luật pháp là đă không tín nhiệm đủ kiểu mẫu gia đ́nh, v́ gia đ́nh vốn là một định chế không thể được khai sinh từ những quan hệ tạm bợ giữa những con người502, mà chỉ được khai sinh do những sự kết hợp bền vững xuất phát từ hôn nhân, tức là xuất phát từ giao ước giữa một người nam với một người nữ, dựa trên sự chọn lựa đồng thuận và tự nguyện của cả hai, đưa tới sự hiệp thông trọn vẹn giữa vợ chồng nhằm hướng tới việc sinh sản.

228. Liên quan tới những sự “kết hợp đă rồi” này là một vấn đề đặc biệt: vấn đề đ̣i luật pháp nh́n nhận sự kết hợp giữa những người đồng tính luyến ái, việc này ngày càng trở thành đề tài tranh luận công khai. Chỉ có quan điểm nhân học phản ánh sự thật trọn vẹn về con người mới có thể đưa ra câu trả lời đầy đủ cho vấn đề này với những khía cạnh khác nhau cả trên b́nh diện xă hội lẫn Giáo Hội503. Quan điểm nhân học ấy sẽ cho chúng ta thấy “không thích hợp chút nào khi đ̣i hỏi dành quy chế ‘hôn nhân’ cho những sự kết hợp giữa những người đồng giới. Điều ấy bị chống đối trước tiên bởi một sự thật khách quan là không thể nào làm cho sự cộng tác giữa hai người ấy sinh hoa kết quả qua việc thông truyền sự sống theo như kế hoạch đă được Thiên Chúa khắc ghi trong chính cơ cấu của hữu thể con người. Một trở ngại khác là không có những điều kiện để có được sự bổ sung liên vị giữa người nam và người nữ như Tạo Hoá đă muốn cả trên b́nh diện sinh-thể lư lẫn b́nh diện vượt trội của tâm lư. Chỉ khi có sự kết hợp giữa hai người khác nhau về giới tính, mỗi cá nhân mới có thể đạt tới t́nh trạng hoàn hảo nhờ vừa có sự hợp nhất giữa hai người vừa có sự bổ túc về tâm sinh lư giữa hai người ấy”504.

Phải tôn trọng những người đồng tính luyến ái một cách đầy đủ trong chính nhân phẩm của họ505, và phải khích lệ họ tuân theo kế hoạch của Thiên Chúa bằng cách quan tâm đặc biệt tới việc thực hành đức khiết tịnh506. Thi hành bổn phận tôn trọng ấy không có nghĩa là bênh vực sự hợp pháp hoá một hành vi không phù hợp với luật luân lư, càng không có nghĩa là bênh vực việc nh́n nhận quyền kết hôn giữa những người đồng giới và coi việc ấy ngang hàng với gia đ́nh507.

“Nếu đứng trên quan điểm luật pháp, hôn nhân giữa một người nam và một người nữ phải được coi là h́nh thức duy nhất được phép của hôn nhân, th́ trong thực tế, khái niệm về hôn nhân đang bị biến đổi cách triệt để, gây thiệt hại nặng nề cho công ích. Khi đặt những sự kết hợp đồng tính luyến ái ngang hàng về mặt pháp luật với những sự kết hợp trong hôn nhân và gia đ́nh, Nhà Nước đă hành động một cách tuỳ tiện và đi ngược lại các nghĩa vụ của ḿnh”508.

229. Sự bền vững của hạt nhân gia đ́nh chính là nguồn mang tính quyết định làm cho cuộc sống trong xă hội có chất lượng; bởi đó, cộng đồng dân sự không thể cứ thờ ơ bỏ qua những khuynh hướng làm mất ổn định đang đe doạ tới tận gốc rễ nền tảng xă hội, tức là gia đ́nh. Dù luật pháp có thể khoan dung đối với những hành vi không thể chấp nhận được về mặt luân lư509, nhưng luật pháp không được v́ thế mà làm suy yếu sự nh́n nhận lâu nay rằng hôn nhân một vợ một chồng bất khả phân ly là h́nh thức đúng đắn duy nhất của gia đ́nh. Bởi đó, chính quyền cần phải “chống lại các khuynh hướng ấy, là những khuynh hướng đang chia rẽ xă hội và đang làm hại tới phẩm giá, an ninh và hạnh phúc của các công dân, xét như những cá thể; và phải cố gắng làm sao cho công luận không bị lèo lái tới chỗ coi nhẹ tầm quan trọng của định chế hôn nhân và gia đ́nh”510.

Nhiệm vụ của cộng đồng Kitô giáo và tất cả những ai tha thiết với ích lợi của xă hội là phải tái khẳng định rằng “gia đ́nh không chỉ là một đơn vị pháp lư, xă hội và kinh tế, mà c̣n là một cộng đồng yêu thương và liên đới, là môi trường duy nhất thích hợp để dạy dỗ và truyền đạt những giá trị văn hoá, đạo đức, xă hội, tâm linh và tôn giáo, một việc rất cần để phát triển và xây dựng hạnh phúc cho các thành viên trong gia đ́nh và cho xă hội”511.

b. Gia đ́nh là thánh điện của sự sống

230. T́nh yêu vợ chồng tự bản chất luôn mở ra để đón nhận sự sống512. Phẩm giá của con người – là hữu thể được mời gọi để công bố sự tốt lành và phong phú xuất phát từ Thiên Chúa – được biểu lộ một cách cao cả nhất qua nhiệm vụ sinh sản: “Việc làm cha làm mẹ của con người, tuy về mặt sinh học có giống với việc sinh sản của các sinh vật khác về bản chất, vẫn có một điều ǵ đó ‘giống’ Thiên Chúa một cách hết sức độc đáo và căn bản, và chính điểm giống này là nền tảng làm cho gia đ́nh trở thành một cộng đồng sự sống nhân loại, một cộng đồng các ngôi vị hợp nhất với nhau trong t́nh yêu (communio personarum)”513.

Sinh sản biểu lộ chủ thể tính xă hội của gia đ́nh và khởi động một sức mạnh của t́nh yêu và liên đới giữa các thế hệ, mà trên đó xă hội được thành lập. Cần khám phá lại giá trị xă hội của phần công ích tiềm ẩn nơi mỗi con người mới. Đứa trẻ nào cũng “trở thành quà tặng cho anh chị em, cha mẹ và toàn thể gia đ́nh của nó. Sự sống của nó trở thành quà tặng cho chính những người đă ban cho nó sự sống, những người không thể nào không cảm nhận nó đang có mặt, đang tham gia vào cuộc sống của họ và đang đóng góp vào công ích của họ, cũng như của cộng đồng gia đ́nh”514

231. Gia đ́nh xây dựng trên hôn nhân đúng là thánh điện của sự sống, “là nơi trong đó sự sống - một quà tặng của Thiên Chúa - có thể được tiếp đón và bảo vệ thích đáng khỏi rất nhiều sự tấn công mà sự sống có nguy cơ gặp phải, cũng như có thể được phát triển phù hợp với những ǵ làm nên sự tăng trưởng nhân bản đích thực”515. Vai tṛ của gia đ́nh trong việc cổ vũ và xây dựng nền văn hoá sự sống516 chống lại “khả năng h́nh thành một t́nh trạng ‘phản văn minh’ có sức phá hoại, như nhiều xu hướng và t́nh cảnh hiện nay xác nhận”517, là một vai tṛ mang tính quyết định và không thể thay thế được.

V́ thế, dựa vào bí tích đă lănh nhận, các gia đ́nh Kitô giáo có một sứ mạng đặc biệt là làm chứng nhân và làm người loan báo Tin Mừng sự sống. Đây là một sự dấn thân, mà trong xă hội hôm nay, có giá trị như một lời tiên tri đích thực và can đảm. Chính v́ lư do đó, “phục vụ Tin Mừng sự sống… có nghĩa là các gia đ́nh, thông qua việc tham gia vào các hiệp hội gia đ́nh, ra sức làm việc thế nào để bảo đảm cho luật lệ và định chế của quốc gia chẳng những không xâm phạm quyền sống, từ khi thụ thai cho tới khi chết cách tự nhiên, mà c̣n bảo vệ và phát triển quyền sống đó”518.

232. Gia đ́nh đóng góp vào ích lợi xă hội một cách hết sức đặc biệt qua việc làm cha làm mẹ, như một cách cho phép hai vợ chồng tham gia đặc biệt vào công việc sáng tạo của Thiên Chúa519. Không được viện cớ trách nhiệm ấy nặng nề để biện minh cho sự khép kín ích kỷ, mà phải dựa vào đó để hướng dẫn các quyết định của vợ chồng  quảng đại đón nhận sự sống. “Vợ chồng phải xét tới những điều kiện thể lư, kinh tế, tâm lư và xă hội khi thực hiện việc làm cha làm mẹ có trách nhiệm, như khi phải quyết định một cách quảng đại nhưng có cân nhắc kỹ lưỡng nên có một gia đ́nh đông con hay không, và khi phải quyết định tránh sinh thêm con trong một thời gian hay thậm chí vĩnh viễn, v́ những lư do nghiêm trọng và vẫn tôn trọng luật luân lư”520. Những động cơ hướng dẫn hai vợ chồng thi hành việc làm cha làm mẹ có trách nhiệm bắt nguồn từ chỗ họ đă nh́n nhận đầy đủ các nghĩa vụ của ḿnh đối với Chúa, đối với bản thân, đối với gia đ́nh và xă hội theo đúng thứ tự các giá trị.

233. Đối với các “phương pháp” giúp thực hành việc sinh sản có trách nhiệm, phương pháp đầu tiên cần phải loại bỏ v́ bất hợp pháp về luân lư là triệt sản và phá thai521. Đặc biệt, phá thai là một tội ác đáng ghê tởm và là một sự phá hoại trật tự luân lư một cách đặc biệt nghiêm trọng522; thay v́ là quyền lợi, phá thai chính là một hiện tượng đáng buồn góp phần đáng kể vào việc phổ biến năo trạng chống lại sự sống, là một sự đe doạ nguy hiểm cho việc chung sống trong xă hội một cách công bằng và dân chủ523.

Cũng cần loại bỏ những phương pháp ngừa thai dưới nhiều h́nh thức khác nhau524: việc loại bỏ ấy dựa trên một sự hiểu biết đúng đắn và đầy đủ về con người và tính dục của con người525, cũng như tượng trưng cho lời kêu gọi luân lư muốn mọi người bảo vệ sự phát triển chân chính của các dân tộc526. Mặt khác, cũng dựa vào những lư do vừa kể của trật tự nhân học, người ta được phép vận dụng sự tiết dục định kỳ trong thời gian có thể mang thai của người phụ nữ527. Loại bỏ việc ngừa thai và sử dụng các phương pháp tự nhiên để điều hoà sinh sản chính là quyết định xây dựng những quan hệ liên vị giữa hai vợ chồng dựa trên sự tôn trọng và chấp nhận nhau toàn diện, đưa tới những hiệu quả tích cực là tạo ra một trật tự xă hội nhân bản hơn.

234. Quyết định về thời gian cách quăng giữa các lần sinh con và về số con muốn có là quyền riêng của hai vợ chồng. Đây là một trong những quyền không thể chuyển nhượng, sẽ được thi hành trước mặt Chúa sau khi suy xét đủ về những bổn phận đối với bản thân, đối với con cái đă sinh ra, đối với gia đ́nh và xă hội528. Chính quyền muốn can thiệp trong phạm vi chuyên môn của ḿnh là cung cấp thông tin và đưa ra những biện pháp thích hợp trong lĩnh vực dân số th́ phải làm sao cho mọi người và sự tự do của vợ chồng vẫn được tôn trọng đầy đủ. Không bao giờ được phép lấy sự can thiệp ấy thay cho quyết định của hai vợ chồng529. Mọi tổ chức khác hoạt động trong lĩnh vực này càng phải tránh làm điều như vậy.

Tất cả mọi chương tŕnh trợ giúp kinh tế nhằm tài trợ các chiến dịch triệt sản và ngừa thai, cũng như việc bắt các chương tŕnh trợ giúp kinh tế lệ thuộc các chiến dịch này, cần phải bị lên án về mặt luân lư v́ xâm phạm tới phẩm giá của con người và gia đ́nh. Thay vào đó, chúng ta nên t́m lời giải đáp cho những vấn đề liên quan tới sự gia tăng dân số bằng cách vừa tôn trọng luân lư tính dục vừa bảo đảm nền đạo đức xă hội, đẩy mạnh sự công lư và liên đới nhiều hơn nữa, để sự sống luôn có được phẩm giá trong bất cứ hoàn cảnh nào, bắt đầu với những điều kiện kinh tế, xă hội và văn hoá.

235. Ước muốn làm cha làm mẹ không có nghĩa là được “quyền có con” bằng bất cứ cách nào, v́ con cái chưa sinh ra cũng có quyền của ḿnh. Đứa trẻ chưa sinh ra phải được bảo đảm cho có những điều kiện tốt nhất để tồn tại, nhờ sự ổn định của một gia đ́nh được xây dựng trên hôn nhân, nhờ những sự bổ sung của hai người, là cha và mẹ530. Những nghiên cứu được triển khai nhanh chóng và những kỹ thuật được áp dụng trong lĩnh vực sinh sản đă đặt ra nhiều vấn đề mới mẻ và tế nhị, có liên hệ tới xă hội và những chuẩn mực được dùng để điều hành đời sống xă hội của con người.

Cần nhắc lại rằng đạo đức học không thể chấp nhận mọi kỹ thuật sinh sản – như cung cấp tinh dịch hay trứng, mang thai thế cho người mẹ, thụ tinh nhân tạo với tinh trùng lạ – sử dụng tử cung một người phụ nữ khác hay sử dụng các tế bào sinh dục của những người không phải là vợ chồng đă kết hôn, v́ như thế là đă làm hại tới quyền của đứa trẻ phải được sinh ra từ một người cha và một người mẹ, là cha là mẹ của nó xét về mặt sinh học cũng như về mặt pháp luật. Cũng không thể chấp nhận những phương pháp nào đă tách rời hành vi kết hợp vợ chồng khỏi hành vi sinh sản bằng cách sử dụng các kỹ thuật trong pḥng thí nghiệm như gieo tinh hay thụ tinh nhân tạo đồng nguồn, như thể đứa trẻ sinh ra là kết quả của một hành vi công nghệ hơn là kết quả tự nhiên của một hành vi nhân linh, trong đó hai bên trao thân trọn vẹn và hoàn toàn cho nhau531. Không dùng những h́nh thức của cái gọi là “sinh sản có hỗ trợ”, thay thế hành vi của vợ chồng, là tôn trọng phẩm giá toàn vẹn của con người, cả nơi cha mẹ lẫn nơi đứa con mà họ dự tính sinh ra532. Mặt khác, những phương pháp nào có mục đích trợ giúp hành vi vợ chồng của hai người hay giúp cho hành vi ấy đạt được kết quả, đều được coi là hợp pháp533.

236. Một vấn đề có tầm quan trọng đặc biệt về xă hội và văn hoá hiện nay, v́ kéo theo nhiều hệ luỵ luân lư nghiêm trọng, chính là nhân bản vô tính. Thuật ngữ này tự nó muốn ám chỉ việc tạo ra một thực thể sinh học hoàn toàn giống với cơ quan đă sinh ra nó, xét về mặt di truyền. C̣n trong suy tư và thực hành, thuật ngữ ấy mang nhiều ư nghĩa khác nhau, có thể kéo theo những tiến tŕnh thực hiện khác nhau tuỳ theo các kỹ thuật được dùng cũng như tuỳ theo những mục tiêu nhắm tới. Đó có thể là việc mô phỏng các tế bào hay một phần ADN trong pḥng thí nghiệm. Nhưng hiện nay, người ta hay dùng thuật ngữ ấy để chỉ việc tạo ra các cá thể ở giai đoạn phôi bằng những phương pháp khác với những phương pháp thụ tinh tự nhiên, và bằng cách đó, những sinh vật mới được tạo ra giống y hệt với cá thể gốc mà từ đó chúng được tạo thành, xét về mặt di truyền. Loại nhân bản này có thể nhằm mục đích sinh sản, tức là tạo ra những phôi người, hoặc có thể nhằm mục đích gọi là trị liệu, tức là dùng những phôi ấy để nghiên cứu khoa học hay một cách đặc biệt hơn, để sản sinh ra những tế bào gốc.

Đứng trên quan điểm đạo đức, mô phỏng đơn thuần các tế bào b́nh thường hay một phần ADN không đặt ra một vấn đề đạo đức đặc biệt nào. Tuy nhiên, đánh giá của Huấn Quyền Giáo Hội về việc nhân bản vô tính đúng nghĩa lại hoàn toàn khác. Nhân bản như thế là đi ngược lại phẩm giá của việc sinh sản thuộc về con người, v́ nó đă diễn ra mà không hề có một hành vi yêu thương nào giữa vợ chồng, mà chỉ là một sự sinh sản phi giới tính và phi tính dục534. Thứ đến, kiểu sinh sản này là một h́nh thức thống trị hoàn toàn trên cá thể được sinh ra của người đă sinh ra cá thể ấy535. Ngay cả việc nhân bản để tạo ra các phôi, rồi từ đó lấy một số tế bào để trị bệnh, việc làm này cũng không làm nhẹ bớt tính trầm trọng về luân lư của hành vi, v́ để có thể lấy những tế bào ấy th́ trước tiên phải tạo ra phôi, rồi sau đó tiêu huỷ chúng536

237. Các cha mẹ, trong tư cách là những thừa tác viên của sự sống, không bao giờ được quên rằng cần phải chú ư tới chiều hướng thiêng liêng của việc sinh sản hơn bất cứ chiều hướng nào khác: “Vai tṛ làm cha làm mẹ là một trách nhiệm, về bản chất, nó không đơn thuần là trách nhiệm thể lư mà là trách nhiệm thiêng liêng. Thật vậy, thông qua những thực tại ấy, chúng ta có thể t́m ra gia phả của một con người, một gia phả khởi đầu từ đời đời trong Thiên Chúa và phải đưa người ta trở về với Thiên Chúa”537. Khi tiếp nhận sự sống con người trong toàn bộ các mặt với những chiều hướng thể lư lẫn thiêng liêng như thế là các gia đ́nh đă góp phần vào sự “hiệp thông giữa các thế hệ”, và bằng cách đó đem lại một sự hỗ trợ vừa cần thiết vừa không thể thay thế được để xă hội được phát triển. Chính v́ lư do đó, “gia đ́nh có quyền được xă hội hỗ trợ khi sinh con và nuôi con. Những vợ chồng nào có con đông sẽ có quyền được trợ giúp thích đáng và không thể bị phân biệt đối xử”538.

c. Nhiệm vụ giáo dục

238. Trong việc giáo dục, gia đ́nh đào tạo con người đạt tới phẩm giá viên măn, theo tất cả mọi chiều hướng, kể cả chiều hướng xă hội. Thật vậy, gia đ́nh chính là “cộng đồng yêu thương và liên đới, nơi duy nhất thích hợp để dạy dỗ và truyền đạt các giá trị văn hoá, đạo đức, xă hội, tâm linh và tôn giáo, rất cần cho các thành viên của gia đ́nh và xă hội được phát triển và hạnh phúc”539. Khi thi hành sứ mạng giáo dục, gia đ́nh đă đóng góp vào công ích và trở thành ngôi trường đầu tiên dạy các đức tính xă hội, là điều mà xă hội nào cũng cần540. Trong gia đ́nh, mọi người đều được giúp đỡ để lớn lên trong tự do và trách nhiệm, là những đ̣i hỏi cần thiết cho bất cứ vai tṛ nào trong xă hội. Nhờ việc giáo dục, một số giá trị căn bản đă được truyền đạt và tiếp thu541.

239. Gia đ́nh đóng một vai tṛ hoàn toàn độc đáo và không thể thay thế được trong việc dạy dỗ con cái542. T́nh yêu của cha mẹ – dành để phục vụ con cái bằng cách làm phát sinh ra từ chúng (e-ducere) những điều tốt đẹp nhất – sẽ được biểu lộ trọn vẹn nhất trong việc giáo dục. “Không những là nguồn mạch, t́nh yêu của cha mẹ c̣n là nguyên lư làm sinh động, và bởi đó, cũng là chuẩn mực khơi gợi và hướng dẫn mọi hoạt động giáo dục cụ thể, làm cho các hoạt động ấy thêm phong phú nhờ những giá trị như nhân hậu, kiên tŕ, tốt bụng, phục vụ, vô vị lợi và hy sinh bản thân, là những hoa trái quư giá nhất của t́nh yêu”543.

Quyền lợi và nghĩa vụ của cha mẹ trong việc giáo dục con cái là quyền lợi và nghĩa vụ “thiết yếu, v́ nó liên kết với việc lưu truyền sự sống; đó cũng là quyền lợi và nghĩa vụ nguyên thuỷ và ưu tiên so với vai tṛ giáo dục của những người khác, v́ giữa cha mẹ và con cái có một quan hệ yêu thương độc đáo; đó cũng là quyền hạn và nghĩa vụ không thể thay thế không thể chuyển nhượng, do đó, không thể uỷ thác hoàn toàn cho người khác hay không thể bị người khác chiếm đoạt”544. Cha mẹ có nghĩa vụ và có quyền cung cấp một nền giáo dục tôn giáo và một sự đào tạo luân lư cho con cái ḿnh545, một quyền mà Nhà Nước không thể huỷ bỏ và phải tôn trọng, cũng như phải phát huy. Đây là một quyền ưu tiên mà gia đ́nh không được phép coi thường hay uỷ thác cho người khác.

240. Cha mẹ là những nhà giáo dục đầu tiên, nhưng không phải là nhà giáo dục duy nhất, đối với con cái. Bởi đó, cha mẹ có bổn phận thi hành việc giáo dục một cách có trách nhiệm bằng cách cộng tác chặt chẽ và sáng suốt với các cơ quan dân sự và Giáo Hội. “Bản chất cộng đồng của con người – cả về dân sự lẫn Giáo Hội – đ̣i buộc con người phải làm việc một cách rộng răi hơn và hài hoà hơn, nhờ cộng tác một cách có tổ chức với các nhân viên giáo dục khác nhau. Tất cả các nhân viên này đều quan trọng, dù mỗi người có thể cũng như cần phải đóng vai tṛ của ḿnh phù hợp với khả năng chuyên môn và phần đóng góp của ḿnh vào việc giáo dục ấy”546. Cha mẹ có quyền chọn những phương thế đào tạo nào đáp ứng với những xác tín của ḿnh và có quyền t́m kiếm những phương tiện nào giúp ḿnh chu toàn nghĩa vụ của người giáo dục cách tốt nhất, kể cả trong lĩnh vực tâm linh và tôn giáo. Chính quyền có nghĩa vụ bảo đảm cho quyền ấy được thực hiện và bảo đảm cho có những điều kiện cụ thể cần thiết để thực hiện quyền ấy547. Trong bối cảnh ấy, sự cộng tác giữa gia đ́nh và các cơ sở học đường có tầm quan trọng ưu tiên.

241. Cha mẹ có quyền thành lập và hỗ trợ các cơ sở giáo dục. Chính quyền phải liệu sao cho “các trợ cấp chung được phân phối để các bậc phụ huynh được tự do thực sự mà thi hành quyền này, không phải chịu đựng những gánh nặng bất công. Cha mẹ không cần phải trực tiếp hay gián tiếp gánh chịu những phí tổn phụ thêm, khiến cho quyền tự do ấy không c̣n hay đă bị giới hạn”548. Từ chối cung cấp sự hỗ trợ kinh tế chung cho những trường không phải là trường công đang cần sự giúp đỡ và đang giúp ích cho xă hội phải được coi là một hành vi bất công. “Mỗi khi Nhà Nước đ̣i độc quyền về giáo dục là Nhà Nước đă vượt quá quyền hạn của ḿnh và đă vi phạm sự công lư… Nhà Nước không thể không gây bất công khi chỉ đành ḷng chấp nhận các trường mệnh danh là trường tư. Những trường ấy cũng phục vụ xă hội và bởi đó cũng có quyền được trợ giúp tài chính”549.

242. Gia đ́nh có trách nhiệm cung cấp một sự giáo dục toàn diện. Thật vậy, mọi nền giáo dục chân chính “đều nhằm đào tạo con người trong cái nh́n hướng tới mục tiêu cuối cùng của con người và ích lợi của xă hội mà con người thuộc về, cũng như trong các nghĩa vụ mà con người sẽ phải tham gia gánh vác khi trưởng thành”550. Sự giáo dục toàn diện này chỉ được bảo đảm khi con cái – thông qua chứng cớ của đời sống và lời nói – được giáo dục trong đối thoại, gặp gỡ, sinh hoạt xă hội, t́nh trạng hợp pháp, liên đới và hoà b́nh, bằng cách vun trồng các đức tính căn bản là công lư và bác ái551.

Trong việc giáo dục con cái, vai tṛ của người cha và của người mẹ đều cần thiết như nhau552. Bởi đó, cha mẹ phải làm việc chung với nhau. Họ phải thi hành quyền bính với ḷng tôn trọng và sự dịu dàng, nhưng nếu cần th́ cũng phải kiên quyết và cứng rắn: phải thi hành quyền bính một cách đáng tin cậy, ổn định và khôn ngoan; phải luôn thi hành quyền bính trong sự lưu tâm đến ích lợi toàn diện của con cái.

243. Cha mẹ cũng có trách nhiệm đặc biệt trong việc giáo dục giới tính. Một điều quan trọng mang tính nền tảng đối với sự trưởng thành quân b́nh của con cái là chúng được dạy dỗ một cách trật tự và tuần tự về ư nghĩa của tính dục, cũng như được học để biết quư trọng những giá trị luân lư và nhân bản đi đôi với tính dục. “V́ có sự liên quan mật thiết giữa khía cạnh tính dục với những giá trị đạo đức của con người, nên việc giáo dục phải giúp con cái hiểu biết và tôn trọng các chuẩn mực luân lư, coi đó như những nguồn bảo đảm cần thiết và hết sức giá trị để con người được trưởng thành một cách có trách nhiệm trong tính dục của ḿnh”553. Cha mẹ có bổn phận t́m hiểu các phương pháp được sử dụng để giáo dục giới tính trong các cơ sở giáo dục để chắc chắn rằng đề tài quan trọng và tinh tế ấy được tŕnh bày một cách thích đáng.

d. Phẩm giá và quyền lợi của con cái

244. Giáo huấn xă hội của Giáo Hội không ngừng cho thấy nhu cầu cần phải tôn trọng phẩm giá của con cái. “Trong gia đ́nh, là một cộng đồng các ngôi vị, người ta cần phải quan tâm đặc biệt tới con cái bằng cách phát triển ḷng quư mến sâu xa phẩm giá riêng của chúng, tôn trọng và quảng đại lưu tâm đến các quyền lợi của chúng. Đây là điều phải làm đối với mọi đứa con, nhưng nó trở nên cấp bách hơn khi đứa trẻ c̣n nhỏ và càng cần mọi sự hơn khi chúng đau ốm, buồn khổ hay tật nguyền”554.

Quyền lợi của con cái phải được luật pháp bảo vệ trong hệ thống luật pháp. Trước hết, giá trị xă hội của con cái cần phải được công khai nh́n nhận trong hết mọi quốc gia: “Không có quốc gia nào trên trái đất, không có hệ thống chính trị nào có thể suy nghĩ về tương lai của ḿnh mà không thông qua h́nh ảnh của các thế hệ mới này, là thế hệ sẽ thừa kế từ cha mẹ ḿnh di sản phong phú gồm các giá trị, nghĩa vụ và khát vọng của chính quốc gia mà các thế hệ ấy thuộc về, cũng như của toàn thể gia đ́nh nhân loại”555. Quyền đầu tiên của con cái là quyền “được sinh ra trong một gia đ́nh thực sự”556, một quyền không phải luôn luôn được tôn trọng và hiện nay đang bị xâm phạm bằng nhiều cách do đă có sự phát triển trong công nghệ di truyền.

245. T́nh h́nh của đông đảo trẻ em trên thế giới hiện nay, thật không thoả đáng chút nào, do thiếu những điều kiện thuận lợi để chúng được phát triển toàn diện, dù đă có một công cụ tư pháp quốc tế đặc biệt bảo vệ quyền của các trẻ em557, một công cụ ràng buộc hầu hết mọi thành viên trong cộng đồng quốc tế. Những điều kiện thuận lợi mà trẻ em bị thiếu ấy là những điều kiện có liên quan đến việc thiếu chăm sóc sức khoẻ, lương thực không được cung cấp thoả đáng, có rất ít cơ hội hay hoàn toàn không có cơ hội để tiếp nhận một sự đào tạo trường lớp ở mức tối thiểu, chỗ ở không tương xứng. Ngoài ra, c̣n có một số vấn đề nghiêm trọng vẫn chưa được giải quyết: buôn bán trẻ em, lao động trẻ em, hiện tượng “trẻ em đường phố”, sử dụng trẻ em vào các cuộc xung đột có vũ trang, tảo hôn, sử dụng trẻ em vào việc kinh doanh phim ảnh khiêu dâm, cũng như đưa trẻ em tham gia các phương tiện truyền thông xă hội hết sức hiện đại và tinh vi. Cần tham gia vào cuộc chiến, ở cấp quốc gia và quốc tế, chống lại việc xâm phạm phẩm giá của các trẻ em, trai lẫn gái, do việc khai thác tính dục, do những người mắc chứng đam mê tính dục với trẻ em và do những bạo động dưới mọi h́nh thức gây ra cho các thành phần ít có khả năng tự vệ nhất như các trẻ em này558. Đó là những tội ác cần phải được chống trả một cách hữu hiệu bằng những biện pháp đề pḥng và những biện pháp trừng phạt thích hợp do các thẩm quyền liên hệ đưa ra.

IV. GIA Đ̀NH LÀ CHỦ THỂ TÍCH CỰC THAM GIA VÀO ĐỜI SỐNG XĂ HỘI

a. Liên đới trong gia đ́nh

246. Chủ thể tính xă hội của gia đ́nh, xét như một đơn vị duy nhất hay như một số người liên kết thành một nhóm, được biểu lộ qua những h́nh thức liên đới không những giữa các gia đ́nh với nhau mà cả khi tham gia vào đời sống xă hội và chính trị dưới nhiều h́nh thức khác nhau. Điều này sẽ xảy ra khi gia đ́nh được xây dựng trên t́nh yêu: v́ được sinh ra trong t́nh yêu và lớn lên trong t́nh yêu, nên các thành viên trong gia đ́nh sẽ thấy sự liên đới là một yếu tố làm nên gia đ́nh và cơ cấu hoá gia đ́nh.

Đây là một sự liên đới có thể mang h́nh thức phục vụ và quan tâm tới những người nghèo khổ và túng thiếu, những người mồ côi, tàn tật, ốm đau, cao tuổi, những người sầu năo, đang sống trong nghi ngờ, cô đơn hay bị bỏ rơi. Đó là một sự liên đới đưa người ta tới chỗ sẵn sàng đón nhận, bảo trợ, nhận nuôi; liên đới cũng có thể là làm cho các cơ quan và tổ chức quan tâm tới mọi t́nh cảnh nghèo khổ để họ có thể can thiệp tuỳ theo khả năng của ḿnh.   

247. Thay v́ chỉ làm những đối tượng của hoạt động chính trị, gia đ́nh có thể và cần phải trở thành những chủ thể tích cực, hoạt động “sao cho luật lệ và định chế quốc gia không những không xâm phạm mà c̣n hậu thuẫn và tích cực bảo vệ quyền lợi và nghĩa vụ của gia đ́nh. Theo chiều hướng ấy, các gia đ́nh cần phải ngày càng ư thức rằng ḿnh là ‘vai chính’ trong những cái được gọi là ‘chính sách gia đ́nh’ và gánh lấy trách nhiệm biến đổi xă hội”559. Để đạt được mục đích ấy, cần phải thúc đẩy và củng cố các hiệp hội gia đ́nh. “Các gia đ́nh có quyền thành lập các hiệp hội cùng với các gia đ́nh và tổ chức khác, để chu toàn vai tṛ của gia đ́nh một cách thích hợp và hiệu quả, cũng như để bảo vệ quyền lợi của ḿnh, cổ vũ điều tốt và đại diện cho các lợi ích của gia đ́nh. Trên b́nh diện kinh tế, xă hội, pháp luật và văn hoá, phải làm sao cho người ta nh́n nhận vai tṛ đúng đắn của các gia đ́nh và các hiệp hội gia đ́nh trong việc thiết lập và thực hiện các chương tŕnh liên quan đến đời sống gia đ́nh”560.

b. Gia đ́nh, đời sống kinh tế và lao động

248. Quan hệ giữa gia đ́nh và đời sống kinh tế là một điều có ư nghĩa đặc biệt. Thật vậy, một đàng, kinh tế (theo nguyên ngữ “oiko-nomia”, nghĩa là quản trị gia đ́nh) được sinh ra từ những việc làm trong gia đ́nh. Từ lâu – và hiện nay ở nhiều nơi vẫn c̣n – nhà ở vừa là nơi sản xuất vừa là trung tâm của đời sống. Đàng khác, đời sống kinh tế phát triển được là nhờ sáng kiến của con người và được thực hiện theo những ṿng tṛn đồng tâm, theo những mạng lưới càng ngày càng rộng lớn của sản xuất, trao đổi hàng hoá và dịch vụ, lôi kéo các gia đ́nh tham gia ngày càng nhiều hơn. Bởi đó, gia đ́nh phải được nh́n một cách đúng đắn là tác nhân chính yếu của đời sống kinh tế, tác nhân này làm việc không phải theo xu hướng thị trường mà theo tinh thần chia sẻ và liên đới giữa các thế hệ.

249. Gia đ́nh và lao động được liên kết với nhau bằng một mối quan hệ hết sức đặc biệt. “Gia đ́nh là một trong những điểm quy chiếu quan trọng nhất để làm nên trật tự xă hội và đạo đức cho lao động con người”561. Quan hệ này bắt nguồn từ mối quan hệ đă có giữa con người với quyền được hưởng thành quả lao động của ḿnh, và có liên hệ không chỉ với con người xét như một cá thể đơn lẻ mà c̣n như một thành viên trong gia đ́nh, được hiểu như một “xă hội tại gia562.

Lao động vẫn là điều thiết yếu bao lâu nó c̣n là điều kiện để người ta có thể xây dựng một gia đ́nh, v́ các phương tiện nuôi sống gia đ́nh có được là nhờ lao động. Lao động cũng là điều kiện cho quá tŕnh phát triển bản thân, v́ một gia đ́nh bị thất nghiệp sẽ có nguy cơ không hoàn thành được mục tiêu của ḿnh563.

Sự đóng góp mà gia đ́nh có thể đem lại cho thực tế lao động thật đáng giá, và trong nhiều trường hợp, là điều không thể thay thế được. Sự đóng góp ấy có thể được thấy qua những chỉ số của nền kinh tế, cũng như qua sự liên đới phong phú mà gia đ́nh có được, thường là sự hỗ trợ rất lớn cho những người trong gia đ́nh không có việc làm hay đang kiếm việc làm. Trên hết và c̣n căn bản hơn nữa, gia đ́nh đóng góp vào đời sống kinh tế bằng cách dạy cho mọi người trong gia đ́nh biết ư nghĩa của lao động, cũng như bằng cách chỉ dẫn và hỗ trợ cho mọi người trong gia đ́nh có những lựa chọn nghề nghiệp đúng đắn.

250. Để bảo vệ quan hệ giữa gia đ́nh và lao động, cần phải trân trọng và bênh vực một điều, đó là tiền lương gia đ́nh, tiền lương đủ nuôi sống gia đ́nh và cho phép gia đ́nh sống xứng đáng564. Tiền lương ấy cũng cho phép gia đ́nh tiết kiệm hầu sau này có thể mua sắm được một tài sản nào đó như một vật bảo đảm sự tự do của ḿnh. Quyền có tài sản là quyền gắn bó mật thiết với sự sống c̣n của gia đ́nh, nhờ đó gia đ́nh có thể thoát khỏi sự túng thiếu, bằng cách biết tiết kiệm và xây dựng được một tài sản cho gia đ́nh565. Có thể có nhiều phương cách khác nhau để làm cho tiền lương gia đ́nh trở thành một thực tế cụ thể. Những sự tài trợ xă hội dưới nhiều h́nh thức sẽ giúp thực hiện điều ấy, chẳng hạn các tiền trợ cấp gia đ́nh và những đóng góp khác cho những thành phần c̣n phải lệ thuộc gia đ́nh, cũng như tiền lương trả cho việc nội trợ do cha hoặc mẹ đảm đương566

251. Trong mối tương quan giữa gia đ́nh và lao động, cần chú ư đặc biệt tới vấn đề lao động của phụ nữ trong gia đ́nh, hay nói tổng quát hơn, cần chú ư tới việc công nhận loại lao động được gọi là “nội trợ”, hiện nay cũng đang là trách nhiệm của những người nam với tư cách làm chồng và làm cha trong gia đ́nh. Lao động nội trợ, bắt đầu là việc của người mẹ, chính xác v́ đó là một sự phục vụ tận tuỵ nhằm làm cho cuộc sống có chất lượng, là một kiểu lao động mang tính hết sức cá nhân và có sức nhân bản hoá, và nó cần phải được xă hội công nhận và đánh giá cao567, cũng bằng cách đền bù về mặt kinh tế như các loại h́nh lao động khác568. Đồng thời, cần phải quan tâm loại bỏ mọi trở ngại khiến cho vợ chồng không thể đưa ra những quyết định tự do liên quan đến trách nhiệm sinh sản của họ, và đặc biệt, những quyết định không cho phép người phụ nữ thực hiện đầy đủ vai tṛ làm mẹ569.

V. XĂ HỘI PHỤC VỤ GIA Đ̀NH

252. Muốn có mối tương quan đúng đắn và mang tính xây dựng giữa gia đ́nh và xă hội, cần phải bắt đầu từ việc nh́n nhận chủ thể tính và thế ưu tiên của gia đ́nh trong xă hội. Mối thân t́nh ấy đ̣i “xă hội không bao giờ được bê trễ nhiệm vụ căn bản là tôn trọng và hỗ trợ các gia đ́nh”570. Xă hội, nhất là các tổ chức quốc gia, muốn tôn trọng thế ưu tiên và thế “thượng phong” của gia đ́nh, cần phải bảo đảm và phát huy bản sắc đích thực của đời sống gia đ́nh, đồng thời phải tránh và chống lại tất cả những ǵ có thể làm biến chất hay phương hại tới gia đ́nh. Muốn thế, cần có những hoạt động chính trị và pháp luật để bảo vệ các giá trị gia đ́nh, từ việc cổ vũ sự thân mật và hài hoà trong chính gia đ́nh cho đến việc tôn trọng các thai nhi, cũng như quyền tự do lựa chọn cách giáo dục con cái. V́ thế, cả xă hội lẫn Nhà Nước đều không được lấy đi, thay thế hay rút gọn chiều hướng xă hội của gia đ́nh, mà phải tôn trọng, nh́n nhận và phát huy chiều hướng ấy theo đúng nguyên tắc bổ trợ571.

253. Sự phục vụ mà xă hội dành cho gia đ́nh sẽ trở nên cụ thể khi xă hội nh́n nhận, tôn trọng và phát huy các quyền lợi của gia đ́nh572. Nói thế có nghĩa là xă hội phải đưa ra các chính sách gia đ́nh vừa hữu hiệu vừa chân chính, với những sự can thiệp khả dĩ đáp ứng các nhu cầu nảy sinh từ quyền lợi của gia đ́nh. Theo chiều hướng đó, có một đ̣i hỏi vừa thiết yếu vừa hết sức cần thiết là: phải công nhận – kèm theo đó là phải bảo vệ, trân trọng và phát huy – bản sắc của gia đ́nh là xă hội tự nhiên được xây dựng trên hôn nhân. Sự công nhận ấy là một cách cho thấy có một sự phân biệt rạch ṛi giữa gia đ́nh, được hiểu một cách đúng đắn, với tất cả những h́nh thức sống chung khác mà theo bản chất không xứng đáng gọi là gia đ́nh và không xứng đáng hưởng danh nghĩa cũng như quy chế của gia đ́nh.

254. Sự nh́n nhận của xă hội dân sự và của Nhà Nước về vị thế ưu tiên của gia đ́nh so với mọi cộng đồng khác, kể cả thực tại quốc gia, chính là một cách vượt qua những quan niệm cá nhân chủ nghĩa thuần tuư, và là một cách chấp nhận chiều hướng gia đ́nh như là viễn tượng văn hoá và chính trị cần thiết trong việc quan tâm đến các ngôi vị. Điều này không được đề nghị như một sự lựa chọn, mà như một sự hậu thuẫn và bênh vực các quyền lợi của con người, xét như những cá thể. Nhờ viễn tượng này, chúng ta có thể đưa ra những tiêu chuẩn quy phạm để t́m kiếm những giải pháp đúng đắn cho các vấn đề xă hội, v́ không được coi con người chỉ như những cá thể mà c̣n phải nh́n con người trong tương quan với hạt nhân gia đ́nh mà họ thuộc về, với những giá trị và nhu cầu đặc biệt cần phải cứu xét hợp t́nh hợp lư.

 

CHƯƠNG SÁU

LAO ĐỘNG CỦA CON NGƯỜI

I. NHỮNG KHÍA CẠNH THÁNH KINH

a. Bổn phận canh tác và chăm sóc trái đất

255. Cựu Ước giới thiệu Thiên Chúa như Đấng Tạo Hoá toàn năng (x. St 2,2; G 38-41; Tv 104; Tv 147), đă tạo dựng con người theo h́nh ảnh Ngài và kêu mời con người lao động trên đất đai (x. St 2,5-6), canh tác và chăm sóc vườn Êđen, mà Thiên Chúa đặt con người vào trong đó (x. St 2,15). Thiên Chúa giao cho cặp vợ chồng đầu tiên nhiệm vụ khuất phục trái đất và thống trị mọi sinh vật (x. St 1,28). Tuy nhiên, sự thống trị của con người trên các sinh vật khác không phải là sự thống trị độc đoán hay bừa băi; ngược lại, con người phải “canh tác và chăm sóc” (St 2,15) của cải do Thiên Chúa tạo dựng. Những của cải này không do con người làm ra, nhưng con người đă lănh nhận chúng như những tặng phẩm quư giá mà Tạo Hoá đă trao cho con người đảm trách. Canh tác đất đai là không bỏ mặc đất đai; thống trị mặt đất có nghĩa là chăm sóc nó, như một vị vua khôn ngoan chăm sóc thần dân của ḿnh hay như một mục tử chăn dắt đàn chiên của ḿnh.

Theo kế hoạch của Đấng Tạo Hoá, các thực tại được tạo dựng, tự chúng vốn tốt, là để cho con người sử dụng. Ngạc nhiên trước mầu nhiệm về sự cao cả của con người, tác giả Thánh Vịnh đă thốt lên: “Con người là ǵ mà Chúa cần nhớ đến? Phàm nhân là ǵ mà Chúa phải quan tâm? So với thần linh, Chúa chẳng để con người kém thua là mấy. Đem vinh dự, huy hoàng làm mũ triều thiên. Cho thống trị mọi công tŕnh Chúa đă dựng nên; đặt muôn loài muôn sự dưới chân con người” (Tv 8,5-7).

256. Lao động là một phần trong t́nh trạng nguyên thuỷ của con người và đă có trước khi con người phạm tội; bởi đó, lao động không phải là một h́nh phạt hay là một sự chúc dữ. Lao động chỉ trở thành vất vả và cực nhọc v́ tội của Ađam và Eva, khi họ phá vỡ mối quan hệ tin tưởng và hoà thuận với Thiên Chúa (x. St 3,6-8). Lệnh cấm “ăn trái cây biết lành biết dữ” (St 2,17) nhắc con người nhớ rằng mọi sự con người có đều là ân huệ Chúa tự nguyện ban cho, thế nên con người vẫn chỉ là thụ tạo chứ không phải là Tạo Hoá. Ađam và Eva phạm tội chính là do cám dỗ này: “Ngươi sẽ trở thành Chúa” (St 3,5). Họ muốn thống trị tuyệt đối trên mọi sự mà không phải phục tùng ư muốn của Tạo Hoá. Kể từ lúc đó, đất đai trở nên nghèo nàn, cằn cỗi, thù nghịch một cách tệ hại (x. St 4,12); chỉ khi nào đổ mồ hôi trán, con người mới gặt hái được kết quả (x. St 3,17.19). Tuy nhiên, dù tổ tiên chúng ta có phạm tội đi nữa, kế hoạch của Tạo Hoá, ư nghĩa của các thụ tạo – trong đó có con người, được kêu gọi canh tác và chăm sóc tạo vật – vẫn không thay đổi.

257. Lao động có một vị trí danh dự, v́ đó là nguồn đem lại của cải hay ít ra là nguồn đem lại những điều kiện để con người có được một cuộc sống tươm tất, và trên nguyên tắc, đó là một công cụ hữu hiệu để chống lại sự nghèo đói (x. Cn 10,4). Tuy nhiên, con người không được sa vào cám dỗ biến lao động thành một ngẫu tượng, v́ ư nghĩa cuối cùng và dứt khoát của cuộc sống không nằm trong lao động. Lao động là cần thiết, nhưng chính Thiên Chúa – chứ không phải lao động – mới là nguồn gốc của sự sống và là mục tiêu cuối cùng của con người. Thật ra, nguyên tắc khôn ngoan ẩn đằng sau chân lư này là ḷng kính sợ Chúa. Đ̣i hỏi của công lư – xuất phát từ ḷng kính sợ Chúa – chính là yêu cầu phải được đặt trước việc quan tâm tới lợi nhuận: “Thà có ít mà kính sợ Chúa hơn là có gia tài kếch sù mà phải lo âu sợ hăi” (Cn 15,16). “Thà lời ít mà ngay thẳng hơn là lời nhiều mà bất công” (Cn 16,8).

258. Đỉnh cao của giáo huấn Thánh Kinh về lao động là mệnh lệnh phải nghỉ ngơi ngày Sabat (Sabbath). Con người bị buộc phải lao động, nhưng sự nghỉ ngơi này mở ra cho con người niềm hy vọng được tự do đầy đủ hơn, tự do trong ngày Sabat vĩnh viễn (x. Dt 4,9-10). Nghỉ ngơi giúp con người nhớ lại và cảm nghiệm lại kỳ công của Thiên Chúa, từ Tạo dựng đến Cứu chuộc, đồng thời nhận ra chính ḿnh cũng là công tŕnh của Thiên Chúa (x. Ep 2,10) để cảm tạ Ngài – tác giả đă sinh ra ḿnh – về cuộc sống và về sự tồn tại của ḿnh.

Việc nhớ tới và cảm nghiệm lại ngày Sabat tạo nên một hàng rào giúp con người không trở thành nô lệ cho lao động, dù là nô lệ tự nguyện hay bị cưỡng bức, cũng như không bị bóc lột, dù là bóc lột kín đáo hay công khai. Thật vậy, việc nghỉ ngơi ngày Sabat không những giúp con người có thể tham gia thờ phượng Chúa, mà c̣n để bênh vực người nghèo. Nó cũng có công dụng giải thoát con người để khỏi làm cho lao động xuống cấp, phản lại xă hội. Nghỉ ngơi ngày Sabat có thể kéo dài tới cả năm; làm như thế là để chúng ta bỏ lại hoa màu trái đất cho người nghèo hưởng dùng và đ́nh lại quyền sở hữu của các chủ đất: “Trong sáu năm ngươi sẽ gieo trồng và thu hoạch; nhưng năm thứ bảy ngươi sẽ cho đất nghỉ ngơi để người nghèo có thể kiếm ăn, cũng như để thú rừng có cái mà ăn. Ngươi cũng sẽ làm như thế đối với vườn nho và vườn ôliu của ngươi” (Xh 23,10-11). Tập quán này đáp ứng một trực giác sâu xa là: của cải tập trung về tay một số người đôi khi có thể làm người khác bị tước đoạt của cải.

b. Đức Giêsu, con người lao động  

259. Trong giáo huấn của ḿnh, Đức Giêsu dạy chúng ta cần phải trân trọng lao động. Bản thân Người, “sau khi trở nên giống chúng ta trong mọi sự, đă dành phần lớn năm tháng sống trên đời này để lao động tay chân trên bàn thợ mộc”573 tại xưởng thợ của thánh Giuse (x. Mt 13,55; Mc 6,3), và vâng lời ngài (x. Lc 2,51). Đức Giêsu lên án thái độ của người đầy tớ vô dụng đem chôn tiền bạc (x. Mt 25,14-30) và ca ngợi người đầy tớ trung thành và khôn ngoan mà chủ gặp thấy đang chăm chỉ làm công việc chủ giao (x. Mt 24,46). Người cũng mô tả sứ mạng của ḿnh như một công việc: “Cha Tôi vẫn đang làm việc, và Tôi cũng đang làm việc” (Ga 5,17); c̣n các môn đệ của Người được ví như những người thợ đang trong mùa gặt của Chúa, tức là đang trong công cuộc Phúc Âm hoá nhân loại (x. Mt 9,37-38). Người ta cũng áp dụng nguyên tắc chung “thợ đáng được hưởng lương” (Lc 10,7) cho những người lao động này. Họ sẽ được phép ở lại những nhà nào đón tiếp họ, được phép ăn uống những ǵ người ta dọn cho (x. Lc 10,7).

260. Trong giáo huấn của ḿnh, Đức Giêsu c̣n dạy con người không được nô lệ cho lao động. Trên hết, con người phải quan tâm tới linh hồn ḿnh; giành được cả thế giới không phải là mục đích của cuộc đời con người (x. Mc 8,36). Thật vậy, mọi kho tàng trên đời này đều sẽ tiêu tan, c̣n kho tàng trên trời th́ không thể nào bị hư hỏng. Loài người nên đặt hết tâm hồn ḿnh vào những kho tàng trên trời ấy (x. Mt 6,19-21). V́ thế, không được biến lao động thành nguồn sinh ra mọi lo lắng (x. Mt 6,25.31.34). Đă lo lắng và hoang mang về nhiều sự th́ sẽ có nguy cơ bê trễ Nước Chúa và sự công chính của Ngài (x. Mt 6,33), là điều rất cần thiết cho con người. Mọi sự khác, kể cả lao động, chỉ t́m được vị trí, ư nghĩa và giá trị đúng đắn của chúng khi được quy hướng về điều duy nhất cần thiết và không bao giờ bị ai lấy mất ấy (x. Lc 10,40-42).

261. Trong suốt thời gian thi hành tác vụ trên trần gian, Đức Giêsu đă làm việc không biết mệt, thực hiện được nhiều việc lớn lao để giải thoát con người khỏi bệnh tật, đau khổ và chết chóc. Ngày Sabat – Cựu Ước đặt ra ngày ấy làm ngày giải phóng, mà nếu chỉ tuân giữ cách h́nh thức, sẽ đánh mất đi ư nghĩa đích thực ấy – đă được Đức Giêsu xác định lại trong ư nghĩa nguyên thuỷ của nó: “Ngày Sabat được lập ra cho con người, chứ con người không được dựng nên cho ngày Sabat” (Mc 2,27). Khi chữa bệnh cho con người trong ngày nghỉ ấy (x. Mt 12,9-14; Mc 3,1-6; Lc 6,6-11; 13, 10-17; 14,1-6), Đức Giêsu muốn chứng tỏ rằng ngày Sabat là ngày của Người, v́ Người đúng là Con Thiên Chúa; đó chính là ngày để con người tận hiến cho Thiên Chúa và tha nhân. Giải thoát con người khỏi điều xấu, sống huynh đệ và chia sẻ: tất cả những việc làm ấy đă làm cho lao động đạt được ư nghĩa cao quư nhất của nó là giúp con người lên đường tiến về ngày Sabat vĩnh cửu, tức là lúc thay v́ nghỉ ngơi người ta sẽ tưng bừng cử hành lễ hội, một điều mà trong thâm tâm ai cũng khao khát. Chính khi hướng nhân loại tới chỗ trải nghiệm ngày Sabat của Chúa và trải nghiệm t́nh bằng hữu trong cuộc sống, lao động trở thành sự khai mở một công tŕnh tạo dựng mới trên trần gian.

262. Hoạt động của con người nhằm nâng cao và biến đổi vũ trụ có thể và cần phải làm phát huy những điều hoàn hảo, vốn là những điều xuất phát và được khuôn đúc theo Ngôi Lời hằng hữu. Thật vậy, các bút tích của thánh Phaolô và thánh Gioan đă cho thấy chiều hướng Ba Ngôi của công cuộc sáng tạo, nhất là mối liên hệ giữa Ngôi Con hay Ngôi Lời (Logos) và công cuộc sáng tạo (x. Ga 1,3; 1 Cr 8,6; Cl 1,15-17). Được tạo dựng trong Người, qua Người, được cứu chuộc bởi Người, vũ trụ không phải là một sự tập hợp ngẫu nhiên mà là một “trật tự” (cosmos)574. Con người có nhiệm vụ khám phá ra trật tự trong vũ trụ ấy, quan tâm tới trật tự ấy và làm cho trật tự ấy được hoàn bị: “Trong Đức Giêsu Kitô, thế giới hữu h́nh mà Thiên Chúa tạo dựng cho con người – thế giới “đă trở nên hư ảo” từ khi tội lỗi xâm nhập (Rm 8,20; x. ibid. 8,19-22) – nay đă khôi phục lại mối liên hệ ban đầu của nó với nguồn cội Khôn Ngoan và T́nh Yêu là Thiên Chúa”575. Bằng cách đó – tức là làm sáng tỏ ngày càng nhiều hơn “những kho tàng phong phú khôn lường của Đức Kitô” (Ep 3,8) trong thụ tạo – lao động của con người trở thành một sự phục vụ nhằm tôn vinh sự cao cả của Thiên Chúa.

263. Lao động diễn tả một chiều hướng căn bản của cuộc sống con người, như một sự tham gia không những vào hành vi sáng tạo mà c̣n vào hành vi cứu chuộc nữa. Những ai chịu đựng những khó khăn vất vả của lao động bằng cách kết hợp với Đức Giêsu là gần như đă cộng tác với Con Thiên Chúa trong công cuộc cứu chuộc của Người, và chứng tỏ ḿnh là môn đệ Đức Kitô đang mang Thánh giá mỗi ngày trong những hoạt động mà Chúa mời gọi ḿnh thi hành. Nh́n trong viễn tượng ấy, có thể coi lao động là một phương thế thánh hoá và như một cách làm cho các thực tại trần thế sống động lên nhờ Thánh Thần của Đức Kitô576. Hiểu như thế, lao động là một cách biểu hiện nhân tính sung măn của con người, trong điều kiện lịch sử và trong chiều hướng cánh chung của con người. Hành động tự do và có trách nhiệm của con người cho thấy mối quan hệ sâu xa của con người với Đấng Tạo Hoá và với quyền năng sáng tạo của Ngài. Đồng thời, đó là một sự hỗ trợ hằng ngày dành cho con người trong lúc phải chiến đấu chống lại sự biến dạng do tội lỗi gây ra, kể cả khi phải đổ mồ hôi trán con người mới có được cái ăn.

c. Bổn phận lao động

264. Nhận thức rằng “bộ mặt thế gian này đang qua đi” (1 Cr 7,31) không phải là lư do cho phép con người được miễn trừ khỏi tham gia vào thế giới, và tệ hơn nữa, khỏi tham gia lao động (x. 2 Ts 3,7-15), v́ đó là một phần không thể tách rời khỏi thân phận con người, dù không phải là mục đích duy nhất của cuộc đời. Dựa vào sự kiện con người nằm trong một cộng đồng huynh đệ hợp nhất, không có người Kitô hữu nào được cho rằng ḿnh có quyền không lao động và sống dựa vào người khác (x. 2 Ts 3,6-12). Đúng hơn, tông đồ Phaolô đă đích thân trang trải mọi sự để minh chứng lao động bằng chính đôi tay ḿnh là một vinh dự, để ḿnh “không phải lệ thuộc ai” (1 Ts 4,12) và để ḿnh có thể thực thi t́nh liên đới, cả về vật chất, bằng cách chia sẻ những thành quả lao động của ḿnh với “những người túng thiếu” (Ep 4,28). Thánh Giacôbê đă bênh vực quyền lợi bị chà đạp của các người lao động: “Các người đă gian lận mà giữ lại tiền lương của những thợ đi cắt lúa trong ruộng của các người. Ḱa, tiền lương ấy đang kêu lên oán trách các người, và tiếng kêu của những thợ gặt ấy đă thấu đến tai Chúa các đạo binh” (Gc 5,4). Các tín hữu phải đảm đương công việc của ḿnh theo cung cách của Đức Kitô và biến nó thành cơ hội để làm chứng về Đức Kitô, khiến “những người ngoài phải tỏ ḷng kính trọng” (1 Ts 4,12).

265. Các Giáo phụ không coi lao động là một “việc nô dịch” (opus servile) – cho dù văn hoá thời các ngài đă hiểu như thế – nhưng luôn coi đó là một “việc của con người” (opus humanum), và các ngài có khuynh hướng tôn trọng mọi h́nh thức khác nhau của lao động. Qua lao động, con người cùng với Thiên Chúa cai quản thế giới; cùng với Thiên Chúa làm chủ thế giới và thực hiện những điều tốt đẹp cho ḿnh và cho người khác. Nhàn rỗi th́ có hại cho bản thân con người, c̣n hoạt động sẽ giúp ích cho linh hồn và thân xác con người577. Các Kitô hữu được mời gọi hăy làm việc không những để lo cho ḿnh có cơm ăn áo mặc, mà c̣n để tiếp đón những láng giềng nghèo đói, mà ḿnh đă được Chúa yêu cầu phải cho ăn, cho uống, cho mặc, tiếp rước, chăm sóc và thăm viếng578 (x. Mt 25,35-36). Theo thánh Ambrosiô, mỗi người lao động là bàn tay nối dài của Đức Kitô để tiếp tục tạo dựng và làm điều thiện579.

266. Nhờ lao động và sự siêng năng của ḿnh, con người – đă được chia sẻ sự khéo léo và khôn ngoan của Thiên Chúa – sẽ làm cho thụ tạo, làm cho vũ trụ đă được Chúa Cha sắp xếp trở nên tốt đẹp hơn580. Con người sẽ huy động những năng lực của xă hội và cộng đồng để làm gia tăng công ích581, và trên hết, để sinh ích lợi cho những người nghèo túng nhất. Lao động của con người, hướng tới bác ái như hướng tới mục tiêu cuối cùng của ḿnh, trở thành cơ hội cho con người chiêm ngưỡng, trở thành lời cầu nguyện sốt sắng, luôn tỉnh thức đón chờ và hy vọng vào một ngày không bao giờ tàn. “Trong cái nh́n cao cả ấy, lao động – vừa là h́nh phạt vừa là phần thưởng cho hoạt động của con người – kéo theo một mối quan hệ khác, có tính tôn giáo tự căn bản, đă từng được diễn đạt cách khéo léo trong châm ngôn ḍng Biển Đức: cầu nguyện và lao động (ora et labora). Chính sự kiện mang tính tôn giáo ấy đă làm cho lao động của con người có một nét vui tươi và cứu độ. Nối kết lao động với tôn giáo như thế là phản ánh một sự liên kết tuy mầu nhiệm nhưng rất thật, liên kết giữa hoạt động của con người và hoạt động quan pḥng của Thiên Chúa”582.

II. GIÁ TRỊ TIÊN TRI CỦA THÔNG ĐIỆP RERUM NOVARUM

267. Lịch sử được đánh dấu không những bởi sự thay đổi sâu xa trong lao động cũng như những thành quả đáng phấn khởi của lao động, mà c̣n bởi t́nh trạng rất nhiều người lao động bị bóc lột và phẩm giá của họ bị xúc phạm. Cuộc Cách mạng Công nghiệp đă đặt ra cho Giáo Hội một thách đố hết sức nghiêm trọng, mà huấn quyền xă hội của Giáo Hội phải đáp ứng một cách mạnh mẽ và có tính tiên tri, luôn luôn khẳng định những nguyên tắc ngàn đời hữu hiệu để hậu thuẫn những người lao động và bênh vực quyền lợi của họ.

Qua bao nhiêu thế kỷ, thông điệp của Giáo Hội đă được gửi tới cho các xă hội nông nghiệp, là những xă hội thường hoạt động theo những chu kỳ ṿng tṛn đều đặn. Nhưng nay Tin Mừng cần phải được rao giảng và thi hành trong một “thánh địa” (areopagus) mới, giữa sự hỗn độn của những biến cố xă hội trong một xă hội ngày càng năng động hơn, kể cả những hiện tượng mới hết sức phức tạp do những thay đổi ngoài sức tưởng tượng mà t́nh trạng cơ giới hoá đem đến. Tuy nhiên, mối quan tâm mục vụ của Giáo Hội vẫn tập trung vào vấn đề ngày càng cấp thiết, đó là vấn đề người lao động, tức là vấn đề người lao động bị bóc lột do việc lao động được tổ chức lại trong công nghiệp theo hướng chủ nghĩa tư bản, và vấn đề – không kém nghiêm trọng – dùng ư thức hệ để lèo lái – theo hướng chủ nghĩa xă hội cực quyền – những yêu sách chính đáng do thế giới lao động đưa ra. Những suy tư và cảnh giác trong Thông điệp Rerum Novarum của Đức Giáo hoàng Lêô XIII đă được đưa ra trong hoàn cảnh lịch sử này.

268. Thông điệp Rerum Novarum trên hết là sự chân thành bênh vực phẩm giá bất khả nhượng của người lao động, đi kèm với một quyền hết sức quan trọng là quyền tư hữu, với nguyên tắc cộng tác giữa các giai cấp lao động, các quyền của người nghèo nàn và yếu kém, các bổn phận của thợ và chủ, cùng với quyền thành lập hiệp hội.

Hướng đi của các tư tưởng tŕnh bày trong thông điệp ấy là hướng đi nhằm tăng cường sự cam kết của Giáo Hội muốn làm cho đời sống xă hội của người Kitô hữu có thêm sinh lực, được biểu lộ qua việc khai sinh và củng cố nhiều sáng kiến có ảnh hưởng lớn trên đời sống dân sự, như các tập thể và các trung tâm nghiên cứu xă hội, các hiệp hội, các tổ chức công nhân, các công đoàn, các hợp tác xă, các ngân hàng nông thôn, các tập thể bảo hiểm và các tổ chức hỗ trợ. Tất cả các sáng kiến ấy đă tạo đà lớn cho việc thiết lập một nền pháp chế về lao động để bảo vệ người lao động, nhất là trẻ em và phụ nữ; cho việc huấn luyện người lao động, cải thiện lương bổng và làm trong sạch môi trường lao động.

269. Từ Thông điệp Rerum Novarum ấy, Giáo Hội đă không bao giờ ngừng xem xét các vấn đề của người lao động trong khuôn khổ là một vấn đề xă hội ngày càng mang những chiều hướng toàn cầu583. Thông điệp Laborem Exercens c̣n đẩy xa hơn nữa nhăn quan nhân vị độc đáo của các văn kiện xă hội đă có trước, cho thấy người ta có nhu cầu muốn hiểu sâu xa hơn ư nghĩa của lao động và những nhiệm vụ đi đôi với lao động. Thông điệp mổ xẻ những điều này v́ biết rằng “lúc nào cũng có những thắc mắc và những vấn đề mới, lúc nào cũng có những triển vọng mới, nhưng lúc nào cũng có những lo sợ và đe doạ mới, đi đôi với chiều hướng căn bản sau đây của cuộc sống con người: cuộc sống con người được xây dựng mỗi ngày từ lao động, rồi từ lao động, cuộc sống ấy có được phẩm giá đặc biệt, nhưng lao động cũng đồng thời bao hàm sự vất vả và đau khổ không ngừng, bao hàm cả những tổn thất và bất công, đă ăn sâu vào đời sống xă hội trong phạm vi mỗi quốc gia và trên cấp độ toàn cầu”584. Thật vậy, lao động là “ch́a khoá căn bản”585 cho toàn bộ vấn đề xă hội và là điều kiện không những để phát triển kinh tế mà c̣n để phát triển con người, xă hội và toàn thể nhân loại về văn hoá và luân lư.

III. PHẨM GIÁ CỦA LAO ĐỘNG

a. Những khía cạnh chủ quan và khách quan của lao động

270. Lao động của con người có hai ư nghĩa: khách quan và chủ quan. Theo nghĩa khách quan, lao động là tổng hợp những hoạt động, những tài nguyên, những phương tiện và công nghệ mà con người dùng để sản xuất ra sự vật, để thi hành quyền thống trị của ḿnh trên trái đất, nói theo sách Sáng Thế. Theo nghĩa chủ quan, lao động là hoạt động của con người trong tư cách là một hữu thể năng động có khả năng làm nhiều việc trong tiến tŕnh lao động, phù hợp với ơn gọi riêng của ḿnh: “Con người phải khuất phục trái đất và thống trị nó, v́ trong tư cách là ‘h́nh ảnh của Thiên Chúa’, con người là một ngôi vị, nghĩa là một chủ thể có khả năng hành động một cách có lư trí và có kế hoạch, có khả năng quyết định về bản thân ḿnh và luôn t́m cách thực hiện bản thân ḿnh. V́ thế, trong tư cách là một ngôi vị, con người là chủ thể của lao động”586.

Lao động theo nghĩa khách quan chính là khía cạnh hay thay đổi của hoạt động con người, vốn được biểu lộ dưới nhiều h́nh thức khác nhau tuỳ theo sự thay đổi của những điều kiện công nghệ, văn hoá, xă hội và chính trị. C̣n lao động theo nghĩa chủ quan là khía cạnh bền vững của lao động, v́ nó không tuỳ thuộc cái người ta sản xuất ra hay loại hoạt động người ta đang tiến hành, mà chỉ lệ thuộc phẩm giá của những con người. Sự phân biệt này rất quan trọng, vừa giúp chúng ta hiểu giá trị và phẩm giá của lao động dựa trên nền tảng cuối cùng nào, vừa giúp chúng ta nhận thức những khó khăn khi tổ chức các hệ thống kinh tế và xă hội biết tôn trọng các quyền của con người.

271. Khía cạnh chủ quan của lao động này đă làm cho lao động có được một phẩm giá đặc biệt, khiến chúng ta không được phép coi lao động chỉ là một hàng hoá không hơn không kém hay chỉ là một yếu tố phi ngôi vị trong guồng máy sản xuất. Tách biệt khỏi giá trị khách quan nhiều hay ít của lao động, lao động vẫn là một sự biểu hiện căn bản của một con người, nó chính là một “hành vi của con người” (actus personae). Bất cứ chủ nghĩa duy vật hay lập trường kinh tế nào đ̣i giản lược người lao động thành một dụng cụ sản xuất, một lực lượng lao động không hơn không kém, chỉ có giá trị vật chất mà thôi, chắc chắn sẽ đi tới chỗ bóp méo bản chất của lao động và làm lao động mất đi cứu cánh nhân bản then chốt và cao cả nhất của nó. Con người mới chính là thước đo phẩm giá của lao động: “Thật vậy, chắc chắn lao động con người có giá trị đạo đức riêng của nó, và giá trị này rơ ràng và trực tiếp có được là do người thi hành lao động ấy là một ngôi vị”587.

Thế nên, phải đặt khía cạnh chủ quan ưu tiên hơn khía cạnh khách quan của lao động, v́ đó là khía cạnh của chính con người đang tham gia lao động, con người đang quyết định phẩm chất và giá trị cuối cùng của lao động. Nếu không nhận thức điều này hay nếu quyết định không nh́n nhận sự thật này, lao động con người sẽ mất hết ư nghĩa chân thật và sâu xa nhất của nó. Đó là những trường hợp – rất tiếc lại là những trường hợp rất phổ biến và rất thường gặp – người ta coi việc lao động và công nghệ lao động quan trọng hơn chính con người, đồng thời biến chúng thành kẻ thù đối với phẩm giá con người.

272. Lao động không chỉ phát xuất từ con người, mà c̣n chủ yếu hướng tới con người, lấy con người làm mục tiêu cuối cùng của ḿnh. Dù nội dung khách quan của lao động có thế nào, lao động cũng phải hướng tới chủ thể thực hiện lao động, v́ mục tiêu của lao động, bất kể là lao động ǵ, cũng luôn luôn là con người. Dù không thể không biết những yếu tố khách quan làm nên lao động có liên quan đến phẩm chất của lao động, nhưng những yếu tố khách quan ấy phải lệ thuộc vào việc con người thực hiện chính bản thân ḿnh, tức là tuỳ thuộc khía cạnh chủ quan của lao động, nhờ đó chúng ta có thể khẳng định lao động là để cho con người, chứ không phải con người để cho lao động. “Con người luôn luôn là mục tiêu của lao động, bất kể đó là lao động nào do con người thực hiện – dù theo bậc thang giá trị phổ thông, có thứ lao động gần với nghĩa “nô dịch” nhất, có thứ lao động vô cùng tẻ nhạt, và cả thứ lao động làm tha hoá con người”588.

273. Lao động của con người cũng có một chiều hướng xă hội nội tại. Thật vậy, việc làm của một người, một cách tự nhiên, có liên quan với việc làm của những người khác. Ngày nay, “hơn bao giờ hết, lao động là lao động với người khác cho người khác. Lao động là làm một điều ǵ đó cho một người nào đó”589. Những thành quả của lao động tạo cho chúng ta những cơ hội để trao đổi, đối thoại và gặp gỡ. Bởi đó, không thể đánh giá lao động thích đáng nếu không xét tới bản chất xă hội của lao động: “Nỗ lực sản xuất của con người không thể có được thành quả trừ phi có một tập thể xă hội và hữu cơ đích thực tồn tại, trừ phi có một trật tự pháp lư và xă hội giám sát việc lao động, trừ phi các công ăn việc làm khác nhau dù độc lập với nhau nhưng biết cộng tác và bổ sung cho nhau, và quan trọng hơn nữa, trừ phi trí khôn, các phương tiện vật chất và lao động kết hợp với nhau để làm thành một đơn vị duy nhất. Do đó, nơi nào coi thường bản chất xă hội và cá nhân của lao động, nơi đó người ta không thể đánh giá lao động cách đúng đắn và trả lương theo đúng công bằng”590.

274. Lao động cũng là “một bổn phận, nghĩa là một nghĩa vụ về phía con người”591. Con người phải lao động, vừa v́ Đấng Tạo Hoá đă yêu cầu như thế, vừa để đáp ứng nhu cầu muốn duy tŕ và phát triển nhân tính của ḿnh. Người ta thường giới thiệu lao động như một bổn phận luân lư để tôn trọng người chung quanh, trong đó trước hết là gia đ́nh, nhưng cũng phải tôn trọng xă hội mà chúng ta thuộc về, quốc gia mà chúng ta là con cháu, toàn thể gia đ́nh nhân loại mà chúng ta là một thành viên. Chúng ta là những người thừa kế sự nghiệp lao động của các thế hệ đi trước, đồng thời cũng là người tạo h́nh cho tương lai của mọi người sống sau chúng ta.

275. Lao động củng cố bản sắc sâu xa của con người, đă được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa và giống Thiên Chúa: “Qua lao động, con người càng ngày càng trở thành người làm chủ trái đất, và cũng thông qua lao động, con người xác nhận quyền thống trị của ḿnh trên thế giới hữu h́nh, nhưng trong bất cứ trường hợp nào và trong bất cứ giai đoạn nào của tiến tŕnh lao động, con người vẫn luôn nằm trong kế hoạch ban đầu của Đấng Tạo Hoá. Kế hoạch này vẫn liên kết một cách tất yếu và không thể tháo cởi được với sự kiện: con người đă được dựng nên ‘theo h́nh ảnh Thiên Chúa’”592. Đây chính là chân lư giúp chúng ta hiểu hoạt động của con người trong vũ trụ: con người không phải là chủ nhân vũ trụ, mà chỉ là những người được giao trông coi vũ trụ, những người được mời gọi phản ánh, trong chính cung cách lao động của ḿnh, h́nh ảnh của Đấng mà họ được tạo dựng nên giống như Người.

b. Quan hệ giữa lao động và tư bản

276. V́ có tính chủ quan hay tính ngôi vị nên lao động phải được đặt cao hơn so với mọi yếu tố khác liên quan đến việc sản xuất; nguyên tắc này được áp dụng đặc biệt cho mối quan hệ giữa lao động và tư bản. Hiện nay, thuật ngữ “tư bản” có rất nhiều ư nghĩa khác nhau. Đôi khi nó ám chỉ các phương tiện vật chất để sản xuất trong một xí nghiệp nhất định nào đó, có khi nó có nghĩa là nguồn tài chính dùng để sản xuất hay dùng vào các dịch vụ của thị trường chứng khoán. Người ta cũng có thể gọi nguồn nhân lực là “tư bản con người”, tức là bản thân những người đang dùng khả năng của ḿnh để tham gia lao động, tận dụng kiến thức và óc sáng tạo của ḿnh, nắm bắt các nhu cầu của đồng nghiệp và hiểu biết các thành phần khác trong tổ chức. C̣n thuật ngữ “tư bản xă hội” ám chỉ khả năng của một tập thể biết làm việc với nhau, cũng là kết quả của những sự đầu tư vào một tập đoàn tín dụng có sự ràng buộc giữa các thành viên với nhau. Sự đa dạng về ư nghĩa này cung cấp cho ta nhiều chất liệu hơn để suy nghĩ về mối tương quan giữa lao động và tư bản ngày nay.

277. Học thuyết xă hội của Giáo Hội không ngừng nhấn mạnh tới mối quan hệ giữa lao động và tư bản, bằng cách vừa cho thấy sự vượt trội của lao động đối với tư bản vừa cho thấy sự bổ túc giữa hai bên.

Lao động tự nó đă vượt trội hơn tư bản. “Nguyên tắc này có liên quan trực tiếp tới quá tŕnh sản xuất: trong quá tŕnh ấy, lao động luôn luôn là nguyên nhân tác thành số một, c̣n tư bản – tức là toàn bộ các phương tiện sản xuất – vẫn chỉ là dụng cụ hay nguyên nhân dụng cụ. Nguyên tắc này là một sự thật rất hiển nhiên, xuất phát từ toàn bộ kinh nghiệm trong lịch sử của con người”593. Đây cũng là “một phần trong di sản muôn thuở của giáo huấn Giáo Hội”594.

Giữa lao động và tư bản phải có mối quan hệ bổ sung cho nhau: căn cứ vào logic nằm ngay trong quá tŕnh sản xuất, chúng ta thấy rằng cả hai yếu tố trên phải thâm nhập vào nhau và ngày nay đang có nhu cầu khẩn cấp là tạo dựng những hệ thống kinh tế, trong đó không c̣n sự đối kháng giữa tư bản và lao động nữa595. Vào thời kỳ mà “tư bản” và “lao động làm thuê”, trong một hệ thống kinh tế ít phức tạp hơn, thường được đồng hoá không những với hai yếu tố sản xuất, mà c̣n với hai giai cấp xă hội cụ thể, Giáo Hội đă quả quyết cả hai tự bản chất đều chính đáng596: “Tư bản không thể tồn tại mà không có lao động, cũng như lao động không thể tồn tại mà không có tư bản”597. Sự thật này vẫn đúng khi áp dụng cho ngày nay, v́ “thật sai lầm khi gán ghép những ǵ do sự cộng tác giữa hai bên tạo ra cho một ḿnh tư bản hoặc cho một ḿnh lao động; cũng thật là bất công nếu một bên giành lấy cho riêng ḿnh những ǵ đă được làm ra, khi chối bỏ công lao của bên kia”598.

278. Khi xem xét mối quan hệ giữa lao động và tư bản, nhất là lưu ư tới những thay đổi đầy ấn tượng trong thời đại hôm nay, chúng ta phải tiếp tục khẳng định rằng “nguồn lực chính yếu” và “tác nhân mang tính quyết định”599 mà con người đang có trong tay là chính con người, và “sự phát triển toàn diện con người thông qua lao động chẳng những không cản trở mà c̣n đẩy mạnh sức sản xuất và hiệu quả của chính lao động nhiều hơn nữa”600.  Thật vậy, càng ngày thế giới lao động càng khám phá giá trị “tư bản con người” đang được biểu lộ qua sự ư thức của người lao động, qua việc họ sẵn sàng tạo các mối quan hệ, qua sự sáng tạo, thái độ chăm chỉ thăng tiến bản thân ḿnh, khả năng đối diện với các t́nh h́nh mới, khả năng làm việc chung với nhau và theo đuổi những mục tiêu chung. Đây đúng là những đức tính riêng thuộc về chính chủ thể lao động hơn là do yếu tố khách quan, kỹ thuật hay vận hành của lao động. Tất cả những điều ấy sẽ dẫn chúng ta tới một viễn cảnh mới trong mối quan hệ giữa lao động và tư bản. Chúng ta có thể khẳng định điều ấy, dù nó ngược với những ǵ đă xảy ra trong tổ chức lao động trước kia, trong đó chủ thể lao động rốt cuộc trở thành không quan trọng bằng nội dung lao động, không quan trọng bằng quá tŕnh máy móc. C̣n hiện nay, khía cạnh chủ quan của lao động đang có khuynh hướng ngày càng mang tính quyết định và ngày càng quan trọng hơn khía cạnh khách quan.

279. Quan hệ giữa lao động và tư bản thường xuất hiện với những nét đối kháng nhau, dù có thể hiện nay chúng mang những h́nh thức mới, phù hợp với sự thay đổi trong bối cảnh kinh tế và xă hội. Trong quá khứ, nguồn gốc xung đột giữa lao động và tư bản thường xuất phát trước hết “do người lao động đặt tất cả năng lực của ḿnh vào tay chủ, c̣n người chủ theo nguyên tắc lợi nhuận tối đa luôn t́m cách hạ lương xuống mức thấp nhất để trả cho việc lao động của người ḿnh thuê mướn”601. C̣n ngày nay, cuộc xung đột ấy đă mang những bộ mặt mới, có lẽ c̣n đáng lo ngại hơn: những tiến bộ về khoa học và công nghệ, việc toàn cầu hoá thị trường, tự chúng vốn là nguồn đem lại sự phát triển và tiến bộ, nhưng lại khiến người lao động có nguy cơ bị bóc lột do chính những cơ chế của nền kinh tế và do nỗi lo phải sản xuất tới mức tối đa602.

280. Thật là sai lầm nếu nghĩ rằng khắc phục được sự lệ thuộc của lao động đối với vật chất tự nó có thể giúp ta khắc phục sự tha hoá tại nơi lao động hay sự tha hoá từ chính lao động. Ở đây chúng ta không chỉ muốn nói tới vô số người không có công ăn việc làm, làm việc lén lút, lạm dụng lao động trẻ em, lao động với đồng lương rẻ mạt, t́nh trạng bóc lột người lao động – tất cả những điều này hiện nay vẫn c̣n – mà chúng ta c̣n muốn nói tới nhiều h́nh thức bóc lột mới mẻ, tinh vi hơn để khai thác những nguồn lao động mới như lao động thái quá, lao động như một nghề nghiệp nhưng lại thường được coi trọng hơn những khía cạnh nhân bản và tất yếu khác, hoặc những yêu sách thái quá về lao động khiến đời sống gia đ́nh trở nên bất ổn, thậm chí có khi không thể chịu đựng nổi, hay một cơ chế lao động quá chuẩn mực có thể gây nhiều ảnh hưởng nghiêm trọng đối với sự nhận thức thống nhất của con người về cuộc sống riêng của ḿnh và sự ổn định của các mối quan hệ trong gia đ́nh. Nếu con người bị tha hoá do đă có sự đổi chỗ giữa mục tiêu và phương tiện, th́ con người cũng có thể bị tha hoá phần nào trong những môi trường mới mẻ của lao động: khi lao động mang tính phi vật chất, nhẹ nhàng chứ không c̣n nặng nhọc, chú ư tới phẩm chất hơn số lượng, “hoặc do người lao động càng ngày càng dính dáng vào một cộng đồng hỗ trợ hoặc do càng ngày càng bị cô lập vào một mớ quan hệ phức tạp mà đặc điểm là cạnh tranh và chia rẽ tai hại”603.

c. Quyền tham gia quản lư lao động

281. Quan hệ giữa lao động và tư bản c̣n được biểu hiện qua việc người lao động tham gia vào việc làm chủ, quản lư và lợi nhuận. Đây là một đ̣i hỏi rất hay bị bỏ qua và nay cần phải được chú ư hơn. “Dựa trên lao động của ḿnh, mỗi người đều có tư cách xem ḿnh là sở hữu chủ phần nào xí nghiệp rộng lớn mà tại đó ḿnh đang cùng làm việc với mọi người khác. Có một phương cách giúp chúng ta đạt được mục tiêu ấy là kết hợp lao động với việc làm chủ tư bản, càng nhiều càng tốt, và thành lập thật nhiều các đoàn thể trung gian theo đuổi những mục tiêu kinh tế, xă hội và văn hoá. Những đoàn thể này phải được hưởng quyền tự trị thật sự đối với chính quyền, để theo đuổi những mục tiêu riêng bằng cách chân thành cộng tác với nhau và luôn đặt ḿnh phục vụ những đ̣i hỏi của công ích. Những đoàn thể ấy sẽ là những cộng đồng sinh động cả về h́nh thức bên ngoài lẫn nội dung bên trong, khi mỗi thành viên của đoàn thể được kính trọng và được đối xử như những ngôi vị thực sự, cũng như được khuyến khích tham gia tích cực vào sinh hoạt của đoàn thể”604. Những đường lối mới nhằm tổ chức lao động, theo đó có được sự hiểu biết th́ đáng quư hơn là chỉ làm chủ các phương tiện sản xuất, là dấu hiệu cụ thể chứng tỏ rằng do chủ thể tính của ḿnh, lao động đưa chúng ta tới chỗ phải nh́n nhận quyền tham gia quản lư lao động. Cần phải nhận thức rơ điều ấy để có thể đánh giá đúng đắn vị trí của lao động trong quá tŕnh sản xuất và để t́m ra những cách thế tham gia cho phù hợp với chủ thể tính của lao động, trong những hoàn cảnh và t́nh huống cụ thể khác nhau605.

d. Quan hệ giữa lao động và tư hữu

282. Huấn quyền về xă hội của Giáo Hội coi định chế tư hữu, quyền có tư hữu và quyền sử dụng tư hữu cũng là một cách biểu hiện mối tương quan giữa lao động và tư bản. Nhưng quyền tư hữu phải lệ thuộc nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải, không được biến thành lư do để cản trở lao động của người khác và sự phát triển của người khác. Tài sản, đạt được trước hết nhờ lao động, phải được dùng để phục vụ việc lao động. Điều này đặc biệt đúng đối với việc sở hữu các phương tiện sản xuất, nhưng nguyên tắc này cũng áp dụng cho các tài sản thuộc thế giới tài chính, công nghệ, tri thức và nhân sự.

Các phương tiện sản xuất “không thể được sở hữu để chống lại lao động, cũng không thể được sở hữu chỉ để sở hữu”606. Việc sở hữu các phương tiện sản xuất trở thành bất chính khi tài sản ấy “không được sử dụng hay được sử dụng để cản trở việc lao động của người khác, t́m cách kiếm lời mà không phải nhờ mở rộng lao động và làm giàu cho xă hội, mà chỉ nhờ hạn chế sử dụng chúng hay nhờ khai thác cách bất hợp pháp, nhờ đầu cơ hay phá vỡ t́nh liên đới giữa những người lao động”607

283. Phải hướng tư hữu và công hữu, cũng như các cơ chế của hệ thống kinh tế tới một nền kinh tế phục vụ nhân loại, để chúng góp phần thực hiện nguyên tắc mục tiêu phổ quát của của cải. Đặt trong viễn tượng ấy, chúng ta mới thấy việc làm chủ và sử dụng các công nghệ mới và tri thức mới – ngày nay cũng được coi là một h́nh thức tư hữu không kém phần quan trọng so với việc làm chủ đất đai hay vốn liếng608, thật là quan trọng. Những tài nguyên này – cũng như mọi của cải khác – cũng có mục tiêu phổ quát; chúng cũng phải được đặt trong một khuôn khổ là những chuẩn mực hợp pháp và những quy tắc xă hội để bảo đảm cho chúng được sử dụng phù hợp với các tiêu chuẩn công lư, công bằng và tôn trọng nhân quyền. Nhờ có tiềm năng vô cùng rộng lớn, các phát minh và các công nghệ mới mẻ có thể góp phần quyết định cho sự tiến bộ xă hội; nhưng nếu chúng chỉ tập trung măi trong tay các nước giàu hơn hay một số ít tập đoàn thế lực, chúng có thể trở thành nguồn tạo ra t́nh trạng thất nghiệp và làm gia tăng khoảng cách giữa các khu vực đă phát triển và chưa phát triển.

e. Nghỉ ngơi

284. Nghỉ ngơi không lao động là một quyền lợi609. Như Thiên Chúa “nghỉ ngơi vào ngày thứ bảy khỏi mọi công việc mà Ngài đă làm” (St 2,2), con người, cả nam lẫn nữ, đă được tạo dựng theo h́nh ảnh Ngài cũng phải được nghỉ ngơi đầy đủ và được có thời gian rảnh rỗi để chăm lo cho gia đ́nh, cho đời sống văn hoá, xă hội và tôn giáo của ḿnh610. Việc thiết lập ngày của Chúa - Chúa Nhật - cũng góp phần vào mục tiêu ấy611. Vào các ngày Chủ Nhật và các ngày lễ buộc khác, các tín hữu phải ngưng không “tham gia lao động hay các sinh hoạt có thể cản trở việc thờ phượng Chúa, cản trở niềm vui riêng của ngày Chúa Nhật, cản trở việc thi hành các việc bác ái, cũng như sự thư giăn phù hợp cho tinh thần và thể xác”612. Nhưng các nhu cầu của gia đ́nh và những việc phục vụ rất cần cho xă hội sẽ là những lư do chính đáng cho phép chúng ta khỏi thi hành bổn phận nghỉ ngơi ngày Chủ Nhật. Dù sao, cũng đừng để những việc ấy biến thành thói quen có hại cho đời sống tôn giáo, gia đ́nh và sức khoẻ.

285. Chủ Nhật là một ngày cần được thánh hoá bằng các việc bác ái, bằng cách dành thời giờ cho gia đ́nh và bà con họ hàng, cũng như cho các bệnh nhân, người tàn tật và người cao tuổi. Người ta không được quên “các anh em cũng đang có những nhu cầu và những quyền lợi như ḿnh, lại không thể nghỉ ngơi được v́ quá nghèo nàn và túng thiếu”613. Ngoài ra, Chủ Nhật c̣n là thời gian thích hợp để suy nghĩ, yên tĩnh, học hỏi và suy niệm, giúp tăng trưởng đời sống nội tâm của người Kitô hữu. Các tín hữu cũng cần biểu lộ sự khác biệt của ḿnh trong ngày ấy bằng thái độ chừng mực, tránh những ǵ thái quá và chắc chắn phải tránh những ǵ là bạo lực mà các cuộc vui tập thể đôi khi dẫn tới614. Các tín hữu nên luôn sống ngày của Chúa như một ngày mừng sự giải thoát để có thể tham dự vào “cuộc hội họp và đại hội tưng bừng của những con cái đầu ḷng đă được ghi tên trên thiên đường” (x. Dt 12,22-23), nhờ đó, họ tham dự trước cuộc cử hành Vượt Qua sau cùng trong thiên đường vinh quang615.

286. Chính quyền có nghĩa vụ phải bảo đảm cho các công dân của ḿnh không bị mất thời gian nghỉ ngơi và sự thờ phượng Thiên Chúa chỉ v́ những lư do sản xuất kinh tế. Các chủ nhân cũng có bổn phận tương tự đối với các công nhân của ḿnh616. V́ sự tự do tôn giáo và v́ ích chung của mọi người, các Kitô hữu cần t́m cách làm cho ngày Chủ Nhật và các ngày lễ lớn của Giáo Hội được công nhận như những ngày nghỉ hợp pháp. “Họ phải cho mọi người thấy một mẫu gương công khai về cầu nguyện, tôn trọng và vui tươi của ḿnh, và phải t́m cách bảo vệ các truyền thống của ḿnh như một cách đóng góp quư giá vào đời sống tâm linh của xă hội”617. “Mỗi Kitô hữu cần tránh đưa ra những yêu sách không cần thiết trên người khác, khiến người khác không thể tuân giữ Ngày của Chúa”618.

IV. QUYỀN LAO ĐỘNG

a. Lao động là cần thiết

287. Lao động là một quyền căn bản và là một điều tốt cho loài người619, một điều vừa hữu ích vừa xứng đáng với con người, v́ đó là một phương cách thích hợp cho con người bày tỏ và nâng cao phẩm giá của ḿnh. Giáo Hội tuyên bố lao động có giá trị không phải chỉ v́ lao động luôn luôn là một điều thuộc về con người, mà c̣n v́ tự bản chất lao động là một điều cần thiết620. Lao động cần thiết để h́nh thành và bảo vệ gia đ́nh621, cần thiết để thực hiện quyền tư hữu622, cần thiết để đóng góp vào ích chung của gia đ́nh nhân loại623. Khi xem xét các hệ luỵ luân lư mà vấn đề lao động đặt ra cho đời sống xă hội, Giáo Hội không thể không nêu rơ thất nghiệp là một “thảm hoạ thực sự của xă hội”624, nhất là đối với các thế hệ trẻ.

288. Lao động là một điều tốt thuộc về hết mọi người và phải làm sao cho công ăn việc làm có sẵn cho tất cả những ai có khả năng thi hành. Bởi đó, “tạo công ăn việc làm đầy đủ” vẫn là một mục tiêu đ̣i buộc cho mọi hệ thống kinh tế hướng tới công lư và công ích. Một xă hội, trong đó quyền lao động bị đe doạ hay bị phủ nhận một cách có hệ thống, và một xă hội, trong đó các chính sách kinh tế không cho phép người lao động có được công ăn việc làm thoả đáng, đều “không thể được bênh vực theo quan điểm đạo đức, cũng không thể t́m được sự an b́nh trong xă hội”625. Vai tṛ quan trọng, và từ đó dẫn đến trách nhiệm hết sức nặng nề, trong lĩnh vực này là của các “chủ nhân gián tiếp”626 – tức là cá nhân hay tổ chức khác nhau – đang ở trong vị thế điều khiển, ở cấp quốc gia hay quốc tế, các chính sách liên quan đến lao động và kinh tế.

289. Khả năng hoạch định của một xă hội hướng tới công ích và lưu ư đến tương lai được đo lường chủ yếu dựa vào triển vọng công ăn việc làm mà xă hội ấy có thể cung ứng. Mức thất nghiệp cao, các hệ thống giáo dục bất thường, những khó khăn dai dẳng để được đào tạo nghề nghiệp và để bước vào thị trường lao động, đặc biệt đối với nhiều người trẻ, chính là một trở ngại rất lớn trên con đường hoàn thiện con người về mặt nhân bản và chuyên môn. Thật vậy, những người thất nghiệp hay không được tuyển dụng đúng phải chịu những hậu quả tiêu cực rất sâu xa do t́nh trạng ấy tạo ra trong nhân cách của ḿnh và họ có nguy cơ bị gạt ra bên lề ngay trong xă hội của họ hoặc có nguy cơ trở thành nạn nhân của một sự khai trừ do xă hội627. Nói chung, đây là bi kịch tác động không những đến người trẻ, mà cả các phụ nữ, những người lao động ít chuyên môn, những người thiếu khả năng, những người di cư, những người thất học, nghĩa là tất cả những ai phải khó khăn hơn để kiếm việc làm trong thị trường lao động. 

290. Duy tŕ công ăn việc làm càng ngày càng lệ thuộc vào khả năng chuyên môn của người lao động628. Các hệ thống giáo dục và đào tạo không được bỏ qua việc đào tạo nhân bản hay công nghệ, là những điều rất cần để đương sự có thể chu toàn trách nhiệm một cách hiệu quả. Nhu cầu ngày càng phổ biến là mỗi người phải thay đổi việc làm nhiều lần trong cuộc đời ḿnh đ̣i hệ thống giáo dục phải cổ vũ mọi người sẵn sàng tham gia việc cập nhật và tái huấn luyện liên tục. Người ta nên dạy người trẻ biết hành động theo sáng kiến của ḿnh, dám nhận trách nhiệm đương đầu bằng khả năng chuyên môn của chính ḿnh trước những rủi ro gắn liền với bối cảnh kinh tế biến động – một bối cảnh thường không thể dự đoán được629. Một việc cũng cần thiết không kém là cung cấp các khoá học thích hợp để đào tạo những người trưởng thành cần được đào tạo lại và những người thất nghiệp. Nói một cách tổng quát hơn, người ta cần được hỗ trợ một cách cụ thể khi tham gia vào thế giới lao động, trước hết qua các hệ thống đào tạo, để họ bớt khó khăn khi phải đối phó với những thời kỳ biến động, bất trắc và bất ổn.

b. Vai tṛ của Nhà Nước và xă hội dân sự trong việc phát huy quyền lao động

291. Vấn đề công ăn việc làm đang thách thức trách nhiệm của Nhà Nước, là cơ quan có nhiệm vụ đẩy mạnh các chính sách lao động tích cực, tức là những chính sách khuyến khích tạo công ăn việc làm ngay trong lănh thổ quốc gia, giúp khu vực sản xuất có được những yếu tố động viên để đạt được mục tiêu ấy. Nghĩa vụ của Nhà Nước không phải là trực tiếp bảo đảm quyền lao động của mỗi công dân, khiến cho toàn bộ đời sống kinh tế trở nên hết sức cứng nhắc, cũng như hạn chế các sáng kiến tự do của cá nhân, cho bằng là “duy tŕ các hoạt động kinh doanh bằng cách tạo ra những điều kiện có thể bảo đảm có công ăn việc làm, hay kích thích các hoạt động đang thiếu việc làm hoặc hỗ trợ các hoạt động ấy trong những cơn khủng hoảng”630.

292. V́ quan hệ kinh tế - tài chính và thị trường lao động ngày càng có tính toàn cầu, nên cần phải đẩy mạnh việc hợp tác hiệu quả giữa các quốc gia qua các hiệp ước, các thoả thuận và các kế hoạch hành động chung, nhằm bảo vệ quyền lao động, cả trong những giai đoạn khủng hoảng nhất của chu kỳ kinh tế, ở cấp quốc gia và quốc tế. Cần ư thức sự kiện này: lao động của con người là một quyền lợi, mà nhờ đó công lư xă hội và hoà b́nh dân sự được phát huy một cách trực tiếp. Về việc này, nhiệm vụ quan trọng là của các tổ chức quốc tế và các liên đoàn lao động. Để liên kết được các lực lượng cách thích hợp nhất, các tổ chức và liên đoàn này phải phấn đấu trước tiên là tạo ra “một hệ thống hết sức chặt chẽ các chuẩn mực pháp lư để bảo vệ lao động của con người, của phụ nữ và người trẻ, bảo đảm cho họ được hưởng lương bổng thích đáng”631.

293. Để đẩy mạnh quyền lao động, hiện nay cũng như vào thời của Thông điệp Rerum Novarum, cần phải có “một tiến tŕnh cởi mở cho xă hội tự tổ chức lấy”632. Biết bao bằng chứng và thí dụ rất có ư nghĩa về việc tự tổ chức này, chúng ta có thể t́m thấy nơi nhiều tổ chức – kinh doanh và xă hội – nổi bật ở chỗ đó là những h́nh thức khác nhau của việc tham gia, hợp tác và tự quản trị, cho thấy sự kết hợp của mọi nguồn năng lực trong tinh thần liên đới. Những h́nh thức này xuất hiện trên thị trường, giống như một khu vực lao động đa dạng, có đặc điểm là quan tâm đặc biệt tới các yếu tố có liên hệ với nhau làm nên sản phẩm và làm nên các dịch vụ trong nhiều lĩnh vực khác nhau, như giáo dục, chăm sóc sức khoẻ, các dịch vụ xă hội căn bản và văn hoá. Các tổ chức trong khu vực được gọi là “khu vực thứ ba” này càng ngày càng trở thành một cơ hội quan trọng để phát triển lao động và kinh tế.

c. Gia đ́nh và quyền lao động 

294. Lao động là “một cơ sở để h́nh thành đời sống gia đ́nh, mà đây là một quyền tự nhiên và là điều mà con người được mời gọi hướng tới”633. Lao động là phương thế sinh tồn và là một nguồn bảo đảm việc nuôi dạy con cái634. Gia đ́nh và lao động, lệ thuộc nhau một cách hết sức chặt chẽ trong kinh nghiệm của đại đa số, rất đáng được chúng ta xem xét một cách thực tế hơn, rất đáng được chúng ta quan tâm t́m hiểu chung với nhau, vượt trên những hạn chế do quan niệm về gia đ́nh một cách quá riêng tư hay do quan niệm về lao động một cách quá nặng tính kinh tế. Về điểm này, các nhà kinh doanh, các tổ chức nghề nghiệp, các liên đoàn lao động và Nhà Nước nên đẩy mạnh các chính sách – theo quan điểm lao động – không nhằm gây bất lợi mà hỗ trợ hạt nhân gia đ́nh nhiều hơn. Thật vậy, đời sống gia đ́nh và lao động ảnh hưởng lên nhau bằng nhiều cách. Phải đi quá xa mới tới nơi làm việc, phải làm hai công việc, bị mệt mỏi về thể lư lẫn tâm lư, tất cả những sự việc ấy đă làm giảm rất nhiều thời gian một người dành cho gia đ́nh635. T́nh trạng thất nghiệp có ảnh hưởng rất nhiều trên gia đ́nh, về mặt vật chất cũng như tinh thần, cũng giống như những căng thẳng và khủng hoảng của gia đ́nh đều có ảnh hưởng tiêu cực trên thái độ và sức sản xuất của con người khi lao động.

d. Phụ nữ và quyền lao động

295. Tài năng của nữ giới cần thiết trong bất cứ sinh hoạt nào của đời sống xă hội, và v́ thế cũng cần phải bảo đảm cho phụ nữ có mặt tại nơi làm việc. Bước đầu tiên cần làm trong hướng đi này là phải cho họ có khả năng cụ thể tham gia việc đào tạo nghề nghiệp. Công nhận và bảo vệ các quyền của phụ nữ trong bối cảnh lao động thường lệ thuộc vào cách tổ chức lao động – khi tổ chức lao động, người ta cần cứu xét đến phẩm giá và thiên chức của phụ nữ – “Sự thăng tiến thực sự của phụ nữ… đ̣i phải tổ chức việc lao động thế nào để người phụ nữ không v́ sự thăng tiến ấy mà phải từ bỏ những ǵ riêng biệt của ḿnh”636. Đây là thước đo giá trị của một xă hội và công việc bảo vệ hữu hiệu của xă hội đó đối với quyền lao động của phụ nữ.

Sở dĩ hiện nay vẫn c̣n nhiều h́nh thức kỳ thị có hại cho phẩm giá và thiên chức của phụ nữ trong lĩnh vực lao động, đó là v́ lâu nay vẫn có hàng loạt quy định gây bất lợi cho phụ nữ, những người mà “đặc quyền của họ không được tôn trọng” và bản thân họ “đă bị gạt ra bên lề xă hội, thậm chí c̣n bị đẩy xuống hàng nô lệ”637. Tiếc thay, những khó khăn ấy vẫn chưa được giải quyết, như thấy nhan nhăn những t́nh huống làm băng hoại người phụ nữ, làm cho họ trở thành đối tượng bị bóc lột thật sự. Cần phải cấp tốc nh́n nhận một cách hữu hiệu các quyền lợi của phụ nữ tại nơi làm việc, nhất là quyền được trả lương, được hưởng bảo hiểm và an sinh xă hội638.

e. Lao động trẻ em 

296. Việc lao động của trẻ em, dưới những h́nh thức không thể chấp nhận, là một loại bạo động tuy ít rơ ràng hơn các h́nh thức bạo động khác nhưng không v́ thế mà kém phần kinh khủng639. Đây là một sự bạo động, dù có dính líu đến chính trị, kinh tế và pháp luật, nhưng chủ yếu vẫn là một vấn đề luân lư. Đức Giáo hoàng Lêô XIII đă cảnh cáo như sau: “Đối với các trẻ em, cần quan tâm thế nào để chúng không bị đưa vào các xưởng thợ và nhà máy, cho tới khi cơ thể và tinh thần của chúng đă phát triển đủ. V́, cũng như thời tiết khắc nghiệt sẽ huỷ hoại các búp non, kinh nghiệm quá sớm về những vất vả của cuộc sống sẽ làm hại triển vọng c̣n non trẻ của các khả năng nơi đứa trẻ, và khiến cho mọi cố gắng giáo dục chân chính đều trở nên vô phương thực hiện”640. Sau hơn 100 năm, tai hoạ trong việc sử dụng lao động trẻ em vẫn chưa khắc phục được.

Ngay cả khi biết rằng, ít là hiện nay, tại nhiều quốc gia, sự đóng góp do lao động của trẻ em mang lại cho thu nhập của gia đ́nh và cho nền kinh tế quốc gia là hết sức cần thiết, và có một vài h́nh thức làm việc một phần thời gian xem ra rất có ích cho chính đứa trẻ, học thuyết xă hội của Giáo Hội vẫn lên án việc gia tăng “khai thác trẻ em tại các công xưởng trong những điều kiện làm việc đúng là của nô lệ”641. Sự khai thác này chính là một h́nh thức xúc phạm nghiêm trọng đến phẩm giá con người, một phẩm giá mà bất cứ ai đều có quyền hưởng, “dù họ có nhỏ bé hay xem ra ít quan trọng đến đâu nói theo ngôn từ thực dụng”642.

f. Vấn đề nhập cư và lao động

297. Nhập cư có thể trở thành một nguồn đem lại sự phát triển hơn là cản trở sự phát triển. Trong thế giới hiện nay, khi vẫn c̣n những sự bất b́nh đẳng nghiêm trọng giữa các nước giàu và các nước nghèo, và khi những tiến bộ trong việc truyền thông đă nhanh chóng làm giảm các khoảng cách địa lư, th́ việc nhập cư của nhiều người để t́m một cuộc sống tốt đẹp hơn ngày càng gia tăng. Họ là những người đến từ những khu vực kém may mắn trên thế giới và việc họ di cư đến các nước đă phát triển thường bị coi là sự đe doạ cho mức sống cao mà các nước ấy đă đạt được nhờ nhiều thập niên kinh tế phát triển. Thế nhưng, trong nhiều trường hợp, những người nhập cư ấy lại thoả măn được nhu cầu lao động, mà nếu không có họ, sẽ chẳng bao giờ được đáp ứng tại những khu vực và lănh thổ mà lực lượng lao động địa phương không có đủ hay không muốn tham gia vào những công việc đang nói tới.

298. Các tổ chức tại các nước chủ nhà phải theo dơi kỹ lưỡng để ngăn chặn cơn cám dỗ muốn khai thác các lao động nước ngoài, không cho họ hưởng cùng một quyền lợi như những người trong nước, những quyền lợi mà đáng ra phải được bảo đảm cho hết mọi người không phân biệt. Điều phối việc nhập cư theo các tiêu chuẩn công bằng và quân b́nh643 là một trong những điều kiện cần thiết để bảo đảm cho các người nhập cư được hội nhập vào xă hội với những sự bảo đảm cần thiết để phẩm giá của họ được công nhận. Người nhập cư phải được đón nhận như những con người và được giúp đỡ để trở thành một thành phần trong đời sống xă hội tại chỗ, cùng với gia đ́nh của họ644. Trong bối cảnh này, cần phải tôn trọng và đẩy mạnh quyền đoàn tụ của các gia đ́nh645. Đồng thời, phải đẩy mạnh hết sức có thể những điều kiện làm tăng các cơ hội lao động ngay tại quê nhà của họ646

g. Thế giới nông nghiệp và quyền lao động

299. Lao động nông nghiệp đáng được đặc biệt quan tâm, v́ vai tṛ của lao động nông nghiệp về mặt xă hội, văn hoá và kinh tế vẫn c̣n quan trọng trong hệ thống kinh tế của nhiều quốc gia, và v́ chúng ta cũng đang chứng kiến nhiều vấn đề mà lao động nông nghiệp phải đối phó trong bối cảnh của một nền kinh tế ngày càng bị toàn cầu hoá, cũng như tầm quan trọng ngày càng tăng của lao động nông nghiệp trong việc bảo vệ môi trường tự nhiên. “V́ thế, cần có những sự thay đổi triệt để và khẩn cấp để trả lại cho nông nghiệp – và cho dân chúng ở nông thôn – giá trị đúng đắn của cả hai, làm nền tảng cho một nền kinh tế lành mạnh, trong khuôn khổ phát triển cộng đồng xă hội như một đơn vị thống nhất”647.

Những sự thay đổi sâu xa và triệt để đang diễn ra trên b́nh diện xă hội và văn hoá cả trong nông nghiệp lẫn trong thế giới nông thôn rộng lớn đ̣i chúng ta phải khẩn cấp xem xét lại kỹ lưỡng ư nghĩa của lao động nông nghiệp về nhiều chiều hướng khác nhau. Đây là một thách thức hết sức quan trọng mà chúng ta cần phải đương đầu, kéo theo những chính sách nông nghiệp và môi trường, vừa vượt lên trên quan niệm an sinh do quá khứ để lại vừa mở ra những viễn cảnh mới cho một nền nông nghiệp hiện đại, đang đóng vai tṛ quan trọng trong đời sống xă hội và kinh tế.

300. Tại một số quốc gia, cần phải có sự phân phối lại đất đai, như một phần trong các chính sách cải cách ruộng đất lành mạnh, để khắc phục trở ngại do hệ thống lănh địa phi sản xuất – từng bị học thuyết xă hội của Giáo Hội lên án648 – gây ra cho tiến tŕnh phát triển kinh tế chân chính. “Các quốc gia đang phát triển có thể đương đầu cách hiệu quả với tiến tŕnh hiện nay, theo đó quyền làm chủ đất đai chỉ tập trung vào tay một số ít người, nếu đứng trước một số t́nh huống đặt thành những vấn đề thực sự có liên quan đến cơ chế, chẳng hạn như những thiếu sót và tŕ trệ của luật pháp trong việc công nhận quyền sở hữu đất và trong việc liên hệ với thị trường tín dụng, hoặc thiếu quan tâm tới việc nghiên cứu và đào tạo nông nghiệp, bỏ bê các dịch vụ xă hội và các cơ sở hạ tầng tại các vùng nông thôn”649. Bởi đó, cải cách ruộng đất đă trở thành một bổn phận luân lư hơn là một đ̣i hỏi chính trị, v́ nếu không thực hiện được sự cải cách ấy, các quốc gia đó sẽ bị cản trở không hưởng được những lợi ích do việc mở cửa thị trường, và nói chung, do những cơ hội phát triển phong phú mà tiến tŕnh toàn cầu hoá hiện nay mang lại650.

V. CÁC QUYỀN LỢI CỦA NGƯỜI LAO ĐỘNG

a. Phẩm giá người lao động và việc tôn trọng các quyền lợi của người lao động

301. Các quyền lợi của người lao động, cũng như tất cả các quyền khác, đều dựa trên bản tính và phẩm giá siêu việt của con người. Huấn quyền xă hội của Giáo Hội đă nhận thấy nên liệt kê một số trong các quyền ấy, với hy vọng rằng chúng sẽ được nh́n nhận trong các hệ thống tư pháp: quyền hưởng lương công bằng651; quyền nghỉ ngơi652; quyền “có được môi trường làm việc và với những quá tŕnh sản xuất không làm hại tới sức khoẻ thể lư hay đời sống luân lư của người lao động”653; quyền được bảo vệ nhân cách của ḿnh tại nơi làm việc “mà không phải chịu một thương tổn nào đối với lương tâm hay phẩm giá của ḿnh”654; quyền được hưởng những trợ cấp thích đáng cần thiết để nuôi sống gia đ́nh và nuôi sống ḿnh khi thất nghiệp;655 quyền được hưởng trợ cấp và bảo hiểm khi về già, bệnh tật và bị tai nạn lao động656; quyền được an toàn về mặt xă hội khi làm mẹ657; quyền hội họp và lập hội658. Những quyền này thường bị vi phạm; điều ấy được xác nhận qua một sự kiện đáng buồn là người lao động thường bị trả lương thấp, không được bảo vệ hay không có những đại diện thích đáng. Chúng ta cũng thường thấy điều kiện làm việc cho đàn ông, đàn bà và trẻ em, nhất là tại các nước đang phát triển, rất phi nhân, đến nỗi chúng xúc phạm tới phẩm giá của họ và làm hại tới sức khoẻ của họ.

b. Quyền được hưởng lương công bằng và được phân chia lợi tức

302. Tiền lương là phương tiện quan trọng nhất để đạt được công lư trong các quan hệ lao động659. “Lương công bằng là kết quả chính đáng của lao động”660. Ai không chịu trả lương công bằng hay trả lương không đúng hạn và không tương xứng với việc đă làm đều phạm tội bất công nặng nề (x. Lv 19,13; Đnl 14,14-15; Gc 5,4). Tiền lương là phương thế cho phép người lao động hưởng được tài nguyên của trái đất. “Lương trả cho lao động phải thế nào để con người có phương tiện chăm lo đời sống vật chất, xă hội, văn hoá và tâm linh của ḿnh và của những người tuỳ thuộc ḿnh, căn cứ trên chức năng và năng suất của mỗi người, hoàn cảnh của xí nghiệp hay công xưởng và công ích”661. Chỉ căn cứ trên sự thoả thuận giữa thợ và chủ về số tiền sẽ nhận được là chưa đủ để có một mức lương được đánh giá là “lương công bằng”, v́ lương công bằng “không được thấp hơn mức sống”662 của người lao động: công lư tự nhiên phải là điều kiện tiên quyết và phải được đặt cao hơn sự thoả thuận tự do giữa hai bên.

303. Sự thịnh vượng kinh tế của quốc gia không chỉ được đo bằng số lượng của cải quốc gia ấy làm ra, mà c̣n phải xét tới cách thế mà chúng được làm ra và mức độ công bằng trong việc phân chia lợi tức, nhờ đó ai ai cũng có được những điều cần thiết cho sự phát triển và hoàn thiện bản thân ḿnh. Muốn phân chia lợi tức một cách công bằng, phải dựa vào các tiêu chuẩn không phải chỉ của công lư giao hoán mà c̣n của công lư xă hội, tức là không chỉ xét tới giá trị khách quan của công việc đă làm mà c̣n xét tới phẩm giá của những người làm công việc ấy. Một sự thịnh vượng kinh tế đích thực c̣n là sự thịnh vượng được theo đuổi nhờ những chính sách xă hội thích hợp để phân chia lại lợi tức, tức là những chính sách có xét đến các hoàn cảnh chung, công trạng cũng như nhu cầu của mỗi công dân.

c. Quyền đ́nh công 

304. Giáo huấn xă hội của Giáo Hội nh́n nhận sự chính đáng của việc đ́nh công “khi không thể tránh được hay ít là khi cần giành được một lợi ích tương xứng”663, khi các phương pháp khác để giải quyết tranh chấp đều đă vô hiệu664. Đ́nh công, một trong những chiến thắng cam go nhất mà các nghiệp đoàn lao động giành được, có thể được định nghĩa là sự từ chối tập thể, có phối hợp của các người lao động không muốn tiếp tục phục vụ, để nhờ áp lực trên các chủ nhân, Nhà Nước hay trên công luận như thế mà người lao động có được những điều kiện làm việc tốt hơn hay quy chế xă hội của họ được cải thiện. Đ́nh công, “như một loại tối hậu thư”665, phải luôn luôn là một biện pháp hoà b́nh nhằm đưa ra những yêu sách và đấu tranh cho quyền lợi của người lao động. Đ́nh công sẽ trở thành “không thể chấp nhận được về mặt luân lư khi nó có bạo lực đi kèm hay khi các mục tiêu nêu ra không trực tiếp liên quan tới điều kiện làm việc hay khi các mục tiêu ấy đi ngược với công ích”666.

VI. SỰ LIÊN ĐỚI GIỮA NHỮNG NGƯỜI LAO ĐỘNG

a. Tầm quan trọng của các nghiệp đoàn  

305. Huấn Quyền nh́n nhận vai tṛ căn bản của các nghiệp đoàn lao động; sự hiện hữu của chúng có liên hệ với quyền lập các hiệp hội hay công đoàn để bảo vệ các lợi ích sinh tử của người lao động trong các ngành nghề khác nhau. Các nghiệp đoàn “phát triển từ sự đấu tranh của những người lao động – những người lao động nói chung và cách riêng là những người lao động trong công nghiệp – để bảo vệ những quyền lợi đúng đắn của ḿnh đối chọi với các nhà quản lư và các nhà sở hữu các phương tiện sản xuất”667. Khi theo đuổi mục tiêu riêng của ḿnh có liên quan tới công ích, các tổ chức ấy đúng là một nguồn ảnh hưởng tích cực trên trật tự xă hội và sự liên đới xă hội, và v́ thế, chúng là một yếu tố cần thiết trong đời sống xă hội. Nh́n nhận các quyền lợi của người lao động luôn là một vấn đề nan giải, v́ sự nh́n nhận ấy đang diễn ra trong tiến tŕnh lịch sử và cơ chế rất phức tạp, và cho tới bây giờ vẫn chưa được đầy đủ. Điều này càng làm cho việc thể hiện t́nh liên đới đích thực giữa các người lao động trở nên thích đáng và cần thiết hơn bao giờ hết. 

306. Theo học thuyết xă hội của Giáo Hội, mọi quan hệ trong thế giới lao động phải mang đặc tính cộng tác: thù ghét và t́m cách khai trừ người khác là điều hoàn toàn không thể chấp nhận được. Điều này cũng đúng khi trong bất cứ hệ thống xă hội nào, “lao động” và “tư bản” cũng là những nhân tố cần thiết trong tiến tŕnh sản xuất. Hiểu như thế nên học thuyết xă hội của Giáo Hội “không cho rằng các nghiệp đoàn chẳng qua chỉ là phản ánh cơ cấu “giai cấp” trong xă hội và chúng chỉ là phát ngôn viên cho một cuộc đấu tranh giai cấp không thể tránh khỏi đang điều khiển đời sống xă hội”668. Nói cho đúng, các nghiệp đoàn chính là những tác nhân đẩy mạnh cuộc đấu tranh cho công lư xă hội, đấu tranh cho quyền lợi của người lao động trong ngành nghề riêng của họ: “Cần phải coi sự đấu tranh này như một nỗ lực b́nh thường ‘để giành lấy’ điều tốt chính đáng… chứ không phải là sự đấu tranh nhằm ‘chống lại’ người khác”669. V́ vốn là những công cụ xây dựng t́nh liên đới và công lư, các nghiệp đoàn không được phép lạm dụng các phương thế tranh đấu. V́ mục tiêu mà các nghiệp đoàn được mời gọi thực hiện, các nghiệp đoàn phải khắc phục cám dỗ cho rằng người lao động nào cũng phải là đoàn viên nghiệp đoàn, các nghiệp đoàn phải có khả năng tự điều hoà ḿnh và có khả năng đánh giá các hậu quả mà các quyết định của ḿnh có thể gây ra đối với công ích670.

307. Ngoài chức năng bênh vực và minh chứng, các nghiệp đoàn c̣n có nghĩa vụ làm đại biểu phục vụ cho việc “sắp xếp đời sống kinh tế cho phù hợp” và giáo dục lương tâm xă hội của người lao động, để họ cảm thấy ḿnh đang đóng một vai tṛ tích cực theo khả năng và năng khiếu của ḿnh, trong toàn bộ công cuộc phát triển kinh tế và xă hội, cũng như trong việc mưu cầu ích lợi chung cho mọi người671. Các nghiệp đoàn và các h́nh thức hiệp hội lao động khác phải cộng tác với các thực thể xă hội khác và phải quan tâm tới việc xử lư các vấn đề chung. Các tổ chức nghiệp đoàn có nhiệm vụ tạo ảnh hưởng trong đấu trường chính trị, làm cho mọi người nhạy cảm đúng mức trước các vấn đề lao động và giúp mọi người làm việc sao cho các quyền của người lao động được tôn trọng. Tuy nhiên, nghiệp đoàn không mang tính chất của các “đảng phái chính trị” tranh giành quyền lực; cũng không nên ép buộc các nghiệp đoàn phải tuân theo các quyết định của các đảng phái chính trị hay liên kết quá chặt chẽ với các đảng phái chính trị. “Nếu rơi vào t́nh cảnh ấy, các nghiệp đoàn sẽ dễ dàng đánh mất vai tṛ riêng biệt của ḿnh, là bảo đảm cho có các quyền chính đáng của người lao động trong khuôn khổ công ích của toàn xă hội; bằng không chúng sẽ trở thành công cụ phục vụ các mục tiêu khác672.

b. Những h́nh thức liên đới mới mẻ

308. Trong bối cảnh kinh tế - xă hội hiện đại, có đặc điểm là được toàn cầu hoá về mặt tài chính và kinh tế ngày càng nhanh, các nghiệp đoàn được thôi thúc phải đổi mới. Hiện nay, các nghiệp đoàn đang được kêu gọi hăy hoạt động một cách mới mẻ673, mở rộng tầm hoạt động liên đới của ḿnh để không chỉ bảo vệ các hạng người lao động truyền thống, mà cả những người làm việc theo những hợp đồng không đúng tiêu chuẩn hay chỉ có giá trị một thời gian, những người lao động luôn bị đe doạ thất nghiệp do việc sáp nhập kinh doanh ngày càng nhiều, kể cả ở cấp quốc tế; những người không có việc làm, những người nhập cư, những người lao động thời vụ và những người v́ chưa được cập nhật về mặt chuyên môn đă bị đào thải khỏi thị trường lao động và không thể nào được nhận lại nếu không được tái đào tạo một cách thích hợp.

Trước những thay đổi đang diễn ra trong thế giới lao động, t́nh liên đới có thể được khôi phục lại, và có lẽ có được nền tảng vững chắc hơn so với quá khứ, nếu biết cố gắng khám phá lại giá trị chủ quan của lao động: “phải tiếp tục t́m hiểu chủ thể lao động và những điều kiện sống của chủ thể”. Chính v́ lư do này mà “hiện nay đang cần có những phong trào liên đới mới mẻ của người lao động và với người lao động”674.

309. Khi theo đuổi “những h́nh thức liên đới mới mẻ” ấy675, các hiệp hội công nhân cần phải tập trung mọi nỗ lực vào việc lănh nhận các trách nhiệm lớn lao hơn, không chỉ đối với các cơ chế truyền thống về việc tái phân phối, mà c̣n trong việc sản xuất ra của cải, và tạo ra các điều kiện xă hội, chính trị và văn hoá, cho phép bất cứ ai có khả năng lao động và muốn lao động đều có thể thực hiện quyền lao động mà vẫn bảo đảm nguyên vẹn phẩm giá của ḿnh. T́nh trạng ngày càng mất dần những mô h́nh tổ chức dựa trên các người lao động ăn lương tại các công ty lớn cho thấy thật thích hợp khi cập nhật lại các chuẩn mực và hệ thống an ninh xă hội, mà xưa nay vẫn giúp bảo vệ các người lao động và bảo đảm các quyền căn bản của họ.

VII. “NHỮNG ĐIỀU MỚI MẺ” CỦA THẾ GIỚI LAO ĐỘNG HIỆN NAY

a. Một giai đoạn chuyển tiếp làm nên lịch sử

310. Hiện tượng toàn cầu hoá là một trong những nguyên nhân quan trọng nhất tạo ra sự thay đổi hiện nay trong việc tổ chức lao động. Hiện tượng này đă khai sinh ra những h́nh thức sản xuất mới mẻ, theo đó nhà máy có thể được đặt xa nơi người ta quyết định các chiến lược và xa thị trường tiêu thụ hàng hoá. Có hai yếu tố tiên quyết đưa tới hiện tượng này: tốc độ kinh khủng của việc truyền thông không c̣n bị giới hạn bởi không gian hay thời gian, và việc di chuyển khá dễ dàng hàng hoá và con người từ nơi này sang nơi khác trên thế giới. Điều này sẽ kéo theo một hậu quả cơ bản cho tiến tŕnh sản xuất, chẳng hạn như vật sở hữu càng ngày càng được tách rời và thường không quan tâm ǵ đến những hậu quả xă hội do các quyết định gây ra. Mặt khác, nếu đúng là toàn cầu hoá tự nó không tốt cũng không xấu mà xấu hay tốt là tuỳ theo cách người ta vận dụng nó676, th́ cũng phải xác nhận rằng cần phải toàn cầu hoá các biện pháp bảo vệ, các quyền lợi căn bản và sự công bằng tối thiểu.

311. Một trong những đặc điểm có ư nghĩa nhất trong cách tổ chức lao động mới mẻ là sự phân mảnh một cách vật lư chu kỳ sản xuất, nhằm đạt được hiệu quả và lợi nhuận lớn hơn. Theo viễn tượng ấy, những sự phối hợp trong không gian và thời gian theo truyền thống trước đây để thực hiện chu kỳ sản xuất hiện nay đă trải qua một sự thay đổi chưa từng có trước đó, khiến cho chính cơ chế lao động cũng phải đổi thay. Tất cả những điều này để lại những hậu quả lớn lao trong đời sống của các cá nhân và cộng đồng, khiến cho đời sống của hai bên bị thay đổi triệt để cả trên b́nh diện những điều kiện vật chất lẫn b́nh diện văn hoá và các giá trị. Cả trên cấp toàn cầu lẫn địa phương, hiện tượng ấy đang chi phối hàng triệu người, bất kể thuộc nghề nghiệp nào, địa vị xă hội nào hay được trang bị về văn hoá như thế nào. Tổ chức lại thời gian lao động, tiêu chuẩn hoá việc tổ chức ấy và những thay đổi đang diễn ra trong việc sử dụng không gian – có thể so sánh với cuộc Cách mạng Công nghiệp lần thứ nhất ở chỗ chúng chi phối mọi lĩnh vực sản xuất trên mọi châu lục, bất kể tŕnh độ phát triển tại đó thế nào – các sự việc đó cần phải được coi như một thách đố hết sức quan trọng, cả trên b́nh diện đạo đức lẫn văn hoá, bắt chúng ta phải xác định lại một hệ thống mới nhằm bảo vệ lao động.

312. Muốn tổ chức việc toàn cầu hoá nền kinh tế kèm theo việc tự do hoá các thị trường, tổ chức cạnh tranh cách chặt chẽ, gia tăng những doanh nghiệp chuyên môn để cung cấp hàng hoá và dịch vụ, người ta cần chấp nhận một sự mềm dẻo nhiều hơn nữa trong thị trường lao động, trong việc tổ chức và quản lư tiến tŕnh sản xuất. Để đưa ra sự đánh giá trong lĩnh vực hết sức tế nhị này, nên chú ư nhiều hơn về mặt luân lư, văn hoá và lập kế hoạch để định hướng cho các hoạt động chính trị và xă hội liên quan đến những vấn đề thuộc về bản chất và nội dung của lao động mới, trong một thị trường và trong một nền kinh tế mà chính chúng c̣n mới mẻ. Thật vậy, những thay đổi trong thị trường lao động thường là hậu quả của sự thay đổi mà lao động phải lệ thuộc, chứ không phải là một trong những nguyên nhân gây nên sự thay đổi này.

313. Lao động, nhất là lao động trong hệ thống kinh tế của các nước đă phát triển, đang trải qua một giai đoạn chuyển từ nền kinh tế theo kiểu công nghiệp sang nền kinh tế chủ yếu dựa trên các dịch vụ và cải tiến công nghệ. Nói cách khác, các dịch vụ và các hoạt động mang nội dung thông tin nhiều hơn xem ra phát triển với tốc độ nhanh hơn nhiều so với các khu vực lao động loại một và loại hai kiểu truyền thống. Điều này sẽ kéo theo những hậu quả lâu dài trong việc tổ chức sản xuất và trao đổi hàng hoá, trong việc xác định những thủ tục đ̣i hỏi của việc làm và trong việc đem lại hiệu quả cho sự bảo vệ xă hội.

Nhờ những sự cải tiến công nghệ, thế giới lao động đang trở nên phong phú hơn với những ngành nghề mới, trong lúc có một số ngành nghề đang biến mất. Thật vậy, trong giai đoạn chuyển tiếp hiện nay luôn luôn có sự chuyển đổi của các công nhân từ khu vực lao động công nghiệp sang khu vực lao động dịch vụ. V́ các mô h́nh kinh tế và xă hội gắn liền với các xí nghiệp lớn và gắn liền với một giai cấp lao động đồng nhất nay đang mất chỗ đứng, nên các triển vọng công ăn việc làm trong khu vực thứ ba đă trở nên tốt hơn. Cách riêng, có sự gia tăng việc làm trong lĩnh vực dịch vụ cá nhân, làm việc bán thời gian, làm việc tạm thời và “không theo truyền thống”, tức là làm việc không thuộc về thể loại giống như làm thuê cho kẻ khác, hoặc làm việc cho chính ḿnh.

314. Sự chuyển tiếp đang diễn ra báo hiệu một sự chuyển đổi từ một việc làm lệ thuộc, không có giới hạn về thời gian, được coi là việc làm ổn định, sang một loạt các việc làm có đặc điểm gồm nhiều loại h́nh lao động khác nhau; từ một thế giới quan niệm về việc làm đă được thuần nhất, xác định và công nhận, bước sang một thế giới lao động đa dạng, trôi nổi và đầy hứa hẹn. Cũng có nhiều vấn đề đáng quan tâm, nhất là đối với t́nh h́nh lao động không chắc chắn ngày càng nhiều, t́nh trạng liên tục thất nghiệp do cơ cấu và sự bất cập của các hệ thống an sinh xă hội hiện hành. Những đ̣i hỏi về cạnh tranh, về cải tiến công nghệ và những phức tạp của t́nh trạng bất ổn về mặt tài chính phải được giải quyết cách hoà hợp với việc bênh vực người lao động và các quyền lợi của người lao động.

Tính bất định và không bền vững này không những ảnh hưởng tới các điều kiện lao động của các công nhân trong các nước đă phát triển, mà c̣n tác động tới các thực tại kinh tế chậm tiến ở các nước đang phát triển và các nước có nền kinh tế chuyển tiếp. Ngoài những vấn đề phức tạp có liên quan tới việc thay đổi mô h́nh kinh tế và sản xuất, các nước này c̣n phải giải quyết mỗi ngày những việc điều chỉnh khó khăn mà hiện tượng toàn cầu hoá hiện nay đ̣i hỏi. T́nh h́nh đó c̣n trở thành bi kịch trong thế giới lao động, một thế giới bị ảnh hưởng bởi những sự thay đổi vừa rộng lớn vừa triệt để về văn hoá và cơ cấu, lại diễn ra trong những bối cảnh thường không có sự hỗ trợ về luật pháp và thiếu những chương tŕnh đào tạo chuyên nghiệp và trợ giúp xă hội.

315. Việc phân tán sản xuất, tức là giao lại cho các công ty nhỏ hơn một số công việc mà trước đây vẫn do các tổ chức sản xuất lớn đảm trách, giúp cho khu vực kinh doanh nhỏ và vừa có thêm sức mạnh và năng lực mới. Bằng cách đó, bên cạnh những cơ sở thủ công truyền thống, sẽ xuất hiện những tổ chức kinh doanh mới, có đặc điểm là sản xuất nhỏ trong các khu vực sản xuất hiện đại hay trong các hoạt động không tập trung của các công ty lớn. Nhiều hoạt động mà trước đây đ̣i phải thuê mướn nhân công hiện nay đang được tiến hành bằng các phương thức mới, các phương thức này cổ vũ sự lao động độc lập, và v́ thế, có khả năng rủi ro cao hơn và phải chịu trách nhiệm nhiều hơn.  

Lao động trong các doanh nghiệp nhỏ và vừa, lao động của các thợ thủ công và lao động độc lập có thể coi là cơ hội giúp cho kinh nghiệm lao động hiện nay mang tính nhân bản hơn, không những cho chúng ta khả năng thiết lập các quan hệ cá nhân tích cực trong các cộng đồng nhỏ, mà c̣n cho chúng ta nhiều cơ hội để đưa ra những sáng kiến và làm việc chăm chỉ hơn. Tuy nhiên, trong những khu vực này, không hiếm những trường hợp bị đối xử bất công, trả lương thấp và nhất là làm việc không ổn định.

316. Ngoài ra, tại các nước đang phát triển, trong những năm gần đây đă thấy phát triển các hoạt động kinh tế “không chính thức” và “lén lút”. Đây là một dấu hiệu hứa hẹn sự tăng trưởng và phát triển kinh tế, nhưng nó cũng đặt ra nhiều vấn đề liên quan đến đạo đức và pháp luật. Thật vậy, sở dĩ có sự gia tăng đáng kể về cơ hội làm ăn trong bối cảnh của những hoạt động ấy chính là v́ đại bộ phận lực lượng lao động tại chỗ không có tŕnh độ chuyên môn và v́ sự tăng trưởng vô trật tự trong nhiều khu vực kinh tế chính thức. Bởi đó, rất nhiều người đành phải làm việc trong những điều kiện hết sức tồi tệ và trong những t́nh cảnh không có luật lệ cần thiết để bảo vệ phẩm giá người lao động. Mức sản xuất, mức thu nhập và tiêu chuẩn sống hết sức thấp và thường là không đủ để bảo đảm cho người lao động và gia đ́nh của họ mức sống tối thiểu.

b. Học thuyết xă hội và “những điều mới mẻ”

317. Đứng trước “những điều mới mẻ” hết sức ấn tượng trong thế giới lao động, học thuyết xă hội của Giáo Hội khuyên chúng ta trước hết cần tránh cho rằng những thay đổi đang diễn ra hiện nay là một điều tất yếu. Yếu tố quyết định cũng như “trọng tài” cho giai đoạn thay đổi phức tạp này lại một lần nữa là chính con người – con người phải tiếp tục là nhân vật chính của những việc ḿnh làm. Con người có khả năng và có bổn phận phải tiếp nhận với tinh thần sáng tạo và trách nhiệm những sự đổi mới và tái tổ chức hiện nay, giúp cá nhân, gia đ́nh, xă hội và toàn thể gia đ́nh nhân loại được phát triển677. Chúng ta có thể t́m thấy thêm ánh sáng cho tất cả vấn đề này khi nhớ tới chiều hướng chủ quan của lao động, là chiều hướng phải được dành ưu tiên, theo như học thuyết xă hội của Giáo Hội dạy, v́ lao động của con người “xuất phát trực tiếp từ những con người đă được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa và được kêu gọi tiếp nối công cuộc sáng tạo ấy bằng cách chinh phục trái đất”678.

318. Giải thích hoạt động sản xuất một cách duy máy móc và duy kinh tế, dù có giá trị và ảnh hưởng tới đâu, đă trở nên lỗi thời do những phân tích khoa học về các vấn đề có liên quan đến lao động. Ngày nay hơn trước kia,  những quan niệm ấy đă bị coi là hoàn toàn không thích đáng để giải thích các sự kiện, v́ những sự kiện này càng lúc càng cho thấy lao động là một hoạt động tự do và sáng tạo của con người. Những phát hiện cụ thể cũng cho chúng ta thêm động lực để gạt bỏ ngay những viễn tượng lư thuyết và những tiêu chuẩn làm việc vừa hạn chế vừa rất thiếu sót đối với t́nh thế năng động hiện nay. Những viễn tượng và tiêu chuẩn ấy tự chúng không đủ khả năng để xác định một tổng thể rộng lớn các nhu cầu cụ thể và cấp thiết của con người, vượt xa các nhu cầu thuần tuư kinh tế. Giáo Hội cũng ư thức điều ấy và luôn dạy rằng con người khác với các sinh vật, con người có một số nhu cầu không chỉ dừng lại trong phạm trù “có”679, v́ bản tính và ơn gọi của con người liên kết hết sức chặt chẽ với Đấng Siêu Việt. Con người phải đối diện với hành tŕnh biến đổi của sự vật thông qua lao động để thoả măn các đ̣i hỏi và nhu cầu, mà trước hết là các đ̣i hỏi và nhu cầu vật chất. Tuy nhiên, con người làm việc ấy bằng cách tuân theo một động lực, thúc đẩy con người đi xa hơn nữa, vượt qua những kết quả đă thu được, để t́m cho bằng được những ǵ đáp ứng sâu xa nhất các nhu cầu nội tâm quan trọng của ḿnh.

319. Những h́nh thức thuộc về lịch sử mà qua đó con người thể hiện việc lao động của ḿnh đang thay đổi, nhưng những đ̣i hỏi thường xuyên của việc lao động ấy th́ không thay đổi, mà được tổng kết lại trong việc tôn trọng các quyền bất khả nhượng của người lao động. Đứng trước nguy cơ các quyền này có thể bị chối bỏ, người ta phải nghĩ tới và tổ chức những h́nh thức liên đới mới, khi xét đến t́nh h́nh các người lao động hiện nay phải lệ thuộc lẫn nhau. Những thay đổi trong các h́nh thức lao động càng sâu đậm th́ việc dấn thân bằng trí tuệ và ư chí để bảo vệ phẩm giá lao động càng phải mang tính quyết định; có như thế, chúng ta mới củng cố được các định chế liên hệ trên các cấp độ khác nhau. Nh́n sự việc theo viễn tượng này có thể giúp người ta hướng những sự thay đổi hiện nay theo hướng tốt nhất, như bổ sung cho nhau giữa chiều hướng kinh tế địa phương và toàn cầu, giữa nền kinh tế “cũ” và nền kinh tế “mới”, giữa việc cải tiến công nghệ với nhu cầu bảo vệ lao động của con người, giữa việc tăng trưởng với việc phát triển kinh tế phù hợp với môi trường chung quanh.

320. Các nhà khoa học và văn hoá được mời gọi hăy tham gia giải quyết những vấn đề rộng lớn và phức tạp, liên hệ đến lao động, mà tại một số nơi đă lên tới mức bi đát. Sự đóng góp của những người ấy rất quan trọng để có thể đưa ra được những giải pháp thích hợp. Đây là một trách nhiệm đ̣i họ phải biết nhận diện ra được những cơ may và những rủi ro đang tiềm tàng trong các sự thay đổi ấy, và nhất là đ̣i họ phải đề xuất những đường lối hành động để điều khiển sự thay đổi đi theo hướng có lợi nhất cho sự phát triển của toàn thể gia đ́nh nhân loại. Những người này có nhiệm vụ quan trọng là nhận thức và giải thích được các hiện tượng xă hội dựa trên sự khôn ngoan và ḷng yêu mến chân lư, gác qua một bên những mối bận tâm về quyền lợi đặc biệt hay quyền lợi cá nhân. Sự đóng góp mang bản chất lư thuyết của họ trở thành điểm tham chiếu căn bản cho hành động cụ thể do các chính sách kinh tế yêu cầu680.

321. Những t́nh huống lao động của con người bị thay đổi sâu xa hiện nay đ̣i chúng ta khẩn trương hơn nữa đối với việc phát triển một cách đúng đắn trên phạm vi toàn cầu trong sự liên đới để có thể lôi kéo mọi vùng trên thế giới tham gia, kể cả những vùng kém may mắn. Đối với những vùng kém may mắn này, khởi động tiến tŕnh phát triển rộng lớn ấy trong sự liên đới chẳng những là một cách cụ thể giúp người ta tạo ra những cơ hội làm ăn mới, mà c̣n được coi là điều kiện tốt đẹp cho sự sinh tồn của mọi dân tộc. “Sự liên đới cũng phải được toàn cầu hoá”681.

Những sự mất cân đối về kinh tế và xă hội trong thế giới lao động cần phải được giải quyết bằng cách khôi phục lại trật tự đúng đắn của các giá trị, và đặt phẩm giá người lao động lên trên hết. “Những thực tế mới mẻ đă có một tác động rất mạnh lên tiến tŕnh sản xuất, chẳng hạn như các vấn đề tài chính, kinh tế, thương mại và lao động đều bị toàn cầu hoá, nhưng không v́ thế mà được phép xâm phạm phẩm giá và vị trí trung tâm của con người, xâm phạm tự do và dân chủ của các dân tộc. Nếu sự liên đới, việc tham gia cộng tác và khả năng làm chủ những biến chuyển triệt để ấy không phải là giải pháp, th́ chắc chắn chúng là sự bảo đảm cần thiết về mặt đạo đức cho các cá nhân và dân tộc khỏi bị biến thành dụng cụ nhưng vẫn là những nhân vật chính cho tương lai của ḿnh. Tất cả những điều này có thể thực hiện và v́ chúng có thể thực hiện, nên đây chính là một nghĩa vụ”682.

322. Càng ngày người ta càng có nhu cầu xem xét cẩn thận t́nh h́nh mới mẻ của lao động trong bối cảnh toàn cầu hoá hiện tại, trong một viễn tượng đề cao khuynh hướng tự nhiên của con người là muốn thiết lập các mối quan hệ. Trong viễn tượng ấy, chúng ta cần khẳng định: phổ quát là một chiều hướng của con người chứ không phải của sự vật. Công nghệ có thể là nguyên nhân mang tính phương diện của việc toàn cầu hoá, nhưng tính phổ quát của gia đ́nh nhân loại mới chính là nguyên nhân tối hậu của việc toàn cầu hoá. Chính v́ lư do đó, lao động cũng có chiều hướng phổ quát bao lâu lao động c̣n xây dựng trên bản tính có những quan hệ của con người. C̣n công nghệ, nhất là công nghệ điện tử, sẽ giúp cho tính cách có tương quan của lao động được mở rộng ra khắp thế giới, giúp cho việc toàn cầu hoá được phát triển với một nhịp độ hết sức nhanh chóng. Nền tảng cuối cùng của sức năng động này chính là người lao động, luôn luôn là nhân tố chủ quan - không bao giờ là nhân tố khách quan - của lao động. Bởi đó, việc lao động được toàn cầu hoá cũng phát xuất từ nền tảng nhân học của lao động, tức là chiều hướng quan hệ nội tại của lao động. Không được để cho các khía cạnh tiêu cực của việc toàn cầu hoá lao động làm tổn hại đến khả năng mở rộng ra cho hết mọi người: đó là khả năng làm cho tính nhân bản của lao động được lộ ra trên cấp hành tinh, tức là làm cho người ta thấy sự liên đới trong thế giới lao động cũng diễn ra trên cùng một cấp độ, để nhờ làm việc trong những bối cảnh giống nhau, trải rộng ra trên khắp thế giới, và luôn nối kết với nhau, người ta sẽ hiểu rơ hơn thiên chức tuy chỉ có một nhưng lại chung cho hết mọi người.

CHƯƠNG BẢY

ĐỜI SỐNG KINH TẾ

I. CÁC KHÍA CẠNH THÁNH KINH

a. Con người, sự nghèo nàn và giàu có

323. Trong Kinh Thánh Cựu Ước, người ta t́m thấy hai thái độ đối với của cải kinh tế và sự giàu có. Một đàng là thái độ quư trọng, coi của cải vật chất là điều cần thiết cho cuộc sống. Sự sung túc – không hẳn là giàu sang hay xa hoa – có khi được coi là một ân phúc của Chúa. Trong Văn chương Khôn ngoan, sự nghèo nàn được mô tả là một hậu quả tiêu cực của t́nh trạng ăn không ngồi rồi và thiếu siêng năng cần mẫn (x. Cn 10,4), nhưng cũng có khi được coi là một sự kiện tự nhiên (x. Cn 22,2). Đàng khác, của cải kinh tế và sự giàu có tự chúng không bị lên án mà đúng hơn là việc lạm dụng chúng mới đáng bị lên án. Truyền thống tiên tri lên án sự lừa đảo, cho vay nặng lăi, bóc lột và bất công trắng trợn, nhất là khi nhắm trực tiếp đến người nghèo (x. Is 58,3-11; Gr 7,4-7; Os 4,1-2; Am 2,6-7; Mch 2,1-2). Tuy nhiên, truyền thống này, dù vẫn coi sự nghèo nàn của những người bị đàn áp, những người yếu đuối và những người túng thiếu là một tai hoạ, cũng bắt đầu coi hoàn cảnh nghèo nàn là biểu tượng của t́nh trạng con người trước mặt Chúa, là nguồn gốc của mọi điều tốt lành, mọi điều tốt lành ấy được coi như những ân huệ Chúa ban để con người quản lư và chia sẻ.

324. Những ai nh́n nhận ḿnh nghèo nàn trước mặt Chúa, bất kể hoàn cảnh của ḿnh thế nào trong cuộc sống, đều sẽ được Ngài quan tâm đặc biệt: khi người nghèo t́m kiếm, Chúa luôn đáp lại; khi người nghèo kêu khóc, Chúa luôn lắng nghe. Mọi lời Chúa hứa đều nhắm tới người nghèo: họ sẽ được thừa kế Giao Ước giữa Thiên Chúa và dân Ngài. Sự can thiệp mang tính cứu độ của Chúa sẽ diễn ra thông qua một vua Đavid mới (x. Ed 34,22-31). Vị này chẳng những giống mà c̣n hơn vua Đavid, sẽ bảo vệ người nghèo và bênh vực công lư; Ngài sẽ lập một giao ước mới và sẽ ghi khắc một luật mới trong tâm hồn các tín đồ (x. Gr 31,31-34).

Nếu biết t́m kiếm hay đón nhận với tinh thần tôn giáo, sự nghèo nàn mở mắt cho con người nh́n ra và chấp nhận trật tự sáng tạo. Nh́n theo viễn tượng ấy, “người giàu” là người đặt tin tưởng vào của cải ḿnh hơn là vào Chúa, là người cho rằng ḿnh quyền thế là do chính những việc tự tay ḿnh làm và chỉ tin vào sức mạnh của ḿnh. C̣n sự nghèo nàn trở thành một giá trị luân lư khi nó là một thái độ khiêm tốn đặt ḿnh sẵn sàng trước mặt Chúa, cởi mở đối với Chúa và tín nhiệm vào Ngài. Chính nhờ thái độ này mà người ta nhận ra được sự tương đối của các của cải vật chất và sẽ coi chúng như những ân huệ Chúa ban để quản lư và chia sẻ, v́ Chúa là sở hữu chủ đầu tiên của mọi của cải.

325. Đức Giêsu lấy lại toàn bộ truyền thống Cựu Ước, kể cả thái độ đối với các của cải kinh tế, sự giàu có và nghèo nàn, nhưng Người làm cho truyền thống ấy được sáng tỏ và đầy đủ hơn nhiều (x. Mt 6,24; 13,22; Lc 6,20-24; 12,15-21; Rm 14,6-8; 1 Tm 4,4). Với việc ban Thánh Thần của ḿnh và làm cho các tâm hồn hoán cải, Đức Giêsu đến để thiết lập “Nước Thiên Chúa”, để người ta có thể sống đời sống xă hội theo một cung cách mới, trong công lư, t́nh huynh đệ, sự liên đới và chia sẻ. Nước Thiên Chúa do Đức Kitô khai mạc kiện toàn sự tốt lành nguyên thuỷ của trật tự sáng tạo và sự tốt lành ban đầu của các hoạt động con người, từng bị tội làm thương tổn. Một khi được giải thoát khỏi sự dữ và được đưa trở lại để hiệp thông với Thiên Chúa, con người có thể tiếp tục công việc của Đức Giêsu, nhờ sự trợ giúp của Thánh Thần Người. Công việc đó là trả lại công lư cho người nghèo, giải thoát người bị áp bức, an ủi người phiền muộn, tích cực đi t́m một trật tự xă hội mới, trong đó có những giải pháp thích đáng để giải quyết sự nghèo nàn vật chất, và trong đó người ta kiểm soát hữu hiệu hơn các lực lượng đang t́m cách ngăn cản những nỗ lực của người nghèo muốn giải thoát ḿnh khỏi những điều kiện sống cơ cực và nô lệ. Một khi những điều này xuất hiện, là Nước Thiên Chúa đă có mặt trên đời này, dù Nước đó không phải là Nước của trần gian. Chính trong Nước ấy mà mọi lời hứa của các tiên tri được thực hiện trọn vẹn.

326. Trong ánh sáng Mạc khải, hoạt động kinh tế phải được xem xét và thực hiện như một lời đáp lại với ḷng biết ơn tiếng gọi mà Chúa gửi đến cho mỗi người. Con người được đặt trong vườn Eđen để canh tác và giữ ǵn nó, tận dụng nó trong giới hạn đă được xác định (x. St 2,16-17) và với sứ mạng là làm cho khu vườn ấy nên hoàn hảo (x. St 1,26-30; 2,15-16; Kn 9,2-3). Khi minh chứng sự cao cả và tốt lành của Đấng Tạo Hoá, con người tiến tới chỗ được tự do hoàn toàn, cũng là t́nh trạng Thiên Chúa đă kêu gọi con người tiến tới. Quản lư cho tốt các ân huệ đă lănh nhận và các của cải vật chất là một hành vi công lư đối với bản thân ḿnh và với người khác. Những ǵ đă lănh nhận th́ phải được sử dụng cách thích đáng, phải được duy tŕ và gia tăng, như dụ ngôn các nén bạc đă gợi ư cho chúng ta (x. Mt 25,14-30; Lc 19,12-17).

Phải đặt hoạt động kinh tế và sự tăng trưởng vật chất phục vụ con người và xă hội. Nếu người ta xả thân làm các việc ấy với ḷng tin, cậy, mến của các môn đệ Đức Kitô, th́ ngay cả kinh tế và tiến bộ cũng có thể biến thành những địa điểm cứu độ và thánh hoá. V́ trong các lĩnh vực này, người ta cũng có thể bày tỏ một t́nh yêu và một sự liên mang tính nhân bản hơn, và đồng thời có thể góp phần làm tăng trưởng một nhân loại mới, báo trước thế giới tương laia. Đức Giêsu tóm tắt tất cả những mạc khải trên đây bằng cách kêu gọi người tín hữu hăy trở nên giàu có trước mặt Thiên Chúa (x. Lc 12,21). Kinh tế cũng giúp ích cho mục tiêu này, khi người ta không phản bội chức năng của kinh tế là làm công cụ giúp phát triển toàn diện con người và xă hội, cũng như phát triển toàn diện phẩm chất nhân bản của đời sống.

327. Nhờ tin vào Đức Giêsu Kitô, chúng ta có thể hiểu đúng đắn sự phát triển xă hội, trong khuôn khổ của nền nhân bản toàn diện và liên đới. Về mặt này, suy tư thần học do huấn quyền xă hội của Giáo Hội đưa ra quả là đă đóng góp một cách hữu ích: “Niềm tin vào Đức Kitô Cứu Chuộc vừa soi sáng cho chúng ta biết tự bên trong đâu là bản chất của sự phát triển vừa hướng dẫn chúng ta cộng tác với người khác. Trong thư thánh Phaolô gửi giáo đoàn Côlôxê, chúng ta đọc thấy Đức Kitô là ‘trưởng tử trong mọi loài thụ tạo’ và ‘mọi sự được tạo dựng là nhờ Người’ và cho Người (Cl 1,15-16). Thật vậy, ‘mọi sự tồn tại trong Người’ v́ ‘Thiên Chúa đă muốn làm cho tất cả sự viên măn hiện diện ở nơi Người cũng như muốn nhờ Người mà làm cho muôn vật được hoà giải với ḿnh’ (c. 20). Một phần của kế hoạch thần linh ấy, đă bắt đầu từ đời đời trong Đức Kitô, là h́nh ảnh hoàn hảo của Chúa Cha, và lên đến tột đỉnh nơi Đức Kitô, là ‘trưởng tử trong số những người từ cơi chết sống lại’ (c. 15-18), ngay trong ḷng lịch sử của chúng ta – phần kế hoạch ấy được đánh dấu bởi những nỗ lực của cá nhân và tập thể chúng ta t́m cách nâng thân phận con người lên và khắc phục mọi trở ngại không ngừng xuất hiện trên đường đời. Bằng cách đó, kế hoạch của Thiên Chúa chuẩn bị cho chúng ta thông phần vào sự viên măn ‘đang hiện diện nơi Chúa Kitô’, cũng là sự viên măn đang được Người truyền thông cho ‘thân thể Người, là Giáo Hội’ (c. 18; Ep 1,22-13). Đồng thời, Đức Kitô cũng khuất phục và cứu chuộc tội lỗi, là điều luôn luôn t́m giăng bẫy chúng ta và làm thiệt hại các thành quả do con người làm ra, qua sự ‘hoà giải’ của Người (x. Cl 1,20)”684.

b. Của cải có là để được chia sẻ

328. Của cải, dù được sở hữu một cách chính đáng, luôn luôn có mục tiêu phổ quát; bất cứ h́nh thức tích trữ nào không chính đáng đều trái đạo đức, v́ như thế là công khai đi ngược lại mục tiêu phổ quát đă được Tạo Hoá ấn định cho mọi của cải. Sự cứu độ trong Kitô giáo là sự giải thoát toàn diện con người, tức là được giải thoát không những khỏi mọi nhu cầu mà c̣n khỏi mọi sở hữu. “V́ ham mê tiền bạc là cội rễ mọi điều xấu xa; chính v́ có sự thèm muốn ấy mà nhiều người đă lạc xa đức tin” (1 Tm 6,10). Các Giáo phụ c̣n nhấn mạnh tới nhu cầu cần hoán cải và cần thay đổi lương tâm các tín hữu nhiều hơn là nhu cầu cần thay đổi các cơ chế xă hội và chính trị trong thời các ngài. Các ngài c̣n kêu gọi những ai hoạt động trong lĩnh vực kinh tế và có được của cải hăy xem ḿnh chỉ là người quản lư những tài sản Thiên Chúa đă giao.

329. Của cải hoàn thành chức năng phục vụ con người khi chúng được hướng tới việc đem lại ích lợi cho người khác và cho xă hội685. Thánh Clementê thành Alexandria tự hỏi: “Chúng ta làm sao có thể làm điều tốt cho người lân cận khi chẳng ai trong chúng ta có chút của cải?”686. C̣n theo quan điểm của Thánh Gioan Kim Khẩu, của cải thuộc về một số người để những người này lập được công trạng bằng cách chia sẻ cho người khác687. Của cải là một điều tốt xuất phát từ Thiên Chúa và phải được người sở hữu nó sử dụng và lưu thông thế nào cho cả người túng thiếu cũng được hưởng. Sự xấu xa lộ ra khi người ta tha thiết quá độ với của cải và tham lam tích trữ. Thánh Basiliô Cả kêu gọi người giàu hăy mở cửa nhà kho của ḿnh và ngài khuyên họ: “Ḍng nước lũ lớn chảy qua hàng ngàn kênh rạch để tràn ngập hết đất đai màu mỡ. Cũng thế, bằng hàng ngàn nẻo đường khác nhau, quư vị hăy làm sao cho của cải nhà ḿnh đến được nhà những người nghèo túng”688. Thánh Basiliô giải thích: của cải tựa như nước lấy từ giếng: càng kín múc thường xuyên, nước càng trong, và nếu không sử dụng, nước trở nên vẩn đục689. Sau này thánh Gregoriô Cả cũng nói: người giàu chỉ là người quản lư những ǵ ḿnh đang có; cho người nghèo những ǵ họ cần chính là một nhiệm vụ phải thi hành với ḷng khiêm tốn, v́ của cải không thuộc về người phân phát chúng. Kẻ nào giữ của cải lại cho riêng ḿnh sẽ mắc tội; c̣n cấp phát cho những người túng thiếu là đă trả xong một món nợ690.

II. LUÂN LƯ VÀ KINH TẾ

330. Học thuyết xă hội của Giáo Hội rất nhấn mạnh những hệ luỵ luân lư của kinh tế. Trong một đoạn trích từ Thông điệp Quadragesimo Anno, Đức Giáo hoàng Piô XI có nói tới mối quan hệ giữa kinh tế và luân lư. “Dù khoa kinh tế và khoa luân lư sử dụng những nguyên tắc riêng của mỗi bên trong lĩnh vực của ḿnh, nhưng thật sai lầm khi nói rằng trật tự kinh tế và trật tự luân lư hoàn toàn tách biệt và xa lạ với nhau đến nỗi trật tự kinh tế không hề lệ thuộc trật tự luân lư. Chắc hẳn luật kinh tế, dựa trên chính bản chất của các sự vật vật chất, trên khả năng của tinh thần và thể xác con người, đă xác định cho biết đâu là những giới hạn mà nỗ lực sản xuất của con người không được vượt qua, đâu là những giới hạn mà nỗ lực sản xuất của con người có thể đạt được trong địa hạt kinh tế, và đạt được bằng cách thức nào. Tuy rằng chính lư trí con người cho thấy rơ, dựa trên bản chất cá thể và xă hội của các sự vật và của con người, đâu là mục tiêu mà Thiên Chúa đă quy định cho toàn bộ đời sống kinh tế. Thế nhưng chỉ có luật luân lư, khi ra lệnh cho chúng ta t́m kiếm mục tiêu trên hết và sau hết trong toàn bộ hệ thống hoạt động của chúng ta, cũng như yêu cầu chúng ta phải t́m kiếm ngay trong mỗi hoạt động kinh tế những mục tiêu mà ai cũng biết là do tự nhiên, hay đúng hơn, do Thiên Chúa – tác giả của tự nhiên – đặt ra cho loại h́nh hoạt động ấy, và trong mối quan hệ có tôn ti trật tự (luật luân lư), làm cho những mục tiêu trước mắt phải lệ thuộc vào mục tiêu trên hết và sau hết của chúng ta”691.

331. Quan hệ giữa luân lư và kinh tế là quan hệ tất yếu, hay thực ra là quan hệ nội tại: hoạt động kinh tế và cách ứng xử có luân lư gắn bó mật thiết với nhau. Phân biệt luân lư với kinh tế tuy cần thiết nhưng không có nghĩa là tách rời hai địa hạt ấy, trái lại, chúng c̣n tương tác lên nhau một cách hết sức quan trọng. Cũng như trong lĩnh vực luân lư người ta phải cứu xét những lư do và đ̣i hỏi của kinh tế, th́ trong lĩnh vực kinh tế người ta cũng phải cởi mở tiếp nhận các yêu cầu của luân lư: “Trong lĩnh vực kinh tế và xă hội, người ta phải tôn trọng và phát huy phẩm giá và ơn gọi đầy đủ của con người, cũng như sự an sinh của toàn xă hội. V́ con người là nguồn cội, là trung tâm và là mục tiêu của toàn bộ đời sống kinh tế và xă hội”692. Dành cho các vấn đề riêng thuộc về kinh tế một sự quan tâm thích đáng không có nghĩa là loại bỏ hết và xem là phi lư tất cả những sự quan tâm khác về một lĩnh vực vượt trên kinh tế. Sở dĩ như thế là v́ mục tiêu của kinh tế không nằm trong chính kinh tế, mà đúng hơn nó nằm trong bản chất được đặt định hướng đến con người và xă hội của kinh tế693. Thật vậy, dù xét trên b́nh diện khoa học hay thực tiễn, kinh tế không bao giờ được trao cho mục đích hoàn thành con người hay tạo ra một sự chung sống thích đáng cho con người. Đúng hơn, nhiệm vụ của kinh tế chỉ là thực hiện từng phần như sản xuất, phân phối và tiêu thụ các của cải vật chất và các dịch vụ.

332. Chiều hướng luân lư của kinh tế cho chúng ta thấy rằng hiệu năng kinh tế và việc đẩy mạnh sự phát triển của con người trong t́nh liên đới không phải là hai mục tiêu tách rời nhau hay phải chọn một trong hai, mà chỉ là một mục tiêu không thể phân chia. Luân lư – một phần tất yếu của đời sống kinh tế – không chống lại đời sống kinh tế, cũng không đứng trung lập với đời sống ấy: nếu luân lư ấy được gợi ư là do công lư và liên đới, th́ đó chính là một nhân tố tạo ra hiệu năng xă hội trong khuôn khổ nền kinh tế ấy. Sản xuất hàng hoá là một nghĩa vụ cần phải thi hành cách hữu hiệu, bằng không các nguồn lực kể như đă bị phung phí. Mặt khác, chúng ta không thể chấp nhận đạt được mức tăng trưởng kinh tế bằng cách hy sinh nhiều con người, hy sinh cả một dân tộc hay một nhóm xă hội nào đó, bắt họ phải lâm cảnh túng thiếu. Việc làm gia tăng của cải – được chứng minh qua t́nh trạng hàng hoá và dịch vụ luôn có sẵn – và việc thoả măn những đ̣i hỏi luân lư để các của cải và dịch vụ ấy được phân phối cách công bằng, hai việc này phải thúc đẩy con người nói riêng và xă hội nói chung thực hành đức tính căn bản là liên đới694, để trong tinh thần công lư và bác ái, chúng ta chống lại những “cơ cấu tội lỗi”695 ở bất cứ nơi nào chúng hiện diện. Đó là những cơ cấu tạo ra và duy tŕ sự nghèo đói, sự kém phát triển và suy thoái. Những cơ cấu này được tạo ra và được củng cố là do vô số hành vi ích kỷ của con người. 

333. Nếu hoạt động kinh tế phải có tính luân lư, th́ hoạt động ấy phải hướng tới mọi người và mọi dân tộc. Mọi người đều có quyền tham gia vào đời sống kinh tế và đều có nghĩa vụ tuỳ theo khả năng của ḿnh mà đóng góp vào sự tiến bộ của quê hương ḿnh và của toàn thể gia đ́nh nhân loại696. Nếu mọi người đều có trách nhiệm về người khác tới một mức độ nào đó, th́ mọi người cũng có nghĩa vụ dấn thân vào công cuộc phát triển kinh tế của hết mọi người697. Đây là một nghĩa vụ được thực hiện trong t́nh liên đới và công lư, nhưng đó cũng là phương cách hay nhất để đem sự tiến bộ kinh tế đến cho toàn thể nhân loại. Khi được thi hành theo đúng luân lư, hoạt động kinh tế trở thành sự phục vụ lẫn nhau giữa con người, được biểu hiện qua việc sản xuất hàng hoá và cung cấp các dịch vụ cần thiết cho sự phát triển của mỗi người; đồng thời nó sẽ trở thành cơ hội cho mỗi người thể hiện t́nh liên đới và sống lời mời gọi “hiệp thông với người khác mà Thiên Chúa đă nhắm tới khi tạo dựng con người”698. Nỗ lực sáng tạo và thực hiện các dự án kinh tế và xă hội có thể thúc đẩy một xă hội công bằng hơn và một thế giới nhân bản hơn. Đây quả là một thách thức khó khăn, nhưng đó cũng là một nghĩa vụ rất đáng tự hào cho tất cả những ai đang làm việc trong lĩnh vực kinh tế và đang có liên hệ với các khoa kinh tế699.

334. Kinh tế lấy việc phát triển sự giàu có và làm cho sự giàu có mỗi ngày một tăng lên, không chỉ về lượng mà cả về chất, làm mục tiêu của ḿnh. Điều này thật đúng về mặt luân lư, nếu nó giúp con người được phát triển toàn diện trong sự liên đới và giúp xă hội, nơi mọi người sinh sống và làm việc, cũng được phát triển như thế. Thật vậy, không thể coi phát triển chỉ là một tiến tŕnh tích luỹ của cải và các dịch vụ không hơn không kém. Ngược lại, sự tích luỹ, dù v́ công ích, tự nó không phải là điều kiện đủ để mang lại hạnh phúc đích thực cho con người. Hiểu như thế, ta sẽ thấy tại sao huấn quyền xă hội của Giáo Hội đă cảnh báo cho chúng ta về sự giả dối đang ẩn đằng sau những sự phát triển chỉ nghiêng về số lượng: “t́nh trạng mọi mặt hàng vật chất có sẵn tới mức thái quá nhằm phục vụ cho ích lợi của một số tập thể trong xă hội sẽ làm cho dân chúng dễ dàng trở thành nô lệ cho sự ‘chiếm hữu’ và sự thoả măn tức thời… Đây chính là cái được gọi là văn minh ‘tiêu thụ’ hay ‘chủ nghĩa tiêu thụ’”700.

335. Nh́n trong viễn tượng phát triển toàn diện và liên đới như thế, chúng ta sẽ biết quư trọng đúng mức việc đánh giá luân lư mà học thuyết xă hội của Giáo Hội cống hiến cho con người, liên quan đến nền kinh tế thị trường, hay đơn giản hơn, liên quan đến nền kinh tế tự do: “Nếu hiểu ‘chủ nghĩa tư bản’ là một hệ thống kinh tế nh́n nhận vai tṛ căn bản và tích cực của kinh doanh, nh́n nhận thị trường, quyền tư hữu và trách nhiệm về hậu quả đối với các phương tiện sản xuất, cũng như sự sáng tạo tự do của con người trong địa hạt kinh tế, th́ câu trả lời về sự đánh giá chắc chắn là tích cực, dù có lẽ nên nói đó là nền “kinh tế thương mại”, “kinh tế thị trường”, hay đơn giản hơn là nền “kinh tế tự do”, th́ thích hợp hơn. C̣n nếu hiểu ‘chủ nghĩa tư bản’ là một hệ thống, trong đó tự do kinh tế không hề bị giới hạn trong một khuôn khổ pháp lư vững chắc mà khuôn khổ này lại đặt tự do kinh tế để phục vụ sự tự do của con người xét như một tổng thể và hệ thống này lại coi tự do kinh tế chỉ là một khía cạnh đặc biệt của sự tự do toàn thể, c̣n cốt lơi của sự tự do toàn thể này mới có tính cách đạo đức và tôn giáo, th́ câu trả lời về sự đánh giá của Giáo Hội chắc chắn là tiêu cực”701. Theo đường hướng này, một quan điểm của Kitô giáo liên quan đến các điều kiện xă hội và chính trị của hoạt động kinh tế không phải chỉ được xác định qua những quy tắc luật lệ mà c̣n bao gồm cả phẩm chất luân lư và ư nghĩa luân lư của hoạt động kinh tế đó nữa.

III. SÁNG KIẾN CÁ NHÂN VÀ SÁNG KIẾN KINH DOANH

336. Học thuyết xă hội của Giáo Hội coi sự tự do của con người trong các vấn đề kinh tế là một giá trị căn bản và là một quyền không thể chuyển nhượng cần phải được thúc đẩy và bảo vệ. “Mỗi người đều có quyền có sáng kiến về kinh tế; mỗi người cần phải sử dụng những tài năng của ḿnh cách hợp pháp để đóng góp vào sự thịnh vượng có lợi cho mọi người, và để gặt hái những thành quả chính đáng do lao động của ḿnh”702. Qua giáo huấn này, Giáo Hội cảnh giác những hậu quả tiêu cực có thể phát sinh do việc làm suy yếu hay chối bỏ quyền có sáng kiến về kinh tế: “Kinh nghiệm cho thấy, chối bỏ quyền này, hay nhân danh sự ‘b́nh quân’ của mọi người trong xă hội để giới hạn quyền ấy, sẽ làm giảm sút, hay thực tế hơn, sẽ hoàn toàn tiêu diệt tinh thần sáng kiến, tức là chủ thể tính sáng tạo của người công dân703. Từ quan điểm ấy, sáng kiến cách tự do và có trách nhiệm trong lĩnh vực kinh tế cũng có thể được định nghĩa như một hành vi phản ánh nhân tính của con người, là những chủ thể sáng tạo và có tương quan. Thế nên, cần trao cho quyền sáng kiến một không gian hoạt động rộng lớn. Nhà Nước có bổn phận về mặt luân lư là chỉ áp dụng những giới hạn nghiêm nhặt trong những trường hợp không thể t́m được sự hoà hợp giữa công ích đang theo đuổi với loại h́nh hoạt động kinh tế được đưa ra, hay với đường lối mà hoạt động kinh tế ấy tiến hành704.  

337. Sáng tạo là một yếu tố căn bản làm nên hoạt động của con người, kể cả trong lĩnh vực kinh doanh, và điều ấy được biểu lộ cách đặc biệt trong khâu lập kế hoạch và cải tiến. “Tổ chức được một nỗ lực sản xuất, lên kế hoạch đúng thời hạn, bảo đảm rằng nỗ lực ấy đáp ứng cách tích cực những yêu cầu cần thoả măn và dám chấp nhận những rủi ro cần thiết – tất cả những việc này cũng là nguồn đem lại sự giàu có cho xă hội hôm nay. Theo cách này, lao động có kỷ luật và đầy sáng tạo của con người, cũng như sáng kiến và khả năng kinh doanh – như một phần thiết yếu của lao động – rơ ràng càng ngày càng đóng vai tṛ quyết định”705. Giáo huấn này dựa trên niềm tin tưởng rằng “nguồn lực chính yếu của con người là bản thân con người. Nhờ trí thông minh, con người có thể khám phá ra tiềm năng sản xuất của trái đất và nhiều phương cách khác nhau để thoả măn các nhu cầu của con người”706.

a. Doanh nghiệp và các mục tiêu của doanh nghiệp

338. Doanh nghiệp cần phải mang đặc tính là có khả năng phục vụ công ích của xă hội thông qua việc sản xuất hàng hoá hữu ích và cung cấp các dịch vụ. Khi t́m cách sản xuất hàng hoá và cung cấp các dịch vụ theo đúng kế hoạch là phải đạt hiệu quả và thỏa măn lợi ích của các bên khác nhau có liên quan, là doanh nghiệp đă tạo ra của cải cho toàn thể xă hội, không những cho các chủ nhân mà c̣n cho các chủ thể khác có tham gia vào hoạt động kinh doanh này. Bên cạnh chức năng kinh tế đặc thù này, doanh nghiệp c̣n thực hiện một chức năng xă hội khác, đó là tạo cơ hội để gặp gỡ, hợp tác và phát huy hơn nữa khả năng của những người tham gia. Bởi đó, khi điều hành doanh nghiệp, chiều hướng kinh tế chính là điều kiện giúp chúng ta không những đạt được các mục tiêu kinh tế, mà c̣n thực hiện được cả những mục tiêu xă hội và luân lư; tất cả các mục tiêu này đều được theo đuổi chung với nhau.

Mục tiêu của một doanh nghiệp cần phải được hội đủ điều kiện về những điều khoản kinh tế và theo tiêu chuẩn kinh tế, nhưng không v́ thế mà bỏ quên những giá trị đích thực giúp cá nhân và xă hội được phát triển cách cụ thể. Trong quan điểm đề cao nhân vị và cộng đồng này, “một doanh nghiệp không thể chỉ được coi là một loại ‘xă hội của cải tư bản’, mà c̣n là một ‘xă hội con người’, trong đó người ta có thể tham gia theo nhiều cách khác nhau và với những trách nhiệm riêng biệt, bất kể là cung cấp vốn cần thiết cho các hoạt động của công ty hay tham gia vào các hoạt động ấy bằng chính sức lao động của ḿnh”707.

339. Tất cả những ai tham gia vào một doanh nghiệp đều cần phải nhớ rằng cộng đồng mà trong đó ḿnh đang làm việc đại diện cho lợi ích của hết mọi người, chứ không phải chỉ là một cơ cấu giúp thoả măn những quyền lợi cá nhân của một ai đó. Chỉ cần nhận thức như vậy cũng đủ để có thể xây dựng một nền kinh tế nhằm phục vụ nhân loại và có thể lập ra những chương tŕnh cộng tác thực sự giữa các đối tác khác nhau trong lao động.

Một thí dụ rất quan trọng và rất có ư nghĩa về mặt này có thể được t́m thấy trong hoạt động của các tổ chức được gọi là những công ty liên doanh, những doanh nghiệp có tầm mức nhỏ và vừa, những tổ chức thương mại đề cao các sản phẩm thủ công và những doanh nghiệp canh nông có quy mô gia đ́nh. Học thuyết xă hội của Giáo Hội vẫn lưu ư tới sự đóng góp mà các hoạt động kinh tế này mang lại để đề cao giá trị của lao động, làm tăng ư thức trách nhiệm cá nhân và trách nhiệm xă hội, cổ vũ một nếp sống dân chủ và những giá trị nhân bản, vốn rất quan trọng cho sự tiến bộ của thị trường và của xă hội708.

340. Học thuyết xă hội của Giáo Hội thừa nhận vai tṛ thích đáng của lợi nhuận, coi đó như chỉ số đầu tiên cho biết một doanh nghiệp hoạt động tốt: “Khi một công ty làm ăn có lời, điều đó có nghĩa là những nhân tố sản xuất đă được công ty ấy sử dụng thích đáng”709. Nhưng điều đó cũng không che lấp được sự kiện là một doanh nghiệp có thể làm ăn có lời, trong khi đó nó lại không phục vụ xă hội cách đúng đắn710. Chẳng hạn, “có thể các tài khoản tài chính của công ty đều ổn thoả, nhưng con người – là tài sản quư giá nhất của công ty – lại bị làm nhục và phẩm giá của họ lại bị xúc phạm”711. Đó là điều xảy ra khi các doanh nghiệp là một bộ phận trong hệ thống văn hoá và xă hội được ghi dấu có sự bóc lột của con người, có xu hướng né tránh những bổn phận đối với công lư xă hội và xâm phạm các quyền lợi của công nhân.

Trong doanh nghiệp, việc theo đuổi cách chính đáng các lợi nhuận rất cần được tổ chức sao cho hài hoà với việc bảo vệ phẩm giá của những người đang làm việc ở những cấp khác nhau trong cùng một công ty. Hai mục tiêu này không hề mâu thuẫn nhau, v́ một đàng quả là không thực tế chút nào khi đ̣i bảo đảm tương lai của công ty mà không chịu sản xuất và cung cấp các hàng hoá và dịch vụ hữu ích, cũng như không chịu t́m kiếm lợi nhuận, mà lợi nhuận lại chính là kết quả của hoạt động kinh tế. Đàng khác, càng cho phép người lao động tự phát triển th́ càng làm tăng sản lượng và tính hiệu quả của công việc họ đảm nhận. Một doanh nghiệp phải là một cộng đồng liên đới712, nghĩa là không đóng kín trong những quyền lợi riêng của công ty. Doanh nghiệp phải tiến theo hướng của khoa “sinh thái học xă hội”713 về lao động và phải đóng góp cho công ích bằng cách bảo vệ môi trường tự nhiên.

341. Dù t́m kiếm lợi nhuận cách công bằng là điều có thể chấp nhận được trong các hoạt động kinh tế và tài chính, nhưng cho vay nặng lăi là điều cần phải lên án về mặt luân lư. “Những kẻ nào làm nghề cho vay nặng lăi và thông đồng để kiếm lợi, khiến cho anh chị em trong gia đ́nh nhân loại của ḿnh phải đói khát và chết chóc kể như đă gián tiếp phạm tội giết người, có thể bị quy tội sát nhân”714. Lời lên án này cũng có giá trị cho những quan hệ kinh tế quốc tế, nhất là đối với t́nh cảnh tại các nước kém phát triển, những nước này không bao giờ bị buộc phải chịu đựng “sự ngược đăi nếu không có những hệ thống cho vay nặng lăi”715. Gần đây, Huấn Quyền đă dùng những lời lẽ rơ ràng và mạnh mẽ để chống lại lề thói này, một thói xấu đáng tiếc đang lan tràn khắp nơi: cho vay nặng lăi được mô tả là một “mối hoạ đă trở thành một thực tế trong thời đại chúng ta và vẫn c̣n đang bóp nghẹt cuộc sống của nhiều dân tộc”716.

342. Các doanh nghiệp hiện nay đang tiến vào những bối cảnh kinh tế ngày càng trở nên rộng lớn hơn, cũng là bối cảnh trong đó Nhà Nước lộ rơ giới hạn trong việc quản trị những tiến tŕnh thay đổi quá nhanh, làm ảnh hưởng tới các quan hệ kinh tế và tài chính quốc tế. T́nh h́nh này sẽ đưa các doanh nghiệp tới chỗ phải lănh lấy trách nhiệm vừa mới mẻ vừa lớn lao so với quá khứ. Chưa bao giờ vai tṛ của các doanh nghiệp lại mang tính quyết định như thế đối với sự phát triển toàn diện thật sự của con người trong t́nh liên đới. Một yếu tố cũng có tính quyết định như thế là các doanh nghiệp phải nhận thức được rằng “sự phát triển phải được chia đều trong cộng đồng đến mọi khu vực trên thế giới hoặc phải rơi vào t́nh trạng thoái hoá, ngay cả ở những khu vực được ghi nhận là có sự tiến bộ liên tục. Điều này cho chúng ta hiểu thêm rất nhiều về bản chất của một sự phát triển đích thực: hoặc đó là sự phát triển mà mọi quốc gia trên thế giới đều tham gia, hoặc đó không phải là sự phát triển chân chính”717.

b. Vai tṛ của các chủ doanh nghiệp và việc quản lư  

343. Sáng kiến kinh tế là một sự biểu hiện của trí thông minh con người và của sự cần thiết phải đáp ứng các nhu cầu của con người một cách vừa sáng tạo vừa hợp tác. Sáng tạo và hợp tác là những dấu hiệu cho biết thế nào là cạnh tranh kinh doanh đúng đắn: ‘cạnh tranh’ (cumpetere) (theo nghĩa chữ) là cùng nhau t́m kiếm những giải pháp thích đáng nhất để đáp ứng một cách tốt nhất các nhu cầu vừa nảy sinh. Ư thức trách nhiệm, xuất phát từ những sáng kiến kinh tế tự do, không những sẽ mang h́nh thức là một đức tính cá nhân, rất cần để cá nhân được phát triển, mà c̣n mang h́nh thức của một đức tính xă hội, cũng rất cần cho một cộng đồng liên đới với nhau được phát triển. “Những đức tính quan trọng cần phải có trong tiến tŕnh này, như siêng năng, cần mẫn, khôn ngoan trong việc ứng phó với những rủi ro hợp lư, đáng tín nhiệm và trung thành trong các mối quan hệ liên vị, cũng như can đảm thực hiện các quyết định tuy khó khăn và có thể gây đau khổ nhưng cần thiết cho toàn bộ hoạt động của một doanh nghiệp lẫn việc đối phó với những trở ngại có thể xuất hiện”718.

344. Vai tṛ của các chủ doanh nghiệp và quản lư doanh nghiệp có tầm quan trọng chủ yếu dựa vào quan điểm của xă hội, v́ họ là trung tâm của cả một hệ thống bao gồm những quan hệ kỹ thuật, thương mại, tài chính và văn hoá, là những đặc điểm của thực tế kinh doanh hiện nay. V́ các hoạt động kinh doanh ngày càng phức tạp, nên các quyết định do các công ty đưa ra sẽ gây rất nhiều hậu quả quan trọng có liên quan với nhau, cả trong địa hạt kinh tế lẫn trong địa hạt xă hội. Chính v́ lư do đó, khi thi hành trách nhiệm, đ̣i hỏi các chủ doanh nghiệp và quản lư doanh nghiệp phải luôn luôn nghĩ tới những động cơ luân lư cần thiết để hướng dẫn những lựa chọn của những người có trách nhiệm, thêm vào đó là phải cập nhật đầy đủ những động cơ này, đây chính là mục tiêu của những cố gắng liên tục.

Các chủ doanh nghiệp và quản lư doanh nghiệp không được chỉ cứu xét các mục tiêu kinh tế của công ty, những tiêu chuẩn làm sao cho có hiệu năng kinh tế và đặc biệt chăm lo đến “tư bản”, tức là tổng số các phương tiện sản xuất của công ty; họ c̣n có nghĩa vụ tôn trọng cách cụ thể phẩm giá của những người lao động trong công ty nữa719. Những người lao động này là “tài sản quư giá nhất của công ty”720 và là nhân tố đóng vai tṛ quyết định của việc sản xuất721. Trong những quyết định quan trọng liên quan đến chiến lược và tài chính, trong những quyết định mua bán, thay đổi quy mô, đóng cửa hay sáp nhập một công ty, không được coi các tiêu chuẩn tài chính và thương mại là những tiêu chuẩn duy nhất cần cứu xét.

345. Học thuyết xă hội của Giáo Hội lưu ư tới một nhu cầu mà các chủ doanh nghiệp và quản lư doanh nghiệp phải đáp ứng, đó là cố gắng tổ chức lao động thế nào để thăng tiến gia đ́nh, nhất là giúp các bà mẹ trong việc chu toàn nghĩa vụ riêng của ḿnh722; đó là dựa trên một quan điểm toàn diện về con người và sự phát triển, cố gắng đáp ứng yêu cầu về chất lượng của các hàng hoá được sản xuất và tiêu thụ, cũng như chất lượng của các dịch vụ cần cung ứng cho con người, chất lượng của môi trường và chất lượng của đời sống nói chung”723; đó là đầu tư vào những địa điểm và những khu vực sản xuất để khi đă có các điều kiện kinh tế cần thiết và các điều kiện chính trị ổn định, các cá nhân và các dân tộc có “cơ hội tận dụng tốt sức lao động của ḿnh”724.

IV. CÁC ĐỊNH CHẾ KINH TẾ PHỤC VỤ CON NGƯỜI

346. Một trong các vấn đề được ưu tiên hàng đầu trong kinh tế là việc sử dụng các nguồn lực725, tức là sử dụng tất cả hàng hoá và dịch vụ mà các thành phần kinh tế – từ nhà sản xuất đến người tiêu thụ trong phạm vi cá nhân cũng như cộng đồng – cho là có giá trị v́ chúng hữu ích cho nhà sản xuất lẫn người tiêu thụ. Tài nguyên thiên nhiên đang khan hiếm về số lượng, nghĩa là mỗi chủ thể kinh tế cá nhân hay xă hội đều nhất thiết phải nghĩ tới kế hoạch sử dụng các tài nguyên ấy một cách hết sức hợp lư, theo logic của “nguyên tắc tiết kiệm”. Muốn có giải pháp hữu hiệu cho một vấn đề kinh tế tổng quát và căn bản hơn, là vấn đề phương tiện bị giới hạn để đáp ứng nhu cầu của cá nhân và xă hội, nhu cầu riêng tư hay nhu cầu chung, cũng như muốn toàn bộ hệ thống kinh tế được hữu hiệu về mặt cơ chế và chức năng, th́ phải dựa theo nguyên tắc tiết kiệm trên đây. Muốn được hữu hiệu như vừa kể, các tác nhân khác nhau có liên quan như thị trường, Nhà Nước và các đoàn thể xă hội trung gian đều phải phát huy trách nhiệm và tận dụng khả năng của ḿnh.

a. Vai tṛ của thị trường tự do

347. Thị trường tự do là một định chế có tầm quan trọng xă hội v́ nó có khả năng bảo đảm cho việc sản xuất hàng hoá và cung ứng các dịch vụ được kết quả thực sự. Theo lịch sử, thị trường tự do đă tỏ ra có khả năng khởi xuớng và duy tŕ sự phát triển kinh tế qua nhiều thời kỳ lâu dài. Chúng ta có lư do chắc chắn để tin rằng trong nhiều t́nh huống, “thị trường tự do là công cụ hữu hiệu nhất để con người sử dụng các nguồn lực và đáp ứng các nhu cầu cách hữu hiệu”726. Học thuyết xă hội của Giáo Hội đánh giá cao các lợi ích chắc chắn mà cơ chế của thị trường tự do có thể đem lại, nhờ biết sử dụng các nguồn lực cách tốt hơn và biết tạo điều kiện để hàng hoá được trao đổi cách thuận lợi hơn. Quan trọng hơn hết là những cơ chế ấy “… đă đặt trọng tâm vào ước muốn và sở thích của con người, mà thông qua một hợp đồng, để đáp ứng các ước muốn và sở thích của người khác”727.

Một thị trường cạnh tranh thực sự chính là một công cụ hữu hiệu để con người đạt được các mục tiêu quan trọng của công lư: đó là điều hoà các lợi nhuận quá đáng của các doanh nghiệp cá thể, đáp ứng các yêu cầu của người tiêu thụ, sử dụng và bảo tồn các nguồn lực cách hiệu quả hơn, tưởng thưởng xứng đáng cho việc điều hành và cải tiến, thực hiện hữu ích thông tin để người ta có thể so sánh và mua bán các hàng hoá trong bầu khí cạnh tranh lành mạnh.

348. Không thể đánh giá thị trường tự do một cách độc lập với các mục tiêu mà thị trường tự do muốn thực hiện và độc lập với các giá trị mà thị trường ấy đem đến ở mức độ tác động vào xă hội. Thật vậy, thị trường không thể t́m ra các nguyên tắc để hợp pháp hoá nơi chính bản thân thị trường; việc thiết lập một mối tương quan chính đáng giữa phương tiện và mục đích tuỳ thuộc vào lương tâm của mỗi cá nhân và trách nhiệm của chính quyền728. Lợi nhuận riêng lẻ của một tổ chức kinh tế, dù có hợp pháp đến đâu, cũng không bao giờ trở nên mục tiêu duy nhất của thị trường. Cùng với mục tiêu này, c̣n có một mục tiêu khác, cũng căn bản không kém nhưng thuộc về một trật tự cao hơn: đó là sự hữu ích cho xă hội, điều này được tạo ra không phải trong thế đối nghịch mà trong thế đồng hành với logic của thị trường. Khi thị trường tự do thực hiện được các chức năng quan trọng đă nói trên là nó đă phục vụ được ích chung và sự phát triển toàn diện của con người. Tuy nhiên, sự đảo ngược mối quan hệ giữa phương tiện và mục đích có thể làm cho thị trường bị thoái hoá thành một tổ chức phi nhân và tha hoá, với những hậu quả không thể kiểm soát được.

349. Học thuyết xă hội của Giáo Hội vừa nh́n nhận thị trường là một công cụ không thể thay thế được để điều hoà các hoạt động bên trong của hệ thống kinh tế, vừa chỉ cho thấy thị trường cần phải bám chặt vào các mục tiêu đạo đức của nó, nhằm bảo đảm và quy định cách thích hợp không gian mà trong đó thị trường có thể hoạt động một cách độc lập729. Chúng ta không thể đồng ư với quan điểm cho rằng chỉ có thị trường mới có nhiệm vụ cung cấp hết mọi loại hàng hoá, v́ quan điểm ấy đă dựa trên một cái nh́n quá giản lược về con người và xă hội730. Đứng trước “nguy cơ ‘thần thánh hoá’ thị trường” như thế, học thuyết xă hội của Giáo Hội đă lưu ư tới những giới hạn của thị trường, như chúng ta có thể dễ dàng thấy qua t́nh trạng thị trường không thể thoả măn các nhu cầu quan trọng của con người, là những nhu cầu đ̣i những loại hàng hoá “mà theo bản chất không phải và không thể chỉ đơn thuần là những đồ dùng”731, những loại hàng hoá không thể mua cũng không thể bán theo quy luật “trao đổi tương đương” và theo logic của các hợp đồng, vốn là những h́nh thức hoạt động tiêu biểu của thị trường.

350. Thị trường có một chức năng xă hội đầy ư nghĩa trong xă hội hiện nay, v́ vậy cần nhận ra những tiềm năng tích cực nhất của thị trường và cần tạo những điều kiện cho phép các tiềm năng ấy được sử dụng cách cụ thể. Các nhà điều hành thị trường phải được tự do thật sự để so sánh, lượng giá và lựa chọn các giải pháp trong nhiều giải pháp khác nhau. Tuy nhiên, sự tự do trong lĩnh vực kinh tế cần phải được điều tiết lại bởi các chuẩn mực luật pháp thích hợp, để thị trường có thể phục vụ sự tự do toàn diện của con người. “Tự do kinh tế mới chỉ là một phần trong sự tự do của con người. Khi để thị trường độc lập hoàn toàn, khi con người được coi là nhà sản xuất hay người tiêu thụ hàng hoá hơn là một chủ thể tạo ra và tiêu thụ hàng hoá để sống, lúc đó sự tự do kinh tế sẽ đánh mất mối tương quan cần thiết với con người và sẽ kết thúc bằng việc làm tha hoá và đàn áp con người”732.

b. Hành động của Nhà Nước

351. Hành động của Nhà Nước và của các cơ quan công quyền khác phải ăn khớp với nguyên tắc bổ trợ và phải tạo ra những t́nh huống thuận lợi cho mọi người được tự do hoạt động kinh tế. Hành động ấy cũng phải xuất phát từ nguyên tắc liên đới, và phải đặt ra được những giới hạn cho sự độc lập của các bên, để có thể bảo vệ những bên yếu kém hơn733. Thật vậy, liên đới mà không bổ trợ có thể dễ dàng thoái hoá thành một “quốc gia chỉ sống bằng phúc lợi”, nhưng bổ trợ mà không liên đới sẽ có nguy cơ khuyến khích các h́nh thức địa phương khép kín. Để tôn trọng cả hai nguyên tắc căn bản ấy, sự can thiệp của Nhà Nước trong môi trường kinh tế phải vừa không được xâm chiếm tất cả vừa không được né tránh hoàn toàn, mà phải cân xứng với các nhu cầu thật của xă hội. “Nhà Nước có nghĩa vụ bảo vệ hoạt động kinh doanh bằng cách tạo những điều kiện bảo đảm cho có nhiều công ăn việc làm, bằng cách cổ vũ những hoạt động nào c̣n thiếu hay bằng cách nâng đỡ những hoạt động đang trong thời kỳ khủng hoảng. Nhà Nước c̣n có nghĩa vụ xa hơn là can thiệp vào mỗi khi các doanh nghiệp độc quyền gây tŕ hoăn hay trở ngại cho sự phát triển. Ngoài những nhiệm vụ điều hoà và hướng dẫn sự phát triển, trong những t́nh huống ngoại lệ, Nhà Nước cũng có thể thi hành chức năng thay thế734.

352. Nhiệm vụ căn bản của Nhà Nước trong các vấn đề kinh tế là xác định một khung pháp lư thích hợp để điều hành các sự việc kinh tế, hầu bảo đảm nguyên vẹn “những điều kiện tiên quyết của một nền kinh tế tự do, giả thiết như một sự b́nh đẳng nào đó giữa các bên, làm sao cho bên này không quá mạnh để bắt bên kia phụ thuộc ḿnh”735. Hoạt động kinh tế, nhất là trong bối cảnh của thị trường tự do, không thể được tiến hành trong một khuôn khổ thể chế, pháp lư hay chính trị vô nghĩa. “Ngược lại, hoạt động kinh tế đ̣i phải có những sự bảo đảm chắc chắn cho sự tự do cá nhân và quyền tư hữu, cũng như một hệ thống tiền tệ ổn định và các dịch vụ công cộng hữu hiệu”736. Để chu toàn nhiệm vụ này, Nhà Nước phải chấp nhận một nền pháp chế thích hợp, đồng thời phải hướng dẫn các chính sách kinh tế và xă hội sao cho Nhà Nước không can dự vào các hoạt động thị trường khác nhau, và sao cho khi thực hiện các hoạt động ấy, người ta không bị và măi măi không bị khống chế bởi các kiến trúc thượng tầng và các sự kiềm chế độc đoán, hay tệ hơn là các kiến trúc thượng tầng và các sự kiềm chế độc tài.

353. Thị trường và Nhà Nước cần phải làm việc ăn ư với nhau và hỗ trợ nhau. Thật ra, thị trường tự do chỉ có thể tạo ảnh hưởng có lợi trên toàn bộ công chúng khi Nhà Nước được tổ chức thế nào để xác định được và định hướng được việc phát triển kinh tế, bằng cách vừa tuân thủ các quy tắc minh bạch và công bằng, vừa can thiệp trực tiếp - chỉ trong thời hạn hết sức cần thiết737 - khi thị trường không đủ khả năng đạt được mức hiệu quả mong muốn và khi phải áp dụng nguyên tắc tái phân phối sao cho hiệu quả. Có vài khu vực trong đó tuy đă sử dụng các cơ chế có sẵn, thị trường vẫn không thể bảo đảm cho hàng hoá và những dịch vụ cần thiết cho sự phát triển của các công dân được phân phối công bằng. Trong những trường hợp ấy, những sự bổ sung giữa Nhà Nước và thị trường lúc nào cũng là cần thiết.

354. Nhà Nước có thể khuyến khích các công dân và các doanh nghiệp đẩy mạnh công ích bằng cách đưa ra một chính sách kinh tế hỗ trợ sự tham gia của mọi công dân vào các hoạt động sản xuất. Chính v́ tôn trọng nguyên tắc bổ trợ, các chính quyền phải nhanh chóng t́m kiếm những điều kiện giúp phát triển các khả năng sáng kiến của cá nhân, phát triển tinh thần độc lập và trách nhiệm cá nhân của các công dân, tránh những sự can thiệp nào có thể chi phối lực lượng doanh nghiệp một cách không thích đáng.

Với quan điểm hướng đến công ích, cần phải luôn luôn theo đuổi mục tiêu với sự quyết tâm bền bỉ là tạo được một thế quân b́nh thích đáng giữa sự tự do của cá nhân với hành động của chính quyền, vừa được coi như một sự can thiệp trực tiếp vào các vấn đề kinh tế vừa được đánh giá như một cách hỗ trợ sự phát triển kinh tế. Nhưng dù ở trong t́nh huống nào, sự can thiệp của chính quyền cũng phải diễn ra một cách công bằng, hợp lư và hữu hiệu, không thay thế hẳn hoạt động của các cá nhân, nếu không sẽ đi ngược lại quyền của các công dân là được tự do thực hiện các sáng kiến kinh tế. Trong những trường hợp ấy, Nhà Nước làm hại xă hội: v́ can thiệp trực tiếp sâu rộng cuối cùng sẽ tước đoạt khỏi người công dân tinh thần trách nhiệm, đồng thời sẽ làm phát triển thái quá các cơ quan chính quyền, là những tổ chức thường sẽ làm việc theo kiểu quan liêu hơn là nhằm thoả măn các nhu cầu của con người738.

355. Thu nhập từ thuế và các chi tiêu công cộng đóng vai tṛ rất quan trọng về mặt kinh tế trong mọi cộng đồng dân sự và chính trị. Mục tiêu phải nhắm tới ở đây là việc tài trợ của Nhà Nước phải làm sao tự nó có thể trở thành công cụ phục vụ sự phát triển và liên đới. Việc tài trợ của Nhà Nước cách công bằng, thực tế và hữu hiệu sẽ luôn luôn có những tác dụng tích cực trên nền kinh tế, v́ nó sẽ thúc đẩy sự gia tăng công ăn việc làm, duy tŕ việc kinh doanh cũng như các hoạt động phi lợi nhuận, và làm tăng uy tín của Nhà Nước: Nhà Nước trở thành người bảo đảm cho hệ thống an sinh và bảo vệ xă hội, có mục đích trên hết là bảo vệ các thành phần yếu kém nhất của xă hội.

Việc chi tiêu công cộng sẽ thực sự phục vụ công ích khi người ta tuân thủ một số nguyên tắc căn bản sau đây: nộp thuế739 là một phần trong nghĩa vụ liên đới của mọi người; áp dụng các mức thuế cách công bằng và hợp lư740; giữ sự chính xác và thanh liêm trong việc quản lư và phân phối các nguồn lợi chung741. Khi phân phối lại các nguồn lợi, việc chi tiêu công cộng phải tuân thủ các nguyên tắc liên đới, công bằng và sử dụng các tài năng. Đồng thời cũng phải chú ư hơn tới các gia đ́nh bằng cách dành một số nguồn lợi thích đáng cho mục tiêu này742.

c. Vai tṛ của các đoàn thể trung gian

356. Hệ thống kinh tế - xă hội cần phải có sự hiện diện hai mặt của hoạt động công và hoạt động tư, kể cả những hoạt động tư phi lợi nhuận. Theo hướng này nhiều trung tâm khác nhau đưa ra quyết định và hoạch định hoạt động đă h́nh thành. Việc sử dụng những loại hàng hoá nào, chẳng hạn như hàng hoá tập thể và hàng hoá nào dành cho mọi người, không thể tuỳ thuộc các cơ chế máy móc của thị trường743, cũng không thể chỉ tuỳ thuộc thẩm quyền Nhà Nước. Nhiệm vụ của Nhà Nước đối với những hàng hoá ấy là tận dụng mọi sáng kiến về xă hội và kinh tế của các đoàn thể trung gian nhằm đem lại hiệu quả chung. Xă hội dân sự khi được tổ chức thành những tập thể trung gian như thế sẽ có khả năng đạt được ích chung bằng cách tham gia cộng tác và bổ túc một cách hữu hiệu mà vẫn tôn trọng Nhà Nước và thị trường. Nhờ đó, nó thúc đẩy sự phát triển một nền dân chủ kinh tế thích hợp. Trong bối cảnh ấy, sự can thiệp của Nhà Nước cần phải mang sắc thái liên đới thật sự, mà sự liên đới này phải luôn đi đôi với việc bổ trợ.  

357. Những tổ chức tư nhân phi lợi nhuận cũng có vai tṛ riêng của ḿnh trong lĩnh vực kinh tế. Những tổ chức ấy có đặc điểm là không ngại t́m cách liên kết tính hiệu quả trong sản xuất với sự liên đới. Nói chung, các tổ chức ấy được xây dựng dựa trên sự thoả thuận liên kết và cho thấy có một cách suy nghĩ chung giữa các thành viên tham gia các tổ chức. Nhà Nước được mời gọi hăy tôn trọng các tổ chức ấy đúng với bản chất của chúng và sử dụng những nét khác biệt của chúng, thực hành nguyên tắc bổ trợ, là nguyên tắc nền tảng đ̣i phải tôn trọng và cổ vũ cho phẩm giá và trách nhiệm độc lập của phía “được bổ trợ”.

d. Tiền tiết kiệm và hàng tiêu dùng

358. Những người tiêu thụ nào có khả năng mua sắm rộng răi, không chỉ để tồn tại mà thôi, thường có ảnh hưởng rất lớn trên t́nh h́nh kinh tế bởi những quyết định tự do của ḿnh, như muốn chi tiêu vào các hàng tiêu dùng hay muốn tiết kiệm. Thật vậy, khả năng ảnh hưởng lên các sự lựa chọn trong địa hạt kinh tế nằm trong tay những người phải quyết định nên đặt nguồn tài chính của ḿnh vào đâu. Hiện nay nhiều hơn trước kia, người ta có thể đánh giá các sự lựa chọn không chỉ dựa vào lợi nhuận hy vọng thu về và sự rủi ro tương đối, mà c̣n bằng cách thẩm định giá trị của các dự án đầu tư đang được các nguồn ấy tài trợ, trong sự ư thức rằng “quyết định đầu tư vào chỗ này thay v́ chỗ kia, trong địa hạt sản xuất này thay v́ địa hạt khác, luôn luôn là một sự lựa chọn mang tính luân lư và văn hoá”744

359. Phải sử dụng sức mua sắm trong khuôn khổ những đ̣i hỏi luân lư về công lư và liên đới, và trong khuôn khổ các trách nhiệm xă hội cụ thể. Người ta không bao giờ được quên “nghĩa vụ bác ái…, là nghĩa vụ phải cho đi từ thứ ‘dư dật’ của ḿnh, đôi khi c̣n lấy cả những cái ḿnh cần để cung cấp điều cần thiết nhất cho sự sống của một người nghèo”745. Trách nhiệm này sẽ làm cho người tiêu thụ, nhờ các thông tin được phổ biến rộng răi hơn, có khả năng điều khiển hoạt động của nhà sản xuất, qua những sự ưa thích mà cá nhân hay tập thể dành cho sản phẩm của các công ty này hơn là sản phẩm của các công ty khác, sau khi đă cứu xét không những giá cả và chất lượng của những hàng hoá đang được mua bán, mà c̣n cứu xét cả điều kiện làm việc trong công ty và mức độ bảo vệ môi trường tự nhiên tại nơi công ty hoạt động.

360. Hiện tượng chỉ biết có tiêu thụ càng khiến người ta có xu hướng thiên về ‘sở hữu’ hơn là ‘hiện hữu’. Điều này đă làm rối loạn “các tiêu chuẩn giúp phân biệt đúng đắn những h́nh thức vừa mới mẻ vừa cao cấp hơn đang làm thoả măn các nhu cầu của con người, với những nhu cầu mới mẻ và giả tạo gây trở ngại cho việc đào tạo con người trưởng thành”746. Để chống lại hiện tượng này, cần phải tạo ra “những lối sống, lấy việc t́m kiếm chân, thiện, mỹ và hiệp thông với người khác v́ sự phát triển chung, làm những nhân tố cho người ta dựa vào mà quyết định lựa chọn mua sắm, tiết kiệm hay đầu tư”747. Không thể chối căi là các nếp sống đang bị ảnh hưởng sâu đậm bởi các bối cảnh xă hội khác nhau, và v́ lư do đó mà ngày nay chúng ta phải đương đầu một cách kiên quyết hơn với sự thách thức về văn hoá mà chủ nghĩa tiêu thụ đang đặt ra cho chúng ta, và trên hết phải luôn nghĩ đến các thế hệ tương lai, là những người có nguy cơ phải sống trong một môi trường tự nhiên đă bị chủ nghĩa tiêu thụ thái quá và vô trật tự tàn phá748.

V. “NHỮNG ĐIỀU MỚI MẺ” TRONG LĨNH VỰC KINH TẾ

a. Toàn cầu hoá: những cơ may và rủi ro

361. Kỷ nguyên chúng ta hiện nay đang được đánh dấu bởi một hiện tượng phức tạp, là sự toàn cầu hoá về kinh tế và tài chính: đó là một quá tŕnh tích hợp dần dần các nền kinh tế của các nước qua việc trao đổi hàng hoá và dịch vụ, cũng như qua những giao dịch tài chính. Trong quá tŕnh này, ngày càng có nhiều người liên quan tới lĩnh vực kinh tế sẽ phải chấp nhận một cái nh́n bao quát hơn mỗi khi lựa chọn làm điều ǵ có liên quan đến sự tăng trưởng và lợi nhuận trong tương lai. Viễn tượng mới của một xă hội toàn cầu không chỉ đơn giản là ngày càng có nhiều mối quan hệ kinh tế và tài chính giữa các lực lượng của quốc gia đang làm việc tại nhiều nước khác nhau – những lực lượng này lúc nào cũng có – mà c̣n là bản chất của hệ thống các mối quan hệ đang phát triển này lại đang toả rộng khắp nơi và hoàn toàn bất ngờ chưa từng thấy. Các thị trường tài chính càng ngày càng đóng vai tṛ trung tâm và mang tính quyết định. Sau khi sự trao đổi vốn và luân chuyển vốn được tự do hoá, các thị trường ấy đă phát triển theo những chiều hướng ngày càng mở rộng đáng kể và nhanh chóng không thể tưởng tượng được, tới mức các nhân viên thị trường này có thể chuyển giao vốn với một số lượng hết sức lớn từ chỗ này sang chỗ khác của hành tinh “ngay trong tích tắc”. Đây là một thực tế đa diện rất khó nắm bắt, v́ nó bành trướng ở nhiều cấp độ khác nhau và liên tục tiến hoá theo những hướng mà chúng ta không dễ ǵ dự đoán.

362. Toàn cầu hoá làm nảy sinh nhiều hy vọng mới, nhưng đồng thời cũng đặt ra nhiều vấn đề phiền phức749. Toàn cầu hoá có thể tạo ra những kết quả khả dĩ mang lại lợi ích cho toàn thể nhân loại. Nhờ những sự phát triển chóng mặt trong lĩnh vực viễn thông, hệ thống quan hệ kinh tế và tài chính đă tăng trưởng tới mức có thể vừa giúp hạ phí tổn truyền thông xuống một cách đáng kể, vừa có được những công nghệ truyền thông mới mẻ, đồng thời thúc đẩy nhanh hơn tiến tŕnh làm cho sự trao đổi thương mại và các giao dịch tài chính được lan rộng khắp thế giới. Nói cách khác, hai hiện tượng toàn cầu hoá kinh tế - tài chính và sự tiến bộ trong công nghệ đă củng cố cho nhau, khiến cho toàn bộ tiến tŕnh chuyển tiếp trong giai đoạn hiện tại được vô cùng nhanh chóng.

Khi phân tích bối cảnh hiện tại, ngoài việc nhận ra các cơ hội đang mở ra trong kỷ nguyên kinh tế toàn cầu, người ta cũng nhận thấy những rủi ro gắn liền với những chiều hướng mới trong các quan hệ thương mại và tài chính. Thật vậy, có nhiều dấu chỉ cho thấy có xu hướng các sự bất b́nh đẳng ngày càng tăng cao giữa các nước tiên tiến và các nước đang phát triển, cũng như ngay trong chính các nước đă công nghiệp hoá. Những tiến tŕnh trên đây giúp nhiều người càng ngày càng giàu về kinh tế, nhưng cũng làm nhiều người càng ngày càng nghèo đi.

363. Chăm lo cho ích chung có nghĩa là phải tận dụng các cơ hội mới để tái phân phối của cải giữa các khu vực khác nhau trên hành tinh, làm sao cho những người kém may mắn được hưởng lợi, những người mà cho đến nay vẫn bị loại trừ hay bị đẩy ra ngoài những tiến bộ xă hội và kinh tế750. “Nói cách vắn gọn, thách đố đặt ra là làm sao bảo đảm cho việc toàn cầu hoá diễn ra trong sự liên đới, một sự toàn cầu hoá mà trong đó không có ai bị gạt ra ngoài”751. Sự tiến bộ về công nghệ này tự nó đă có nguy cơ là không được phân phối công bằng giữa các quốc gia. Thật vậy, những cải tiến công nghệ có thể xâm nhập và lan tràn trong một cộng đồng nào đó chỉ khi nào những người thụ hưởng những cải tiến ấy có một kiến thức và một nguồn tài chính ở mức tối thiểu. Rơ ràng là v́ có sự chênh lệnh rất lớn giữa các quốc gia với nhau liên quan tới việc tiếp cận kiến thức kỹ thuật - khoa học và tiếp cận các sản phẩm công nghệ mới mẻ nhất, nên tiến tŕnh toàn cầu hoá cuối cùng đă làm tăng, hơn là làm giảm, sự bất b́nh đẳng giữa các quốc gia về sự phát triển kinh tế và xă hội. Với bản chất của sự năng động hiện thời, việc lưu thông nguồn vốn cách tự do tự nó không đủ sức để lấp đầy hố ngăn cách giữa các quốc gia đang phát triển với các quốc gia tiến bộ hơn.

364. Thương mại là một yếu tố căn bản làm nên các quan hệ kinh tế thế giới, góp phần quyết định vào việc chuyên biệt hoá một số kiểu sản xuất và sự tăng trưởng kinh tế tại nhiều quốc gia. Hiện nay, hơn bao giờ hết, nếu được định hướng thích đáng, thương mại quốc tế sẽ giúp đẩy mạnh sự phát triển, có thể tạo ra nhiều công ăn việc làm mới, cũng như mang lại những nguồn lợi rất hữu ích. Giáo huấn xă hội của Giáo Hội vẫn thường kêu gọi mọi người chú ư tới những sai lạc trong hệ thống thương mại thế giới752, mà do những chính sách bảo hộ, thường tỏ ra kỳ thị các sản phẩm đến từ các nước nghèo hơn, và v́ thế, cản trở sự tăng trưởng hoạt động công nghiệp trong các nước ấy và cản trở việc chuyển giao công nghệ cho các nước ấy753. Chính v́ chứng kiến t́nh trạng cứ liên tục xấu đi trong việc trao đổi các nguyên liệu thô và sự ngăn cách ngày càng lớn giữa các nước giàu và các nước nghèo, nên huấn quyền xă hội của Giáo Hội đă phải gấp rút nói lên tầm quan trọng của các tiêu chuẩn đạo đức, kêu gọi lấy đó làm nền tảng cho các quan hệ kinh tế thế giới như: theo đuổi công ích và mục tiêu phổ quát của của cải; công bằng trong các quan hệ thương mại; quan tâm tới quyền lợi và nhu cầu của người nghèo mỗi khi đưa ra chính sách có liên quan tới thương mại và sự hợp tác quốc tế. Bằng không, “các nước nghèo sẽ vẫn cứ nghèo, c̣n các nước giàu sẽ ngày càng giàu hơn”754.

365. Muốn có một sự liên đới tương xứng trong kỷ nguyên toàn cầu hoá này, người ta phải bảo vệ các quyền của con người. Về điểm này, Huấn Quyền đă chỉ rơ hiện nay người ta không những chưa có được một “cái nh́n về một thẩm quyền quốc tế có năng lực phục vụ các quyền con người, phục vụ tự do và hoà b́nh, mà trong cộng đồng thế giới, người ta c̣n do dự rất nhiều về bổn phận phải tôn trọng và phải thực hiện các quyền con người. Bổn phận này có liên hệ đến hết mọi quyền căn bản, không cho phép chúng ta tuỳ tiện chọn lựa quyền nào để từ đó hợp pháp hoá một số h́nh thức kỳ thị và bất công. Cũng thế, chúng ta đang chứng kiến sự xuất hiện một hố ngăn cách đáng báo động giữa một loạt các “quyền” mới đang được cổ vũ tại những nước tiên tiến - kết quả của t́nh trạng thịnh vượng và áp dụng công nghệ mới mẻ - với những quyền căn bản hơn vẫn chưa được đáp ứng, nhất là tại các nước chậm phát triển. Ở đây, chúng ta muốn nói tới quyền có lương thực và nước sạch, quyền có nhà ở và được an toàn, quyền tự quyết và độc lập chẳng hạn, là những quyền vẫn c̣n lâu lắm mới được bảo đảm và thực hiện”755.

366. Song song với việc toàn cầu hoá ngày càng lan rộng, các tổ chức khác nhau của xă hội dân sự càng phải nhận thức một cách trưởng thành hơn về những nhiệm vụ mới mà ḿnh đang được mời gọi đảm nhận ở cấp độ toàn cầu. Cũng nhờ hành động quyết liệt của các tổ chức ấy mà người ta mới có thể đặt tiến tŕnh phát triển kinh tế và tài chính ở cấp toàn cầu hiện nay vào một khuôn khổ bảo đảm có sự tôn trọng các quyền của cá nhân và của các dân tộc, cũng như bảo đảm có sự phân phối công bằng các nguồn lợi ngay trong một quốc gia và giữa các quốc gia với nhau: “sự tự do thương mại chỉ tốt đẹp khi nó phù hợp với những đ̣i hỏi của công lư”756.

Phải đặc biệt chú ư tới những nét riêng của mỗi địa phương và những sự khác biệt về văn hoá, có thể bị đe doạ bởi tiến tŕnh kinh tế và tài chính đang diễn ra: “Không được coi việc toàn cầu hoá là một phiên bản mới của chế độ thực dân. Toàn cầu hoá phải tôn trọng sự khác biệt giữa các nền văn hoá; đó chính là điểm then chốt để hiểu được cuộc sống trong thế hài hoà phổ quát giữa các dân tộc. Cách riêng, không được lấy đi của người nghèo những ǵ đối với họ vẫn c̣n quư giá, kể cả tín ngưỡng và thực hành tôn giáo của họ, v́ những niềm tin tôn giáo chân chính là biểu hiện rơ ràng nhất tự do của con người”757.

367 Trong kỷ nguyên toàn cầu hoá, phải hết sức nhấn mạnh tới sự liên đới giữa các thế hệ. “Trước kia, tại nhiều nơi, t́nh liên đới giữa các thế hệ là một thái độ rất tự nhiên trong các gia đ́nh; nó cũng đă trở thành một nghĩa vụ bắt buộc trong các cộng đồng”758. Thật là tốt đẹp nếu sự liên đới ấy vẫn được tiếp tục theo đuổi trong các cộng đồng chính trị quốc gia. Nhưng hiện nay, vấn đề này cũng được đặt ra trong cộng đồng chính trị toàn cầu, làm sao cho việc toàn cầu hoá diễn ra mà không làm hại tới những người túng thiếu và yếu kém nhất. Muốn có sự liên đới giữa các thế hệ, cần phải làm sao cho mỗi khi lập kế hoạch toàn cầu, người ta luôn làm đúng nguyên tắc của cải dành cho hết mọi người, và v́ thế, sẽ không hợp pháp về mặt luân lư và sẽ phản tác dụng về mặt kinh tế, nếu bắt các thế hệ sau phải chịu gánh nặng là trang trải các phí tổn hiện nay: không hợp pháp về mặt luân lư v́ làm như thế là trốn tránh trách nhiệm của chính ḿnh; phản tác dụng về mặt kinh tế v́ sửa chữa những sai lầm c̣n tốn kém hơn là ngăn ngừa chúng. Nguyên tắc này phải được áp dụng ưu tiên – dù không phải là duy nhất – cho các tài nguyên trái đất và cho việc bảo vệ công tŕnh sáng tạo. Việc bảo vệ công tŕnh sáng tạo đă trở thành một vấn đề hết sức tế nhị v́ việc toàn cầu hoá làm liên luỵ đến toàn thể hành tinh, mà toàn thể hành tinh này được coi như một hệ sinh thái đơn nhất759.

b. Hệ thống tài chính quốc tế

368. Thị trường tài chính chắc hẳn không phải là một cái ǵ mới mẻ trong thời đại chúng ta; đă có một thời gian dài, dưới nhiều h́nh thức khác nhau, các thị trường tài chính t́m cách đáp ứng các nhu cầu tài chính của khu vực sản xuất. Kinh nghiệm lịch sử chỉ cho thấy nếu không có những hệ thống tài chính tương xứng, th́ sẽ không có sự tăng trưởng kinh tế. Những sự đầu tư trên quy mô lớn – điển h́nh của các nền kinh tế thị trường hiện nay – sẽ không thể có được nếu không có vai tṛ trung gian căn bản của các thị trường tài chính. Một trong nhiều điểm mà các thị trường tài chính ấy mang lại là đă biết đánh giá đúng đắn các vai tṛ tích cực của tiền tiết kiệm trong sự phát triển toàn diện của hệ thống kinh tế và xă hội. Nếu việc tạo ra cái gọi là “thị trường tư bản toàn cầu” đă mang lại nhiều lợi ích, nhờ tư bản được lưu động dễ dàng hơn mà khu vực sản xuất dễ tiếp cận với các tài nguyên, th́ ngược lại, nó cũng làm tăng rủi ro về các cuộc khủng hoảng tài chính. Khu vực tài chính có khối lượng giao dịch tài chính vượt quá xa những giao dịch thật sẽ có nguy cơ phát triển theo tư duy cho rằng chỉ có ḿnh mới là điểm quy chiếu mà không liên kết với những nền tảng thật của nền kinh tế.

369. Một nền kinh tế tài chính, lấy ḿnh làm cứu cánh sẽ chắc chắn đi ngược lại mục tiêu của ḿnh, v́ nó không c̣n liên hệ với nguồn gốc của nó, cũng như đă không c̣n nh́n thấy mục tiêu làm ra nó. Nói cách khác, nó đă đánh mất vai tṛ nguyên thuỷ và căn bản của ḿnh là phục vụ nền kinh tế đích thực, và cuối cùng, góp phần phát triển dân tộc và cộng đồng nhân loại. Khi nhận thấy rơ sự mất thăng bằng trầm trọng là đặc điểm của hệ thống tài chính quốc tế, bức tranh toàn cảnh trên đây c̣n trở nên đáng lo ngại hơn nữa: những tiến tŕnh không kiểm soát các thị trường tài chính và hướng cải tiến các thị trường ấy xem ra chỉ được củng cố tại một số nơi trên thế giới. Đây là nguồn của mối quan tâm hệ trọng về đạo đức, v́ các quốc gia bị loại khỏi các tiến tŕnh ấy không những không được hưởng các lợi ích đă được tạo ra, mà c̣n phải chịu các hậu quả tiêu cực do sự bất ổn tài chính gây ra cho các hệ thống kinh tế đích thực, nhất là khi các quốc gia ấy yếu kém hay đang phải chịu thiệt tḥi do sự phát triển bị tŕ trệ760.

Sự tăng tốc đột ngột của các tiến tŕnh ấy, chẳng hạn như sự gia tăng khổng lồ trong giá trị phần đầu tư chứng khoán của các tổ chức tài chính và sự sinh sôi nảy nở hết sức nhanh chóng của các phương tiện tài chính vừa mới mẻ vừa tinh vi, càng bắt chúng ta hơn bao giờ hết phải nhanh chóng t́m ra những giải pháp mang tính định chế, có thể hỗ trợ cách hữu hiệu sự ổn định của hệ thống, mà không cần phải làm giảm tiềm năng và hiệu năng của hệ thống. Bởi đó, cần phải đưa vào một khuôn khổ quy phạm và có khả năng điều phối để bảo vệ sự ổn định của hệ thống trong mọi biểu hiện phức tạp của nó, đồng thời cổ vũ sự cạnh tranh giữa các đoàn thể trung gian, bảo đảm tính minh bạch cao nhất để các nhà đầu tư có lợi.

c. Vai tṛ của cộng đồng quốc tế trong kỷ nguyên kinh tế toàn cầu

370. Các Nhà Nước sẽ không c̣n đóng vai tṛ trung tâm nữa, nhưng bù lại, cộng đồng quốc tế phải dấn thân nhiều hơn để đóng vai tṛ hướng dẫn mạnh mẽ. Thật vậy, một hậu quả quan trọng của tiến tŕnh toàn cầu hoá là Nhà Nước của mỗi quốc gia mất dần hiệu năng trong việc điều khiển sự năng động của các hệ thống tài chính và kinh tế của quốc gia. Chính phủ các nước nhận thấy hoạt động của ḿnh trong lĩnh vực kinh tế và xă hội càng ngày càng bị điều kiện hoá nhiều hơn bởi những viễn tượng của các thị trường tư bản thế giới, và bởi những yêu sách ngày càng bức bách từ thế giới tài chính nếu Nhà Nước muốn giành được sự tín nhiệm. V́ các mối quan hệ mới mẻ lệ thuộc nhau giữa các người điều hành chương tŕnh toàn cầu hoá ấy, nên xem ra các biện pháp tự vệ truyền thống của các Nhà Nước đă thất bại, và đứng trước những lĩnh vực cạnh tranh mới mẻ ấy, khái niệm về thị trường riêng của mỗi quốc gia đă lùi vào dĩ văng.

371. Hệ thống kinh tế - tài chính trên toàn thế giới càng đạt tới mức phức tạp cao về mặt tổ chức và về chức năng, th́ người ta càng cần phải giành ưu tiên cho nhiệm vụ điều hành các tiến tŕnh ấy, hướng chúng đi tới mục tiêu là đạt được công ích cho toàn thể gia đ́nh nhân loại. Đến đây, chúng ta mới thấy rơ nhu cầu cần đáp ứng không những cho các chính phủ mà cả cộng đồng quốc tế là hăy dùng các phương thế chính trị và pháp lư hữu hiệu và thích đáng để đảm nhận công việc tế nhị này.

Bởi đó, các cơ quan kinh tế và tài chính quốc tế cần có khả năng nhận biết các giải pháp thích hợp nhất, mang tính định chế, đồng thời đưa ra được những kế hoạch hành động thích hợp nhất nhằm đem lại sự thay đổi. Đó là một sự thay đổi mà nếu phải thụ động chấp nhận và cứ để mặc cho nó xảy ra, th́ sẽ đưa đến một t́nh thế bi thảm, có hại nhiều nhất cho những giai cấp yếu kém và ít được bảo vệ trong cộng đồng thế giới.

Trong các cơ quan quốc tế, điều cần thiết là các quyền lợi của toàn thể gia đ́nh nhân loại phải được tŕnh bày cách công bằng. Ngoài ra, “khi đánh giá các hậu quả do các quyết định của ḿnh, các cơ quan ấy phải luôn lưu ư đủ tới các dân tộc và các quốc gia không mấy quan trọng trong thị trường quốc tế, nhưng lại đang bị đè nặng bởi các nhu cầu cấp thiết và đáng lo nhất, và v́ thế phải cậy nhờ vào sự giúp đỡ của các quốc gia khác để phát triển”761.

372. Lĩnh vực chính trị, cũng giống như lĩnh vực kinh tế, phải ở vào một vị trí có thể trải rộng tầm hoạt động của ḿnh vượt ra khỏi ranh giới quốc gia, nhanh chóng mang chiều hướng hoạt động toàn thế giới, và chỉ có như thế, quốc gia ấy mới có thể điều khiển các tiến tŕnh đang diễn ra, không những đúng theo các thông số của kinh tế mà c̣n phù hợp với các tiêu chuẩn luân lư. Mục đích căn bản của các nhà chính trị là hướng dẫn các tiến tŕnh kinh tế bằng cách bảo đảm cho phẩm giá và sự phát triển toàn diện của con người được tôn trọng, trong khuôn khổ ích chung762. Lănh nhận nhiệm vụ này là phải chịu trách nhiệm thúc đẩy nhanh hơn việc củng cố các định chế có sẵn và thành lập các đơn vị mới chịu trách nhiệm về vấn đề này763. Thật vậy, sự phát triển kinh tế sẽ chỉ bền vững bao lâu nó được thực hiện trong một khuôn khổ luật pháp rơ ràng và minh bạch, cũng như trong một kế hoạch rộng lớn để giúp tăng trưởng toàn thể nhân loại về mặt luân lư, dân sự và văn hoá.

d. Một sự phát triển toàn diện trong t́nh liên đới

373. Một trong những nhiệm vụ căn bản của những người tích cực tham gia vào các vấn đề kinh tế thế giới là làm sao thực hiện cho nhân loại một sự phát triển toàn diện trong t́nh liên đới, tức là “phát huy điều tốt của mỗi người và của toàn thể con người”764. Để hoàn thành nhiệm vụ này, cần phải có một cái nh́n về nền kinh tế thế nào để cả trên cấp độ quốc tế cũng bảo đảm có được sự phân phối công bằng các nguồn lực, đáp ứng được sự lệ thuộc lẫn nhau – về kinh tế, chính trị và văn hoá – đang liên kết mọi người lại với nhau, làm cho họ cảm thấy bị ràng buộc với nhau do có chung một định mệnh duy nhất765. Các vấn đề xă hội đang càng ngày càng mang chiều hướng toàn cầu. Không Nhà Nước nào có thể đối diện và t́m ra giải pháp cho các vấn đề ấy một ḿnh. Các thế hệ hiện nay đă có kinh nghiệm trực tiếp về nhu cầu liên đới và đă nhận thức cụ thể bổn phận phải vượt lên trên nền văn hoá cá nhân chủ nghĩa766. Càng ngày người ta càng nhận thức rộng răi hơn về nhu cầu cần phải có những mô h́nh phát triển, đó là không chỉ t́m cách “nâng mọi dân tộc lên ngang mức mà các nước giàu nhất hiện nay đang hưởng, mà đúng hơn là xây dựng một nếp sống thích đáng hơn thông qua việc lao động chung, nâng cao phẩm giá và sự sáng tạo của mỗi người một cách cụ thể, cũng như giúp mỗi người có khả năng đáp lại thiên chức riêng của ḿnh, từ đó đáp lại lời mời gọi của Thiên Chúa”767.

374. Một sự phát triển nhân bản hơn trong t́nh liên đới cũng đem lại lợi ích cho chính các nước giàu. Tại các nước này, “người ta thường thấy có một nhận thức c̣n mơ hồ về cuộc sống, tức là thiếu khả năng sống và khả năng trải nghiệm ư nghĩa của cuộc đời cách thích đáng, dù chung quanh họ có dư thừa của cải vật chất. Một cảm nghĩ bị tha hoá và mất mát cái nhân tính riêng của ḿnh đủ làm cho con người thấy ḿnh bị thu nhỏ để đóng vai tṛ của những răng bánh xe trong guồng máy sản xuất và tiêu thụ, không t́m ra cách nào để khẳng định phẩm giá của ḿnh như những con người được dựng nên theo h́nh ảnh Thiên Chúa và giống Thiên Chúa”768. Các nước giàu đă tỏ ra có khả năng tạo ra sự an vui vật chất, nhưng lại thường phải hy sinh con người và các giai cấp xă hội yếu kém hơn. “Người ta không thể không biết tới sự thật: ranh giới giữa giàu với nghèo đan chéo với nhau ngay trong chính các xă hội, bất kể là xă hội đă phát triển hay đang phát triển. Thật vậy, những bất b́nh đẳng xă hội – thậm chí tới mức sống cơ cực và nghèo khổ – có mặt trong các nước giàu thế nào, th́ tương tự như vậy, trong các nước kém phát triển hơn, người ta cũng thường chứng kiến những biểu hiện của sự ích kỷ và một sự phô trương giàu có rất đáng lo ngại và chướng tai gai mắt”769.

e. Nhu cầu cần phải được đào tạo nhiều hơn nữa về giáo dục và văn hoá

375. Theo học thuyết xă hội của Giáo Hội, kinh tế “chỉ là một khía cạnh và là một chiều hướng trong toàn bộ hoạt động của con người. Nếu đời sống kinh tế được tuyệt đối hoá, nếu việc sản xuất và tiêu thụ hàng hoá trở thành trung tâm của đời sống xă hội và là giá trị duy nhất của xă hội, không tuỳ thuộc giá trị nào khác, th́ đó không phải là v́ bản thân hệ thống kinh tế cho bằng v́ toàn bộ hệ thống văn hoá-xă hội đă bị suy yếu khi bỏ quên chiều hướng đạo đức và tôn giáo, và rốt cuộc tự giới hạn ḿnh trong khuôn khổ sản xuất hàng hoá và cung ứng các dịch vụ mà thôi”770. Không được giản lược đời sống của con người, cũng như đời sống xă hội của cộng đồng, vào chiều hướng duy vật, cho dù của cải vật chất hết sức cần thiết cho việc tồn tại cũng như để cải thiện chất lượng cuộc sống. “Tăng cường nhận thức về Thiên Chúa và ư thức về bản thân ḿnh nhiều hơn chính là cơ sở để thực hiện bất cứ sự phát triển nào của xă hội loài người771.

376. Đứng trước sự tiến bộ nhanh chóng về công nghệ và kinh tế, và đứng trước sự thay đổi cũng nhanh chóng trong các tiến tŕnh sản xuất và tiêu thụ, Huấn Quyền cảm thấy cần phải đề ra rất nhiều chương tŕnh đào tạo về giáo dục và văn hoá, v́ Giáo Hội nhận thức rằng “đ̣i hỏi một cuộc sống thoả đáng hơn về mặt chất lượng tự nó là một đ̣i hỏi chính đáng, nhưng người ta không thể không lưu ư tới các trách nhiệm mới và các nguy cơ mới gắn liền với giai đoạn lịch sử này… Trong lúc chọn lựa ra những nhu cầu mới và những phương thế mới để đáp ứng các nhu cầu ấy, người ta phải luôn luôn để cho ḿnh được hướng dẫn bởi một h́nh ảnh toàn diện về con người, trong đó mọi chiều hướng của hữu thể con người đều được tôn trọng, các chiều hướng vật chất và tự nhiên phải tuỳ thuộc các chiều hướng nội tâm và tinh thần… Tự bản thân ḿnh, một hệ thống kinh tế không hề có các tiêu chuẩn để phân biệt đúng đắn các h́nh thức vừa mới mẻ vừa lớn lao hơn để thoả măn các nhu cầu của con người, với các nhu cầu mới mẻ nhưng giả tạo, cản trở con người vươn tới một nhân cách trưởng thành. V́ thế, công việc giáo dục và văn hoá là hết sức cấp bách, trong đó có việc giáo dục người tiêu thụ biết sử dụng quyền lựa chọn của ḿnh một cách có trách nhiệm; có việc đào tạo một ư thức trách nhiệm mạnh mẽ nơi các nhà sản xuất và nơi dân chúng, cách riêng khi sử dụng các phương tiện truyền thông đại chúng; cũng như có sự can thiệp cần thiết của các cơ quan chính quyền”772.

 

CHƯƠNG TÁM

CỘNG ĐỒNG CHÍNH TRỊ

I. CÁC KHÍA CẠNH THÁNH KINH

a. Sự cai trị của Thiên Chúa 

377. Ngay từ đầu lịch sử, dân Israel đă không giống với các dân tộc khác, ở chỗ họ không có vua, v́ họ chỉ nh́n nhận sự cai trị của Giavê. Chính Thiên Chúa can thiệp cho dân Israel thông qua các cá nhân được ban cho đoàn sủng, như đă ghi lại trong sách Thẩm Phán. Sau đó, dân chúng mới đến gặp vị thẩm phán cuối cùng là Samuel, cũng là tiên tri, để xin một vị vua (x. 1 Sm 8,5; 10,18-19). Samuel cảnh báo người Isarel về những hậu quả khi thi hành chế độ quân chủ độc đoán (x. 1 Sm 8,11-18). Thế nhưng, quyền hành của nhà vua cũng có thể được coi như một ân huệ của Giavê muốn trợ giúp dân Ngài (x. 1 Sm 9,16). Rốt cuộc, Saul đă được xức dầu làm vua (x. 1 Sm 10,1-2). Những biến cố này cho thấy có sự căng thẳng khiến dân Israel phải quan niệm chế độ quân chủ một cách khác với cách hiểu của các dân tộc chung quanh. Nhà vua, là người được Giavê lựa chọn (x. Đnl 17,15; 1 Sm 9,16) và thánh hiến (x. 1 Sm 16,12-13), được coi như con Thiên Chúa (x. Tv 2,7) và có nhiệm vụ làm cho người ta thấy được sự cai trị của Thiên Chúa và kế hoạch cứu độ của Ngài (x. Tv 72). Như thế, nhà vua phải là người bênh vực kẻ yếu kém và phải là người bảo đảm công lư cho dân. Các lời tố giác của các tiên tri tập trung rất rơ vào sự thất bại của nhà vua trong việc chu toàn các nghĩa vụ vừa kể (x. 1 V 21; Is 10,1-4; Am 2,6-8; 8,4-8; Mch 3,1-4).

378. H́nh ảnh mẫu của một nhà vua được Giavê chọn chính là vua Đavid, mà nguồn gốc b́nh dị của ngài đă trở thành một đề tài được Thánh Kinh thích nhắc đến (x. 1 Sm 16,1-13). Đavid là người tiếp nhận lời hứa (x. 2 Sm 7,13-16; Tv 89,2-38; 132,11-18), nhờ đó ngài đă trở thành người khởi sự một truyền thống quân chủ hết sức đặc biệt, gọi là truyền thống “Mêsia” (Đấng Thiên Sai, nghĩa chữ là Đấng Được Xức Dầu). Bất chấp Đavid và các vua kế vị ngài đă phạm tội và bất trung, truyền thống ấy vẫn tiếp tục và đạt tới cao điểm nơi Đức Giêsu Kitô, là “Người được Giavê xức dầu” tuyệt vời trên hết mọi người (tức là “Người được Chúa thánh hiến”, (x. 1 Sm 2,35; 24,7.11; 26,9.16; Xh 30,22-32) và là con cháu Đavid (x. Mt 1,1-17; Lc 3,23-38; Rm 1,3).

Chế độ quân chủ thất bại về mặt lịch sử cũng không làm mất đi lư tưởng về một vị vua trung thành với Giavê sẽ cai trị dân một cách khôn ngoan và hành động theo công lư. Niềm hy vọng này thỉnh thoảng lại xuất hiện trong các Thánh vịnh (x. Tv 2; 18; 20; 21; 72). Trong các lời sấm liên quan đến Đấng Mêsia, h́nh ảnh một vị vua được ban cho Thần Khí Thiên Chúa, đầy khôn ngoan và có khả năng đem lại công lư cho người nghèo vẫn là h́nh ảnh được mọi người trông đợi trong thời cánh chung (x. Is 11,2-5; Gr 23,5-6). Như vị mục tử đích thực chăn dắt dân Israel (x. Ez 34,23-24; 37,24), ngài sẽ mang hoà b́nh đến cho mọi dân tộc (x. Zc 9,9-10). Trong Văn chương Khôn ngoan, nhà vua được giới thiệu như một người luôn đưa ra những phán quyết công bằng và gớm ghét sự bất công (x. Cn 16,12), xét xử người nghèo cách công bằng (x. Cn 29,14) và là bạn với những ai có tâm hồn trong sạch (x. Cn 22,11). Như thế, đă có một sự biểu lộ dần dần cho chúng ta hiểu rằng mọi sự được công bố trong Tin Mừng và các sách khác của Tân Ước đều ứng nghiệm nơi Đức Giêsu người Nazareth; Người là hiện thân cuối cùng những ǵ Cựu Ước đă tiên báo về dung mạo một vị vua.

b. Đức Giêsu và quyền hành chính trị

379. Dù không đồng ư với sự cầm quyền đàn áp và chuyên chế của các nhà lănh đạo quốc gia (x. Mc 10,42), cũng như phản đối tham vọng của họ là muốn mọi người gọi ḿnh là ân nhân (x. Lc 22,25), nhưng Đức Giêsu cũng không trực tiếp chống đối các nhà cầm quyền đương thời. Khi đưa ra ư kiến về việc nộp thuế cho hoàng đế (x. Mc 12,13-17; Mt 22,15-22; Lc 20,20-26), Người cũng khẳng định rằng phải trả cho Thiên Chúa những ǵ thuộc về Thiên Chúa, gián tiếp lên án mọi toan tính biến quyền bính trần gian thành quyền bính thần linh hay tuyệt đối: chỉ có Thiên Chúa mới có quyền đ̣i hỏi mọi sự từ phía con người. Nhưng đồng thời quyền bính trần gian cũng được quyền đ̣i những ǵ thuộc về ḿnh: Đức Giêsu không coi việc nộp thuế cho hoàng đế là chuyện bất công.

Đức Giêsu – vị Mêsia được hứa trước – đă phản đối và đă vượt thắng sự cám dỗ của chủ nghĩa cứu thế bằng chính trị, mà điển h́nh là bắt các dân tộc chịu khuất phục ḿnh (x. Mt 4,8-11; Lc 4,5-8). Người là Con Người xuất hiện “để phục vụ và để hy sinh tính mạng ḿnh” (Mc 10,45; x. Mt 20,24-28; Lc 22,24-27). Khi nghe các môn đệ tranh căi xem ai lớn nhất, Đức Giêsu đă dạy họ phải biến ḿnh thành người nhỏ bé nhất và làm tôi tớ mọi người (x. Mc 9,33-35); Người đă chỉ cho hai con ông Dêbêđê là Giacôbê và Gioan, đang muốn xin giữ hai vị trí tả hữu bên Người, con đường thánh giá phải đi (x. Mc 10,35-40; Mt 20,20-23).

c. Các cộng đồng Kitô hữu sơ khai

380. Tùng phục, không phải cách thụ động mà “v́ lương tâm” (Rm 13,5), đối với nhà cầm quyền hợp pháp là hưởng ứng trật tự do Chúa thiết lập. Thánh Phaolô đă xác định những mối quan hệ và nghĩa vụ mà người Kitô hữu phải có đối với nhà cầm quyền (x. Rm 13,1-7). Ngài nhấn mạnh tới một nghĩa vụ công dân là nộp thuế: “Anh em nợ ai cái ǵ, th́ hăy trả cho người ta cái đó: nộp sưu cho người đ̣i sưu, trả thuế cho người đ̣i thuế, sợ người phải sợ, kính người phải kính” (Rm 13,7). Chắc hẳn thánh Tông đồ không có ư hợp pháp hoá mọi chính quyền khi bảo các Kitô hữu “chú tâm vào những điều mọi người cho là tốt” (Rm 12,17), kể cả quan hệ với chính quyền bao lâu chính quyền ấy c̣n phụng sự Chúa v́ ích lợi của con người (x. Rm 13,4; 1 Tm 2,1-2; Tt 3,1) và c̣n “là người thừa hành của Chúa để giáng cơn thịnh nộ [của Ngài] phạt kẻ làm điều ác” (Rm 13,4).

Thánh Phêrô khuyên các Kitô hữu “v́ Chúa hăy tuân phục mọi thể chế do loài người đặt ra” (1 Pr 2,13). Vua chúa và quan quyền có nghĩa vụ “trừng phạt kẻ làm sai và khen thưởng người làm đúng” (1 Pr 2,14). Phải “tôn trọng” quyền hành của họ (1 Pr 2,17), tức là phải nh́n nhận quyền hành của họ, v́ Chúa đ̣i chúng ta phải cư xử đúng đắn, nhờ đó “bịt miệng những kẻ ngu xuẩn vô tri” (1 Pr 2,15). Không được lấy tự do để bào chữa cho sự gian ác nhưng để phục vụ Thiên Chúa (x. 1 Pr 2,16). Đó chính là sự vâng phục tự nguyện và có trách nhiệm đối với chính quyền, nhờ đó mà làm cho mọi người tôn trọng công lư, bảo đảm ích lợi chung.

381. Khi khuyên Kitô hữu cầu nguyện cho các nhà cầm quyền, cả khi chính ḿnh đang bị bách hại, thánh Phaolô đă gián tiếp cho thấy đâu là điều mà chính quyền phải lo bảo đảm: đó chính là một đời sống thanh b́nh và yên ổn nhờ sống có đạo đức và phẩm cách (x. 1 Tm 2,1-2). Các Kitô hữu phải “sẵn sàng làm mọi việc tốt” (Tt 3,1), phải tỏ ra “lịch thiệp hoàn hảo với hết mọi người” (Tt 3,2), không quên rằng họ được cứu rỗi không phải do những thành tích riêng của họ, mà do ḷng thương xót của Chúa. Nếu không có “sự thanh tẩy tái sinh và canh tân trong Thánh Thần, mà Thiên Chúa đổ tràn xuống trên chúng ta thông qua Đức Giêsu Kitô, Chúa chúng ta” (Tt 3,5-6), th́ mọi người đều “ngu xuẩn, không vâng lời, lầm lạc, làm nô lệ cho đủ mọi thứ đam mê và khoái lạc, sống trong gian ác và ganh tỵ, đáng ghét và ghen ghét lẫn nhau” (Tt 3,3). Chúng ta không bao giờ được quên t́nh trạng khốn khổ của con người đă bị tội lỗi làm hư hỏng nhưng đă được t́nh thương Chúa cứu chuộc.

382. Khi quyền hành nhân loại vượt quá giới hạn Chúa muốn, quyền hành ấy tự biến ḿnh thành một loại thần thánh và đ̣i con người phải tùng phục tuyệt đối; nó trở nên giống như Con Thú trong sách Khải Huyền, một h́nh ảnh biểu thị quyền lực của nhà vua bách hại, “khát máu các thánh và các vị tử đạo của Đức Giêsu” (Kh 17,6). Con Thú ấy được một “tiên tri giả” phục dịch (Kh 19,20), và người này dùng những dấu lạ hấp dẫn để lôi kéo dân chúng thờ lạy Con Thú. Thị kiến này là một dấu hiệu mang tính tiên tri về các cạm bẫy Satan dùng để điều khiển con người, lén lút đi vào tâm trí con người bằng những sự phỉnh phờ dối trá. Nhưng Đức Kitô là Chiên Con Vinh Thắng, đă đi sâu vào ḍng lịch sử nhân loại để khuất phục mọi quyền năng có thể biến Con Thú thành tuyệt đối. Trước quyền hành ấy, thánh Gioan đề nghị sử dụng cách kháng cự của các vị tử đạo; và bằng cách đó, các Kitô hữu minh chứng được rằng những quyền hành hủ bại và độc địa của Satan đều bị đánh bại v́ từ nay những quyền hành ấy không c̣n thế giá nào trên họ nữa.

383. Giáo Hội tuyên bố rằng Đức Kitô – Đấng chiến thắng sự chết – đang cai quản vũ trụ đă được Người cứu chuộc. Vương quốc của Người bao gồm cả hiện tại này và sẽ chỉ chấm dứt khi mọi sự được trao lại cho Chúa Cha và khi lịch sử nhân loại đă hoàn tất trong ngày phán xét cuối cùng (x. 1 Cr 15,20-28). Đức Kitô đă mạc khải cho các quyền bính nhân loại – luôn bị cám dỗ làm bá chủ – đâu là ư nghĩa đích thực và đầy đủ của quyền hành, đó là phục vụ. Chỉ có Thiên Chúa là Cha, chỉ có Đức Kitô là Thầy của toàn thể nhân loại, c̣n mọi người đều là anh chị em với nhau. Quyền hành cai trị hẳn nhiên là của Chúa. Nhưng Chúa “không muốn dành cho ḿnh đủ mọi thứ quyền hành. Ngài trao cho mỗi thụ tạo những nhiệm vụ mà chúng có thể hoàn thành tuỳ theo khả năng thuộc về bản tính của mỗi thụ tạo. Cách cai quản này cần phải được áp dụng trong đời sống xă hội. Phương cách Thiên Chúa dùng để cai trị thế giới – minh chứng cho thấy sự quan tâm rất lớn của Thiên Chúa dành cho tự do của con người – hẳn phải gây cảm hứng cho những ai đang cai quản các cộng đồng nhân loại. Họ cần phải cư xử như những người thừa hành (minister) sự an bài của Thiên Chúa” 773.

Thông điệp trên đây của Thánh Kinh đă tạo cảm hứng không ngừng cho các Kitô hữu suy nghĩ về quyền hành chính trị, đó là phải nhớ rằng quyền hành xuất phát từ Thiên Chúa và là một phần nguyên vẹn trong toàn bộ trật tự Ngài đă dựng nên. Trật tự ấy được lương tâm con người nhận thức, c̣n trong đời sống xă hội, trật tự ấy được hoàn thành trong sự thật, công lư, tự do và liên đới, để rồi từ đó đem lại hoà b́nh774.

II. NỀN TẢNG VÀ MỤC TIÊU CỦA CỘNG ĐỒNG CHÍNH TRỊ

a. Cộng đồng chính trị, con người và dân tộc

384. Con người là nền tảng và mục tiêu của đời sống chính trị775. V́ được phú cho bản tính có lư trí, nên con người sẽ chịu trách nhiệm về những lựa chọn của ḿnh và có thể theo đuổi những dự phóng mang lại ư nghĩa cho cuộc sống trên b́nh diện cá nhân cũng như trên b́nh diện xă hội. Bản chất cởi mở đối với Đấng Siêu Việt cũng như đối với người khác chính là đặc điểm và là nét đặc trưng của con người. Chỉ khi biết liên kết với Đấng Siêu Việt và với người khác, con người mới đạt được sự thành toàn bản thân cách trọn vẹn và đầy đủ. Điều này có nghĩa là đối với con người – một hữu thể có bản tính xă hội và chính trị – “đời sống xă hội không phải là một cái ǵ thêm vào”776 mà là một khía cạnh thiết yếu và không thể phai mờ.

Cộng đồng chính trị phát sinh từ bản tính ấy của con người; lương tâm con người “tỏ lộ cho con người biết và thúc đẩy con người nghe theo”777 trật tự mà Thiên Chúa đă khắc ghi trong hết mọi thụ tạo: “một trật tự luân lư và tôn giáo. Chính trật tự này – chứ không phải do những suy tư về một trật tự hoàn toàn vật chất, bên ngoài – là chuẩn mực hữu hiệu nhất giúp giải quyết các vấn đề liên quan đến cuộc sống trong tư cách là cá nhân cũng như là thành viên của xă hội, cũng như các vấn đề liên quan đến các quốc gia riêng lẻ và các mối quan hệ giữa các quốc gia”778. Trật tự này cần phải dần dần khám phá và phát triển trong t́nh nhân loại. Cộng đồng chính trị – một thực tại đă nằm sẵn nơi con người – có mặt là để hoàn thành một mục tiêu mà không theo cách này th́ sẽ không thể nào hoàn thành được: đó chính là sự phát triển trọn vẹn mỗi thành viên trong cộng đồng, được mời gọi cộng tác với nhau bền bỉ để đạt được ích chung779, dưới sự thúc đẩy của các khuynh hướng tự nhiên hướng con người đến những ǵ là chân là thiện.

385. Cộng đồng chính trị đạt được chiều hướng đích thực của ḿnh là nhờ biết tham khảo nhân dân: “cộng đồng chính trị là và cần phải là một đơn vị hữu cơ, có tổ chức của một dân tộc đích thực”780. Thuật ngữ “nhân dân” không có nghĩa là một đám đông không có h́nh thù, một quần chúng thụ động, dễ dàng bị điều khiển và bị lợi dụng, nhưng đó là một tập thể những con người, trong đó người nào cũng có thể có ư kiến riêng về các vấn đề chung và được tự do bày tỏ những quan điểm chính trị riêng của ḿnh, đồng thời tận dụng những ư kiến và quan điểm ấy để làm lợi cho công ích, “trong vị thế đúng với ḿnh và theo đường lối riêng của mỗi người”781. Thực tại nhân dân “tồn tại trong đời sống sung măn của mọi người nam lẫn nữ, mà từ đó nhân dân được h́nh thành, và trong đó mỗi người… ư thức trách nhiệm riêng và những xác tín riêng của ḿnh”782. Những ai thuộc về một cộng đồng chính trị, dù trong cộng đồng ấy mọi người được liên kết với nhau cách hữu cơ thành một dân, vẫn duy tŕ được sự tự trị không thể trấn áp được ở mức độ hiện hữu cá nhân và đối với những mục tiêu ḿnh theo đuổi.

386. Đặc điểm trước tiên của một dân tộc là cùng nhau chia sẻ cuộc sống và các giá trị, mà đây chính là nguồn đem lại sự hiệp thông trên b́nh diện tâm linh và luân lư. “Xă hội loài người phải được coi trước tiên như một điều ǵ đó có liên hệ tới tâm linh. Nhờ đó, dưới ánh sáng chân lư, con người sẽ chia sẻ cho nhau sự hiểu biết, thi hành các quyền lợi và chu toàn các bổn phận, được thúc giục đi t́m các giá trị tâm linh, cùng nhau thu nhận niềm vui chân chính từ vẻ đẹp của bất cứ trật tự nào, luôn sẵn sàng truyền lại cho người khác điều hay cái đẹp trong kho tàng văn hoá của ḿnh, hăng hái phấn đấu một cách tích cực để biến những thành tích thiêng liêng của người khác thành của ḿnh. Những thiện ích này không chỉ gây ảnh hưởng mà đồng thời c̣n mang lại mục tiêu và tầm vóc cho tất cả những ǵ có liên quan tới các h́nh thái diễn đạt văn hoá, các định chế kinh tế và xă hội, các phong trào và h́nh thức chính trị, luật pháp, và các cơ chế khác, nhờ đó xă hội được thể hiện ra bên ngoài cách cụ thể và được phát triển không ngừng”783.

387. Thông thường, cứ mỗi dân tộc có một quốc gia tương ứng, nhưng v́ nhiều lư do khác nhau, biên giới quốc gia không phải lúc nào cũng trùng hợp với ranh giới chủng tộc784. V́ thế mới có vấn đề các dân tộc thiểu số, mà theo lịch sử đă từng là nguyên nhân của khá nhiều sự xung đột. Huấn Quyền khẳng định rằng các dân tộc thiểu số cũng là những tập thể có quyền lợi và nghĩa vụ chính xác, trong đó quyền lợi và nghĩa vụ quan trọng nhất là quyền tồn tại, một quyền “có thể bị bỏ qua bằng nhiều cách, thậm chí bị phủ nhận thông qua những h́nh thức diệt chủng công khai hay gián tiếp”785. Ngoài ra, các dân tộc thiểu số c̣n có quyền duy tŕ nền văn hoá của ḿnh, kể cả ngôn ngữ, và những niềm tin tôn giáo, bao gồm cả h́nh thức thờ phượng. Trong hành tŕnh chính đáng đi t́m cách làm cho các quyền của ḿnh được tôn trọng, các dân tộc thiểu số có thể bị buộc phải t́m cho ḿnh được tự trị nhiều hơn và thậm chí được độc lập. Trong những hoàn cảnh tế nhị như thế, đối thoại và thương thảo là con đường duy nhất mang lại hoà b́nh. Trong bất kỳ trường hợp nào, việc cậy đến khủng bố là điều không thể biện minh được và c̣n có hại tới chính nghĩa mà người ta đang theo đuổi. Các sắc tộc thiểu số cũng bị ràng buộc bởi nhiều nghĩa vụ, trong đó đáng kể nhất là bổn phận phục vụ công ích của quốc gia nơi ḿnh đang sống. Cách riêng, “một tập thể thiểu số cũng có nghĩa vụ phát huy tự do và phẩm giá của mỗi thành viên trong tập thể của ḿnh, cũng như tôn trọng những quyết định của mỗi thành viên, ngay cả khi có người quyết định tiếp nhận văn hoá của bên đa số”786.

b. Bênh vực và phát huy các quyền con người

388. Xem con người là nền tảng và mục tiêu của cộng đồng chính trị có nghĩa là trước hết phải nỗ lực làm cho phẩm giá con người được nh́n nhận và tôn trọng, bằng cách bênh vực và phát huy các quyền căn bản và không thể tước đoạt của con người: “Hiện nay, công ích được bảo đảm cách căn bản là khi các quyền và nghĩa vụ của con người được ǵn giữ”787. Trong các quyền lợi và nghĩa vụ của con người đă có tóm tắt các đ̣i hỏi luân lư và pháp lư chính yếu, là những đ̣i hỏi phải chi phối việc xây dựng cộng đồng chính trị. Những đ̣i hỏi này tạo nên một chuẩn mực khách quan, mà Luật thiết định sẽ căn cứ vào đó mà thành h́nh, cũng là những chuẩn mực mà cộng đồng chính trị không thể bỏ qua, v́ xét theo thứ tự hiện hữu cũng như xét theo thứ tự mục tiêu cuối cùng, con người luôn đi trước cộng đồng chính trị. Luật thiết định phải bảo đảm làm sao cho các nhu cầu căn bản của con người được đáp ứng.

389. Cộng đồng chính trị theo đuổi công ích, khi nó t́m cách tạo ra một môi trường nhân bản, cho phép các công dân thực thi các quyền con người của ḿnh và thi hành trọn vẹn các nghĩa vụ tương ứng của ḿnh. “Kinh nghiệm dạy cho chúng ta thấy rằng nếu các chính quyền không có những hành vi thích hợp đối với các vấn đề kinh tế, chính trị và văn hoá, th́ các sự bất b́nh đẳng giữa các công dân sẽ càng ngày càng lan rộng, nhất là trong thế giới hiện nay, và kết quả là các quyền của con người sẽ trở nên vô hiệu hoàn toàn, việc thi hành các nghĩa vụ sẽ bị phương hại”788.

Muốn thực hiện được công ích cách trọn vẹn, cộng đồng chính trị cần phải đẩy mạnh những hành động có hai mặt bổ sung cho nhau, là vừa bảo vệ vừa phát huy các quyền con người. “Không nên để xảy ra t́nh trạng một vài cá nhân hay một vài tập thể xă hội được hưởng lợi thế do các quyền của họ được bảo vệ một cách ưu tiên. Cũng không nên để xảy ra t́nh trạng trong lúc t́m cách bảo vệ các quyền con người, các chính phủ vô t́nh biến ḿnh thành trở ngại không cho các công dân bày tỏ trọn vẹn và sử dụng tự do các quyền ấy của ḿnh”789.

c. Đời sống xă hội dựa trên t́nh hữu nghị giữa các công dân

390. Đời sống dân sự và chính trị có ư nghĩa sâu xa không phải trực tiếp từ những bản danh sách liệt kê các quyền lợi và nghĩa vụ của mỗi người. Nhưng đời sống trong xă hội có được đầy đủ ư nghĩa là do nó được xây dựng dựa trên t́nh hữu nghị giữa các công dân và dựa trên t́nh huynh đệ790. Thật vậy, nói tới các quyền con người là nói tới các lợi ích của con người được bảo vệ, nói tới sự tôn trọng bên ngoài dành cho con người, và nói tới các của cải vật chất được bảo vệ, cũng như được phân phối theo những quy luật đă được đặt ra. C̣n nói tới t́nh hữu nghị là nói tới thái độ vô vị lợi, thái độ siêu thoát đối với của cải vật chất, cũng như sự cho đi cách tự nguyện và đón nhận các nhu cầu của người khác cách chân thành791. T́nh hữu nghị công dân792, được hiểu theo hướng này, chính là sự thực hiện đúng đắn nhất nguyên tắc huynh đệ, là nguyên tắc không thể tách khỏi nguyên tắc tự do và b́nh đẳng793. Phần nhiều, nguyên tắc này chưa được ứng dụng trong hoàn cảnh cụ thể ở các xă hội chính trị hiện nay, chủ yếu là do ảnh hưởng quá lớn của các ư thức hệ cá nhân chủ nghĩa và tập thể chủ nghĩa.

391. Một cộng đồng có nền tảng vững chắc là khi nó nhắm đến sự phát huy toàn diện của con người và của công ích. Trong trường hợp đó, luật pháp được xác định, được tôn trọng và tồn tại tuỳ theo thái độ liên đới và xả thân cho người lân cận của ḿnh. Công lư đ̣i mỗi người phải được hưởng những ích lợi và quyền hạn của ḿnh; có thể xem đó là mức tối thiểu của t́nh yêu thương794. Đời sống xă hội càng trở nên nhân bản hơn khi xă hội ấy có đặc điểm là cố gắng làm cho mọi người nhận thức một cách trưởng thành hơn cái lư tưởng mà họ đang nhắm tới, tức là xây dựng một “nền văn minh t́nh yêu”795.

Con người là một ngôi vị chứ không chỉ là một cá thể796. Thuật ngữ “ngôi vị” muốn nói rằng đó là “một bản tính được phú cho trí khôn và ư chí tự do”797: bởi đó, con người là một thực tại cao quư hơn nhiều, chứ không phải chỉ là một chủ thể với những nhu cầu xuất phát từ chiều hướng vật chất của ḿnh. Thật vậy, dù tích cực tham gia vào các dự phóng được hoạch định nhằm thoả măn các nhu cầu của ḿnh trong phạm vi gia đ́nh và trong xă hội dân sự cũng như chính trị, con người vẫn không thấy ḿnh được phát triển trọn vẹn bao lâu chưa vượt lên trên cách nghĩ về các nhu cầu và chưa mở ra cho hành động vô vị lợi và hiến tặng, phù hợp hoàn toàn với yếu tính và thiên hướng cộng đồng của ḿnh.

392. Điều răn bác ái của Tin Mừng soi sáng cho các Kitô hữu thấy ư nghĩa sâu xa nhất của đời sống chính trị. Để làm cho cộng đồng chính trị trở nên thật sự nhân bản, “không có cách nào tốt hơn là… cổ vũ ư thức nội tâm về công lư, ḷng nhân hậu và việc phục vụ công ích, đồng thời củng cố các niềm xác tín nền tảng về bản chất đích thực của cộng đồng chính trị, về việc thực thi cách đúng đắn và về các giới hạn của công quyền”798. Mục tiêu mà các tín hữu phải đặt ra trước mặt ḿnh luôn luôn là làm sao thiết lập các mối quan hệ cộng đồng giữa mọi người. Quan điểm Kitô giáo về xă hội chính trị đặt tầm quan trọng hàng đầu trên giá trị của cộng đồng, coi đó vừa là mô h́nh tổ chức đời sống trong xă hội vừa là một lối sống hằng ngày.

III. QUYỀN HÀNH CHÍNH TRỊ

a. Nền tảng của quyền hành chính trị

393. Giáo Hội luôn xem xét những cách khác nhau để hiểu quyền hành, đồng thời cố gắng đưa ra và bênh vực một mô h́nh quyền hành dựa trên bản tính xă hội của con người. “V́ Thiên Chúa tạo dựng con người có tính xă hội từ bản chất và v́ không có xă hội nào có thể đứng vững nếu không có một ai đó ở trên mọi người, hướng dẫn mọi người ra sức xây dựng công ích, nên cộng đồng văn minh nào cũng phải có một quyền hành lănh đạo; quyền hành này, không thua kém ǵ chính xă hội, bắt nguồn từ trong bản tính, và do đó, có Chúa là tác giả”799. Chính v́ thế, quyền hành chính trị rất cần thiết800 v́ những trọng trách được giao cho quyền hành ấy. Quyền hành chính trị vốn là và phải là một nhân tố tích cực tới mức không thể thay thế được làm nên đời sống dân sự801.

394. Quyền hành chính trị phải bảo đảm cho có được một đời sống cộng đồng trật tự và ngay thẳng, không tước đoạt sự hoạt động tự do của các cá nhân và tập thể, nhưng phải điều tiết và định hướng cho sự tự do ấy bằng cách tôn trọng và bảo vệ sự độc lập của các cá nhân và chủ thể xă hội hầu đạt được ích chung. Quyền hành chính trị là một công cụ để điều phối và điều khiển, nhờ đó nhiều cá nhân và đoàn thể trung gian sẽ tiến tới một trật tự, trong đó mọi mối quan hệ, mọi định chế và mọi tiến tŕnh làm việc đều nhằm giúp con người phát triển toàn diện. Thật vậy, quyền hành chính trị, “bất kể trong cộng đồng hay trong các cơ quan đại diện Nhà Nước, đều phải được thi hành trong khuôn khổ luân lư và nhân danh công ích – đă được quan niệm một cách năng động – theo đúng trật tự pháp lư được luật pháp công nhận. Khi thực hiện được như thế, các công dân bị buộc tự trong lương tâm phải tuân hành”802.

395. Chủ thể của quyền hành chính trị là chính nhân dân, được nh́n một cách tổng quát như những người đang nắm chủ quyền. Dưới h́nh thức này hay h́nh thức khác, nhân dân này chuyển việc thi hành chủ quyền đó cho những người được họ tự do lựa chọn làm đại biểu của ḿnh, nhưng vẫn giữ đặc quyền là bày tỏ chủ quyền của ḿnh mỗi khi đánh giá công việc của những người có trách nhiệm cai trị, đồng thời thay thế những người ấy nếu họ không thi hành vai tṛ của ḿnh một cách thoả đáng. Dù đây là quyền đang được thi hành trong mọi quốc gia dưới mọi chế độ chính trị, nhưng quyền ấy sẽ được thi hành một cách bảo đảm và đầy đủ nhất bởi một chính phủ theo một h́nh thức dân chủ nào đó, nhờ vào các thủ tục kiểm tra của thể chế dân chủ này803. Tuy nhiên, nếu chỉ dựa trên sự ưng thuận của nhân dân mà thôi th́ chưa đủ để đánh giá các phương cách thực thi quyền hành chính trị là “công bằng”.

b. Quyền hành xét như một sức mạnh luân lư

396. Quyền hành phải được hướng dẫn bởi luật luân lư. Quyền hành có phẩm giá là do được thi hành trong khuôn khổ của trật tự luân lư804, “trật tự này lại lấy Thiên Chúa làm nguồn gốc đầu tiên và làm mục tiêu cuối cùng của ḿnh805. V́ tất yếu là phải quy chiếu về trật tự luân lư, như một trật tự vừa có trước vừa là nền tảng, và v́ mục tiêu của quyền hành và v́ nhân dân mà quyền hành này hướng tới, nên quyền hành không thể được hiểu là một sức mạnh chỉ được đánh giá theo những tiêu chuẩn mang tính xă hội hay lịch sử. “Thật vậy, có người đi xa tới mức chối bỏ sự có mặt của trật tự luân lư, vốn mang tính siêu việt, tuyệt đối, phổ quát và có sức ràng buộc đồng đều hết mọi người. Ở đâu cùng một luật của công lư mà không được mọi người tuân thủ, th́ đừng hy vọng sẽ đạt được sự thoả thuận minh bạch và trọn vẹn về những vấn đề sinh tử”806. Trật tự luân lư “không thể có ở đâu khác ngoài Thiên Chúa; cắt đứt khỏi Thiên Chúa, trật tự này chắc chắn sẽ tan ră”807. Chính v́ dựa vào trật tự luân lư ấy mà nhà cầm quyền mới có uy lực để đưa ra các bổn phận808, cũng như mới có được tính hợp pháp luân lư809, chứ không phải nhờ vào một ư muốn tuỳ tiện của ai đó hay từ ḷng khao khát quyền lực810, và bổn phận của nhà cầm quyền là diễn dịch trật tự luân lư ấy thành những hành vi cụ thể để đem lại công ích811.

397. Chính quyền phải nh́n nhận, tôn trọng và phát huy các giá trị nhân bản và luân lư thiết yếu. Đó là những giá trị bẩm sinh, “phát xuất từ chính sự thật của con người, phản ánh và bảo vệ phẩm giá con người; là những giá trị mà không cá nhân, tập thể hay Nhà Nước nào có thể tạo ra, sửa đổi hay huỷ bỏ”812. Các giá trị này không đặt nền tảng trên những quan điểm rất tạm bợ và hay thay đổi “của một đa số nào”, nhưng đơn giản là được nh́n nhận, tôn trọng và phát huy như các yếu tố làm nên trật tự luân lư khách quan, làm nên luật tự nhiên được khắc ghi trong tâm hồn con người (x. Rm 2,15) và được coi là điểm tham chiếu chuẩn mực cho các luật lệ dân sự813. Nếu như do sự mù tối đáng thương của lương tâm tập thể, chủ nghĩa hoài nghi đă gieo được vào ḷng con người sự nghi ngờ về các nguyên tắc căn bản của trật tự luân lư814, th́ cơ chế luật pháp của một quốc gia cũng sẽ bị lung lay tới tận nền móng, nếu nó bị giảm thiểu đến độ không c̣n ǵ khác ngoài một bộ máy có nhiệm vụ điều hoà các lợi ích khác nhau và đối kháng nhau815.

398. Chính quyền phải ban hành các luật công bằng, tức là những luật phù hợp với phẩm giá con người và phù hợp với những ǵ lư trí đúng đắn đ̣i hỏi. “Luật con người chỉ là luật bao lâu nó phù hợp với lư trí đúng đắn, và bởi đó, luật ấy được rút ra từ luật vĩnh cửu. Tuy nhiên, khi luật đi ngược lại lư trí, nó được xem là luật bất công; trong trường hợp ấy, nó không c̣n là luật mà thay vào đó, nó trở thành một hành vi bạo lực”816. Nhà cầm quyền nào cai trị theo lư trí sẽ đặt công dân vào một mối quan hệ, không phải là mối quan hệ mà người này lệ thuộc người kia nhưng đúng hơn là mối quan hệ mà mọi người tùng phục trật tự luân lư, và do đó, tùng phục Thiên Chúa – nguồn gốc tối hậu của trật tự luân lư817. Ai không chịu vâng phục những nhà cầm quyền biết cư xử phù hợp với trật tự luân lư là đă “chống lại những ǵ Thiên Chúa đă đặt định” (Rm 13,2)818. Tương tự như thế, hễ khi nào chính quyền – vốn có nền tảng nơi bản tính con người và thuộc về một trật tự do Thiên Chúa quy định trước819 – không chịu theo đuổi công ích, chính quyền ấy đă bỏ qua mục tiêu riêng của ḿnh, và như thế đă vô t́nh biến ḿnh thành bất hợp pháp.

c. Quyền phản đối theo lương tâm

399. Các công dân không bị buộc trong lương tâm phải theo những chỉ thị của chính quyền dân sự nếu những mệnh lệnh ấy trái ngược với những đ̣i hỏi của trật tự luân lư, trái ngược với những quyền căn bản của con người hay trái ngược với giáo huấn của Tin Mừng820. Các luật bất công đặt ra những vấn đề lương tâm rất bi đát cho những người ngay thẳng về luân lư: khi được kêu gọi cộng tác vào những hành vi xấu về mặt luân lư, họ buộc phải từ chối821. Sự từ chối ấy chẳng những là một nghĩa vụ luân lư, mà c̣n là một quyền căn bản của con người, và v́ thế, luật dân sự có bổn phận phải nh́n nhận và bảo vệ quyền ấy. “Những ai nại đến sự phản đối theo lương tâm cần được bảo vệ không những không phải chịu những h́nh phạt pháp định mà c̣n không phải gánh lấy những hậu quả tiêu cực trên b́nh diện pháp luật, kỷ cương, tài chính và nghề nghiệp”822.

Không được cộng tác, dù chỉ là h́nh thức, vào những việc ngược với luật Chúa, dù đă được luật pháp dân sự cho phép, đó là một nghĩa vụ quan trọng của lương tâm. Thật vậy, không bao giờ người ta có thể biện minh cho những sự cộng tác như thế, không phải bằng cách viện cớ phải tôn trọng tự do của người khác, cũng không phải bằng cách cho rằng điều ấy đă được luật dân sự dự kiến và yêu cầu. Không ai có thể tránh được trách nhiệm luân lư về những hành vi ấy, và Thiên Chúa sẽ xét xử mọi người dựa trên trách nhiệm luân lư ấy (x. Rm 2,6; 14,12).

d. Quyền phản kháng

400. Nh́n nhận luật tự nhiên là nền tảng cho luật thiết định và đặt giới hạn cho luật thiết định, điều đó có nghĩa là chấp nhận rằng: thật là chính đáng khi phản kháng những nhà cầm quyền vi phạm các nguyên tắc thiết yếu của luật tự nhiên một cách nghiêm trọng hay liên tục. Thánh Tôma Aquinô viết rằng “người ta có bổn phận phải tùng phục quyền hành… bao lâu trật tự công lư đ̣i hỏi điều ấy”823. Bởi đó, luật tự nhiên là nền tảng cho phép con người có quyền phản kháng.

Quyền này có thể được thi hành bằng nhiều cách cụ thể khác nhau; cũng có nhiều mục tiêu khác nhau mà con người có thể theo đuổi. Phản kháng nhà cầm quyền tức là chứng nhận ḿnh được phép có một cách nh́n khác về sự việc, bất kể nhằm chủ đích thay đổi phần nào, sửa chữa một vài luật hay tranh đấu để có sự thay đổi triệt để trong một t́nh huống nào đó.

401. Học thuyết xă hội của Giáo Hội có đưa ra những tiêu chuẩn để thi hành quyền phản kháng: “Phản kháng bằng vũ khí trước sự đàn áp của chính quyền là điều không chính đáng, trừ khi thoả măn được các điều kiện sau đây: 1/ có sự xâm phạm các quyền căn bản của con người cách chắc chắn, nghiêm trọng và kéo dài; 2/ đă sử dụng hết mọi phương thế khác để sửa đổi mà không kết quả; 3/ phản kháng như thế sẽ không gây ra những bất ổn tệ hại hơn; 4/ có hy vọng thành công với những lư do vững chắc; 5/ theo lư trí, không thể dự kiến một giải pháp nào hay hơn”824. Sử dụng vũ khí được coi như giải pháp sau cùng để chấm dứt “một chế độ độc tài công khai và kéo dài, gây thiệt hại lớn cho các quyền căn bản của con người và làm tổn thất nghiêm trọng cho ích chung của đất nước”825. Những nguy hiểm trầm trọng mà việc sử dụng bạo lực có thể đưa tới đă khiến ngày nay người ta thích áp dụng biện pháp kháng cự thụ động hơn, v́ đây là “một phương cách phù hợp hơn với các nguyên tắc luân lư và cũng không phải là không có nhiều cơ may thành công”826.

e. Chế tài

402. Để bảo vệ công ích, chính quyền hợp pháp phải thi hành quyền và nghĩa vụ chế tài theo mức nghiêm trọng của tội ác gây ra827. Nhà Nước có hai trách nhiệm, một là làm thoái chí những người có hành vi gây hại cho quyền con người và các chuẩn mực căn bản của đời sống dân sự, hai là sửa chữa sự xáo trộn do hành vi tội phạm gây ra, thông qua hệ thống h́nh phạt của ḿnh. Trong một quốc gia được cai trị theo luật pháp, quyền áp dụng biện pháp chế tài được giao cho toà án: “Khi xác định các mối quan hệ riêng giữa các quyền lập pháp, hành pháp và tư pháp, Hiến pháp của các quốc gia hiện nay đều bảo đảm cho quyền tư pháp được độc lập trong lĩnh vực luật pháp”828.

403. Chế tài không chỉ nhằm mục đích bảo vệ trật tự chung và bảo đảm cho con người được an toàn; nó c̣n là một công cụ dùng để sửa chữa người lỗi phạm, một sự sửa chữa cũng mang giá trị luân lư là đền tội nếu người phạm tội tự nguyện chấp nhận h́nh phạt ấy829. Như thế, ở đây việc chế tài mang hai mục đích. Một đàng, khuyến khích việc đưa người bị kết án tái hội nhập vào xă hội. Đàng khác, cổ vũ cho một nền công lư mang tính hoà giải, một nền công lư có khả năng khôi phục lại sự hoà hợp trong các quan hệ xă hội đă bị hành vi tội ác phá vỡ.

Về điểm này, hoạt động mà các vị tuyên uư trại giam được mời gọi thi hành quả là quan trọng, không chỉ riêng trong khía cạnh tôn giáo mà c̣n trong việc bảo vệ phẩm giá người bị giam giữ. Đáng tiếc là hiện nay những điều kiện sống của các tù nhân phải thi hành án không phải lúc nào cũng giúp tôn trọng phẩm giá của họ; và thông thường, nhà tù lại trở thành nơi các tội ác mới diễn ra. Tuy nhiên, môi trường của các định chế trừng phạt các phạm nhân lại tạo nên một diễn đàn đặc biệt cho người Kitô hữu một lần nữa minh chứng sự quan tâm của ḿnh tới các vấn đề xă hội: “Ta… bị bắt ngồi tù, các ngươi đă đến thăm Ta” (Mt 25,35-36).

404. Các cơ quan có bổn phận xác định trách nhiệm tội phạm – hoạt động này luôn luôn mang tính riêng tư – cần cố gắng t́m kiếm sự thật một cách kỹ lưỡng và tiến hành công việc với sự tôn trọng đầy đủ đối với phẩm giá và quyền lợi của người bị điều tra. Điều này có nghĩa là phải bảo đảm các quyền hạn của người phạm tội cũng như người vô tội. Phải luôn nhớ nguyên tắc pháp lư: không được bắt chịu h́nh phạt khi tội ác chưa được chứng minh.

Khi tiến hành điều tra, cần phải tuân thủ hết sức nghiêm ngặt quy luật: cấm sử dụng việc tra tấn, kể cả trong những trường hợp phạm tội nghiêm trọng: “Người môn đệ Đức Kitô từ chối sử dụng tra tấn dưới bất cứ h́nh thức nào, một điều không thể biện minh được và qua đó cho thấy nhân phẩm của người tra tấn lẫn kẻ bị tra tấn đă bị hạ thấp tới mức nào”830. Các cơ quan tư pháp quốc tế liên quan đến nhân quyền đă đúng đắn khi đưa ra lệnh cấm tra tấn, coi đó như một nguyên tắc không được vi phạm trong bất cứ hoàn cảnh nào.

Cũng thế, không được “dùng biện pháp giam giữ chỉ v́ mục đích muốn t́m ra thông tin có giá trị cho việc xét xử”831. Ngoài ra, cần bảo đảm “tiến hành việc xét xử nhanh chóng; kéo dài thời gian xét xử thái quá sẽ làm cho người dân không thể chịu đựng nổi và kết cục trở thành một bất công thực sự”832.

Các nhân viên toà án được đặc biệt yêu cầu hăy giữ sự cẩn mật phải có khi tiến hành điều tra, để không xâm phạm các quyền được giữ bí mật của bị cáo và để không làm phương hại tới nguyên tắc phải luôn luôn giả định là vô tội cho đến khi bị kết án. V́ ngay cả thẩm phán cũng có thể lầm lẫn, nên thật thích đáng khi luật trù liệu có những sự bồi thường phù hợp cho các nạn nhân do những sai lầm của toà án gây ra.

405. Giáo Hội coi việc “ngày càng có nhiều người công khai chống đối án tử h́nh” là một dấu hiệu hy vọng, kể cả khi người ta vẫn coi h́nh phạt ấy là một cách “bảo vệ hợp pháp” từ phía xă hội. Thật vậy, xă hội hiện nay đang có những phương thế trấn áp tội phạm cách hiệu quả, bằng cách làm cho can phạm trở nên vô hại mà không dứt khoát từ chối cơ may để họ cải tạo”833. Trong khi đó, v́ giả thiết là lư lịch và trách nhiệm của bên có tội đă được biết đầy đủ, nên giáo huấn truyền thống của Giáo Hội trước đây không loại bỏ án tử h́nh, “khi thấy đó là phương cách duy nhất khả thi để bảo vệ các tính mạng con người chống lại kẻ tấn công”834. Những biện pháp răn đe và trừng phạt không đổ máu được ưu tiên hơn v́ “chúng phù hợp hơn với những điều kiện cụ thể của công ích và phẩm giá con người”835. Số quốc gia chấp nhận các khoản luật băi bỏ án tử h́nh hay đ́nh hoăn thi hành án ấy ngày càng tăng, đây cũng là bằng chứng cho thấy các vụ án, trong đó tuyệt đối cần phải tử h́nh can phạm là “rất hiếm, nếu không muốn nói là không có”836. Phản ứng của công luận không thích án tử h́nh và những dự luật nhằm băi bỏ hay đ́nh hoăn áp dụng án tử h́nh chính là những biểu hiện rất rơ sự nhận thức luân lư ngày càng cao.

IV. HỆ THỐNG DÂN CHỦ

406. Thông điệp Centesimus Annus đă đưa ra một lời phê phán rất rơ ràng và mạch lạc về dân chủ: “Giáo Hội đánh giá cao hệ thống dân chủ, nếu nó bảo đảm cho các công dân được tham gia vào việc đưa ra những lựa chọn chính trị, bảo đảm cho thành phần được cai trị vừa có thể bầu chọn và yêu cầu những người cai trị ḿnh phải chịu trách nhiệm trước ḿnh, vừa có thể thay thế họ bằng những phương thế hoà b́nh khi thấy thích đáng. Bởi đó, Giáo Hội không thể cổ vũ việc thành lập những nhóm lănh đạo thu hẹp t́m cách giành quyền chỉ v́ những lợi ích cá nhân hay v́ những mục đích ư thức hệ. Chỉ có thể có nền dân chủ đích thực nơi những quốc gia được cai trị bằng luật pháp và dựa trên một quan niệm đúng đắn về con người. Muốn như thế cần phải có những điều kiện cần thiết để vừa thăng tiến cá nhân thông qua việc giáo dục và đào tạo theo những lư tưởng chân chính, vừa phát triển xă hội trong tư cách là chủ thể, bằng cách lập ra những cơ chế cho mọi người cùng tham gia và chia sẻ trách nhiệm”837.

a. Các giá trị và nền dân chủ

407. Một nền dân chủ đích thực không phải chỉ là kết quả của việc tuân thủ máy móc các luật lệ, mà là kết quả của một sự chấp nhận với niềm xác tín các giá trị đưa tới các tiến tŕnh dân chủ như: phẩm giá của mỗi người, tôn trọng nhân quyền, dấn thân cho công ích như là mục tiêu và tiêu chuẩn hướng dẫn đời sống chính trị. Nếu không có sự đồng thuận chung về các giá trị ấy, nền dân chủ sẽ mất đi ư nghĩa sâu xa nhất của nó và t́nh trạng ổn định của nền dân chủ sẽ bị phương hại.

Học thuyết xă hội của Giáo Hội coi chủ nghĩa tương đối về đạo đức, chủ trương không có những tiêu chuẩn khách quan hay phổ quát để dùng làm nền tảng cho chúng ta sắp xếp thang giá trị cách đúng đắn, là một trong những mối đe doạ lớn nhất cho các nền dân chủ hiện nay. “Ngày nay, người ta đang thấy có khuynh hướng cho rằng chủ nghĩa bất khả tri và chủ nghĩa tương đối mang tính hoài nghi chính là những nền triết học và là thái độ căn bản thích hợp với những h́nh thức dân chủ trong đời sống chính trị. Những ai tin chắc là ḿnh biết sự thật và cương quyết đi theo sự thật đều bị coi là không thể tin cậy được theo quan điểm của nền dân chủ, v́ những người ấy không biết chấp nhận rằng sự thật được quyết định bởi phe đa số hoặc sự thật cũng chịu sự thay đổi tuỳ theo các xu hướng chính trị khác nhau. Về điểm này, chúng ta phải nh́n nhận rằng nếu không có chân lư tối hậu để hướng dẫn và điều khiển hành vi chính trị th́ các ư kiến và niềm xác tín sẽ dễ dàng bị lèo lái v́ những lư do liên quan đến quyền lực. Như lịch sử đă chứng minh, một nền dân chủ mà không có các giá trị sẽ dễ dàng biến thành chủ nghĩa độc tài công khai hay nguỵ trang một phần”838. Tự căn bản, dân chủ là một “hệ thống”, và trong tư cách ấy, dân chủ chỉ là phương tiện chứ không phải là cứu cánh. Giá trị “luân lư” của dân chủ không phải tự nhiên mà có, nhưng tuỳ thuộc ở chỗ nó có phù hợp với luật luân lư mà nó phải tuân theo hay không, như bất cứ h́nh thức ứng xử nào khác của con người. Nói cách khác, nền dân chủ này có tính luân lư hay không là tuỳ vào các mục tiêu mà nó theo đuổi và các phương thế mà nó sử dụng để đạt được các mục đích có phù hợp với luân lư hay không”839.

b. Các cơ quan và nền dân chủ

408. Huấn Quyền nh́n nhận nguyên tắc phân chia quyền hành (nhân quyền) trong một quốc gia là có giá trị: “mỗi quyền hành rất nên được cân bằng bởi các quyền khác và bởi các phạm vi trách nhiệm khác mà nhờ đó quyền ấy luôn nằm trong giới hạn thích đáng của ḿnh. Đây là nguyên tắc ‘cai trị bằng luật’, theo đó luật là trên hết chứ không phải là ư muốn tuỳ tiện của bất cứ cá nhân nào”840.

Trong hệ thống dân chủ, mọi cơ quan nắm giữ quyền hành chính trị đều phải trả lời trước nhân dân. Các đoàn thể đại biểu phải chịu sự kiểm soát hữu hiệu của xă hội. Việc kiểm soát này có thể được thực hiện triệt để qua các cuộc bầu cử tự do, cho phép chọn lựa và thay đổi các đại biểu. Về phía những người được bầu chọn, họ có bổn phận tường tŕnh về công tác của ḿnh – điều này sẽ được bảo đảm qua việc tôn trọng các nhiệm kỳ tuyển cử – đó chính là một yếu tố căn bản làm cho sự đại diện có tính dân chủ.

409. Trong các lĩnh vực chuyên biệt (như soạn thảo luật, điều hành, lập những hệ thống kiểm tra và cân đối), các đại biểu được chọn phải cố gắng t́m kiếm và thực hiện những ǵ có thể góp phần làm cho đời sống dân sự được tiến triển tốt đẹp trong toàn bộ quá tŕnh của nó841. Những ai nắm quyền cai trị có bổn phận phải trả lời cho những người dưới quyền lănh đạo của ḿnh, nhưng điều này không có nghĩa là các đại biểu chỉ là những viên chức thụ động của các cử tri. Thật vậy, việc kiểm soát do các công dân thực hiện không làm mất hết sự tự do mà các đại biểu được bầu chọn phải được hưởng để chu toàn sứ mạng của ḿnh đối với các mục tiêu mà ḿnh phải theo đuổi. Họ không được lệ thuộc hoàn toàn vào những lợi ích đặc biệt, mà hơn thế nữa, họ dựa vào chức năng tổng hợp và làm trung gian của ḿnh để phục vụ công ích, cũng là một trong các mục tiêu căn bản và cần thiết của các cơ quan nắm quyền chính trị.

c. Những yếu tố luân lư trong việc đại diện chính trị

410. Những người thi hành những trách nhiệm chính trị không được quên hay không được đánh giá thấp khía cạnh luân lư trong vai tṛ đại diện chính trị của ḿnh, là vai tṛ được trao phó nhằm chia sẻ vận mệnh của nhân dân cách trọn vẹn và t́m ra những giải pháp cho các vấn đề xă hội. Nh́n trong viễn tượng ấy, nắm giữ quyền hành với tinh thần trách nhiệm cũng có nghĩa là phải thực thi quyền hành ấy với các đức tính mà nhờ đó việc thực thi quyền hành mới trở nên như một sự phục vụ842 (kiên nhẫn, khiêm tốn, chừng mực, bác ái, nỗ lực chia sẻ), hay quyền hành được thực thi bởi những con người biết lấy ích chung, chứ không phải uy tín hay tư lợi, làm mục tiêu đích thực của công việc ḿnh làm.

411. Trong số những việc làm biến chất hệ thống dân chủ, nghiêm trọng nhất là tham nhũng chính trị843, v́ nó phản bội cùng một lúc những nguyên tắc luân lư và các chuẩn mực công lư xă hội. Nó làm phương hại tới việc vận hành đúng đắn của một quốc gia, gây ảnh hưởng tiêu cực trên mối quan hệ giữa người lănh đạo và những người được lănh đạo. Nó gây ra sự bất tín nhiệm ngày càng cao đối với các cơ quan công cộng, tạo ra một sự ác cảm ngày càng sâu đậm giữa các công dân với chính trị và các người đại diện cho nền chính trị, và kết quả là làm suy yếu dần các cơ quan chính trị ấy. Tham nhũng đă làm méo mó triệt để vai tṛ của các cơ quan đại diện: các cơ quan ấy đă trở thành đấu trường cho người ta đổi chác chính trị giữa một bên là các yêu cầu của khách hàng và một bên là các cơ quan phục vụ của chính quyền. Theo cách đó, những lựa chọn chính trị chỉ c̣n làm lợi cho các mục tiêu hẹp ḥi của những người đang nắm giữ các phương tiện có thể gây ảnh hưởng tới các lựa chọn này, đồng thời ngăn cản việc đem công ích đến với hết mọi người.

412. Là công cụ của Nhà Nước, các cơ quan hành chính ở bất cứ cấp nào – quốc gia, khu vực hay địa phương – đều phải nhắm phục vụ các công dân: “Đă đặt ḿnh phục vụ các công dân, Nhà Nước phải trở thành người quản lư các nguồn lợi của nhân dân và v́ thế họ phải quản lư các nguồn lợi ấy với ư định hướng tới công ích”844. Đi ngược với cái nh́n này là thái độ quan liêu quá mức; thái độ này xuất hiện khi “các cơ quan trở nên quá phức tạp trong cách tổ chức và đ̣i xử lư hết mọi vấn đề. Rốt cuộc, chúng không c̣n hiệu năng nữa do chủ nghĩa công chức vô cảm, do hệ thống hành chính quan liêu thái quá, do việc lo t́m tư lợi không chính đáng và do đánh mất ư thức bổn phận một cách quá dễ dàng và quá phổ biến”845. V́ thế, không được quan niệm vai tṛ của những người làm việc trong các cơ quan hành chính là vô cảm hay quan liêu, mà đúng ra phải coi đó như hành động rộng lượng giúp đỡ các công dân với tinh thần phục vụ.

d. Các công cụ để tham gia chính trị

413. Các đảng phái chính trị có nhiệm vụ tạo điều kiện cho có sự tham gia chính trị cách rộng răi và cho mọi người có thể tiếp cận với các trách nhiệm chung. Các đảng phái chính trị được mời gọi diễn đạt các nguyện vọng của xă hội dân sự, hướng các nguyện vọng ấy đến với công ích846, tạo điều kiện cho các công dân có thể đóng góp hữu hiệu vào việc h́nh thành các lựa chọn chính trị. Các đảng phái ấy phải bảo đảm có sự dân chủ trong chính cơ cấu nội bộ của ḿnh, có khả năng tổng hợp và lên kế hoạch chính trị.

Một công cụ khác để mọi người tham gia chính trị là trưng cầu dân ư, qua đó coi như đây là một h́nh thức để các công dân có thể trực tiếp đưa ra những quyết định chính trị. Thật vậy, cơ chế đại diện không loại trừ khả năng Nhà Nước trực tiếp hỏi ư kiến các công dân về những quyết định có tầm quan trọng lớn đối với đời sống xă hội.

e. Thông tin và dân chủ

414. Thông tin là một trong những công cụ chính yếu để tham gia dân chủ. Không thể h́nh dung được việc tham gia chính trị mà không hiểu rơ t́nh h́nh của cộng đồng chính trị, các sự kiện và những giải pháp đề nghị cho các vấn đề. Cần phải bảo đảm cho có một sự đa nguyên thật sự trong lĩnh vực tế nhị này của đời sống xă hội, bảo đảm cho có nhiều h́nh thức và phương tiện thông tin và truyền thông. Cũng vậy, cần tạo điều kiện cho có sự b́nh đẳng trong việc sở hữu và sử dụng các phương tiện ấy qua những luật lệ thích hợp. Trong số những trở ngại ngăn cản việc thực thi đầy đủ quyền được có thông tin khách quan847, cần đặc biệt chú ư tới hiện tượng các phương tiện thông tin chỉ do một số ít người hay một vài tập thể kiểm soát. Điều này sẽ gây ra những hậu quả tai hại cho toàn bộ hệ thống dân chủ, một khi hiện tượng này đi kèm theo những mối ràng buộc càng ngày càng chặt chẽ giữa các hoạt động của chính phủ với các cơ sở tài chính và thông tin.

415. Phải sử dụng các phương tiện truyền thông để xây dựng và bảo vệ cộng đồng nhân loại trong các lĩnh vực khác nhau như kinh tế, chính trị, văn hoá, giáo dục và tôn giáo848. “Thông tin do các phương tiện truyền thông cung cấp phải nhằm phục vụ công ích. Xă hội có quyền nhận được những thông tin căn cứ trên sự thật, tự do, công lư và liên đới”849.

Vấn đề chính yếu là liệu hệ thống thông tin hiện nay có góp phần làm cho con người nên tốt hơn không; nghĩa là nó có giúp con người trưởng thành hơn về tâm linh, ư thức hơn về phẩm giá con người của ḿnh, chịu trách nhiệm nhiều hơn hay cởi mở hơn đối với những người khác, nhất là những người túng thiếu và yếu kém nhất hay không. Một khía cạnh khác rất quan trọng là đ̣i hỏi các nền công nghệ mới phải tôn trọng những khác biệt chính đáng về văn hoá.

416. Trong thế giới thông tin, những khó khăn nội tại của việc truyền thông thường được phóng đại do các ư thức hệ, do ham muốn lợi nhuận và tham vọng kiểm soát chính trị, do cạnh tranh và xung đột giữa các tập thể, và do những tệ đoan xă hội khác. Các giá trị và các nguyên tắc luân lư cũng phải được áp dụng cho các phương tiện truyền thông. “Chiều hướng đạo đức không chỉ có liên quan tới nội dung truyền thông (tin tức, thông điệp) và quá tŕnh truyền thông (việc truyền thông được tiến hành thế nào), mà c̣n liên quan đến các vấn đề căn bản, liên quan đến cơ cấu và hệ thống, bao gồm cả những vấn đề lớn như chính sách, có ảnh hưởng tới việc phân phối công nghệ tinh xảo và phân phối sản phẩm (người nào sẽ được giàu thông tin và người nào sẽ bị nghèo thông tin?)”850.

Trong cả ba lĩnh vực ấy – thông điệp, quá tŕnh và các vấn đề cơ chế truyền thông – phải luôn luôn áp dụng một nguyên tắc luân lư căn bản: con người và cộng đồng nhân loại phải là mục tiêu và thước đo của việc sử dụng các phương tiện truyền thông. Một nguyên tắc thứ hai bổ sung cho nguyên tắc thứ nhất: lợi ích của con người không thể nào đạt được một khi tách khỏi ích lợi chung của cộng đồng mà con người ấy thuộc về851. Các công dân cần phải tham gia vào tiến tŕnh đưa ra những quyết định có liên quan tới các chính sách truyền thông. Việc tham gia này cần phải được công khai, phải mang tính đại diện thật sự, chứ không bị thiên lệch về phía có lợi cho những tập thể đặc quyền đặc lợi, nhất là khi các phương tiện ấy là một ngành hái ra tiền852.

V. CỘNG ĐỒNG CHÍNH TRỊ PHỤC VỤ XĂ HỘI DÂN SỰ

a. Giá trị của xă hội dân sự

417. Cộng đồng chính trị được thiết lập là để phục vụ xă hội dân sự, mà từ xă hội dân sự này, cộng đồng chính trị được khai sinh. Giáo Hội đă đóng góp nhiều trong việc phân biệt cộng đồng chính trị với xă hội dân sự, chủ yếu là nhờ cái nh́n của Giáo Hội về con người, được coi là một hữu thể vừa tự chủ vừa có tương quan cởi mở đối với Đấng Siêu Việt. Quan điểm này đối nghịch với các hệ tư tưởng chính trị mang bản chất chủ nghĩa cá nhân và các ư thức hệ chính trị mang tính chất độc tài, đang có xu hướng thâu tóm xă hội dân sự vào trong phạm vi của Nhà Nước. Việc Giáo Hội dấn thân nhân danh tính đa nguyên trong xă hội có mục đích giúp người ta đạt được công ích và chính nền dân chủ một cách thích đáng hơn, dựa trên những nguyên tắc liên đới, bổ trợ và công lư.

Xă hội dân sự là tổng hợp bao gồm các mối quan hệ và các nguồn lực về văn hoá lẫn hiệp hội, mà các mối quan hệ và các nguồn lực này độc lập một cách tương đối với lĩnh vực chính trị và kinh tế. “Mục đích của xă hội dân sự là phổ quát, v́ nó có liên quan tới công ích, một điều mà mỗi một công dân đều có quyền hưởng cách tương xứng”853. Xă hội ấy có đặc điểm là có khả năng hoạch định, nhằm tạo điều kiện giúp cho cuộc sống xă hội được tự do và công bằng hơn, trong đó các tập thể công dân có thể lập ra các hiệp hội, ra sức phát triển và bày tỏ sở thích riêng của ḿnh, hầu đáp ứng các nhu cầu căn bản và bảo vệ các quyền lợi chính đáng của ḿnh.

b. Thế ưu tiên của xă hội dân sự

418. Dù có quan hệ nối kết với nhau và lệ thuộc nhau, nhưng cộng đồng chính trị và xă hội dân sự không bằng nhau về thứ bậc các mục tiêu. Cộng đồng chính trị chủ yếu là để phục vụ xă hội dân sự và nếu phân tích tới cùng, là phục vụ những con người và những tập thể làm nên xă hội dân sự854. Bởi đó, xă hội dân sự không thể được coi như một phần mở rộng của cộng đồng chính trị hay một thành phần thay đổi của cộng đồng chính trị; mà đúng hơn, xă hội dân sự phải được ưu tiên v́ cộng đồng chính trị có lư do tồn tại là nhờ nằm trong xă hội dân sự.

Nhà Nước phải cung cấp một khung pháp lư thích đáng để các chủ thể xă hội được tự do tham gia vào các hoạt động khác nhau của họ, cũng như Nhà Nước phải sẵn sàng can thiệp khi thấy cần, mà vẫn tôn trọng nguyên tắc bổ trợ, để sự tương tác giữa các hiệp hội tự do và đời sống dân chủ luôn nhắm tới công ích. Thật vậy, xă hội dân sự vốn muôn h́nh muôn vẻ và không theo quy củ nào; xă hội dân sự không phải là không có nhiều điều mơ hồ và mâu thuẫn. Đó cũng là đấu trường cho các quyền lợi đụng độ nhau, với nguy cơ là phe mạnh sẽ thống trị phe yếu.

c. Áp dụng nguyên tắc bổ trợ

419. Cộng đồng chính trị phải chịu trách nhiệm về việc điều hoà các quan hệ của ḿnh với xă hội dân sự theo nguyên tắc bổ trợ855. Điểm cơ bản là đời sống dân chủ cần phải được phát triển trước hết trong khuôn khổ xă hội. Các hoạt động của xă hội dân sự – đặc biệt là các tổ chức t́nh nguyện và các nỗ lực hợp tác trong khu vực xă hội tư nhân, lâu nay được gọi cách ngắn gọn là “khu vực thứ ba”, để phân biệt với Nhà Nước và thị trường – chính là phương cách thích hợp nhất để giúp phát triển chiều hướng xă hội của con người; các hoạt động ấy chính là không gian cần thiết để con người bộc lộ ḿnh cách đầy đủ. Mở rộng từ từ các tổ chức xă hội nằm ngoài khu vực do Nhà Nước kiểm soát chính là tạo ra những không gian mới cho các công dân hiện diện tích cực và hoạt động trực tiếp, kết hợp với những chức năng của Nhà Nước. Hiện tượng quan trọng này thường xảy ra phần lớn thông qua các phương thế không chính thức, đồng thời sẽ đưa tới những cách thế mới mẻ và tích cực để thi hành các quyền cá nhân của con người, làm cho đời sống dân chủ được phong phú hơn về mặt chất lượng.

420. Hợp tác, dù dưới những h́nh thức không quy củ lắm, xem ra là một trong những cách hữu hiệu nhất để đối phó với t́nh trạng xung đột và cạnh tranh vô hạn đang thắng thế hiện nay. Những quan hệ được thiết lập trong bầu khí hợp tác và liên đới sẽ khắc phục các chia rẽ do ư thức hệ, thúc đẩy người ta t́m cho ra những điểm nối kết họ hơn là những điểm chia rẽ họ.

Nhiều kinh nghiệm làm việc t́nh nguyện là những tấm gương hết sức giá trị mời gọi mọi người hăy nh́n xă hội dân sự như một nơi có thể khôi phục lại nền đạo đức chung dựa trên sự liên đới, hợp tác cụ thể và đối thoại huynh đệ. Mọi người được mời gọi hăy tin tưởng nh́n tới những tiềm năng có sẵn và ra sức làm việc cho ích lợi của cộng đồng nói chung, và cho những người yếu kém và túng thiếu nói riêng. Có như thế, nguyên tắc “chủ thể tính của xă hội” mới được xác nhận856.

VI. NHÀ NƯỚC VÀ CÁC CỘNG ĐỒNG TÔN GIÁO

A. TỰ DO TÔN GIÁO, MỘT QUYỀN CĂN BẢN CỦA CON NGƯỜI

421. Công đồng Vatican II đă trao cho Giáo hội Công giáo nhiệm vụ thúc đẩy tự do tôn giáo. Tuyên ngôn Dignitatis Humanae (Phẩm giá Con người) giải thích ở phần mở đầu của ḿnh như sau: tuyên ngôn này có ư muốn công bố rằng “cá nhân và các cộng đồng có quyền được tự do về mặt dân sự lẫn xă hội trong các vấn đề tôn giáo”. Điều này có mục đích để sự tự do, mà Chúa muốn và đă được khắc ghi trong bản tính con người, có thể được thực hiện, không gặp phải một trở ngại nào, v́ “sự thật tự nó có sức mạnh ép buộc chứ không dựa trên một uy quyền nào khác”857. Chính phẩm giá của con người và chính bản chất của công cuộc t́m kiếm Thiên Chúa đ̣i phải để cho mọi người được tự do không bị một áp lực nào trong lĩnh vực tôn giáo858. Xă hội và Nhà Nước không được cưỡng bách con người hành động ngược với lương tâm của ḿnh hay không được ngăn cản con người hành động hợp với lương tâm ḿnh859. Tự do tôn giáo không phải là được phép, về mặt luân lư, theo đuổi điều sai lạc, cũng không phải là có quyền sai lạc một cách mặc nhiên860.

422. Sự tự do lương tâm và sự tự do tôn giáo “liên quan đến con người cả về phương diện cá nhân lẫn phương diện xă hội861. Quyền tự do tôn giáo phải được nh́n nhận trong trật tự pháp lư và phải được phê chuẩn như một quyền dân sự862; tuy nhiên, quyền tự do tôn giáo tự nó không phải là một quyền vô hạn. Cần phải xác định những giới hạn chính đáng cho việc thi hành quyền tự do tôn giáo trong mỗi hoàn cảnh xă hội với sự thận trọng về mặt chính trị, căn cứ theo những đ̣i hỏi của công ích, và phải được xác nhận bởi nhà cầm quyền dân sự, thông qua những chuẩn mực pháp luật phù hợp với trật tự luân lư khách quan. Phải có những chuẩn mực ấy v́ “người ta cần phải bảo vệ hữu hiệu các quyền lợi của mọi công dân và cần phải giải quyết trong hoà b́nh các sự xung đột về quyền lợi; cũng như cần phải chăm lo thích đáng nền hoà b́nh chung thật sự, một nền hoà b́nh chỉ có khi mọi người cùng sống với nhau trong trật tự và trong công lư đích thực; sau cùng cần phải có sự bảo vệ thích đáng cho nền luân lư chung”863.

423. V́ có liên hệ về mặt lịch sử và văn hoá với một quốc gia, nên một cộng đồng tôn giáo nào đó có thể được Nhà Nước nh́n nhận một cách đặc biệt hơn. Nhưng việc nh́n nhận như thế không được tạo nên sự kỳ thị đối với các nhóm tôn giáo khác ngay trong trật tự dân sự hay xă hội864. Tầm nh́n được Công đồng Vatican II cổ vũ về các quan hệ giữa Nhà Nước với các tổ chức tôn giáo hoàn toàn phù hợp với những đ̣i hỏi của một quốc gia được cai trị theo luật pháp và phù hợp với những chuẩn mực của luật quốc tế865. Giáo Hội ư thức rất rơ rằng cái nh́n trên đây của ḿnh không được tất cả mọi người chia sẻ; tiếc thay, quyền tự do tôn giáo “đang bị nhiều Nhà Nước vi phạm, thậm chí tới mức giảng dạy giáo lư, nhờ người giảng dạy giáo lư và tiếp thu giáo lư đều trở thành những hành vi phạm pháp có thể bị trừng phạt”866.

B. GIÁO HỘI CÔNG GIÁO VÀ CỘNG ĐỒNG CHÍNH TRỊ

a. Tự trị và độc lập

424. Dù cả Giáo Hội lẫn cộng đồng chính trị đều xuất hiện trong các cơ cấu mang tính tổ chức thấy rơ bên ngoài, nhưng tự bản chất, hai bên vẫn rất khác nhau do cách định h́nh và do mục tiêu hai bên theo đuổi. Công đồng Vatican II đă long trọng tái xác nhận rằng “cộng đồng chính trị và Giáo Hội độc lập với nhau và hoàn toàn tự trị trong địa hạt riêng của ḿnh”867. Giáo Hội được tổ chức theo những cách thức có thể giúp đáp ứng các nhu cầu tâm linh của các tín hữu, c̣n các cộng đồng chính trị đưa ra các mối quan hệ và định chế nhằm phục vụ mọi sự có liên quan tới công ích trên trần gian. Chúng ta c̣n thấy rơ sự tự trị và độc lập này của hai thực tại ấy khi so sánh các mục tiêu của chúng.

V́ tôn trọng sự tự do tôn giáo, cộng đồng chính trị phải bảo đảm cho Giáo Hội có đủ không gian cần thiết để thi hành sứ mạng của ḿnh. Về phần ḿnh, Giáo Hội không có thẩm quyền chuyên môn nào đối với các cơ cấu của cộng đồng chính trị: “Giáo Hội tôn trọng sự tự trị chính đáng của trật tự dân chủ và không mang danh nghĩa nào để ủng hộ ưu tiên cho giải pháp này hay giải pháp kia, liên quan đến định chế hay hiến pháp”868, cũng như Giáo Hội có nhiệm vụ tham gia vào các vấn đề t́m ưu thế qua các cương lĩnh chính trị, trừ khi những cương lĩnh ấy có những điểm liên quan đến tôn giáo hay luân lư.

b. Hợp tác

425. Sự tự trị của Giáo Hội và cộng đồng chính trị không dẫn tới chỗ hai bên ly khai nhau, loại bỏ sự hợp tác. Dù với danh nghĩa khác nhau, nhưng cả hai bên đều phục vụ thiên chức vừa mang tính cá nhân vừa mang tính xă hội của cùng một con người. Thật vậy, Giáo Hội và cộng đồng chính trị biểu hiện ḿnh qua các cơ cấu mang tính tổ chức, các cơ cấu này tự chúng không phải là những mục đích mà có mục đích phục vụ con người, giúp con người thi hành các quyền của ḿnh cách trọn vẹn, những quyền nằm trong chính con người vừa là công dân của một nước vừa là Kitô hữu, đồng thời giúp con người chu toàn các nghĩa vụ tương ứng của ḿnh. Giáo Hội và cộng đồng chính trị có thể làm cho việc phục vụ này hữu hiệu hơn “để mọi người cùng có lợi, nếu mỗi bên nỗ lực hơn nữa để hợp tác lành mạnh với nhau theo cách nào phù hợp với hoàn cảnh không gian và thời gian”869.

426. Giáo Hội có quyền được luật pháp nh́n nhận bản sắc đúng của ḿnh. Chính v́ sứ mạng của Giáo Hội bao trùm lên hết mọi thực tại của con người, nên Giáo Hội cảm thấy rằng ḿnh “được gắn kết thật sự và sâu sắc với nhân loại và lịch sử của nhân loại”870, và v́ thế, Giáo Hội yêu cầu ḿnh phải được tự do bày tỏ sự phê phán luân lư về thực tại ấy, mỗi khi Giáo Hội thấy ḿnh có bổn phận phải bênh vực các quyền căn bản của con người hay v́ sự cứu độ các linh hồn871.

Bởi đó, Giáo Hội t́m cho được sự tự do phát biểu, tự do giảng dạy và loan báo Tin Mừng; tự do thờ phượng chung; tự do tổ chức và cai quản trong nội bộ ḿnh; tự do tuyển chọn, giáo dục, bổ nhiệm và thuyên chuyển các người thừa hành của ḿnh; tự do xây dựng các cơ sở tôn giáo, tự do t́m kiếm và sở hữu của cải đủ cho các hoạt động của ḿnh; và tự do thành lập các hiệp hội không chỉ cho các mục tiêu tôn giáo mà c̣n cho các mục tiêu giáo dục, văn hoá, y tế và bác ái872.

427. Để ngăn cản và làm giảm bớt các xung đột có thể có giữa Giáo Hội và cộng đồng chính trị, dựa vào kinh nghiệm tư pháp của ḿnh, Giáo Hội và Nhà Nước phải xác định những h́nh thức bền vững để hai bên tiếp xúc với nhau và những phương thế thích hợp để bảo đảm cho quan hệ giữa hai bên được hài hoà. Kinh nghiệm ấy chính là một điểm tham chiếu thiết yếu cho mọi trường hợp Nhà Nước đ̣i xâm phạm lĩnh vực hoạt động của Giáo Hội, cản trở sự tự do hoạt động của Giáo Hội tới mức công khai bách hại Giáo Hội, hay ngược lại, cho những trường hợp trong đó các tổ chức Giáo Hội không có hành động tôn trọng thích đáng đối với Nhà Nước.

 

CHƯƠNG CHÍN

CỘNG ĐỒNG QUỐC TẾ

I. CÁC KHÍA CẠNH THÁNH KINH

a. Sự thống nhất của gia đ́nh nhân loại

428. Các bài tường thuật của Thánh Kinh về công tŕnh tạo dựng đă làm nổi rơ sự thống nhất của gia đ́nh nhân loại và đă dạy rằng Thiên Chúa của Israel vừa là Chúa tể lịch sử vừa là Chúa tể vũ trụ. Các việc Thiên Chúa làm liên quan đến toàn thế giới và toàn thể gia đ́nh nhân loại, và gia đ́nh này là đối tượng mà công tŕnh tạo dựng của Thiên Chúa nhắm tới. Khi quyết định tạo dựng con người theo h́nh ảnh của ḿnh và giống ḿnh (x. St 1,26-27), Thiên Chúa đă ban cho con người phẩm giá độc nhất vô nhị; phẩm giá này sẽ trải rộng cho mọi thế hệ (x. St 5) và trên khắp địa cầu (x. St 10). Ngoài ra, sách Sáng Thế c̣n cho thấy con người không được tạo dựng để sống cô lập mà sống trong một khung cảnh, và một phần trong khung cảnh ấy là những không gian sống bảo đảm cho con người được tự do (thửa vườn), có nhiều loại có thể làm lương thực (các cây trong vườn), được lao động (được lệnh canh tác vườn) và trên hết là đời sống cộng đồng (được ban cho có người giống ḿnh) (x. St 2,8-24). Suốt trong Cựu Ước, các phúc lành của Thiên Chúa chính là những điều kiện bảo đảm cho cuộc sống con người được sung túc. Thiên Chúa muốn bảo đảm cho con người có tất cả những ǵ cần để phát triển bản thân, để được tự do bộc lộ ḿnh, để được thành công trong lao động và để có được sự phong phú trong những mối quan hệ mang tính nhân bản.

429. Tiếp theo sau sự tàn phá do lũ lụt gây ra, Thiên Chúa kư kết giao ước với Noê (x. St 9,1-17), và qua ông, Ngài kư kết với toàn thể nhân loại. Giao ước ấy cho thấy rằng Thiên Chúa muốn ǵn giữ cho cộng đồng con người phúc lành đông con nhiều cháu, ǵn giữ nhiệm vụ khuất phục tạo vật và ǵn giữ phẩm giá tuyệt đối cũng như tính bất khả xâm phạm của sự sống con người, là những đặc điểm của cuộc tạo dựng đầu tiên. Đó là điều Thiên Chúa muốn, dù theo chân tội lỗi, sự suy đồi với bạo lực và bất công đă đột nhập vào thụ tạo, kể cả sau khi đă bị Thiên Chúa trừng phạt bằng cơn hồng thuỷ. Sách Sáng Thế giới thiệu sự đa dạng của các dân tộc với sự thán phục, như là kết quả hoạt động sáng tạo của Thiên Chúa (x. St 10,1-32). Đồng thời, sách Sáng Thế cũng tố giác việc con người không chịu chấp nhận thân phận thụ tạo của ḿnh, qua đoạn kể về tháp Babel (x. St 11,1-9). Theo kế hoạch của Thiên Chúa, mọi dân tộc lẽ ra đều có “cùng một ngôn ngữ và cùng một tiếng nói” (x. St 11,1), nhưng nhân loại đă bị chia năm xẻ bảy và quay lưng lại với Đấng Tạo Hoá (x. St 11,4).

430. Giao ước mà Chúa thiết lập với Abraham – người được chọn làm “cha của nhiều dân tộc” (St 17,4) – đă mở đường cho gia đ́nh nhân loại quay về với Đấng Tạo Hoá của ḿnh. Lịch sử cứu độ đă đưa dân Israel tới chỗ tin tưởng rằng Thiên Chúa chỉ hoạt động trong lănh thổ của họ. Tuy nhiên, dần dần người ta xác tín rằng Thiên Chúa cũng hành động nơi các dân tộc khác nữa (x. Is 19,18-25). Các tiên tri đă loan báo vào thời cánh chung sẽ có một đoàn hành hương gồm nhiều dân tộc tiến về đền thờ Thiên Chúa và thế là bắt đầu một kỷ nguyên hoà b́nh cho các dân tộc (x. Is 2,2-5; 66,18-23). Khi bị phân tán trong thời gian lưu đày, dân Israel đă nhận thức vai tṛ của ḿnh là làm chứng rằng Thiên Chúa là Đấng duy nhất (x. Is 44,6-8), Thiên Chúa là Chúa tể thế giới và là Chúa tể lịch sử các dân tộc (x. Is 44,24-28).

b. Đức Giêsu Kitô, nguyên mẫu và nền tảng của nhân loại mới

431. Chúa Giêsu là nguyên mẫu và nền tảng của nhân loại mới. Trong Người, “h́nh ảnh thật sự giống Thiên Chúa” (2 Cr 4,4), tức là con người – được tạo dựng theo h́nh ảnh Thiên Chúa – t́m được sự trọn vẹn của ḿnh. Trong lời chứng cuối cùng của t́nh yêu mà Chúa đă làm hiện rơ nơi thập giá của Đức Kitô, mọi hàng rào thù địch đă bị phá đổ hoàn toàn (x. Ep 2,12-18), và đối với những ai sống đời sống mới trong Đức Kitô, th́ mọi khác biệt về chủng tộc và văn hoá không c̣n là nguyên nhân gây ra chia rẽ nữa (x. Rm 10,12; Gl 3,26-28; Cl 3,11).

Nhờ Chúa Thánh Thần, Giáo Hội nhận ra kế hoạch thống nhất của Thiên Chúa là kế hoạch bao gồm toàn thể nhân loại (x. Cv 17,26), một kế hoạch nhằm quy tụ lại tất cả mọi thụ tạo đă bị chia rẽ và phân tán trong mầu nhiệm cứu độ sẽ diễn ra trong triều đại của Đức Kitô (x. Ep 1,8-10). Kể từ ngày lễ Ngũ Tuần, tức là kể từ khi mầu nhiệm Chúa Phục Sinh được loan báo cho các dân tộc khác nhau nhưng ai nấy đều hiểu điều đó bằng ngôn ngữ của ḿnh (x. Cv 2,6), Giáo Hội mới hoàn thành sứ mạng của ḿnh là khôi phục và minh chứng cho sự thống nhất đă đánh mất vào thời xây tháp Babel. Nhờ tác vụ quy tụ này của Giáo Hội, gia đ́nh nhân loại được mời gọi khôi phục lại sự thống nhất và nh́n ra sự phong phú của những điểm dị biệt nơi ḿnh, hầu có thể đạt tới “mức thống nhất trọn vẹn trong Đức Kitô”873.

c. Thiên chức phổ quát của Kitô giáo

432. Thông điệp của Kitô giáo cho chúng ta một cái nh́n chung về cuộc sống con người và các dân tộc trên trái đất874, nhờ đó chúng ta sẽ làm nên sự thống nhất của gia đ́nh nhân loại875. Sự thống nhất này không được xây dựng dựa trên sức mạnh vũ khí, khủng bố hay lạm quyền, mà là kết quả của “mô h́nh thống nhất tối cao, phản ánh đời sống thâm sâu của Thiên Chúa, của một Thiên Chúa trong Ba Ngôi,… mà người Kitô hữu chúng ta quen gọi là sự “hiệp thông”876; đó chính là sự hoàn thành sức mạnh đạo đức và văn hoá của tự do877. Thông điệp Kitô giáo đă tỏ ra dứt khoát khi t́m cách làm cho nhân loại hiểu rằng các dân tộc cố gắng thống nhất với nhau không chỉ v́ có nhiều h́nh thức tổ chức, chính trị, kế hoạch kinh tế khác nhau hay v́ muốn nhân danh chủ nghĩa quốc tế mang tính ư thức hệ trừu tượng, mà chính là v́ họ tự nguyện t́m cách cộng tác với nhau do ư thức rằng “ḿnh là những phần tử sống động của toàn thể gia đ́nh nhân loại”878. Phải giới thiệu cộng đồng quốc tế cách liên tục và ngày càng rơ ràng hơn, như đó là h́nh ảnh cụ thể của sự hợp nhất do chính Đấng Tạo Hoá muốn. “Gia đ́nh nhân loại vẫn luôn luôn là một, v́ mọi thành viên của gia đ́nh ấy đều là những con người b́nh đẳng với nhau theo phẩm giá tự nhiên. Từ đó, luôn luôn có một nhu cầu khách quan là đẩy mạnh, trong khả năng có thể, công ích cho toàn cầu, cũng là công ích của toàn thể gia đ́nh nhân loại”879.

II. CÁC QUY TẮC CĂN BẢN CỦA CỘNG ĐỒNG QUỐC TẾ

a. Cộng đồng quốc tế và các giá trị   

433. Lấy con người làm trọng tâm và thiết lập các mối quan hệ giữa con người với nhau, giữa các dân tộc với nhau theo khuynh hướng tự nhiên, đó chính là những yếu tố căn bản cần thiết để xây dựng một cộng đồng quốc tế đích thực, mà cộng đồng này phải nhắm đến việc bảo đảm cho có công ích toàn cầu cách hữu hiệu880. Dù khát vọng xây dựng một cộng đồng quốc tế đích thực đă được phổ biến khắp nơi, nhưng việc thống nhất gia đ́nh nhân loại vẫn chưa thực hiện được. Sở dĩ như thế là do những trở ngại xuất phát từ các ư thức hệ duy vật và duy dân tộc, là những ư thức hệ đi ngược lại các giá trị của con người, được cứu xét cách toàn diện trong mọi chiều hướng của ḿnh: cả vật chất lẫn tinh thần, cả cá nhân lẫn cộng đồng. Cách riêng, bất cứ lư thuyết hay h́nh thức nào của chủ nghĩa chủng tộc và sự kỳ thị chủng tộc đều không thể chấp nhận được về mặt luân lư881.

Việc sống chung giữa các dân tộc được xây dựng dựa trên các giá trị cũng từng làm nền tảng để xây dựng các mối quan hệ giữa người với người: đó là sự thật, công lư, liên đới tích cực và tự do882. Theo giáo huấn của Giáo Hội, khi đề cập đến các nguyên tắc thiết định làm nên cộng đồng quốc tế, người ta phải liệu điều hoà các quan hệ giữa các dân tộc và giữa các cộng đồng chính trị một cách đúng đắn, theo các nguyên tắc của lư trí, công bằng, luật lệ và thương thảo, loại trừ việc sử dụng bạo động và chiến tranh, cũng như các h́nh thức kỳ thị, đe doạ hay lừa dối883.

434. Luật quốc tế trở thành người bảo đảm cho trật tự quốc tế884, tức là cho việc chung sống của các cộng đồng chính trị, là những cộng đồng vừa đang t́m cách đẩy mạnh công ích của các công dân nước ḿnh vừa đang cùng nhau cố gắng bảo đảm công ích của mọi dân tộc885, v́ ư thức rằng không thể tách rời công ích của một quốc gia với công ích của toàn thể gia đ́nh nhân loại886.

Cộng đồng quốc tế là một cộng đồng pháp lư xây dựng trên chủ quyền của mỗi quốc gia thành viên, không có những ràng buộc lệ thuộc làm mất đi hay hạn chế sự độc lập của mỗi quốc gia887. Hiểu cộng đồng quốc tế như thế không có nghĩa là phải tương đối hoá hay tiêu diệt những đặc điểm khác nhau và đặc thù của mỗi dân tộc, trái lại c̣n cổ vũ việc biểu hiện những đặc điểm ấy888. Việc đánh giá cao các đặc điểm khác nhau ấy sẽ giúp khắc phục các h́nh thức chia rẽ, đang có khuynh hướng tách biệt các dân tộc và làm cho các dân tộc ấy chỉ biết quy hướng về ḿnh, và điều này tạo nên những hậu quả mất ổn định.

435. Huấn Quyền nh́n nhận tầm quan trọng của chủ quyền mỗi quốc gia, được hiểu chủ quyền đó như biểu hiện sự tự do cần có để điều khiển các quan hệ giữa các quốc gia với nhau889. Chủ quyền tượng trưng cho chủ thể tính890 của mỗi quốc gia, hiểu theo nghĩa chính trị, kinh tế, xă hội và cả văn hoá. Khía cạnh văn hoá có tầm quan trọng đặc biệt, được coi như nguồn sức mạnh để chống lại những hành vi gây hấn hay những h́nh thức thống trị sẽ ảnh hưởng tới sự tự do của một đất nước. Văn hoá là nguồn bảo đảm để ǵn giữ bản sắc của một dân tộc, đồng thời biểu lộ và phát huy chủ quyền thiêng liêng của dân tộc ấy891.

Tuy nhiên, chủ quyền quốc gia không phải là một điều ǵ tuyệt đối. Các quốc gia có thể tự nguyện từ khước thi hành một số quyền nào đó v́ công ích, do ư thức rằng tất cả các quốc gia đều làm nên “một gia đ́nh”892, trong đó phải ưu tiên cho sự tin tưởng, nâng đỡ và tôn trọng nhau. Trong viễn cảnh đó, chúng ta cần lưu ư đặc biệt tới sự kiện này là hiện nay vẫn chưa có một thoả ước quốc tế nào bàn tới “các quyền của các quốc gia” một cách thích đáng893, và để chuẩn bị cho thoả ước ấy, chúng ta rất nên bàn tới các vấn đề công lư và tự do trong thế giới hiện nay.

b. Các quan hệ phải được xây dựng trên sự hài hoà giữa trật tự pháp lư và trật tự luân lư

436. Để tạo ra và củng cố một trật tự quốc tế bảo đảm có được các quan hệ hoà b́nh giữa các dân tộc với nhau, luật luân lư từng điều khiển đời sống con người cũng phải điều hoà các quan hệ giữa các quốc gia: “Việc tuân giữ luật luân lư cần phải được ghi khắc và xúc tiến nhờ công luận của mọi dân tộc và mọi quốc gia cách đồng tâm nhất trí đến nỗi không ai dám xét lại hay giảm nhẹ sức ràng buộc của luật luân lư ấy”894. Phải coi luật luân lư phổ quát, được khắc ghi trong tâm hồn con người, là luật hữu hiệu và không thể xoá bỏ như một biểu hiện sống động của lương tri được chia sẻ của nhân loại, một “quy tắc thành văn” để chúng ta dựa vào đó mà xây dựng tương lai thế giới895.

437. Mọi người cùng tôn trọng các nguyên tắc ẩn đằng sau “cấu trúc pháp lư phù hợp với trật tự luân lư”896, đó chính là điều kiện cần thiết để đời sống quốc tế được ổn định. Việc t́m kiếm sự ổn định như thế, một sự ổn định đă dẫn đến việc soạn thảo dần một loại “quyền của các quốc gia”897 (ius gentium), có thể được coi như là “tiền thân của luật quốc tế”898. Từ những suy tư mang tính pháp lư và thần học, dựa trên luật tự nhiên, người ta đă nêu ra “các nguyên tắc phổ quát, có trước và ở trên luật riêng của mỗi quốc gia”899, thí dụ như sự duy nhất của nhân loại, phẩm giá b́nh đẳng của mọi dân tộc, không lấy chiến tranh làm phương thế giải quyết các tranh chấp, phải cộng tác với nhau để đạt công ích và cần phải trung tín với những thoả ước đă kư kết (pacta sunt servanda). Cần phải nhấn mạnh nguyên tắc sau cùng này cách đặc biệt để tránh “bị cám dỗ sử dụng luật của sức mạnh thay v́ nhờ tới sức mạnh của luật900.

438. Để giải quyết những căng thẳng giữa các cộng đồng chính trị khác nhau mà có thể làm phương hại đến sự ổn định của các quốc gia và an ninh thế giới, cần phải sử dụng các luật chung khi tham gia thương thảo, đồng thời dứt khoát gạt bỏ ư nghĩ có thể t́m được công lư bằng cách sử dụng chiến tranh901. “Nếu chiến tranh có thể kết thúc mà không có kẻ thắng người thua như trong một cuộc tự sát tập thể của nhân loại, th́ chúng ta phải loại bỏ cái logic đă đưa chúng ta đến chiến tranh: đó là ư tưởng cố gắng t́m cách tiêu diệt kẻ thù, ư tưởng dám đối đầu và ư tưởng cho rằng chính chiến tranh là những nhân tố đưa tới tiến bộ và tăng trưởng về lịch sử902.

Không những hiến chương Liên Hiệp Quốc gạt bỏ việc sử dụng chiến tranh, mà c̣n phản đối việc đe doạ sử dụng vũ lực903. Điều khoản này được đưa ra sau kinh nghiệm bi đát của Thế Chiến Thứ Hai. Trong cuộc xung đột ấy, Huấn Quyền không ngừng xác nhận một số nhân tố cần thiết để xây dựng một trật tự thế giới mới: như quyền tự do và sự toàn vẹn lănh thổ của mỗi quốc gia, bảo vệ quyền của các sắc tộc thiểu số, chia sẻ công bằng các nguồn lợi của trái đất, loại bỏ chiến tranh và lên kế hoạch hữu hiệu cho việc giải trừ quân bị, trung tín với các thoả ước đă kư kết và chấm dứt việc bách hại tôn giáo904.

439. Để củng cố thế ưu việt của luật pháp, nguyên tắc tin tưởng lẫn nhau là vô cùng quan trọng905. Theo viễn tượng ấy, cần phải tái lập các phương thế mang tính quy phạm để giải quyết các tranh căi cách hoà b́nh, cũng như để củng cố phạm vi và sức mạnh ràng buộc của các phương thế ấy. Các tiến tŕnh thương thuyết, làm trung gian, hoà giải và làm trọng tài – đă được đưa vào trong luật pháp quốc tế – phải được hỗ trợ bằng việc lập ra “một quyền bính pháp lư hết sức hữu hiệu trong thế giới hoà b́nh”906. Có tiến theo chiều hướng này th́ cộng đồng quốc tế mới không c̣n bị coi như một sự tập hợp đơn thuần của các quốc gia trong những giai đoạn tồn tại khác nhau, mà phải được coi như một cấu trúc để giải quyết các cuộc xung đột cách hoà b́nh. “Như trong đời sống nội bộ của mỗi quốc gia… hệ thống báo thù và trả đũa cá nhân phải nhường chỗ cho luật pháp, cũng vậy, để xây dựng cộng đồng quốc tế, hiện nay cũng rất cần phải có bước đi tương tự như thế”907. Tóm lại, “luật quốc tế phải bảo đảm rằng từ nay luật của kẻ mạnh hơn không c̣n chiếm ưu thế nữa”908.

III. TỔ CHỨC CỘNG ĐỒNG QUỐC TẾ

a. Giá trị của các tổ chức quốc tế

440. Giáo Hội là người bạn đường trong cuộc hành tŕnh nhằm thành lập một “cộng đồng” quốc tế đích thực, một cộng đồng đă có một hướng đi rơ rệt khi Tổ chức Liên Hiệp Quốc được thành lập năm 1945. Liên Hiệp Quốc “đă đóng góp đáng kể vào việc đẩy mạnh sự tôn trọng phẩm giá con người, sự tự do của các dân tộc và những yêu cầu của sự phát triển, từ đó chuẩn bị vùng đất văn hoá và định chế để xây dựng hoà b́nh”909. Nói chung, Học thuyết Xă hội Công giáo nh́n rất tích cực vai tṛ của các tổ chức liên chính phủ, nhất là những tổ chức đang hoạt động trong những lĩnh vực chuyên biệt910. Tuy nhiên, giáo huấn có những dè dặt khi thấy các tổ chức ấy đề cập tới nhiều vấn đề một cách không đúng911. Huấn Quyền nhắc nhở rằng hoạt động của các cơ quan quốc tế phải đáp ứng các nhu cầu con người trong đời sống xă hội và trong các lĩnh vực quan trọng đặc biệt đối với việc chung sống ḥa b́nh và trật tự của nhiều quốc gia và nhiều dân tộc912.

441. V́ quan tâm tới việc chung sống hoà b́nh và trật tự trong gia đ́nh nhân loại, nên Huấn Quyền đă phải nhấn mạnh tới nhu cầu thiết lập “một thẩm quyền chung mang tính quốc tế nào đó, được mọi quốc gia nh́n nhận và được trao cho quyền lực hữu hiệu, để bảo vệ an ninh nhân danh mọi quốc gia, chăm lo cho công lư và tôn trọng nhân quyền”913. Trong ḍng lịch sử, dù mỗi thời có những quan điểm khác nhau, nhưng luôn luôn có một nhận thức chung là cần phải có một quyền hành tương tự để giải quyết các vấn đề thế giới, phát sinh từ việc cùng nhau t́m kiếm công ích: điểm cơ bản vẫn là quyền hành ấy phải bắt nguồn từ một sự thoả thuận chung, chứ không bị áp đặt, cũng không phải là một loại “quyền lực toàn cầu siêu quốc gia”914.

Quyền hành chính trị thi hành ở cấp cộng đồng quốc tế ấy phải được luật pháp điều phối, nhằm phục vụ công ích và luôn tôn trọng nguyên tắc bổ trợ. “Quyền hành chung của cộng đồng quốc tế này không được đặt ra để hạn chế phạm vi hoạt động của quyền hành thuộc mỗi cộng đồng chính trị, càng không nhằm thay thế quyền hành của cộng đồng này. Ngược lại, mục đích của quyền hành ấy là tạo ra – trên cơ sở là thế giới – một môi trường cho các chính quyền của mỗi cộng đồng chính trị, các công dân và các tổ chức trung gian có thể thi hành nhiệm vụ của ḿnh, chu toàn các nghĩa vụ và thực thi quyền hạn của ḿnh một cách an toàn hơn”915.

442. V́ các vấn đề hiện nay mang tính toàn cầu, nên hơn bao giờ hết cần phải khẩn trương khởi động các hoạt động chính trị mang tính quốc tế để theo đuổi mục tiêu hoà b́nh và phát triển bằng cách chấp nhận những biện pháp có phối hợp với nhau916. Huấn Quyền nh́n nhận sự lệ thuộc lẫn nhau giữa con người và các quốc gia hiện nay đang mang chiều hướng luân lư, và đang là nhân tố quyết định cho các quan hệ trong thế giới hiện nay về mặt kinh tế, văn hoá, chính trị và tôn giáo. Trong bối cảnh ấy, người ta hy vọng sẽ có một sự duyệt xét lại các tổ chức quốc tế, một tiến tŕnh “đ̣i người ta phải vượt qua những sự ganh đua về chính trị và phải từ bỏ mọi tham vọng muốn lèo lái các tổ chức ấy, để các tổ chức này chỉ nhắm tới công ích”917 với mục đích là làm sao “giúp thế giới được trật tự hơn”918.

Cách riêng, các cơ cấu liên chính phủ phải thực hiện các chức năng của ḿnh thật hữu hiệu, là kiểm soát và hướng dẫn trong lĩnh vực kinh tế, v́ việc đạt cho được công ích đă trở thành mục tiêu vượt ra ngoài khả năng của mỗi quốc gia, dù các quốc gia ấy có thể rất trổi vượt về quyền lực, sự thịnh vượng và sức mạnh chính trị919. Ngoài ra, các cơ quan quốc tế phải bảo đảm có sự b́nh đẳng, là nền tảng để mọi quốc gia được quyền tham gia vào tiến tŕnh phát triển toàn diện, nhưng vẫn tôn trọng những dị biệt chính đáng920.

443. Huấn Quyền đánh giá cách tích cực các hiệp hội được h́nh thành trong xă hội dân sự nhằm hướng dẫn công luận nhận thức các khía cạnh khác nhau của đời sống quốc tế, chú ư đặc biệt tới việc tôn trọng các quyền con người, như chúng ta đă chứng kiến nơi “nhiều hiệp hội tư nhân mới được thành lập, nơi một số hiệp hội có hội viên trên toàn thế giới, hầu như tất cả đều chú tâm theo dơi một cách cẩn thận và khách quan đáng khen ngợi những ǵ đang xảy ra trên thế giới trong lĩnh vực nhạy cảm này”921.

Các chính phủ nên phấn khởi trước những sự dấn thân của các tổ chức ấy, là những tổ chức t́m cách thực hiện các lư tưởng c̣n tiềm ẩn của cộng đồng quốc tế, “nhất là qua những cử chỉ cụ thể diễn tả sự liên đới và hoà b́nh của nhiều cá nhân tham gia các Tổ chức Phi Chính phủ (NGO) hay các Phong trào đ̣i Nhân quyền992.

b. Tư cách pháp nhân của Toà Thánh

444. Toà Thánh, hay Tông Toà923, có đầy đủ chủ thể tính quốc tế như một quyền hành tối thượng để thực thi các hành động mà xét theo pháp lư là những việc của chính ḿnh. Toà Thánh thể hiện chủ quyền của ḿnh ra bên ngoài, được nh́n nhận trong khuôn khổ cộng đồng quốc tế, cộng đồng này phản ánh điều được thi hành trong nội bộ Giáo Hội, và được đánh dấu bằng hai đặc điểm là thống nhất và độc lập về mặt tổ chức. Giáo Hội sử dụng các phương thế pháp lư cần thiết và hữu ích để thi hành sứ mạng của ḿnh.

Hoạt động quốc tế của Toà Thánh được bày tỏ cách khách quan dưới nhiều bộ mặt khác nhau: quyền cử đại biểu chủ động hay thụ động; được thi hành quyền phản đối (ius contrahendi) khi kư kết các hiệp ước; được tham dự vào các tổ chức quốc tế như những tổ chức dưới sự bảo trợ của Liên Hiệp Quốc; quyền đưa ra những sáng kiến hoà giải trong các t́nh huống xung đột. Những hoạt động này nhằm mục đích cống hiến cho cộng đồng thế giới một sự phục vụ phi đảng phái của Giáo Hội, v́ Giáo Hội không t́m kiếm lợi ích nào cho ḿnh nhưng chỉ mưu cầu ích lợi cho toàn thể gia đ́nh nhân loại. Toà Thánh tận dụng cách đặc biệt số cán bộ ngoại giao của ḿnh để họ thực hi&#